Спирея невеста посадка и уход

Спирея невеста посадка и уход

Спирея невеста посадка и уход

Динкин Ди Бек: другие произведения.

Журнал "Самиздат": [Регистрация]   [Найти]  [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
  • Аннотация:
    Выходя из дома, будьте готовы к путешествию, поэтому пижама и шлепанцы под запретом! Вы нарушили это правило? Что ж, пеняйте на себя... будни попаданки, у которой нет никакой великой миссии))))
    прода от 11.12
    пысы. нужно ли проду другим файлом выдавать или норм так?

Черновое название

"Неправильное путешествие"

Выходя из дома, будьте готовы к путешествию, поэтому пижама и шлепанцы под запретом! Вы нарушили это правило? Что ж, пеняйте на себя...

Глава 1. Пижамная прогулка.

   Это было бы забавно, если бы не было реальностью. Ну, подумаешь, дверь подъездная от ветра хлопает, опять соседи не удосужились закрыть, ну да, стены картонные и лязгает громко, сиди себе в тепле, включи музыку, не нужно выходить... бы! А я вышла. Сменила домашние тапки на резиновые шлепки и вышла, как есть, то ли в спортивном костюме, что притворяется пижамой, то ли в пижаме спортивного вида, носки веселой расцветки и очки, поскольку линзы в глаза втыкивать пока дома сижу не люблю, да часы на руках, а если уж дотошной быть, то помимо всего этого еще и футболка растянутая с совсем не гламурными плавками на теле имелись. Я к чему так перечисляю? Просто чтоб в очередной раз проникнуться глубиной той з... проблемы, в которой я очутилась! Серьезно, вот люди попадают с вещами или полезными вещичками в карманах на худой случай, а еще в нормальную погоду. Но нет, это же я, с чего бы мне повезло.    Я в очередной раз протерла давно не сухими пальцами очки и огляделась. Ничего не изменилось. Вместо подъезда с обшарпанными стенами я стояла посреди унылого пейзажа в виде дороги, леса вдалеке и свинцового неба, откуда медленно, нудно и бесконечно моросило холодными каплями дождя. Угу, супер, судя по часам, вполне себе идущим я уже минуты три как стою неизвестно где в глобальном смысле этого слова, еще и в домашней одежде. А если уточнять свое местоположение по более очевидным ориентирам, то стою в грязной луже посреди дороги. Уточняя еще, могу сказать - единственной грязной луже посреди довольно чистого и бесконечного полотна каменной дороги. Ноги в носках этому уточнению совсем не радовались. Мокро и холодно и никаких вариантов не видно. В самом начале обнаружив подобное положение дел, я понадеялась проснуться, щипки не помогли, а ощущения от дождя и мокрых ног раздражали своим реализмом. Пыталась сделать шаг назад, изо всех сил представляя свою квартиру. Не помогало, двери не было, как и всего дома, как и знакомого мира и погоды, которая не сказать, чтобы была лучше, но отличалась от той, что превращала меня в мокрую курицу. Постояв пять минут, я все же набралась решимости и выползла из лужи на дорогу. Что сказать, чудо свершилось. Не в плане того что я вернулась в свой дом, к сожалению все волшебство заключалось в том, что обернувшись я никакой лужи не увидела. Что впереди, что позади - ровное полотно дороги и никаких луж, единственной уликой остались мои заляпанные грязью ноги. Я мерзлячка, и даже в теплом доме ношу шерстяные носки, а потому мой вид был шикарным, грязнючие носки в резиновых шлепках на чистых от дождя каменных плитах светло-серой дороги.    Рефлектировать я могу часами, но дрожь от холода особо не позволяла растекаться мыслями по древу и призывала предпринять хоть какие действия. Поскольку думать я могу и в движении, то еще раз тоскливо оглянувшись, двинулась вперед, пытаясь согреться и при этом не потерять шлепки. Правда через пару шагов взвыла от мокрых хлюпающих носков и занялась важным делом. Не помню точно, но кажется кто-то говорил что для солдата портянка это первое дело, оно конечно, я не солдат и у меня носки, а на портянки мне ткани даже взять неоткуда, но посыл в том, что ногам комфорт создать это первое дело того кто ходить должен. Потому, опасно балансируя, поочередно отжала носки от влаги, потрясла от грязи, хоть и пользы от этого пшик, но стало чуток удобнее. Жаль дома не в кроссах ходила, это было бы куда лучше слетающих с ног шлепок. Сняла очки, все равно от дождя вся картинка расплывается, заодно на голове решила порядок навести, а то от дождя с моего куцего хвостика начало за шею капать. Вытерев изгвазданные от грязных носков руки о теперь уже совсем не презентабельную пижаму, сняла резинку, как могла, расчесала пальцами волосы и переплела в плотный колосок - все аккуратнее, подняла воротник пижамы, остро сожалея, что нет капюшона, и двинулась в путь.    Самое время поразмышлять, где я, как я и зачем я. Версий куча, только подтвердить пока невозможно. Ясно только одно, не дома, и скорей всего не в своем мире, а дальше сплошные гипотезы. Вариант первый - я попаданка, скоро начнут появляться рояли, это если по книгам, но шансы что все будет, как наши писатели нафантазировали никаких, может параллельный мир, много же людей пропадает, вышли и не вернулись... грустно, видела передачи, мало кого находят, а среди найденышей есть люди совсем беспамятные. Как-то это не вдохновляет. Вариант с инопланетянами не канает - ну зачем похищать, чтоб бросить, хотя может эксперимент ставят, ладно, пусть будет как версия, иду, гадаю и пытаюсь отвлечься от начинающего подтекать носа. Еще один вариант совсем невеселый, но, на мой взгляд, более похожий на правду - я просто умерла, ну в смысле у кого-то свет в конце тоннеля, у кого-то геенна огненная, а у меня вот дорога без начала и конца. А что, вполне так для версии, стройненько получается. Может, я еще конечно не совсем на том свете, а душа моя пока только оторвалась от тела, которое наверное лежит или в подъезде или может я на улицу вывалилась, а никто скорую не вызвал и лежу я так на морозе в снегу... Грустно. Но на правду похоже. Кто знает, может приступ какой, а может, стукнул кто. И поскольку грехов особых я не совершила, а на рай не заработала, то и бреду по этой дороге в никуда и нигде. Что-то совсем тоскливо я себе надумала. Так, лучше не заморачиваться. Как бы то ни было, где бы ни оказалась, надо осмотреться, а не тупо брести, тем более что слишком уж все реально чувствуется - и влажная одежда, уставшие от шарканья шлепок ноги и сосущее чувство голода. Я чувствую, мыслю, а значит существую? Надеюсь. Вариант, что я просто сошла с ума и все это игра моего подсознания рассматривать не хочу.    Тяжко идти, шлепки пытающиеся слететь с ног, в конец меня раздраконили. Как быть и что делать решилось быстро, из штанов вытянула шнурок, честно, не понимаю, зачем его всегда вставляют в пояс, если там резинка есть? Сейчас-то конечно это в тему, но вообще не понимаю. Шнурок длинный, один, поделить, но в кармане даже ключей нет, можно конечно выдавить стекло из очков и им перепилить, ага. Я без очков слепой крот, вижу все, но пятнами, нет, очки это самое ценное что есть. Потому их одеваю и сквозь дождь пытаюсь высмотреть в дороге острый край камня. Шагов через десять мне повезло. Чуть меньше получаса и мокрый шнурок был измочален, может, у кого и получилось бы быстрее, а я рада и такому результату. От усердия упарилась и даже согрелась. Вот, даже плюсы нахожу! Привязать шлепки к ногам было нелегко, но больше всего меня заботило другое - как долго эти тряпочки выдержат и не порвутся, замену тут я вряд ли найду. Да, мысли очень глубокомысленные, если честно очень страшно думать о том, что со мной происходит, если начну, то ведь придется принять всю глубину проблемы, что я неизвестно где, неизвестно когда и непонятно что меня ждет! Поэтому просто решаю текущие проблемы и стараюсь не поддаться накатывающей истерике.    Идти стало легче, пора оглядеться, рано или поздно, но отдохнуть нужно, поэтому присмотреть место не помешает. Пейзаж не радовал, дорога, серое марево дождя и размытый силуэт леса. Что зацепило глаз, так это большая полоса отчуждения. Ну не верю, что это само собой и лес не может подобраться к дороге вплотную, до него топать минут пять не меньше, если конечно меня зрение не обманывает. Кто-то постарался, правильное решение, с таким пустырем вдоль дороги никаким разбойникам засаду не устроить, даже хорошим стрелкам типа Робин гуда нелегко придется тормозить путешественников. М-да, путешественница поневоле, что-то не вижу никаких попутчиков, не знаю к счастью или к сожаленью. Через час унылого шага мысли о грустном все же одолели. Как ни посмотри, а посмертие у меня такое же унылое, как и моя жизнь. Хотя жила я комфортнее, не голодала и не мокла под бесконечным дождем как бродячая кошка. Раньше чисто теоретически я прикидывала, сколько бы смогла ходить при необходимости, как оказалось, я себе льстила, ноги подкашивались, с носа текло, вся одежда была неприятно сырой, и есть хотелось сильно. Ну почему в карманах не было хотя бы маленькой шоколадки, я же сладкоежка, но еще больше я бы порадовалась теплой обуви, да и курточки с капюшоном была бы рада, но лучше всего, чтобы последних часов совсем не было, чтобы все это было просто кошмарным сном, которому давно пора закончится!    - Але, вселенная! Можно меня вернуть домой?! - Я даже постояла, задрав голову, увы, вселенная не обратила на мой вопль никакого внимания, а вот я вдруг испугалась, а ну как эта полоса отчуждения неспроста, и в том темном лесу водятся злобные чудища? Ха, скорей я тут страшное чудище - пижамно-шлепное и в соплях! Пока на крики из леса ничего не появилось, а вот желание передохнуть стало навязчивым. Попробовала усесться прямо на дорогу, в принципе терпимо, камень не такой уж холодный, но твердовато, да только теперь еще и прилечь захотелось... ну да, выносливость, сила духа и воля - это все не про меня. Одиночество не радовало, пожаловаться некому, согреться нечем, голова начала гудеть. Когда этот дождь уже прекратиться? Хорошо еще не сильный, да и ветра нет, тогда бы я сразу сгинула... ну давай, думай, как спасаться! Единственная гениальная мысль - найти в этом странном лесу веток и устроить себе лежбище, но вопрос - спать в лесу или на дороге? И тот и этот вариант пугает и выглядит глупо. Не знаю, будь на моем месте кто-то более умелый, умный и правильный, то уже бы и дом построил, шучу, но наверняка уже придумал, как и что делать. А что могу я, обычный офисный планктон, не утруждающийся даже фитнесом, из полезных умений только приготовление пищи на современной технике из полуфабрикатов, ха, еще убраться да постираться могу, ну при необходимости лампочку вкручу и гвоздь вобью, все же одинокая женщина сам себе муж и помощник. Но выживать в дикой природе, я? Ну и шутки у вселенной! Мое возмущение пропало втуне, окружающему миру индифферентно на мои возмущения.    Я пошла к лесу, мой страх перед дикой природой перевесила мысль о том, что в лесу могут найтись какие-нибудь ягоды и орешки, ну вдруг повезет? А если чудища, то уж извините, без еды все одно помирать, хотя тут вопрос, могу ли я помереть... шмыгнула носом и подумала - скорее всего, могу, раз уж смогла заболеть. Может тут как бы первый круг ада, ну типа тут не справилась идешь на второй и не факт, что там будет легче, ой нет, пора завязывать с такими мыслями - итак настрой ни к черту. Будем решать сиюминутные задачи, например, сейчас я иду в лес... кстати долго иду, думала за пару минут дошкандыбаю, куда там, все пять и это быстрым шагом. Ну долго ли коротко, а стою я перед деревьями и чисто обалдеваю, нет, я понимала уже что свой мир я покинула, но вот такое явное доказательство как совершенно СИНИЙ лес меня доконал. Даже ветки и ствол отливали синью, трава, листва, да уж, найти тут что-то съедобное будет сложно, во первых разглядеть синее в синем проблема, а во вторых - гарантий что помру безболезненно нет, а уж найти то что можно пожевать тем более. Ну деваться то мне некуда, так что войти в синий лес пришлось.    Через пару минут все мое удивление и замешательство сменились злобным отчаянием - это какой-то неправильный лес, и деревья и трава в нем неправильные! Ветки не отрываются, трава не вырывается. Заходить глубоко я трусила, слишком уж тихо в этом лесу, словно все вокруг следит за мной, нет, ни одной живой зверюшки, птички или даже насекомого я не встретила, но вот ощущение пристального внимания и эта вязкая тишина пугали. Даже шум дождя здесь был едва различим, зато каждый мой шаг казалось раздавался на весь лес. Валежника никакого не находилось, от попыток вырвать гигантскую траву, высотой едва ли не по плечо, почти содрала всю кожу на руках. Ветки на деревьях злорадно упруго возвращались в прежнее положение, словно их не выкручивала. За полчаса сердитого пыхтения я взопрела, а результат меня совсем не впечатлял - пара небольших веток и три кустика травы. Ну для пятой точки хватит, хоть и маловато. Решив не бросать нарванное на землю, потащила добычу на дорогу. Еще пару ходок и подстилка для отдыха будет готова. Когда сбросила зелень, то есть тут правильней сказать синь, то поразило то, что измочаленные во время отрывания ветки и трава стали выглядеть очень бодренько, все листики были целыми и не надорванными. Я баже головой помотала, но картинка не изменилась, задумываться не стала, сил итак никаких, быстрей бы лечь, тогда и поразмышляю о странностях этого леса, и всей ситуации. Во вторую ходку я как-то быстрее дочапала до леса и так же не углубляясь и стараясь не забирать сильно в сторону приценилась к возможным жертвам мародерства. Краем глаза посматривала на дорогу - я сугубо городской человек и могу легко заблудиться в трех соснах, поскольку от природы достаточно оторвана и потерять место, где уже лежит с трудом добытое не хотелось бы. В этот раз мне повезло больше - почти сразу на глаза попалась разлапистая ветка почти оторванная от дерева судя по всему от своей тяжести, так что доломать ее было легче, в смысле я на ней и попрыгала и повисела. А потом некрасиво шлепнулась на зад и обнаружила что кусок дороги, который я отслеживала оказался вдруг очень сильно левее того места где был только что! В голове сразу замельтешили дикие догадки, но пока мозг пытался осознать увиденное, я уже неслась с добытой веткой наперевес к ставшей почему-то очень далекой кучке сини. Не так много в этом странном мире у меня имелось, чтобы легко отнестись к возможной потере, так что у меня даже захолонуло в груди от мысли что я так далеко убрела. Добежав, просто рухнула без сил, носки уже держались на честном слове собрав на себя всякий сор и мелкие камушки, шлепанцы грозили свалиться, поскольку шнурки почти перетерлись. Бросив ветку под себя я довольно долго приводила сбитое дыхание в порядок и задумалась. Что-то здесь явно не так. Ну не могла я настолько уйти в сторону, и потом, когда только начинала отъем ветки у дерева я оглядывалась на дорогу и такого расстояния тогда не было. Уткнувшись носом в колени я было всхлипнула, но сурово задавила начинающуюся истерику в корне. Раскисать без удобств было не комильфо. Сначала обустраиваемся, разбираемся, потом истерим - это мое правило, и менять его нет смысла! Действуем рационально. Травы еще бы нарвать надо, жестковато сидеть, а про лежать пока только мечтать можно. Так что еще один рейс как минимум нужно сделать. Но теперь наблюдать за дорогой не вполглаза, а постоянно. Поднимала я себя за шкирку - знаю надо, но вот как же тяжело себя любимую мучить, вот занималась бы фитнесом как все умные и правильные, а не отсиживала зад за монитором было б легче... ой, я опять начинаю себя жалеть и жаловаться, если бы да кабы. Дурацкая манера и идиотские привычки. Шла к лесу я практически полубоком, а мысли по которому кругу бежали, мусоля одно и то же. Одиночество все же накладывает свой неизгладимый отпечаток, я привыкла сама с собой разговаривать, спорить, частенько увлекалась внутренними спорами больше чем реальной жизнью. А поскольку тишина временами давила на психику, то беседы с самой собой я вела вслух, ну и честно сказать, я уже давно не считала себя нормальной, как и окружающие наверное. В лицо-то мне не каждый это скажет, но со стороны такую как я - сама бы нормальной не назвала, так, не отвлекаемся... черт! Я же не выпускала дорогу из виду, но казалось стоило лишь моргнуть, как моя заветная кучка веток резко сместилась влево! Почти не глядя рванула ближние заросли и шипя от полоснувшей ладони боли, на адреналине выдрав траву едва ли не с полуметровыми корнями, помчалась к коварной дороге. Поскольку теперь все внимание было на синий ворох, то еще одно смещение увидела точно. Я не сошла с ума - дорога двигалась, или двигался мир вокруг дороги, не в том суть, а весь идиотизм ситуации в том, что я судя по всему несколько часов топала против течения. Ага, иду шагаю, на одном и том же месте, не замечая что дорога меня смещала обратно! И теперь понятно, куда делась та лужа грязи в которой я оказалась, пока я делала шаг, дорога подо мной смещалась в обратную от моего движения сторону, круто просто! Ладно, могла ведь обнаружить это еще позже, так что не буду грузиться, просто возьму на заметку. Дорога сама меня привезет куда-нибудь, как эскалатор в аэропорту - для сокращения пути, а что, усядусь поудобнее и поеду!    Набранной растительности хватило чтобы я смогла на ней свернуться клубком, а разлапистой веткой я почти укрылась. Правда сначала ежась сняла всю одежду и попыталась отжать, проклятый дождь и не думал униматься, а от дрожи я наверное походила на трясущегося в припадке. Большого эффекта мои старания не принесли, но чуть суше стало, чувствуя себя идиоткой, поставила шлепанцы рядом со своим лежбищем, прикрылась веткой и отрубилась.       Пробуждение было фееричным, просыпалась я злой от этого холодного и трясущегося поезда, да еще дети с верхней полки игрались водяными пистолетами... сон, но уж лучше я была бы в поезде! Вроде и пригрелась, гнездо из веток оказалось довольно теплым, или это дорога волшебная грела, но вот дождь, все так же моросивший все портил. Пришлось снова раздеваться и выжимать одежу. По часам проспала чуть больше четырех часов, судя по ознобу поднялась температура, мокрая голова положение не улучшала. Но теперь больше всего мне хотелось что-нибудь съесть. Снова идти в лес не хотелось, да и в моем состоянии я скорее всего не смогу нагнать уезжающее гнездо из лапника в котором уже освоилась. Посмотрела на синие, даже не думающие жухнуть листики и осторожно прикусила самый симпатичный. Что скажешь, трава травой, вроде не ядовита, язык не немеет, хуже не стало, хотя на фоне прогрессирующей простуды отследить влияние прожеванного нереально. Сидела я и грызла потихоньку листики и боролась с подступающими слезами. Дождь милостиво скрывал упущенных соленых дезертиров, а я по тысячному кругу пыталась понять, за что меня так наградили. Хотя если честно, будь я вершителем судеб, то именно на меня бы и упал выбор, потому что от того что я исчезну никаких проблем не будет. Одинокая, необщительная, вся в себе, кто обо мне заплачет? Разве что на работе вспомнят, хоть не самый приятный человек, зато ответственная и работаю как вол... теперь уволят, брр, даже представлять что творится дома не хочется. Может это мир меня исторг, как ненужный элемент? Да, самоуничижения мне хватает. Так, думаем позитивно, приятнее всего представить, что я попаданка и скоро начнутся рояли, конечно героиней лавстори я себя даже упившись не могу представить, разве что злобным черным магом, на которого будет охотиться весь мир, стоп, опять негатив! Женщины попаданки по фантазии отечественной братии писательниц (или правильно сказать сестрии?) обычно несут позитив и прогрессорство, находят свою обалденно привлекательную вторую половину (или даже две!!!) и почивают на уровне не меньше правительницы или скромненько так демиургом... аха, закатываем губы, жаркие мечты и реальность почему-то друг друга стойко не любят. Я, конечно, за то, чтобы мне повезло и хотя бы пара роялей появилась. А что, если так разобраться, то притащило же меня туда, где дорога сама едет, лес синий и, и все... пока список соответствия с фэнтезийной литературой на этом закрыт.    Думаю сидеть на дороге было глупо, однако я утешалась вариантом, что не просто сижу на дороге, а вот таким нетривиальным способом двигаюсь. Временами на всякий случай проверяла - примечу рядом с собой кусок земли, проведу загогулину, раз и передо мной уже совсем другой участок нетронутой моими художествами земли. Так что со всей ответственностью заявляю - я еду, путешествую по этому миру на волшебной дороге. Поскольку о глюках и сумашествии думать не хотелось решила, что магия есть и возможно я здесь не зря и во мне эта магия тоже есть, только пока дремлет! Подобные мысли грели душу и отвлекали от грустной ситуации. Однообразный пейзаж навевал сонливость, судя по часам, я проваливалась в сон несколько раз, поскольку часы удивляли. По ощущениям я сидела не больше часа, а по часам все пять. Что странно вокруг не темнело и не светлело. Жуть, но есть ощущение, что эта дорога и этот мир вне времени и пространства, а часы просто сошли с ума. Пыталась проверить, но стрелки вполне толково отсчитывали секунды и минуты. Надежда, что дорога меня все же куда-нибудь довезет постепенно таяла.   

Глава 2. Долгожданный "рояль"

      К моменту, когда съеденные листики синего цвета достигли второго десятка, наконец-то встретился рояль! Вначале я даже не отреагировала, ну появились неожиданно передо мной двое, ну и что... а потом я это осознала и... осталась на месте. Ну тормоз - это точно про меня. Иногда думала может в покер начать играть, с моим покерфейсом могло бы сработать, шучу конечно, но факт есть факт, я замедленно реагирую. Когда меня пугали, до меня не сразу доходило, а когда доходило, то подпрыгивать было как-то поздно и глупо. Окружающие наивно завидовали моим стальным нервам, не зная, что я прекрасно пугалась до дрожи и нестояния, только внутри, а вот внешне просто не успевала показать, и пока тело согласовывало с мозгом вариант реагирования момент был уже упущен и я успокаивалась. Так и сейчас, мысленно я подорвалась с места, подбежала к людям, попрыгала и закричала, а в реальности я просто спокойно к ним развернулась и молчала. Эти гады возникли в шагах десяти от меня и не в луже, а во вполне пристойном зеленом островке, едва из него вышагнули и островок испарился. Так вот оно как, лужа принесшая меня не сдвинулась, это просто был разрыв на дороге, где я возникла и как только покинула разрыв, то дорога зарастила себя. Жуть, настоящая магия! Интересно почему они на лужайке возникли, а я в грязной луже? Однако не время растекаться мыслею по древу, то есть по дороге, смотрим на людей, ведь людей же? Вполне земной вид, немного вычурная одежда, но под фэнтези героев очень даже подходяще. Итак они меня заметили и замерли. Высокий крепкий мужчина лет тридцати с плюсом (особо разглядеть с моей близорукостью сложно) и миниатюрная девочка или девушка, сразу спрятавшаяся за спиной спутника.    Медленно, чтобы не вспугнуть мой шанс поесть и попасть к людям я приветственно подняла ладонь. Чуть не заржала, нервно, просто представила себя со стороны, ага, "индейский вождь приветствует тебя, белый человек!", вроде чуток напряжение в мужчине спало, мой шанс выбраться с дороги двинулся ко мне. Так же медленно я вытащила очки и нацепила на нос - все показатель моей цивилизованности, да и разглядеть хоть смогу. Да, мужчина как в романах - высок, красив, суров и мужественнен. Даже его офигевшее от моего вида лицо было прекрасно, впрочем для меня был бы прекрасен любой, кто сможет мне помочь.    - Приветствую путника на Блуждающей Дороге Силы! - ах, какой голос, и какой пафос - каждое слово с большой буквы, стоп, вникаем и отвечаем!    - Приветствую путников на Блуждающей Дороге Силы! - а мой голос сиплый и противный, о, а на каком мы говорим, неужто великий и могучий здесь тоже знают? Мысленно прокатала на языке произнесенное и добавила еще одну странность в копилку - я понятия не имела на каком языке говорила! Ну и ладно, главное понимаю! Мужчину мой ответ успокоил и он уже более расслаблено подошел ко мне, а я мучилась в сомнениях - встать или уже до конца отыгрывать вождя? Решение пришло после того как заныла шея - слишком уж высокий мужик, однако:    - Прошу сидите, если вы не против, то мы к вам присоединимся, вы непротив выпить горячего? - о счастье, рояль? да я всей душой за! А если бы поесть предложили, могла и в коленки бухнуться, но попить горячего, вау!    - С большим удовольствием! - и с восторгом принялась наблюдать за гостями. Из сумки на плече этот прекраснейший в мире человек выудил кусок материи, хотела бы сказать одеало, но уж больно тонкое, и постелил для себя и спутницы, тут я хотела напомнить о дожде, но благополучно заткнулась только сейчас заметив, что чертов дождь обходил эту парочку стороной - однозначно магия! Но самое главное из сумки появилась баклажка и небольшие стаканчики, вот что значит готовность к путешествиям, начинаю завидовать, ох, главное не вспугнуть и упасть на хвост! Явно магически подогретый напиток приятно паровал и грел руки. Заморачиваться на предмет отравы я даже не думала - пусть, но хоть сначала согреюсь и утолю жажду!    Сквозь расплывающиеся капли на линзах очков я рассмотрела своих спасителей. Мужчина ничуть не уступал самым прекрасным и мужественным киногероям, а девочка была похожа на ангелочка, очень вредного и нехорошего, но очень и очень красивого. Носик златокудрой девочки презрительно морщился при взгляде на меня, большие карие глазки недоумевали как ее спутник снизошел до ужасной меня. Да, здесь понимания не будет - уж своему первому впечатлению я верила, оно меня ни разу не обманывало. Не любитель вешать ярлыки, но тут сразу четко уверилась, мужчина - достойный человек, за свои интересы будет драться насмерть, но до подлости не опустится, принципиален, умен, достаточно жесткий, про девочку хорошего сказать нечего, я не про внешность, она выше всяких похвал, а вот характер ужасный. Манипуляторша, абсолютно эгоистична, жестока, перевоспитать практически невозможно. На отца и дочь не похожи, дядя и племянница, скорей всего. Разглядывать лицо спасителя мне было не совсем удобно, но впечатления были самые что ни на есть приятные, темно-каштановые, почти шоколадного оттенка волосы, темные глаза, цвет которых рассмотреть не удалось, прекрасной лепки лицо, меня покорили, в плане, кино с таким главгероем я бы посмотрела. Больше всего я залипала не на мужественной фигуре, а на одежде, ах, удобные на толстой подошве сапоги по колено, приталенный камзол из замши и явно теплая водолазка под горло, брюки из плотной ткани, точно не скажу, видно плохо, а пощупать никто не даст - песня, а не одежда. Напиток бодрил и согревал, правда из-за этого с носа полилось еще сильнее, сказать что мне стало стыдно - ничего не сказать! Но мой первый рояль оказался прекрасно воспитан и не лишен сочувствия:    - Я вижу вы оказались не готовы к путешествию, если вы не против я могу накинуть на вас исцеляющее и укрыть от непогоды. - сказаннное как предложение тут претворилось в жизнь не дожидаясь моей замедленной реакции. Меня обдало теплом и чудеснейшим образом нос задышал, злобная мигрень отступила и вредная дрожь наконец покинула мое тело, а еще меня больше не донимал дождь! Так и хотелось дурашливо заорать: - "Ваня, я ваша навеки!" но с дикими позывами удалось справится, тем более, что пора было и поговорить, поскольку трубку мира мы выкурили, в смысле напиток дружбы выпили и пришло время перейти к делу.    Странно посмотрев на мое гнездо, мужчина не стал рассусоливать:    - Судя по всему для вас это путешествие было неожиданным и вы на этой дороге впервые?    Молчание золото, но тут и говорить нечего, я просто кивнула.    - Хм. Могу предположить по вашему спокойствию, что вы впервые именно на этой Дороге? - мужик просто супер, сам спрашивает и подсказывает. Дубль кивок.    - Если бы вы могли вернуться вы бы это уже сделали, какие у вас планы? - я его перехвалила. Прочистив горло осторожно ответила:    - Вы правы, я впервые на этой Дороге и пока поняла, что случилось, упустила шанс вернуться. - а что, поди докажи что не так, пора напрашиваться в гости, но у мужчины были еще вопросы:    - Скажите, вы, как я понимаю больше теоретик? Знакомы с магией (это он что, про мой покерфейс при исцелении?), но сами ее не применили, знаете о Дорогах, но здесь впервые?    Виновато развожу руками:    - Есть такое, для меня всегда ближе была теория, была бы практиком уже бы решила проблему, да и рисковать не зная особенностей чревато. - ну давай, подскажи мне еще чего-нибудь, а то ведь проколюсь, итак выкручиваю словеса кружевом. Мужчина покивал.    - Да вы правы, но думаю помощи вы можете и не дождаться, это Блуждающая Дорога, сюда попадают или случайно или целенаправленно. Второе как вы понимаете не так просто и не всем дано. Я один из немногих, кого можно назвать проводником, всегда чувствую ее и знаю как на нее выйти и куда сойти. - судя по всему, все что хотел он сказал, мяч на моей стороне, ну что, вперед и с песней!    - Вы подтвердили все мои опасения. Я бы попросила вас о помощи, но, к сожаленью, мне нечем вас поблагодарить. - ой дура, что я несу, бухайся в ножки и цепляйся за него! Я собралась исправить сказанное, но тут выступила девочка.    - Рони, нам пора, я устала и хочу домой! - вот точно, противная девчонка, капризная и вредная, или я такая злобная старая дева, нет, дети бывают разные, и мне встречались вполне воспитанные, хулиганистые и забавные детишки, и вот такие как этот ангелочек-манипулятор и тиран, ну не люблю я таких. Мужчина по имени Ронни слегка поморщился.    - Эсси потерпи немного, - и уже мне - насчет благодарности решаемо, я помогу вам, но сначала кое-что разъясню.    Немного помявшись он продолжил:    - Как вы понимаете, на каждой дороге свои правила и меры безопасности. - дождавшись моего понимающего кивка он продолжил. - Любое обещание здесь имеет силу, нельзя обмануть. Сила этой дороги заставляет отвечать за каждое слово, - а я ведь знала, сказки не для меня! - Мне нет нужды угрожать вам или требовать от вас чего либо, у меня есть правила и принципы, и пока не доказано обратное я буду относиться к вам как нуждающемуся в помощи неопасному человеку, но при этом никаких лишних обязательств я на себя брать не буду.    На его требовательный взгляд я согласно кивнула, ну а что, резонно, он не обязан мне ничем. Да я у него в ножках валяться должна за то, что он уже сделал и за то, что вобще со мной говорит. Я бы с таким бомжеватым существом даже рядом стоять не стала, в той своей благополучной жизни. Ронни как-то странно глянул на меня, хотя точнее на мое гнездо и продолжил.    - Честно скажу, большинство на моем месте вас бы уже уничтожило, - не увидев на моем лице никакого ужаса, покерфейс - мое все, он слегка улыбнулся, - у вас отличная выдержка для теоретика, или хорошее чутье. Вам повезло наткнуться именно на меня, что ж, на все воля Ока. Думаю мы сможем основательно побеседовать в более удобном месте. Я приглашаю вас к себе, в свой мир.    Несмотря на покерфейс я плясала джигу внутри.    - Единственное что сейчас необходимо, это обязательные меры безопасности, как для вас, так и для меня, - ну же, я вся внимание!    - Тот кто открывает путь в свой мир гостю говорит: Я приглашаю тебя в свой мир, без злого умысла, а ответ... - ух, мы играем в угадайку на сообразительность? Думаю ничего сложного, поэтому скриплю в ответ:    - Я принимаю приглашение в твой мир, и не имею злого умысла?    Ронни удолетворенно вздохнул и принялся за сборы. Как-то просто, вот и все церемонии? Я понимаю, магия, БДС которая следит за выполнением обязательств, но вот так просто зовет в гости? Видать мое недоумение было достаточно явным, поскольку мужчина вдруг продолжил говорить.    - Мы отправимся в мое поместье, оно в Лийском пригороде, э... ну словом неважно, обещаю кров, одежду и помощь на первых порах. И кстати, можете ответить, ЭТО - мужчина отвлекся от сборов и красноречиво указал на ветки - ВЫ принесли на дорогу?    Ой, что-то с этим лесом явно не так, может оно все ядовитое, помню я, как он косился на эту синь, однако:    - Да, поскольку с собой ничего не было, пришлось организовать такое пристанище.    Ронни внимательно выслушал, словно проверяя меня на правдивость и покивал.    - Что ж, думаю вам лучше собрать это все с собой, - он вытащил уже упакованную ткань обратно - Уложите все в накидку. - Так вот что это было, ну правильно, для одеяла тонковато!    Пока добрый путник не передумал я живо принялась укладывать ветки, решив бросить всякую мелочь, однако Ронни то ли сильно беспокоился о чистоте волшебной БДС, либо просто был педантом, так что в накидку было упаковано все до последней былинки. Как-то гложут меня смутные сомнения, но наклевывающуюся мысль спугнула малявка. Ныла она громким шепотом, так что было все прекрасно слышно.    - Ронни! Ну зачем ты берешь ее с собой, она же страшная! Вдруг она чудовище, я ее боюсь!    Но ее проигнорировали, чему я была рада. Что ж, не все гладко, но зато скоро окажусь в цивилизованном месте и смогу поесть, предвкушение захлестнуло меня, так что мелкие врединки меня совсем не трогали.    Аккуратно перевязав пук растительности, ну точно педант, Ронни сунул мне в руки сверток и подойдя к краю дороги начал странно водить свободной рукой, то ли гладя воздух, то ли разгоняя его. Обернувшись он предупредил: - Держитесь ближе и не отставайте!    После этих слов я едва ли не прилипла к нему со спины, место сбоку заняла малявка. Что ж, в добрый путь!       Только очутившись в мире моих новых знакомых я поняла, как мне было жутко плохо. Там на великой БДС не было жизни, той обычной, где дует ветерок, шелестят ветки, шуршит листва и есть живые... Ронни вывел нас в вечерний сумрак к лесной обычной дороге.    Покрутился на месте прислушиваясь.    - Побудьте с Эсси немного, мне нужно договориться о проезде. - И не дожидаясь ответа вышел на дорогу, а мы с девочкой остались скрытые зеленью, обычной - как же я рада обычной растительности! Правда радость была недолгой, малявка выбрала именно этот момент чтобы напасть. Смешно звучит, но когда в полутьме к вам разворачивается милое дитя сияя (реально сияя!!!) голубыми глазами, да еще и шипит... мой замедленный темп восприятия, хотя я не точна, не восприятия, а внешнего реагирования вновь сыграл свою роль. Моя безмятежная мордаха, совершенно спокойно смотрящая на пугающее зрелище, разозлила Эси. Наверное ей хотелось напугать меня до заикания, но поскольку номер не прошел она вдруг резко подсобралась и вот клянусь, у меня возникло неприятное ощущение, что мне в голову залезла какая-то липкая лапка! Ой как это меня разозлило, очень редко я завожусь до красноты перед глазами, но это всегда происходит моментально, вот такой разрыв шаблона, тормоз с мгновенным бешенством.    - А ну пошла прочь, мелкая тварь! - рык переходящий в шипение напугал меня саму, лапка отцепилась, а малявка рухнула на задницу и завопила во всю мочь. Спустя мгновение прибежал встревоженный Ронни.    - Какого грыбза тут творится? - девчушка рванула к нему размазывая слезы по щекам:    - Ронни, эта злобная тетка сделала мне больно! Она посмела на меня закричать, я всего лишь хотела проверить ее! Ой... - возмущенно смотрящий на меня мужчина замер и перевел взгляд на зажавшую себе рот девочку.    - Ты ЧТО сделала? Ты залезла ей в голову?    - Нет-нет, Ронни, я только попыталась, она сразу меня выкинула! И сделала мне больно!    - Эсси.    От того каким голосом Ронни произнес ее имя, мы с малышкой на пару застыли как кролики перед удавом. Что-то в этом голосе было такое, что становилось страшно... мне почти, а девочке очень. Мужчина глубоко вздохнул, пытаясь успокоиться и повернулся ко мне:    - Приношу извинения за мою подопечную, подобное больше не повторится, буду вам обязан если вы не станете держать на нее зла.    Я замешкалась с ответом. Ситуация была не очень ясна именно в своих последствиях, но впрочем, я ведь решила довериться ему.    - Извинения приняты, зла держать не буду, но больше подобного не потерплю.    В меру агрессивно, но сдержанно, будем пытаться держать реноме. Ронни устало кивнул, принимая мой ответ.    - Нам пора идти, транспорт на подходе.    Я с энтузиазмом потопала за спасителем, стараясь не думать о еде. Да, вот так и есть, на меня напали, наговорили странностей, а все что меня занимает это желание поесть, если честнее пожрать. Я даже об этом подходящем транспорте не думала - пока не увидела чудо местной техники.    Совместите карету с лимузином, уберите вычурность, добавьте немного футуризма в дизайн, выполните это все из разных пород деревьев и посадите это на воздушную подушку, поскольку колес видно не было - так что смотрела я на это чудо во все свои четыре глаза. Судя по количеству окошек, народа в этой хайтековской карете могло помещаться как в нашем автобусе, хотя нет, меньше, все места были сплошь сидячие, и очень удобные. Правда прежде чем мне удалось добраться до мягкого сидения меня обыскали, магически. Пока не разобралась как на это реагирую, вроде что-то чувствую, не сказать, что неприятно, но настораживает. В полутьме магический детектор я не разглядела, световая полусфера мягко светила зеленым, если на моих спутниках ровно, то на мне она моргала с перебоем. Эсси и Ронни оглядели быстро, а меня проверили дважды, ну не вызывала я доверия, хорошо все-таки, что вид у Ронни такой солидный, явно только ради него меня пустили в салон. Пассажиров было немного и все тут же постарались отодвинуться от меня подальше, ха, вот бы у них был шок, если б меня не подлечили. Язвила по привычке, пытаюсь бодриться, на самом деле хочется заныкаться в самый темный угол и поплакаться в жилетку, проблема в том, что жилеток рядом не наблюдается. Ронни за такую не примешь, этот человек мне поможет, верю, но ничего больше вежливого отстранненого сочувствия от него не дождешься. Он увидел во мне какую-то выгоду и он ее получит, а я помогу, потому что при этом меркантильном интересе он позаботиться и обо мне и даже почти не обманет, а это уже много значит. Так что спасаем тело, а душевные метания отложим, ага, сколько себя помню, всегда откладывала. Нет, пообсуждать свои проблемы с подружками это святое, но любое излияние своих проблем в конечном итоге превращалось в перемывание косточек знакомых, обсуждением политики, моды, парней, мужей, детей моих подруг. Ну и правда, про меня особо не поговоришь - разве что могу истории из своей жизни выдать, забавные или грустные, а про текущую ситуацию можно сказать просто: одинока, изменений не предвидится. Не то что бы я активно пыталась избавиться от одиночества, просто если поначалу в будущее верилось, то с возрастом я на все забила... а мир как видно забил на меня. Под грустные мысли я задремала, так или иначе моя жизнь уже изменилась.   

Глава 3. Дом, еда, соглашение

      После часовой поездки мы подъехали к городу, я оккупировала окошко, пытаясь рассмотреть новый мир. Может, я ожидала слишком многого, но ничего сногсшибательного на глаза не попало. Городская стена довольно высокая из аккуратно подогнанных камней, подсвечена, скорее всего, магическими огнями меня, избалованную кинематографом не впечатлила. Красиво, но не сказать оригинально. Наш транспорт пропустили через широкие ворота, сквозь марево магического света. Очередная проверка на опасность? К счастью никаких сбоев не произошло, и цивилизация этого мира впустила меня в свои объятия. Надо бы все же просветиться где я, кстати, а ведь Ронни не только не представлялся мне, но ни про меня, ни мое имя не спрашивал. А что я отвечу о себе? Если вспомнить наш небольшой разговор, то все неоднозначно, у него сложилось обо мне мнение, будто я с магией накоротке, ага, спасибо тормознутому реагированию. Разубеждать его не хочется. Оно конечно, плохо начинать со лжи, но вот нужно верить интуиции, и уж что я усвоила за свою достаточно долгую жизнь, так то, что козыри нужны, и всю правду о себе может позволить лишь тот, кто не чувствует себя уязвимым. А это точно не про меня, беспомощная и растерянная я буду врать и изворачиваться, если это поможет мне встать на ноги, так что меньше треплемся, больше слушаем и покерфейс - наше все!       Почти сразу за стеной нас высадили, в смысле всех пассажиров. Надо же, как и на земле, междугородний автобус доставляет на вокзал, и правда, здесь была стоянка больших транспортов, и весь народ чинно пересаживался на небольшие кареты, с той же воздушной подушкой, на четыре пассажира и с маленьким крытым местом для водителя.    Ухоженные посадки вдоль широких каменных мостовых напоминали курортный город, на архитектуре глаз особо не тормозил. Впечатление европейского курортного города усиливалось - что ж, неплохой вариант, разве что дороги здесь были широкими везде, по крайней мере, ни одной узкой улочки на глаза не попалось. Ура, гопникам тут прятаться негде! Деревья и кустарники вблизи не рассмотришь, а издали ничего необычного. Уняв первое любопытство, прислушалась к нытью Эсси, девочка ныла всю дорогу, то же самое сейчас: ой, я устала, когда приедем, что так долго, хочу пить, тут тесно, мне холодно. Хотелось закатить глаза, но снова начала болеть голова, так что просто тупо пялилась в окошко. Хоть улицы были освещены, на наш сверкающий ночной город было мало похоже, думаю дело в том, что это пригород, и скорее всего спальный район. Везде разные заборы, ворота, зелень, прямо как дома в коттеджном городке, где живет обеспеченная знать. Эх, всегда хотела себе такой навороченный домишко, с двориком и никаких соседей, потопов и тонких стен... хотя сейчас на все сто согласна вернуться в свою панельную многоэтажку.    Я почти расклеилась к приезду в поместье Ронни, держалась из последних сил. В особняке нас даже встретили, богатый мне попался "рояль" - двухэтажный домина почти дворцового вида, ухоженная лужайка с качелями и летней беседкой. То ли дворецкий, то ли охранник приветствовал нас при входе, хорошо еще не было ливреи, но костюм довольно стильный.    Пройдя широкие входные двери, я окунулась в жилое тепло и едва удержалась на ногах, как много для современного человека значит комфорт. Казалось, мягкий теплый свет струился отовсюду, а навстречу уже спешили две женщины, от мысли, что это жена и мать пришлось отказаться, как только они неглубоко поклонились.    - Уложите Эсси, отведите в гостевую нашу гостью и предоставьте ей ванну и одежду, - не теряя время на расшаркивания, озадачил их Ронни и развернулся ко мне - вы хотите побеседовать сегодня или перенесем на завтра? - я замотала головой.    - Лучше сегодня.    - Тогда вам хватит цикла, чтобы привести себя в порядок? Поужинаем и поговорим.    Мой кивок больше относился к еде, я не знаю что такое цикл и сколько это, но думаю, разберемся. Пока мы составляли планы, терпению Эсси пришел конец. Отбрыкнувшись от пожилой дамы девочка закатила истерику, точнее попыталась.    - Я не пойду спать! Я тоже хочу есть! Я буду есть с тобой, а эта грязная побирушка пусть спит на улице! Я не хочу ее видеть! Я...    - Эсси! - попытался вразумить ее Ронни, но девочка закусила удила.    - Ронни! Я твоя невеста! Это со мной ты должен ужинать! Это меня ты должен спрашивать! - мысленно моя челюсть свалилась на пол - невеста?! Краем глаза отметила, как побагровел мужчина, тут же захотела убраться подальше от этой неприятной сцены.    - Немедленно прекрати истерить! Ты сейчас же пойдешь наверх, ужин тебе принесут, и ты тихо ляжешь спать.    - Но Ронни!..    - Эсси, я не люблю повторять!    Красивые глаза девочки заискрились слезами и вселенской обидой, но мужчина остался непреклонен.    Подобные разборки на моих глазах напрягали, оно, конечно, хорошо, что капризам тут не потакают, но быть свидетелем при семейной ссоре, не предел моих мечтаний. Максимально тихо и аккуратно последовала за служанкой, что тоже с большой охотой убралась подальше. Усталость брала свое, и нормально оценить происходящее со мной не получалось.    Вопросы толклись несобранной толпой в моей усталой голове. К примеру, на каком языке я говорю, поскольку это точно не великий и могучий, но при отличном, казалось бы, понимании некоторые термины не были ясны. Как спросить что такое "цикл"? это явно единица времени, но вряд ли минута, значит больше, может час, а сколько минут в их часе... голова кругом, и все чаще вместо размышления я переключаюсь на мысли о еде. Вот сколько помню во всех фильмах, книгах желудок героев предательски урчал от голода, а мой уже присох к позвоночнику, но кроме гложущего ощущения голода никаких воплей. Может со мной что-то не так, хо, но желание поесть усиливалось, так что вопрос о временном промежутке остался открытым.    В борьбе разума с голодом я как-то не заметила, как оказалась на втором этаже в милой просторной комнате, все, что отложилось в памяти это свет и ступени.    Девушка провела меня в маленькую дверь, за которой оказалась вторая в рейтинге моих предпочтений вещь, ванна! Точнее мини бассейн, в который безымянная проводница шустро стала набирать воду, о счастье, здесь все действительно цивильно, водопровод, горячая вода и позитивный ряд всяких бутылечков - шампуни и прочие мыльно-рыльные подняли мне настроение. Пока я заворожено смотрела на парующую ванну, меня окликнули.    - Госпожа лея, вашу одежду, пожалуйста, ее нужно в чистку, вам подготовить платье или брючный костюм?    О да, еще и выбор, ответ естественно был в пользу удобства.    - Брюки пожалуйста, и прежде чем уйдете, покажите чем мыть волосы и тело.    К моему сожаленью бутылочки совсем не имели текста, а по цветовой характеристике разобраться о предназначении сложно. Девушка, удивленно взглянув на меня непутевую, пустилась в объяснения. Не надеясь на память, тупо разложила баночки по своему разумению, шампунька первая, за ней бальзам, мыло, крем. Раздеваться под чужим взглядом не самое приятное ощущение, было очень стыдно, не оголяться, а то, что вещи все грязные, как и я. Тайком глянула на девушку, но видать ей и не такое приходилось видеть, она, не говоря ни слова, собрала мои жалкие шмотки и вышла.    Это был почти оргазм, момент погружения в горячую воду, легко было подумать, что я дома... блаженно закрыв глаза, ненадолго замерла. Расслабляться времени нет, тяжко вздохнув, принялась мыться. Спустя четверть часа я уже вытиралась большим полотенцем и рассматривала себя в полуростовое зеркало. Что ж, несмотря на пару суток блужданий выгляжу как обычно, вид заморенный, но наеденный в спокойной прошлой жизни жирок даже не думал растрясаться, так что обладательницей тонкой талии я не стала, хм, шутки в сторону, но судя по всему в баночках снадобья с магией. Несмотря на усталость, моя кожа была атласной, волосы стали гладкими и блестящими... эх, еще бы реснички отросли и зрение исправилось! А впрочем, кто знает, может, есть тут возможность безоперабельно поправить здоровье и внешность, так, не увлекаемся, впереди разговор, очень важный и решающий.    В комнате на кровати уже лежала одежда, на ощупь похожа на шелк, но на вид более теплая, глубокий синий цвет располагал, и хоть крой был непривычен, но по сравнению с моей пижамой это просто королевский наряд. При одевании появилось забавное ощущение, что одежда сама подгоняется под мою фигуру - великая вещь магия! Когда застегивала последнюю пуговку на длинном жилете появилась служанка с коробкой похожей на картонную. Мягкие полусапожки явно большого размера взяла бестрепетно - в магию я уже верила и вера не подвела, сапоги ужались по ноге, если б не голод я была бы почти счастлива.    - Могу я уложить ваши волосы? - этот вопрос застал меня врасплох, а что там укладывать, длинное каре по плечи после волшебных средств выглядело роскошно. В ответ девушка показала мне два красивых гребня, ой, какая прелесть. Разглядывала это ювелирное чудо с фиолетовыми стразами я видно долго, потому что девушка занервничала.    - Не беспокойтесь, на них нет ничего, сейчас они уже просто гребни, видите, фиолетины не светятся, значит никакой магии!    Очень хотелось раззявить рот и глубокомысленно мекнуть, но хорошо, что до меня как до жирафа, потому лишь приподняв бровь, кивнула. Успокоенная девушка быстро заколола мне волосы и, расслабившись, выдала:    - Господин лей всегда очищает вещи от магии, говорит нечего силе впустую тратиться, вон видите даже на одежде обычное зачарование для подгонки, все фиолетины пустые!    Выслушав это с умным видом, я благодарно улыбнулась, молодец девочка, хоть немного просветила меня, я ж как-то подзабыла, что магия магии рознь. Правда расслабленная улыбочка быстро сползла с моего лица - слишком уж реакция на мою лыбу у нее странная оказалась. Глаза как плошки и дрожь по телу, я аж грешным делом оглянулась, может не на меня она так отреагировала, но кроме нас тут никого не оказалось. Сильно запаниковать не успела, странная девушка отмерла и, покрывшись румянцем, быстро поклонилась.    - Прошу вас, госпожа лея, я провожу вас в столовую.    Непонятки множились, но мысль что меня сейчас накормят, воодушевляла.       Боюсь, я все же пару раз наступила на служанку - есть хотелось просто жутко, возможно девушка это почувствовала, потому что вниз на кухню мы буквально прибежали. А и правда я испугала ее - лицо красное, глаза выпучены, от меня шарахается.    Ронни уже сидел за небольшим столом с едой, увидев то, что можно съесть я просто перестала видеть окружающее. Через минут десять мне стало стыдно, вот уж не думала что у меня так мало выдержки.    - Приношу свои извинения за столь, ммм, неподобающее поведение... - покаянно промямлила я с набитыми щеками, мужчина лишь скупо улыбнулся.    - Прошу не тревожьтесь, как понимаю, вам действительно пришлось нелегко, угощайтесь.    Угу, благодарно кивнув, явно красная как вареный рак, я продолжила жрать в три горла. Нет, я честно пыталась соблюдать правила приличия, не чавкать, не пытаться засунуть в рот сразу несколько ложек какого-то восхитительного съедобного супа, не откусывать огромные куски от каких-то маленьких ароматных хлебцов... ну да, каюсь, я была настоящей свиньей, пока сметала все со стола, случилось полчаса безумия. Благовоспитанно прикрыв ладошкой рот и сыто икнув, я великодушно разрешила себе маяться стыдом завтра, сейчас не до этого! Правильно оценив мою вменяемость, Ронни дождался этого звукового сигнала и начал разговор.    - Думаю у вас много вопросов, впрочем, как и у меня. Позволю себе немного обрисовать ситуацию, как я ее вижу. Есть некоторые особенности, которые не мешало бы учитывать. В другой ситуации я не привез бы вас к себе домой, и вам пришлось бы сейчас не слушать, а отвечать много, обстоятельно и без возможности привести себя в порядок.    На меня смотрели самым внимательным и намекающим образом, я согласно кивнула, ясен пень, мне дали понять, как мне повезло, согласна, но пока промолчу. Пожевав губы, Ронни недовольно продолжил.    - В нашем мире гости появляются издавна. Не так часто, и с разных миров, но редкостью не являются. Такова природа Дикого леса, он как врата в наш мир. Иногда к нам приходят с миром, иногда нет. В разные времена к ним относились по-разному. Как я понял, для вас мой мир незнаком, но удивления у вас не вызвал, (ага, с моим покерфейсом не дождёсси удивления!) поэтому я рискнул не вести вас сразу в городской совет. А дать возможность выбора...    Тут он замолчал, угу, больше отмалчивание не прокатит. Осторожно начала:    - Как я понимаю, мой выбор может оказаться обоюдно полезным? - мужчина ободряюще улыбнулся и кивнул.    - Я на это очень надеюсь.    - Взаимно - я всегда за разумную прибыль. - Ой, а ведь страшно, какая к чертям прибыль, я домой хочу!    - Что ж, значит, мы сможем договориться. Но прежде чем я перейду к делу, исправлю свою невоспитанность и представлюсь. Честь имею, Агероний Ислет лей, маг третьего уровня общей специализации.    Вот он писец! Как мне представиться-то?    - Очень приятно, Элис, теоретик, наблюдатель. - Получи фашист гранату! Ну а что я могла ответить, что Настя Пупкина из деревни Догадайси? Нет, уж слишком много я читала, чтоб сразу всю правду о себе или откровенную ложь. Не Настя и не из деревни, и не Элис... но попала как та самая Алиса в зазеркалье. Алисой назваться язык не повернулся - кто знает, может, они сказки наши знают. Потому буду Элис, и да, я ведь и вправду теоретик и наблюдатель, все, что имею это теории на основе наблюдений!    Слегка нахмурившись Ронни, а точнее Агероний вслушивался в мой ответ, словно пытаясь проверить правдивость моих слов... Мать честная! Так он же маг и вполне реально может оказаться детектором лжи, упс.    - Не совсем полный ответ... - качнул он головой в сомнении, но потом отмахнулся. - С другой стороны, я могу вас понять, возможно, полностью открыться вы не можете. Для начала этого хватит. Я расскажу вам все, что нужно знать о нашем мире, в меру возможностей, но чтобы поговорить о деле, которое может помочь нам обоим, вы должны ответить мне на несколько вопросов.    Киваю, ну а что, сейчас я от него полностью завишу, послушаем, что за вопросы.    - Первое, ветки, на которых вы сидели - расскажите, как они к вам попали?    Вот дался же ему этот растительный сор, может это священная трава и я попрала их законы?    - Как вы помните, уважаемый господин Агероний, на Дороге...    - Агероний лей! - тут же поправили меня, да пожалуйста.    - ммм. Агероний лей, конечно, так вот, на Дороге я оказалась без всяких удобств, а дождь и камень не самое удобное место отдыха. Поскольку вернуться сразу не удалось, то я решила немного обустроиться, вот и прогулялась в лес и нарвала немного травы и веток, чтобы было на чем сидеть.    - Просто пошли и нарвали.    Нет, полетела и попросила блин! Киваю, хотя хочется что-нибудь съязвить, молчу. Разнеженное ванной и накормленное едой тело уже хотело спать, а потому накатывало раздражение, но кто тут хозяин я или пузо? Сытое пузо вяло отмахнулось от меня.    - Ясно... а как долго вам пришлось идти к лесу, было ли что-нибудь странное?    Нет, ну явно тут что-то с этим лесом я напортачила!    - Не долго, он же у дороги, а странно, разве что тихо там сильно, и знакомых растений не видать.    - И только? Больше никаких странностей? - видя, как я мотаю головой, опять спросил, словно никак не мог поверить:    - А страх, дезориентация?    - Так вы про то, что дорога убегала? Ну страшновато было понять, что дорога двигается, и пришлось пошустрее ходки за травой делать.    - Ходки... вы не один раз в лес заходили?    - Э, ну да. У меня же никаких инструментов с собой не было, отламывать и вырывать голыми руками тяжело сильно, пришлось искать, что можно было отковырять, потому и бродила. Наберу чуток, положу на дорогу, потом опять в лес, а дорога двигается, пришлось еще и побегать! - под конец речи я даже испытала то ощущение возмущения, когда чуть не упустила с таким трудом набранные ветки.    - Отлично, то есть, если у вас будут инструменты, вы сможете набрать веток и травы побольше?    - Ну смогу, если хотя б ножик будет.    Что-то этот энтузиазм меня напрягал, ему что, сборщик травы понадобился, или там, в лесу водится что-то опасное, а мне просто подфартило и опасное дремало?    - Что ж, тогда мы действительно сможем помочь друг другу! - облегченно выдохнул собеседник и уже легче продолжил.    - Моя ситуация сейчас сложная, и не встреть я вас, проблемы мои были бы катастрофичны. На Дороге я оказался не случайно, мое умение выходить на нее, ощущать точки выхода не раз спасало мне жизнь. Мы с Эсси спасались от погони, Дорога была единственным вариантом уйти от нее, поскольку не всем дано открывать на нее путь. Но если бы я не встретил вас, если бы у вас не было с собой даров Дикого леса, боюсь, не смог бы ничем помочь ни вам, ни себе. Но даже того что вы набрали уже хватит для покрытия долгов семьи Эсси, завтра же мы реализуем вашу добычу - вы ведь не будете возражать против того, что я возьму большую часть себе?    - Ну что вы, это будет справедливо, без вашей помощи, вся эта трава не помогла бы мне выбраться с дороги.    Я явно угадала правильный ответ, напряжение окончательно покинуло его.    - Так вот, думаю, мы сделаем еще несколько выходов на Дорогу, это поможет обеспечить и меня и вас. Имея средства, вы сможете осмотреться здесь, решить, что будете делать и найти путь домой. А пока мой дом, конечно, в вашем распоряжении, я буду рад принимать у себя как желанную гостью. Видит Око, вы словно ответ на все мои проблемы. Честно признаюсь, ваша помощь мне гораздо больше той, что я вам могу предоставить, но смею напомнить, повстречай вы любого другого не такого щепетильного в вопросах чести, вас бы просто обманули и вынудили добывать ценный ресурс, держа в черном теле, без шанса выбраться из кабалы. И поверьте, я нисколько не преувеличиваю!    - Я вам верю, уважаемый, мне повезло встретить вас, я это прекрасно понимаю! - это, правда, мужик конечно не дед мороз, и свою выгоду поимеет крепко, но вариант что встреть я другого и все могло сложиться весьма печально, очень реален.    - Рад, правда, рад, что мне встретились именно вы, редко когда гости столь спокойны и разумны. Видели бы вы выходцев с мира "Земля" - столько суеты, скандалов и удивления. Приходится объяснять самые банальные вещи, а как они реагируют на магию? Некоторые сразу начинают вести себя просто диким образом. Одни ищут какого-то черного властелина, другие требуют замок и принца... поскольку я один из тех кто умеет работать с Дорогой, то встречать таких гостей мне приходилось часто.    Как я не подмела пол челюстью, не знаю - так тут земляне бродют?!    - И что вы с ними делаете? Выпроваживаете обратно? - да, ответ я ждала затаив дыхание, но к сожаленью ответ мне совсем не понравился.    - Увы, их приходится ассимилировать. Редко когда кто-то из них получает при переходе в наш мир способности к магии, но почти всегда больше приносят хаоса. Это один из миров, куда обратный путь открыть никто не смог, по крайней мере, о таком слышать не приходилось. Ну, впрочем, мы отвлеклись. Я чрезвычайно рад, что вы не из этого странного мира. Вы можете быть уверены в моей помощи. Вижу, что вы устали, основное мы прояснили, понятно, что в вашем мире магия имеет свои отличия, но как мне кажется, вы сможете легко преодолеть эти проблемы, по крайней мере, щит разума вы выставили прекрасный, ведь Эсси, несмотря на проклятие, очень сильна в ментальной магии.    Стоп, проклятие?    - Позвольте спросить, что за проклятие?    - Это не та тема, о которой я бы хотел говорить, но так или иначе вы скоро об этом узнаете. Эсси дочь моих старых друзей. Девушка очень взбалмошна и капризна, а сильный бесконтрольный дар в такой обертке зачастую опасен. Если бы она была прилежна в учении, но сила часто затмевает разум. Ее отец, когда-то помог мне, и обратился за помощью. Но я опоздал, Эсси провела опасный ритуал, и ее родители погибли, она получила проклятье, став маленьким ребенком, оставшись при этом в своем разуме. Но помимо родителей ее опасный ритуал задел отпрыска очень опасных людей... все, что мне оставалось - это спасти девушку. Обратный ритуал требует значительных средств, которыми я не располагал до этого. Один из вариантов обратить ритуал и вернуть взрослое тело парню - это лишить Эсси жизни, я на такое не согласен, а потому пришлось бежать. От меня потребовали либо оставить ее, либо оплатить ритуал... мой выбор был очевиден...    - Что же она хотела получить такой ценой? - ну да, любопытно, однако как же я права насчет малявки, гадкая девочка, но красивая.    - Эсси... Эсси посчитала, что может стать моложе и красивее, хотя ей всего двадцать лет, и она итак считалась первой красавицей... честно, я просто не могу сам понять, что ее на это толкнуло.    - Эмм, то есть вы спасли свою невесту и сейчас хотите вернуть ей ее внешность?    - Невесту? Что вы, она... я выступаю лишь как ее опекун, фантазии о браке со мной - чистой воды вымысел! - возмутился он и я призадумалась. Как-то нелепо. С чего молодой девчонке проводить подобный ритуал, да и про невесту она говорила на полном серьезе... ой, зачем мне эти карибские страсти! Я спать хочу.    - Что ж, думаю, это не мое дело, простите, что заставила вас рассказать мне о личном. Основное мы прояснили, а сейчас чувствую, что вряд ли смогу быть вам достойной собеседницей, сказывается усталость...    - Да, конечно! Малиса вас отведет в вашу комнату, отдыхайте! - подскочил Ронни, точнее Агероний и галантно помог выбраться из-за стола. Ну да, пузо отъела, устала до чертиков, двигаюсь как беременный бегемот...       Проснулась рывком. В памяти совсем не отложилось, как я оказалась в постели. Не сразу дошло, что утро для меня чересчур раннее, а вот гости появились незваные, даже догадываюсь кто. На автомате вынырнула из постели в обратную сторону от гостьи. Получилось на диво быстро и ловко, а главное своевременно - большая порция грязной воды булькнула на место моей предыдущей дислокации. И как по заказу в этот же момент заходит Малиса, вчерашняя служанка. Картина не звали.    - Ты зачем сюда пришла!? - ого, а шипит Эсси устрашающе. Честное слово, Малиса от неожиданности присела, а я прям испытала желание оправдаться.    - Меня больше волнует вопрос, зачем вы устроили мне это купание? - А я тоже умею шипеть, да и повода у меня больше. Я не просто гость, на данный момент я несушка с золотыми яйцами, деловой партнер и спасительница этой самой малявки.    - Я тут хозяйка, еще перед всякими оборванками не отвечала! Вон из моего дома!    Ой, как все запущено! Теперь нет сомнений, что девочку упустили в вопросе воспитания. Вот честно, я думала, подобная глупость только в кино встречается, так откровенно при мне еще никогда не тупили. Умом я понимаю - это только тело детское, а внутри беснуется половозрелая особа снедаемая ревностью и обидой. Неважно, что я в ее бедах не виновна, когда разум застит, логику искать бесполезно. Шлепка по попе бы дать, но я тут не при делах, мне бы свои интересы продвинуть, а воевать с этой взрослой мелкотней желания нет. И что делать, физически прав нет, нравоучения читать поздно, разве что припугнуть. Ага, актриса блин, так, не отвлекаемся, а то девочка в раж входит. Ножками топает, ручками махает, едва пощечин не надавала, к счастью, пока решала что делать, крики привлекли хозяина дома. Да, не знаю насчет талантов магических, но вот ума и даже обычной житейской хитрости Эсси природа не додала. Может все-таки ритуал тот ей в мозгах что повредил?    - Эсси! Что ты делаешь в покоях госпожи Элис?    Кстати, глупо получилось, чего я имя себе такое выбрала, теперь как парочка ненормальных подружек, Эсси и Элис, жаль поздно спохватилась, наверное, и у меня в башке не все в порядке.    - Ронни! Почему она еще здесь! Я ведь сказала, выгони ее! - ой, истерики мне только не хватало. Попытка свалить не удалась, поскольку Агероний встал в проходе. Я тихо отступила подальше, перекинулась понимающими взглядами с Малисой и постаралась абстрагироваться от скандала.    Пара минут воплей и злобно пыхтящую девушку вытащили из моей комнаты. Бедному мужику пришлось снова приносить мне извинения.    На завтраке, я, наконец, обратила внимание на еду, удивительно, но, наверное, яйца и каша на утреннюю трапезу это всемировой выбор. На вкус яичница ничем не удивляла - вкусная, с зеленью, каша была как каша, не знаю, что за зерновые были, но на вкус как обычная овсянка, просто привкус немного странный. Вот кофе не было, увы, только фруктовый чай. Хлебцы, как и на ужине, порадовали, хрустящие, маленькие с вкусным джемом... боюсь, снова показала себя обжорой. Потому как две тарелки с хлебцами употребила в одно лицо, как и яичницу в три яйца, как и кашу. По лицу Малисы, обслуживающей нас, и Ронни пробежало удивление, но они как воспитанные люди смолчали, спасибо за это, скорее всего на завтрак нормальные люди ели что-то одно, а не все вместе. Ну, так они не голодали на дороге как я.    После того, как я, подражая вини пуху, тоскливо осмотрела пустые до чистоты тарелки, хозяин дома прочистил горло и осторожно заметил.    - Думаю, вы готовы заняться делами?    - Конечно.    А то, бизнес он ждать не любит.    - Будьте любезны, по возможности подсказывайте мне, и направляйте - я в вашем мире новичок.    - С большим удовольствием! - довольно кивнули мне в ответ и с явным нетерпением покинули кухню. Мда, а вот я бы еще чего-нибудь смолотила, все же голод - это не то, что я хотела бы пережить еще раз. Но будем вести себя как воспитанные люди, в конечном итоге меня обещали поставить на денежное довольствие.       Конечно, это было дико. Честно говоря, я все же до сих пор не совсем верила в реальность происходящего, реагировала, действовала, даже эмоции испытывала. Но при этом все равно чувствовала некую отстраненность, казалось, что вот-вот и все вернется на круги своя, и кошмар закончится. Магия, шмагия, все это было интересно, но вот воспринимать это на полном серьезе было тяжело, так и хотелось поискать скрытую камеру и облегченно засмеяться. Только вот не слышала о таких масштабных проектах, да еще ради такой как я, обычной и даже немолодой. Непонятно с какой целью так тратиться. О таких как я, даже кино снимать неинтересно. Я б точно про себя не смотрела. Вот если бы была или тощей или очень толстой, как во всех известных реалити шоу, или жутко талантливой, или просто известной личностью. А так... сварливая стареющая тетка, да есть избыток веса, но не критический, морда лица кирпича не просит, но и до обложки ей скакать не перескакать, зрение без очков далеко не уйду, физическая форма - на пике отсутствия спортивных навыков. Немного артистизма есть, это признаю, могу ввести в заблуждение и сыграть любой характер, ну пока вожжа под хвост не попадет, что еще? Читаю много, не доверяю никому полностью, опасаюсь сталкиваться с власть имущими, потому как храни нас бог от такого счастья. Словом, ничего незаурядного и вот, в другом мире, вроде даже какой-то магией владею, и сейчас иду делать бизнес. Страшно и восхитительно!

Глава 4. Бизнес, просто бизнес!

      Как оказалось, у Ронни был транспорт, но ехать на нем он отказался, по его мнению, в неспешной прогулке будет больше пользы для меня. И таки да, в удобной обуви прогуляться по красивому чистому курортному городку чудесно, еще бы понимать, что к чему и чем это мне грозит, было бы вообще замечательно. На мой резонный вопрос, почему он путешествовал без своего транспорта, получила такой ответ.    - Мою карету некому вести, я рассчитал своего водителя как раз накануне. Самому водить не совсем прилично, по крайней мере, эту модель. Да и для дальних путешествий мое средство передвижения не подходит, да и затратно, проще на общественном проехать. Но самое главное, на Дорогу в карете не выехать, к ней нужно пробираться по лесу и бездорожью, а я, как вы понимаете, стараюсь иметь возможность быть налегке, это не раз спасало мне жизнь.    - Вы были готовы к такому развитию, когда отправились за Эсси?    - Да, меня одолевали тревога и опасения, а я стараюсь прислушиваться к своей интуиции - она не раз меня выручала.    - Что ж, я вас понимаю, надеюсь, вы прислушаетесь и к моей интуиции - мне нужно как можно быстрей понять, что и как. Разобраться, как здесь работает моя магия, не хочу наделать ошибок, поэтому прошу вас объяснять мне все как маленькому ребенку.    - Конечно, я уже обещал вам свою поддержку и не откажусь от своих слов. Главное правило, не говорите лишнего, слушайтесь меня, и мы все уладим. К примеру, пока мы идем в банк, как видите - Ронни показал на аккуратную, но объемную сумку на плече - у нас есть что предложить, чтобы открыть счет на ваше имя и приобрести кое-что, на что до этого у меня просто не хватало средств. Но с вашей помощью это поправимо.    Улыбнувшись на мой заинтересованный взгляд, он продолжил.    - Да, в сумке уложена ваша добыча, это как я уже говорил ценный ресурс. После банка мы отправимся на рынок, уверен, вам это будет познавательно, да и просто прогуляемся. Мне много надо будет вам рассказать, но честно говоря, я не самый лучший рассказчик и учитель, поэтому думаю, помогу вам освоиться по ходу дела. В процессе продажи вы узнаете много интересного, а поскольку вы по счастью не склонны к праздным вопросам, то процесс будет быстрым. Если возникнут какие-то вопросы я дам вам любые пояснения.    - Что ж, рационально, - кивнула я. - вопросов у меня на самом деле много, но вычленить наиболее важные сложно. Вы правы, попробуем начать, потом разберемся.    Вот, я очень умная, серьезная и не люблю разводить лишние политесы... да черта с два! Просто зеркалю, подстроилась под его манеры, говорю то, что он хочет услышать, потому, как вести себя естественно это зарубить на корню все возможные профиты. Потерпим.       Утро в этом как его, Лийском пригороде - а почему не город - было прекрасным. Ранняя осень, скорее всего, день обещал быть теплым и солнечным, зелень еще не собиралась сбрасывать листву, а только примеряла яркие краски осени. Воздух был запредельно вкусным - чистый, до хрустальности. Правда ближе к центру хрусталики померкли и треснули.    Мне здесь нравилось - вывески-указатели на домах в виде ажурных сапог или выпечки, навевали ностальгию. Широкие дороги и тротуары были вымощены гладкими камнями, очень аккуратно. Все дома были двух или трех этажные, при этом расстояния друг от друга были значительными, это меня заинтересовало. Агероний пояснил, что это правило застройки - во избежание больших потерь при пожаре. Чтобы пожарная команда могла без проблем подъехать к любому дому. И для безопасности граждан, чтобы не было опасных узких проулков, при этом все дороги основательно освещались и снабжались тревожными маяками. А еще меня восхитили уличные питьевые фонтанчики, расположенные через каждые три-четыре дома, смутили только светящиеся голубые огоньки над ними. Магия в действии - оказалось, что это своеобразные маркеры чистоты и безопасности. Голубые и зеленые цвета означали, что нет отравы и вода пригодна для питья. Не сдержавшись, попила водички - вкусная, прям как с родника. Рай у них тут что ли!    Почти через полчаса мы добрались до первой цели. Если дома вокруг были уютными и не лишены украшательских мотивов, таких как всякие вычурные решетки, колонны, приятная расцветка, то банк оказался граненым темно-серым кубом. Явно толстенные стены, массивные двери и очень маленькие и редкие окошки на приличной высоте. Размеры впечатляли, не высотой, всего три этажа, но банк занимал территорию почти трех домов, считая немалые расстояния между ними.    - Это самое защищенное место в пригороде. Даже дворец наместника уступает, при необходимости банк служит убежищем для жителей. Это сверху он невысокий, а вот его подземная часть просто ошеломляет, там может поместиться все население пригорода и ближайших весей. В мирное время попасть туда практически невозможно. Сознаюсь, всегда интересовался строителями этих зданий, но это государственная тайна. По всей Киртании, в каждом крупном населенном пункте стоят такие строения. Их создание относят к временам "Верного сердца" - одной из самых знаменитых легенд нашего мира.    Я сдержала вопрос, Ронни легко улыбнулся.    - Надо же, я думал, здесь ваше любопытство проснется - это очень красивая и трогательная легенда. Но я рад, что вы не спрашиваете, лучше я вам вечером покажу библиотеку - там есть она и многое другое. Ну что ж, нас ждут дела.    Пройти в здание оказалось тоже непросто. При входе, нас внимательно просканировали, даже не открыв дверь. Как только мы поднялись на невысокий широкий порог перед дверью, вокруг нас закружили зеленоватые огоньки. Вот хоть убейся, но на мне они стопорились, но все же не критично, потому как красным гореть не стали, а этот цвет, как и у нас, означает угрозу. Стены, как и предполагала, оказались жутко толстыми - больше метра явно, в такой толщине спокойно можно расположить тайные ходы. Опасное место, как погляжу. На входе нас сразу встретил служащий, невысокий и худощавый. Он был вежлив и приветлив, но совершенно не запоминался - а это в книжках описывалось как один из признаков сотрудников тайного сыска. Хотя может он просто по жизни невзрачный и неприметный, а я себя накручиваю. Постаралась выкинуть из головы лишние мысли последовала за своим спутником, но внезапно задумалась, а к какой расе я бы отнесла местных жителей. Выходило, что они ближе к европейцам, может со средиземноморскими нотками, особенно касательно Агерония. Интересно, а азиаты и негры тут водятся?    Пока я думала на столь занимательную тему, приглядываясь к затылку нашего провожатого, тот нервно задергался и чуть ли не бегом привел нас в кабинет метров на двадцать по площади. Светильники, никаких окон, серые стены, длинный ресепшен, за которым обнаружился еще один невзрачный работник банка с безличной улыбкой. Нас усадили на кресла того же серого цвета, разве что материал был явно из кожи. Глаза явно терялись в этой серятине, только на стене за ресепшеном висели какие-то геральдические знаки, да радовала зелень возле кресел - хоть на чем-то глаз отдыхал. Вглядываться в герб не стала - далековато, щуриться придется, все же очки видать стали слабоваты для меня. Служащий, представился Валисом и предложил нам все блага, которые может предоставить нам его банк. И речь его настолько была схожа с земной вариацией, что мой мозг сразу отключился, до момента, когда не пошел более конкретный разговор.    Агероний не стал разводить политесов, а сразу приступил к делу.    - Я хочу открыть счет для моей гостьи, уважаемой Элис-леи.    - На какую сумму будет счет?    - Это во многом будет зависеть от вас, уважаемые. У меня есть то, что вас заинтересует.    Лицо клерка Валиса едва заметно скуксилось, а в его ответе совершенно не чувствовалось энтузиазма.    - Будем рады рассмотреть ваше предложение.    Агероний невозмутимо принялся распаковывать сумку, а вот у клерка вежливая маска на лице треснула, как только показались синеватые ветки. Думаю, он бы подпрыгнул, не будь так ошарашен и так вышколен, но в голосе прорвались чувства:    - Мы с большим удовольствием приобретем у вас весь товар, по самой лучшей цене!    Только потому, что я как раз внимательно следила за моим спутником, то уловила горделивую усмешку, едва прорвавшуюся в его глазах. Видать это был его момент триумфа.    Каждый листик и веточка были сочтены и аккуратно разложены по бумажным пакетам, невесть откуда взявшимися, вроде никто не подходил, а клерк никуда не отлучался. Магия, однако. С каждым уложенным листком лицо клерка светлело, ему, судя по всему, светят хорошие комиссионные. Пришли еще служащие и унесли мою добычу. Наш клерк улыбался теперь вполне искренне.    - У вас теперь весьма внушительная сумма, приступим к оформлению?    - Конечно, - чуть не мурлыкнул явно довольный Агероний, - нам нужно поделить сумму на две части. Одна часть пойдет на покрытие моих задолженностей, этого будет достаточно, чтобы закрыть их?    Валис быстро пролистнул блокнот и закивал:    - Даже немного останется, чтобы оставить вас депозит открытым.    - Отлично, на вторую часть суммы мы откроем счет для Элис-леи, а еще хотели бы купить ваши волшебные сумки.    Про волшебные сумки мой спутник сказал едва ли не с придыханием. Клерк тоже заметно оживился. Это интриговало, но задавать вопросы не решилась, промолчу - сойду за умную, так или иначе скоро все узнаю.    Процедура открытия счета оказалась простой до неприличия. Мне дали какой-то большой металлический кругляш с углублением в середине, пришлось капнуть туда кровью с пальца и все. Подобная идентификация считалась здесь самой точной. Пока Валис объяснял мне все преимущества такого небумажного открытия счета, я с восторгом рассматривала, как по гладкой поверхности кругляша от моей крови разбегаются световые узоры, а потом над ним появляется уменьшенное изображение меня. Вот это опознавание - сразу все подробности и никакой бумажной волокиты, в наши земные банки бы подобное, хотя и тут придумают, как мухлевать. А потом настала пора этих волшебных сумок. Нас повели длинными коридорами, в которых я, итак страдающая географическим кретинизмом, совершенно запуталась. В этот раз помещение было меньше, без всяких ресепшенов. Лишь небольшой столик и несколько кресел, и небольшая дверь, откуда с очень важным видом Валис внес два очень дорого выглядевших деревянных футляра.    - Я обязан произвести инструктаж, как вы понимаете, подобное предложение наш банк стал предоставлять относительно недавно. Эти сумки изобрели всего лет как пятьдесят назад, но широкого распространения они долго не могли получить из-за сложностей создания и привязки. Да и само использование оказалось не самым простым делом. Но вот уже почти три года как мы смогли разработать работающую схему. Есть конечно еще некоторые шероховатости, а именно, пока не получается избежать небольшой болезненности привязки, есть некоторая сложность в обучении пользовании. Но обычно за десяток дней навык появляется.    Валис бережно раскрыл футляры и показал нам красивые ажурные броши с прозрачным стеклом в центре, ну не брюлики же внутри, хотя может и хрусталь. Как оказалось и здесь потребуется кровь.    - Для привязки нужно капнуть кровью на центральный камень, активация произойдет, если приложить артефакт к солнечному сплетению. Для этого пройдите в примерочную комнату.    Все условия для приватного заголения.    - Кто первым пройдет процедуру?       Ну, кто бы сомневался, подопытным кроликом оказалась я. Все же эти волшебные сумки пока больше экспериментальная модель. Несмотря на все рекламные прокламации, в голосе клерка были заметны неуверенность и опасение. Ну что, вперед на амбразуры, нам море по колено. Мне в помощь пришла девушка, такой же невыразительной внешности, как и Валис, когда она назвала свое имя, стало смешно, ее звали Валиса, наверное, брат с сестрой, двойняшки.    Капля крови растворилась в броши, словно впиталась, расстегнув камзол и задрав рубаху, приложила узорный артефакт под грудь... в общем я не заорала только потому, что банально прикусила язык. Это называется слегка болезненно? А потом, когда эта магическая хрень вдруг стала разрастаться, а из-под нее стала сочиться кровь, от страха голос вообще пропал. А вот Валиса, деликатно отвернувшаяся на мой стриптиз, услышав мое шипение, развернулась и заголосила так, что я на мгновение забыла о боли. Девушка вылетела из комнаты, а я попыталась выдернуть чертову штуковину из себя. Ага три раза - эта фиговина вцепилась в меня как клещ, камень жадно мерцал в такт пульса, а ажурный узор стал расползаться виток за витком. Если вначале сам артефакт был с пятисантиметровый кругляш, то теперь он разросся втрое.    Я не рожала, и не ломала себе ничего, потому определить уровень этой боли не могу, но вот что это было больней всего, что я в этой жизни испытывала - зуб даю! Попытки отцепить эту пакость были бесполезны, вся одежда уже была в крови, да я тут всю комнату сейчас залью. От бессилья и непонимания на меня накатила ярость. Вот она магия-шмагия, растудыть ее налево! Да я ее сейчас с мясом выдеру на фиг - плевать что больно, но не позволю себя жрать наживую! Подвывая от кошмарных ощущений я, раздирая свою кожу, подцепила это ненормальное порождение магии и хотела рвануть, как боль мгновенно исчезла. Шок - это по-нашему... в недоумении, слегка шипя от неприятных ощущений, но не от боли высвободила пальцы. И правда, боли нет, камень мягко светится и больше нет того тревожного мерцания. Разве что вся в крови как мясник уделалась, скверно, как же я теперь выйду на люди в таком виде, крутанулась в поисках какой ветоши, чтоб руки вытереть и мимолетом зацепив взглядом руки, замерла. Крови не было. Совсем. Руки, одежда, живот, пол на котором до этого красовалась целая лужа, сверкали чистотой. Что творится, люди добрые? Артефакт больше не рос, кровь исчезла... может это я просто так реагирую, а для местных такие ощущения норма? Нет, вряд ли Валиса так орала, если б это было в порядке вещей.    Едва успела поправить одежду, как в комнату залетела целая орава народу. Ронни с тревогой и опаской обшарил меня взглядом и замер в непонятках. А зареванная Валиса причитала, не глядя на меня:    - Я как обернусь, а она вся в крови, и артефакт пульсирует, а она стоит, словно ее пытают, но голоса лишили...    - Валиса! - холодный голос заставил ее заткнуться. Ошарашенная девушка, наконец, увидела меня и реально отвесила челюсть в полном обалдении.    На меня посмотрел пожилой человек с холодным взглядом, потом поклонился:    - Приношу извинения от всех служащих, за некомпетентность и грубое поведение, у вас все в порядке, уважаемая лея?    А я что, а что я, понятия не имею, что произошло, но мы ж тут бизнесом занимаемся.    - Не совсем понимаю, что вы все здесь делаете и к чему подобные вопросы.    О да, королева английская отдыхает, столько снобизма и высокомерия в голосе я еще никогда себе не позволяла. Всех проняло, вежливо кланяясь, вся толпа вымелась наружу, оставив только Валиса и Ронни.    Ронни был обеспокоен, но задавать вопросы при клерке не стал, за что я ему благодарна, самой бы сначала разобраться. Служащий банка прочистил горло и неуверенно спросил:    - Госпожа лея, у вас все в порядке, как прошла активация?    - У меня все нормально, если не считать этот неприятный инцидент с вашей служащей, а насчет активации - мне нужны пояснения. - Ну, правда, откуда я знаю, что делать дальше, кроме как сделать привязку и активировать артефакт никакой информации этот человечек мне не дал. Клерк торопливо закивал:    - Да-да, конечно, еще раз приношу самые искренние извинения. Если камень в артефакте засветился при контакте с телом, то значит, активация прошла успешно. Теперь я расскажу, как пользоваться волшебной сумкой. Мы для первой попытки предлагаем использовать маленький объект, - жестом фокусника Валис вытащил из кармана маленький кусочек картона.    - Это просто визитная карта, вам следует, взяв ее в руку представить, что вы ее кладете в сумку. Это конечно не так просто, поэтому мы рекомендуем для начала, представить, как бы выглядела ваша сумка, будь видимой. Постарайтесь представить ее большой и объемной, и где она висит. Мы рекомендуем воображать ее в виде походного мешка за спиной - благодаря этому мысль о том, что руки заняты сумкой вам не будет мешать. Потом почувствуйте артефакт - мысленно коснитесь его, можно и на самом деле это сделать и представьте, как карточка оказывается в сумке.    Может сегодня Валиса покинуло красноречие, но как-то это все прозвучало косноязычно, даже Ронни нахмурился, вслушиваясь в инструкцию. Терзают меня смутные сомнения, что использование сумки для клерка ему самому малопонятно. Что ж, посмотрим сами, не маленькая девочка, разберемся. Как я уже поняла, эта волшебная сумка является аналогом пространственного кармана, так любимого в фэнтези. В книгах все было просто, насколько помню, никто не представлял себе вид и размер сумки, по-моему, это правильно - создав образ, ты ограничиваешь возможности. Никогда не знаешь, какой размер понадобится, а если еще и представлять материал, то тогда пиши пропало, нет, попробую по-своему. Для меня это не сумка, это карман, куда свободно можно засунуть, что угодно и вынуть то, о чем думаешь, не шарясь как в женской, перебирая кучу хлама в поисках ключа. Подумала об артефакте, он так разросся, что в него и здание запихать можно будет, гад такой, столько крови мне попортил. В ответ почувствовала мягкое тепло, подлиза, хмыкаю про себя и беру у Валиса картонку. Ну что, где наша не пропадала. Представляю, как закидываю бумагу в карман, взмах рукой, разжимаю пальцы и осторожно гляжу вниз. На полу визитки нет, кошусь на Валиса - тот в шоке, получилось? Мягкое тепло в груди словно подтверждает.    - Кхм, эээ... замечательно, теперь вы должны попробовать вынуть визитную карту обратно? - почему его указание звучит как вопрос, странный тип. Киваю и представляю карточку, едва успеваю стиснуть пальцы - в руках совершенно точно лежит картонка, я крута!    - О, это, это... вы очень быстро освоили... э, тогда уважаемый лей, ваша очередь?    Агероний нервно улыбнулся.    - Да, конечно, моя спутница думаю, окажет мне честь и поможет разобраться, вы согласны?    Мы с Валисом переглянулись, не совсем понимая у кого лей спрашивает согласия и оба кивнули. Клерк был еще в шоке и рад передать мне управление, а я посчитала, что мне и вправду лучше самой помочь Агеронию.    После того как клерк нас оставил, была пара мгновений неловкого молчания, но мы как взрослые люди справились и приступили к делу. Привязка и активация на мое удивление прошла практически мгновенно, мужчина немного смутился, расстегивая рубашку, но заметив мой недоуменный взгляд, взял себя в руки. Артефакт, как только его приложили к солнечному сплетению мягко моргнул светом, мужчина лишь цыкнул на ощущения. Вот же - ему практически не больно, крови опять же ни капли не вышло. Несправедливо, не то, чтобы я желала Ронни испытать мои страдания, но почему мне больно, а ему словно пальчик укололо? Удостоверившись, что артефакт активирован, мужчина ухватился за визитку и попытался положить ее в воображаемую сумку, картонка слевитировала на пол, так, пора брать все в свои руки, пока он не расстроился. Взяв визитку и протянув ее лею, я попыталась облечь свои мысли в слова.    - Не нужно думать о сумке, ни форма, ни размер не имеют никакого значения. Не важно, где эта сумка находится, как она выглядит, это только мешает ее использовать.    - Но, как же, если ее не представлять, то...    - Я понимаю ваше недоумение, уважаемый, но ваши мысли будут лишь ограничивать возможности пространственного кармана.    - Кармана? Это как-то странно звучит.    - Возможно, но представив, что у вас на спине или в руке висит нечто, придется всегда помнить об этом, а еще вам придется напоминать себе, что вы ее должны брать с собой, или одеть на плечи. А ведь вы редко носите сумки, и если носите, но всегда понимаете какой вес у нее... это лишние сложности. Просто вообразите, что у вас есть карман. Везде, на любой одежде, даже, на нижнем белье, или просто всегда он привязан к вашему телу, у него нет размера, он всегда открыт, и раскрывается на любой размер, но не надо представлять его размер, только то, что он на вас и то, что в него можно положить что угодно.    - Это слишком сложно, я... если у него есть начало, то где он заканчивается?    - В том-то и суть. Это же пространственный карман. Вход в него здесь, а сам он весь в другом... эээ... измерении, пространстве, скрыто от взгляда, просто попробуйте. И положите эту визитку движением как положили бы ее в обычный карман. Попробуйте.    Ох, да я косноязычнее бедного Валиса. Одна надежда, что Ронни меня поймет, все же то, как я легко это сделала, должно его убедить в моей правоте. Скованным движением лей поднес визитку к бедру и я увидела это! Его пальцы словно исчезли в какой-то момент, потом появились, но уже без визитки.    - Теперь представьте, что хотите ее вытащить из этого же кармана.    Не думаю, что смогла хорошо объяснить, скорее всего, это Агероний оказался более сообразительным, но вынул он визитку без всяких проблем. Мужчина прямо светился от восторга.    - Как это удобно! А если большой объект положить? - и тут же оглянувшись, схватил стоявший рядом горшок с зеленью и закинул его туда, где представлял свой карман. Поглядев на его энтузиазм, я отошла в сторону, с него станется и меня туда засунуть.    Агероний вышел к ожидающему нас клерку с видом победителя. Это Валис сразу понял, потому, как тут же озвучил предложение.    - Как я понимаю, вы тоже смогли легко воспользоваться волшебной сумкой? У вас какой-то новый метод, мы готовы выплатить вам за информацию об этом.    - Мы обсудим это немного позднее, хорошо? Сейчас у нас есть некоторые дела, но я запомню ваше предложение.    - А вы госпожа лея? - попробовал зайти с другой стороны клерк, но я лишь улыбнулась, тут уж пусть Ронни за меня говорит.    - Госпожа лея уполномочила меня блюсти ее интересы, так что, если вы хотите, мы все это обсудим, но после.       После банка мы направились на ярмарку. Это должно было помочь мне немного сориентироваться в этом мире, по мнению Ронни. Честно я ожидала обычного базара, толкотни, но здесь было все именно так как это должно быть в идеале. А может это так исказилось мое восприятие, но для меня после безумного кошмара в банке, стало так хорошо, что все казалось прекрасным. Ну и чистота внесла свою лепту, на ярмарке, как и во всем это пригороде, кстати, надо спросить, почему не город, царила чистота. Аккуратные лавки, расставленные в рядок по периметру небольшой площади, были яркими и красочными, посреди площади стоял помост, где позже будут выступать артисты. Ронни вел меня по ярмарке, рассказывая о товарах и их истории.    Я глазела на одежду, еду, украшения, но надолго меня не хватало. Все это было познавательно, но меня никогда не хватало на долгие шопинги, как-то вот не сложилось с типично женской забавой. То ли шибко привередливая, то ли просто не совпадаю с модой, поэтому без особой охоты и с трудом всегда подбирала себе вещи, и без острой необходимости старалась магазины не посещать. Сувениры покупать тоже тяжко давалось, ориентировалась на качество и цену. Здесь та же история, глаз быстро замылился, все стало казаться однообразным. Удобным, качественным, но не более, а вот когда нам попалась лавка с магическими финтифлюшками, я пропала. Магия для меня была сказкой, от мысли, что она существует, почувствовала себя ребенком, оказавшимся в магазине игрушек. Я, конечно, постаралась приглушить воодушевление, поскольку не смогла не показать интерес. Агероний лей вел себя в высшей степени похвально. Под пристальным вниманием хозяина лавки, немного пафосным и высокомерным худым стариком, мой спутник как бы невзначай описывал товар. Что-то типа "О, диск защиты, слабенький, всего на пару-тройку средних ударов, да и от физического урона долго не протянет, не интересно. Так, это что, а, пояс усиления, неплохой, но не очень функциональный, сейчас ведь есть улучшенные модели, не так ли, уважаемый?.." такой вот получился экскурс в магические возможности этого мира. Слушая Ронни, пыталась сообразить - хватит ли моих средств, чтобы скупить эти все восхитительные вещицы. Но я молодец, морда лица камень, отсутствие знаний о денежных единицах - замечательный способ отказаться от покупок. Но уверена, как только разберусь, хоть немного адаптируюсь, то моих загребущих ручек этим замечательным штучкам не избежать.    Но видно, что-то все же просочилось в моих эмоциях, потому что Ронни прикупил мне забавный браслетик, теперь мне нестрашна непогода. Нет, конечно, на северный полюс прогуляться с ним не получится, для этого его силенок маловато, но вот не дать мне замерзнуть или промокнуть он может. Еще бы от жары спасал, увы, может, здесь у них нет Африки, или просто есть ограничения по направленности, типа одни от холода, другие от жары, пока не разобралась.    Все же у моего возраста есть весомые минусы, будь помоложе, не устала бы так быстро, еще бы долго на энтузиазме протянула. А вот сейчас словила себя на том, что стала пропускать информацию мимо ушей, ладно, пора на отдых.    - Возможно, нам стоит прервать прогулку и подкрепиться, мне нужно немного передохнуть.    - О, прошу прощения, видит Око, я увлекся. Здесь поблизости есть хороший ресторан, думаю, вам понравится. - Мой спутник галантно улыбнулся, молодец мужик, заставляет почувствовать себя "ледью", прямо жаль портить ему впечатление, мой аппетит его опять ужаснет, увы, люблю поесть!    Ресторанчик не впечатлил, так, неплохое кафе с уклоном в этнику, мне, привыкшей к комфортным диванчикам, стулья, пусть и с обивкой, попортили впечатление. Еда же была в радость, вкусовые ощущения были просто восхитительны, ароматное, тающее во рту мясо, неизвестной этимологии, какие-то сочные рулетики из овощей, приправленные похожим на майонез соусом, а компот! Надо ж, оказывается я давно не пила компот, прямо вкус из детства, есть прелесть в натуральных продуктах, ну их ведь если что магией подгоняют, а не пестицидами. Лицо Ронни все же не удержал, когда я, забывшись, сожрала все пироженки, он явно погрустнел. Ладно, если хочет сладкого может дозаказать. Зато сытость поднимает мне настроение, хотя если б чутка поспать. Стоп, начинаю расслабляться, но не надо забывать о главной цели, надо найти способ свалить домой, потому как я дитя техноцивилизации, вдруг проколюсь, а меня на опыты? Как-то тут землян не особо любят. А насчет невозможности возвратиться - пока не попробую, не узнаю.    После пищи телесной, Ронни подсуетился о пище духовной. Мы прикупили несколько книг, ну не совсем книг, носители информации были похожи на металлические бляшки, что я видела в банке при открытии счета. Только для их активации не требовалась кровь. Кстати, никакой это не металл, а особенный минерал от их местного творца, ой, я ж про религию не упомянула. Творец в их понимании это всевидящее Око, не глаз, а именно Око, что все видит и оценивает всех по справедливости. Так вот, минерал, так похожий на металл, в своем естественном состоянии похож на аметист, но более прозрачный с четким фиолетовым оттенком, назывался слезой Ока. В древние времена за малюсенький осколок Слезы Ока легко убивали, его стоимость была запредельной. Но как-то однажды случилось истинное чудо, во время одной из кровопролитнейших войн, кстати, Слезы там были одной из причин, не иначе как благодаря Оку открылось на земле Киртании очень богатая шахта с этим минералом. Это дало мощный толчок к развитию и процветанию магических искусств. Поразительно, но раньше маги были под запретом, как отдельная раса они проживали на каком-то легендарном острове. А среди обычных людей жили только служители храмов и орденов. И что-то говорит мне, что эти самые служители явно были теми же магами, только в другой обертке. Но высказывать свое мнение я не стала - оно мне надо тут умничать? Так вот, про камни, поначалу Киртания стала сверхдержавой, благодаря возможностям, что они давали, но видно их Око еще и справедливое, поскольку произошло несколько катаклизмов космического масштаба и после нескольких немаленьких метеоритов, жизнь этого мира изменилась. К счастью люди не вымерли, смогли сплотиться перед катастрофой, изменился строй, восприятие жизни, ну и главное, магией стали обладать очень многие, слезы Ока стали распространенным ресурсом. Единственное что изменилось - это их волшебный Дикий лес стал другим. Расспрашивать я не стала, уверенная, что в книгах это все есть, а если что мне расскажут, пока меня интересовало как камень, минерал преобразовывался в эти металлические пластины. По словам Ронни, это особый рецепт, только алхимики магистерского уровня контролировали это производство. Благодаря особым магическим действам фиолетовый оттенок минерала при переработке приглушался, а прозрачность минерала и вовсе пропадала. По слухам для окончательного преобразования требовался секретный и редкий ингредиент, хорошо еще, что в малом количестве. Говоря это, Ронни довольно подмигнул мне, угу, тут и гадать не приходится, синяя растительность из леса возле Дороги и была этой секретной добавкой. То-то он так в меня вцепился, для меня неплохо, теперь больше уверенности, что я смогу тут выжить, и даже с пользой для себя любимой.    В дом к Агероннию я не шла, а летела - мысль о мягкой кроватке светила мне маяком надежды. Годы уже не те, не те, терпение ни к черту, да и усталость быстро накапливается. А еще нас несколько раз тормозили знакомые Ронни - все такие вежливые, болтливые, так бы и погрызла их всех, но покерфейс - все мое!   

Глава 5. Я, новый мир, магия.

      Но когда мы подошли к особняку Ронни, сонливость неожиданно схлынула. В доме, наплевав на все правила приличия, прямо с порога попросила Агеронния показать, как пользоваться этими "книгами" и, попросив извинения, свалила в свою комнату. Мимолетно устыдилась, за свое поведение, но впервые после того как распрощалась со своей юностью испытывала настоящий зуд первооткрывателя! Даже потряхивало от желания завалиться в постель и почитать. Потрогала лоб, вроде нет жара, но перепады настроения вызывали тревогу. Поразмыслив, решила, что знания и впрямь пригодятся, а если что, то я смогу покемарить в любой момент. По лестнице я двигалась как шпионка - очень не хотелось встречаться с Эсси, такая встреча никому не пойдет на пользу. Следом за мной в комнату зашла Малиса, поинтересоваться все ли в порядке и не нужно ли чего.    - Очень нужно, - улыбаюсь ей, - можно чего-нибудь пожевать в комнату занести? И желательно, чтобы госпожа Эсси была не в курсе.    Ага, знаю, некрасиво с моей стороны так явно показывать свою невоспитанность, но девушка отнеслась ко мне с пониманием и заговорщицки подмигнула. Надо же, видать эта малявка всех достала.       Первую пластину я брала со страхом. Конечно, надо было попросить хозяина дома устроить наглядную демонстрацию, но не вовремя проснувшаяся гордость помешала. Впрочем, устные наставления показались вполне понятными. Нужно было просто взять в руки, сосредоточится и послать немного магии в "книгу", после чего наслаждаться. Ага, просто послать небольшой комок энергии, а как это сделать? Я уже поняла, что во мне эта самая магия есть, но пользовалась я ей спонтанно и без понимания сути. Но ведь Ронни убежден, что с магией я знакома, поэтому уточнять, как это делать, не стала. Я ж этот, блин, теоретик, разберусь! Но осторожно поинтересовалась, как пользуются этими магическими штучками те, кого природа магией обделила. Ответ был прост, маги оказывают подобные услуги и могут активировать эти артефакты, а так же есть другие магические устройства, созданные в помощь при таких случаях.    Первой решила освоить историю, общий курс, как было написано на кожаном чехле. Так, чего я гружусь, это вот диск в упаковке, просто устройством ввода являются мои руки, питанием магия. Магия, магия, меня до сих пор легкая дрожь прошивает от мысли, что она существует, что я могу ею пользоваться. На упаковке витиеватая вязь букв указывает на содержимое, любуюсь буквами и офигеваю. Я ж читаю! Классно, было опасение, что рояль в виде понимания языка не распространиться на возможность понимать написанное. Подфартило, так, не отлыниваем, впереди еще много этих книжек... не, как же их Ронни называл, что-то там пластинки, пласты... о, инфопласты, точно! А что, вполне себе нормальное название. Так вот, инфопластов он прикупил почти десяток, сказал, что там есть и простая литература для развлечения, не помешает.       Сижу как дура, зажав в руке пластинку, и ничего не чувствую. Пытаюсь сосредоточиться, найти в себе магию и активировать магический эквивалент книги. Пять минут, десять. В дверь тихо стукнули, и в комнату просочилась Малиса с подносом. Мне стало грустно, неужели я в пролете? Смотрю на девушку, выгружающую тарелки на столик у диванчика и падаю духом. Ведь и посоветоваться не с кем, нельзя из образа выходить. Девушка от моего взгляда стала нервничать, да, есть такая фигня, взгляд у меня тяжелый, мне как-то засняли на сотку как я выгляжу, когда бездумно пялюсь в пространство. Сразу стало понятно, почему так часто ни с того ни с сего люди истерили в моем присутствии. У самой мураши пробежали от моего вида. Вроде внешность у меня стандартная и даже солидная, но встретив такой взгляд, я бы постаралась тихо убраться с дороги маньяка-убийцы. Сморгнула и перевела взгляд на злополучный инфопласт. Избавившись от моего гнетущего внимания, служанка приободрилась и заговорила.    - Вам еще чего-нибудь нужно, госпожа лея?    Улыбаюсь и благодарно качаю головой.    - Спасибо, дорогая, ничего... - да что с этой девушкой? От моей улыбки или от моих слов, но девушка пунцовеет и неловко кланяясь, вылетает вон. Как-то это странно, вчера вечером та же история была, стоило улыбнуться, как Малиса в лице менялась. То ли я ее пугаю, то ли... неее! Чур меня! Даже головой помотала, я конечно, почти толерантна, но не когда это касается меня. Стоп! Не выдумываем ничего, пока не проясним ситуацию, ничего не домысливаем, ясно? Так точно, герр фюрер, отвечаю себе, ух, какая интересная у меня жизнь началась!    Хмыкаю и смотрю на непокорную пластинку в руках. Ну, и долго я буду ждать и мучиться, возмутилась и представила как ломаю ее, типа: так не доставайся же ты никому! Не то чтобы я вандал, но хотелось побуянить. Однако не успела - не сразу сообразила, но что-то хрупнуло в грудине, иначе не скажешь, и как горячая волна прокатилась по телу. Я еще подумала: вот и климакс нагрянул, вроде рановато, но в жар бросило, прямо, как в медицинской энциклопедии описано, только погоревать о своем коротком девичьем веке не успела. В руках засветилась пластина, о да, я маг!    На что похоже освоение знаний в этом мире? Даже не могу описать. Нет, никто не вложил мне в голову знаний, я не стала резко знать всю историю Келотара и Киртании в частности. Но на несколько часов я выпала из реальности. Прямо в воздухе всплывали образы, звучал голос, стоило чуть увлечься и общие факты уточнялись более конкретно, разворачивая передо мной захватывающие картины прошлого. С такой подачей информации и развлечения не нужны, восхитительно! Наверное, сутками не отрывалась бы от этого чуда, но меня отвлекла Малиса, оказывается уже время ужина. С трудом оторвавшись от моей теперь любимой игрушки, даже не задумываясь схлопнула инфопласт до неактивного состояния. Как я это сделала, понятия не имею, просто захотела и вуаля. Сказала девушке, что приведу себя в порядок и спущусь. Странная девушка вела себя сейчас адекватно, выбросив ее из головы, помчалась в ванную, хоть лицо ополосну. Спускаясь на кухню, мыслями была в истории этого магического мира и это лишь пробежалась по верхушке, пролистнула несколько вех, информации в этой маленькой пластинке на пару недель полного погружения как минимум, да уж, добраться до беллетристики мне не скоро светит. Дойдя до кухни поняла, что даже не подумала о смене одежды, а ведь, наверное, было нужно, вон и Малиса переотправляя меня в столовую странно покосилась. Ага, а во что бы переоделась, вот, глупая, столько ходили по ярмарке, а про то, что мне вещей прикупить даже не задумалась. Ладно, держим хвост пистолетом, кинула косой взгляд свой сюртук, вроде чистый, даже не помятый, вообще классная одежда, можно было б цвет сменить, а фасон такой я постоянно носить не против. Отряхнула соринку с плеча - думаю темный зеленый мне бы подошел, представила и запнулась на входе. Магия, чтоб ее, то не дождешься, то вдруг срабатывает неожиданно. Глубокий синий цвет сменился на насыщенный темно-зеленый, Малиса ахнула и быстро прикрыла рот ладошкой, Ронни резко развернулся и поднял бровь.    - Вы быстро осваиваетесь, как я погляжу.    В этот раз ужин был накрыт не на кухне, а в небольшой и уютной столовой, где я уже побывала на завтраке, но к своему стыду даже не обратила на окружающее внимания. Голод не тетка, я бы и сейчас об этом не задумывалась, если б на пути к еде меня не остановили. Поскольку до еды мне добраться не дали, а настойчиво чего-то ждали, я вздохнула.    - Стараюсь. - Ответила коротко и принюхалась, лепота, вкусняшки. Как же восхитительно здесь готовят мясо! Однако мой ответ не устроил хозяина дома.    - Элис, вы позволите без церемоний?    - Да, конечно! - ну и в чем дело, есть уже хотелось очень, обед давно переварился, а до закусок я, увлеченная историей, так и не добралась. Мужчина пытливо посмотрел на меня, оглянулся на стол и улыбнулся.    - Думаю вам лучше сначала поужинать, а поговорить будет удобнее позднее, не так ли?    - Да! Хм, я... вы абсолютно правы!    Что-то я не очень хорошо себя веду, надеюсь, моя прожорливость когда-нибудь пройдет. Стараюсь более степенно подойти к отодвинутому для меня стулу. Только успела сесть, как в столовую вплыла Эсси. Все же безумно красивая девочка, если б еще не вела себя как поганка! При моем виде, девушка в теле девочки презрительно сморщила носик и церемонно подошла к столу, сев за галантно отодвинутый Ронни стул, ну теперь-то можно есть? Я едва дождалась, пока Ронни первым возьмет в руки столовые приборы, и мысленно уговаривая себя соблюдать приличия, набросилась на еду. Через десять минут, потому как на меня смотрели все, стало понятно, миссия провалена, я снова облажалась. Если девочка смотрела на меня с отвращением, слуги в шоке, то Ронни явно развеселился. Даже пару раз прочистил горло, пытаясь заговорить.    - Эм, как я вижу, ваш эээ, аппетит в полном порядке, если хотите, то к столу могут подать еще блюда...    - Ронни, ты с ума сошел? Эта невоспитанная особа сожр... съела все до чего смогла дотянуться! - возмутилась Эсси, мне стыдно... стыдно, но:    - Если можно, то еще что-нибудь к чаю, было бы просто замечательно.    Агероний поперхнулся, но глянул на прислугу. Возмущенная Эсси бросила салфетку на стол и вскочила:    - Это просто отвратительно, я отказываюсь, есть за одним столом с этим чудовищем! - гневно посмотрела на опекуна и, не дождавшись от него нужной реакции, унеслась к себе. И хорошо, мне даже дышать легче стало, а когда передо мной поставили сладкий пирог с фруктами, то настроение мгновенно улучшилось. Полпирога я одолела в одиночку, мужчина задумчиво пил чай, а я, наконец, избавившись от мучившего меня голода, забеспокоилась. Мое обжорство принимало пугающий размах, я всегда была горазда поесть и даже лишка, но то, что происходило сейчас пугало.    - Прошу простить мое неподобающее поведение, мой аппетит...    - Ну что вы, - перебили меня, - не стоит, я прекрасно понимаю, что вы восполняете магические затраты едой, просто для меня аппетит у женщин - редкое зрелище.    - Ммм, ясно... - ошарашено промямлила я, надо же, как мне повезло с Ронни, все разъяснил, даже не услышав моего вопроса. Агероний улыбнулся мне и уже более оживленно продолжил.    - Кстати о магии, как вижу, вы смогли приспособиться, помимо того, что вам удалось активировать волшебную сумку, или как вы говорите пространственный карман, инфопласты, да и одежда... а еще вам удалось помочь Малисе.    - Эээ...    Ну а чего мне сказать, поэтому смотрю и жду продолжения. Особенно интересно про служанку, когда я успела ей помочь?    - Вы даже не заметили? - Ронни явно был доволен. - Малиса еще вчера странно повела себя.    О да, я тоже это заметила!    - А сегодня, после того как отнесла вам закуски, я снова это отметил, и расспросил. К моему удивлению, оказалось, что у бедной девочки была травма в детстве. Ее покусал магический зверь, выжить удалось, повезло, что лицо и руки не пострадали, но на теле остались ужасные шрамы. Избавиться от них непросто и очень дорого. А девушка как вы понимаете, не имела подобного состояния. По этой причине Малиса отказала себе в счастье создать семью...    Ух, страсти-то какие, а я всякие гадости про бедную измышляла.    - Я не знал о ее проблеме, да и узнав, честно говоря, вряд ли бы взялся. Целительство не моя сильная сторона. Вы же смогли излечить ее всего в два приема - признаю, вы неслабый маг. Только не совсем понимаю, каким образом вы используете магию. Впрочем, сейчас это неважно. Кстати, завтра меня не будет, нужно кое-что уладить. Думаю, вы найдете, чем себя занять. А через сутки я планирую снова выйти на Дорогу с вами естественно.    Вежливо кивнув, Ронни покинул столовую, оставив меня обдумывать сказанное. Как-то все идет бесконтрольно с моей стороны. Нет, я пытаюсь, стараюсь продумывать свое поведение и действия, слежу за словами, осторожничаю, но при этом плыву по течению, не зная, куда меня несет на самом деле. Увлеклась, перебирая события дня, и чуть не подпрыгнула от тихого покашливания Малисы. Блин, пока думала, подмела остатки пирога и сгрызла какие-то мелкие оранжевые фрукты, даже вкуса не заметила, стыдоба. Уши заалели, как хорошо, что прическа их скрывает.    - Малиса, нам нужно поговорить.       К истории в этот насыщенный день, а точнее вечер, больше не приступала - вместо колыбельной был немного сумбурный разговор с девушкой, которую понятия не имею, каким образом исцелила. Особо наседать с расспросами не стала, Малиса итак вся изволновалась от счастья, потому толку от нее было мало. Махнув на это дело, попросила принести сменной одежды и отпустила ее восвояси, предварительно спросив как запереться от незваных гостей, а точнее гостьи. Оказалось подобное удовольствие здесь недоступно, такое понятие как личное пространство тут отсутствовало, да и потом доступ для слуг обязателен. Так и хочется патетично воскликнуть - о времена, о нравы... но как всегда, вся экспрессия только в мыслях, а внешне я просто глыба! Обжористая, невоспитанная, ага, сама от себя в диком восторге.    Лениво поплескавшись в ванне, побрела к постели, но свернула к дверям. Воспоминания об утреннем пробуждении мешали расслабиться, попробовала подпереть створки двери стулом, очень смешно - от легкого движения двери моментально распахивались. Так, маг я или погулять вышла? Борясь с сонливостью, попыталась припомнить свое магичество, выходило довольно неопределенно. Срабатывала эта экстрасенсорика при желании, но при этом одного желания было недостаточно. Сцедив зевок в кулак, раздраженно подумала, что вместо истории надо было почитать что-нибудь обучающее по магическому искусству, возможно, не стояла бы у двери, боясь незваных гостей. Неожиданно показалось, что по пальцам пробежал ток. Нет, я не совала пальцы в розетку, даже в детстве, но благодаря недобросовестным ремонтникам имела в своей квартирке санузел, пола которого если намочишь, не стоит касаться без резиновой защиты. Шлепки и перчатки обязательны. Поэтому ощущение, когда тебя продирает током мне знакомо, это вам не статическое электричество... так, отвлекаемся. Сейчас-то эти ощущения к чему? Нет, я не глупая, просто верится с трудом, что мне непонятно как, но удалось - дверь заварилась надежно. Подергала ручки, навалилась плечом, словно засов навесили, мелькнула суматошная мысль - а как я это открою, но сил бороться со сном больше не было. Как известная всем пофигистам героиня унесенных воздушными массами - я подумаю об этом завтра!    Спалось мне замечательно, ну не считая того, что через пару часов сна я проснулась от голода и сжевала неубранные к моему счастью закуски. Сытая и счастливая, полная уверенности в своей безопасности я отлично спала остаток ночи и утро, до тех пор, пока всякие шумные личности не начали устраивать истеричные концерты под надежно запертой магией дверью. Пришлось отрываться от мягкой постельки и топать совершать утренний моцион. Реагировать иначе на шум за дверью не стала. Не факт, что сумею сразу открыть, а потому чего торопиться, вот приведу себя в порядок, потом будет видно. Вечером Малиса натащила разных шмоток, длинные платья, юбки колоколом, чулки... вздохнув вытащила еще один клон моего брючного костюма, на этот раз винного оттенка и оделась. Порылась в вещах, и, чувствуя некоторую неловкость, пару смен закинула в пространственный карман, нужно быть готовой ко всему. А уж иметь запасную одежду для меня стало весьма важным делом, наученная горьким опытом я лучше перебдю. Браслетик погладила, вот я и прибарахлилась, еще едой озадачиться и я готова к путешествию, оно конечно только завтра, но запас карман не тянет, уж в моем случае точно.       Довольство собой закончилось, когда в дверь начал стучаться Ронни. Упс, а ведь у хозяина дома дела есть, и отвлекать его от них с моей стороны некрасиво.    - Прошу прощения, уважаемый яс, я сейчас открою, со мной все в порядке.    - Но зачем вы заперлись? И как? - недоумевал мужчина, вот же, память у мужика короткая что ли, орать через дверь, что я просто не доверяю одной из дам в этом доме, было бы невоспитанно. Толкаю дверь, только попробуй зараза не открыться! И створка двери едва не хлопает Ронни по носу. Мужчина сердит и ждет ответа, млин, как все некстати, еще и Эсси тут вертится. Что ж, улыбаемся и машем:    - Еще раз приношу извинения за беспокойство. По привычке заперла за собой двери, - думайте что хотите, у каждого свои тараканы в голове, мои вот велят запирать двери без замков, - магией естественно, забыла, что у вас это не принято.    Улыбаемся еще шире и как бы ненароком скашиваем взгляд на девочку. Мой толстый намек на причину запертой спальни, наконец, доходит до лея и он принимает мой ответ.    - Действительно, у всех свои привычки, но в следующий раз откликайтесь, когда вас зовут, поскольку запертые двери и ваше молчание испугали Малису.    Мой прокол, а ведь еще вчера думала, что веду себя крайне осторожно и тут же сглупила.    - Малиса, извини, с моей стороны это было некрасиво, больше это не повторится.    Служанка закивала и разулыбалась, а вот Эсси не удержалась от подколки.    - Что взять с дикарки, не умеет вести себя ни в доме, ни за столом!    - Эсси! - одернул ее Ронни, но девушка, уверенная в своей правоте лишь фыркнула и ушла.    - Что же, утро началось странно, но все разрешилось, спускайтесь к завтраку, и разрешите откланяться, должен отбыть прямо сейчас.    Аристократично обозначив поклон, мужчина ушел, а мы с Малисой переглянулись и пошли завтракать.       День был увлекательным, нет, не событиями, а полученными знаниями. Чтобы не сталкиваться с Эсси, после напряженного завтрака в ее язвительной компании, я почла за лучшее попросить Малису приносить еду мне в комнату. Некрасиво конечно было заставлять девушку таскаться с подносами на второй этаж, но душевное равновесие пересилило голос приличия. Дверь запиралась и отпиралась уже без проблем, как-то легко вдруг поняла - дело в желаниях, подкрепленных эмоциями. Была благодарна и сказала спасибо - исчезли шрамы, разозлилась и артефакт пространственного кармана сделался паинькой, испугалась заляпать все кровью и вокруг сразу стало чисто... ну и возмущение защитило от мозги от наглых поползновений в них пошариться. Так что я сообразила, КАК это делать, но ПОЧЕМУ это получается, до меня не доходило. Вопросы еще оставались, поэтому знания, уединенность и еда.    Историю я решила отложить, лишь пробежавшись по, на мой взгляд, необходимому. Где я, что за Дорога, что за синяя растительность. Пробежалась и озадачилась, попыталась отвлечься и взялась за общие основы магического искусства и вновь вернулась к прочитанному или правильно сказать увиденному. Дорога зацепила. История ее возникновения была какой-то недосказанной. Понятно, что их самое странное место - Дикий лес и явился источником этой Дороги, но кроме скупых фраз, двух-трех смазанных образов и постоянных отсылок на легенды и дополнительные источники ничего конкретного сказано не было. Это не нравилось - все же именно с Дорогой связаны мои надежды на возвращение. Также насчет синеватых деревьев было только одно упоминание, может это из новейшей истории? Все завязано на Диком лесе. Легенды читать было лень, фиг его знает, будет что-нибудь балладно восторженное и маловразумительное, поэтому по ссылкам не выходила, оставив это сомнительное удовольствие на потом. Про Дикий лес хотела прочесть, но там столько всего начало вываливаться, что я просто уцепила начало, все же нужно основательно разбираться, но времени для этого маловато. Закинула все инфопласты, кроме общей магии в карман, как говорил один мудрый: "все мое ношу с собой". Так и я, на всякий-який буду предусмотрительна на случай аврала, уж после моего незабываемого провала в мир магии в одной пижаме, я лучше буду иметь лишка, чем окажусь с пустыми руками и голым задом.    Магия шмагия, вот честно, то ли тут не умеют объяснять, то ли я тупая. Второе нелестно, но более вероятно. Ну не доходили до меня все эти выверты с ритуалами и сложной алхимической мутью. Дикий лес и тут хорошо отметился - почти через раз поминался. Ингредиенты - Дикий лес, Ритуалы - в Диком лесу, даже история возникновения магии тоже завязана на Диком лесе. По самому предмету, то бишь магическому искусству выходило, что в основном все было завязано на амулетах и содержащих магию природных ресурсах. Ритуалы почти все были сложными и энергозатратными. Вариант: махнул рукой и случилось тебе счастье здесь встречался только в сказках и легендах. Были разные методики, медитативные, ментальные, вербальные, но все всегда завязаны на материальных носителях, без них творить почти никто не мог, кроме редких уникумов. К которым теперь относилась я, это было досадно. Выделяться на фоне окружающих более чем опасно для жизни, чтобы это понять моего опыта хватает. Скидка на то, что я не из этого мира мало кого тронет, когда обо мне узнают. Ронни это принял, так это благодаря своей специфике смог, все же проводник. Но было бы лучше придумать волшебный предмет, благодаря которому я могу больше соответствовать этому миру. Эх, будь со мной хотя бы моя сумка с кучей мелочей, но я же дома была, даже сережек в ушах нет, цепочки с забавным кулоном тоже, да и кольца не надеваю в домашней обстановке. Кроме очков.    Очки... быстро снимаю мое сокровище с носа, а что, отличная идея, даже Агероний может купиться. Заглянула в инфопласт - магические предметы определяются по энергетической составляющей, любой обладающий даром может почувствовать пустышка или нет. Мое упавшее настроение быстро поднялось, когда узнала, что артефакты очень сложно проверить на маге, поэтому их для тестирования всегда снимают. Понять, что очки это просто очки Ронни не может, так что шанс представить очки артефактом есть и неплохой. Ну а я могу наплести с три короба, что это специальный амулет, с концентрирующим воздействием, благодаря чему моя сила увеличивается. Исцеление Малисы отлично вписывается в эту концепцию. Осталось самое простое - напитать силой мои драгоценные очки.    Я не стала долго думать, как мне это сделать, знаю себя, начну ковыряться, раскладывать на составляющие и потеряю кураж. Так что снимаю очки и с азартом представляю, как в них перетекает сила. Только не задумываться что за сила, как она перетекает. Хотя страх потерять или сломать очки прорывается. На глазах происходит чудо, с внутренней стороны оправы словно появляется прозрачная с пару миллиметров толщиной пленка, кое-где вспухшая мелкими горошинками стекла. Появилась уверенность, что оправу теперь будет сложно испортить, бросила взгляд на линзы, по-моему, уже давно стекла очков не были настолько чистыми и гладким, все же это домашняя пара, покоцанная была, раньше. Вау! Нет, правда - ВАУ! Кайф, одеваю - роскошно, мои костыльки для глаз еще и полегчали, моя переносица в блаженстве. Магия, однако! Однако, есть еще один вопрос, вдогоночку. Если я могу излечить сложный случай у Малисы, почему у самой проблемы со зрением - как такое объяснишь? Сейчас-то я Ронни нужна, синие богатства заставят его закрыть глаза на все несостыковки, однако когда он решит свои проблемы, моя позиция станет шаткой. Попробовать исправить себе зрение? Со стекол убрать диоптрии думаю, будет легко, но вот воздействовать на себя страшно. Как-то подзадумалась. Легла на постельку, ручки на груди сложила и стала ждать озарения.    Я давно хотела бы хорошо видеть, не мучится с очками или линзами, но большие деньги за операцию жалко отдавать, да и страшно, чтоб в глазах ковырялись. Рискнуть и поправить зрение, а потом делать вид, что так все и было, а очки чисто артефакт для магических действий. Но вряд ли Ронни страдает забывчивостью и помнит, как я щурилась и что очками пользуюсь по назначению. Да и если смогу поправить зрение, то таскать очки просто не захочу, моя переносица от них устала, в любой момент смогу забыться и колдануть без очков.... бррр, сама себе проблему нашла. Почти уговорила себя поправить зрение, а потом вдруг подумала, если могу излечить глазки, то могу еще и исправить кой чего, ну типа губки, носик, пластика безоперабельная, о, Остапа понесло. Чур, меня, шут ее знает эту магию, сейчас есть и слушается, потом возьмет да повернется ко мне задним местом, так что себя трогать не буду. Ну его, опасно. Так что зрение у меня плохое остается. А Ронни пусть довольствуется моим объяснением, что для работы с моим супер-пупер артефактом, мое зрение специально ухудшено, такая вот в моем мире магия, только так я могу магичить.    Что ж, артефактная вещь у меня теперь имеется - доказать обратное никто не сможет, так что можно продолжить обучение уже более спокойно, ну или поесть...    В этот день Малисе пришлось приносить еду раз пять, смотреть ей в глаза было неудобно, но аппетит у меня не ослабевал. Очки, потом несколько других магических экспериментов будили во мне зверский голод. На пятый раз я уже просто попросила девушку принести мне всего и побольше, а потом, махнув рукой, спустилась вместе с ней в кладовку и кухню. Пусть Ронни обижается, но запасы я его попотрошила нехило. Копчености, колбасы, сыры, выпечка, все, что можно было найти, даже жбанчик легкого домашнего вина. Не любитель выпивки, но все пригодится. Озаботилась я и столовыми приборами, это конечно уже выглядело мародерством, но я успокаивала себя тем, что хозяин дома перекроит все эти потери с лихвой завтрашним походом. Пришлось немного повоевать с кухаркой, которая яростно спорила за каждую ложку и ножик. Чем больше я закидывала в карман, тем лучше становилось настроение. Единственное, что пришлось, это шпионски избегать Эсси, что кружила по дому. Хорошо еще на кухню та не совалась. Может зря шугалась, но умный в гору не пойдет, потому и передвигалась скрытно, прикрываемая доброй Малисой.    Сам Ронни явился поздно ночью, когда я уже довольная и сытая мирно спала в постельке и не слышала той бури, что обрушилась на мужчину. Кухарка на пару с подопечной Ронни пожаловались на мое поведение. Кухарка отчиталась за каждый экспроприированный мною столовый предмет, а Эсси возмущенная скукой сварливо указала на мое не подобающее поведение, что я нагло игнорировала общий обед и ужин, и вообще не выходила из комнаты, лишая бедную законных скандалов. Но ищущим справедливости не повезло, мужчина был уставшим и просто отмахивался от всех жалоб. Все это в лицах поведала мне Малиса, разбудив на завтрак.   

Глава 6. Лес рубят, щепки летят.

      Вид у Агерония был хмурым, видать вчерашние дела его не шибко радовали. Завидев круги у него под глазами, даже засомневалась, что поход будет отменен, но видать денежный вопрос припекал. Попытки Эсси упасть нам на хвост были проигнорированы, более того, к тому моменту как мы позавтракали, в дом пришел нанятый для девочки охранник. Узнав, что ее свободу ограничивают, она закатила скандал, спасая свои уши, я собралась свалить с театра боевых действий, но тут увидела этого мужика и зависла. Фантастический образ - рядом с таким хочется вытянуться в струнку и дышать через раз. С таким никто не забалует, ходить на цыпочках и стараться лишний раз не попадать на глаза. Мне если честно захотелось потыкать в него пальцем, казалось это скульптура, не перекаченный бодибилдер, но от него прямо веяло мощью и силой. Конечно, прикоснуться к нему не посмела, мне жизнь дорога. Стояла и смотрела на этот творение природы, как вдруг он посмотрел на меня... и это у меня тяжелый взгляд??? С места меня просто сдуло. Ну, его нафиг, стоит ему глянуть, любой кошелек отдаст и последнее снимет, лишь бы пронесла нелегкая. Да, не завидую девчонке и как хорошо, что мне с ним не контактировать.    Ронни собрался быстро, когда я заикнулась об инструментах для полевых работ, лишь отмахнулся, все собрано в пространственный карман. Все, так все, а я бы еще чего прихватила, и, не обращая на его недовольный взгляд, чисто из упрямства вновь забежала в свою комнату. Главное при путешествии что? Главное комфорт! Потому припомнив свое пребывание на той дороге, стащила пару покрывал и подушек, да, сибаритствую малехо. Ну, я, конечно, туда приглашена в качестве раб силы "рубщика и собирателя", но пожрать-то будем отвлекаться, а плащ лея, как в прошлый раз, меня в качестве пледа для пикника, не впечатлил.    Мы выехали знакомым маршрутом, сначала на городском транспорте, потом дождались межгород. Разговорчивостью мой спутник не страдал, так что я была предоставлена самой себе. На междугороднем мы заняли все купе, пассажиров было видно мало, глазеть было не на кого и не на что, поэтому продолжила обучение.    По общей магии читать не стала, вчерашнего показалось достаточно, все равно переварить и усвоить не успела, сейчас меня больше интересовали причинно-следственные вопросы. Тот же Дикий лес и Дорога. О Дороге рассчитывала расспросить эксперта, а пока взялась за легенды, сверяя их с известными фактами в истории. Несостыковки раздражали. И фактор пришельцев, ага, я как первый раз увидела это слово, всякое подумала и про зеленых человечков тоже, потом опомнилась. Оказалось это попаданцы, такие как я, гости из параллельных миров. Концепция параллельных миров здесь, кстати, была довольно популярной и во многом подтвержденной. Некоторые более прогрессивные историки связывали все значимые повороты истории, дававшие толчок бурному развитию Келотара именно с пришельцами.    Одна великая Надхе чего стоит, странная особа, обладающая по легенде невероятной силой, смогла обуздать Дикий лес. В те темные времена этот лес был совсем уж страшным местом, только могучие маги могли бывать там и оставаться целыми, простой люд пропадал в нем без вести. Дикий лес порождал ужасных чудовищ, и очень часто земли вокруг на долгие годы становились безлюдными местами, селиться рядом было опасно. От Киртании тогда было лишь название, впрочем во всем Келотаре ситуация была не лучше, поскольку лес все время расширялся. И вот эта Надхе, появилась в Диком лесу и смогла упорядочить ситуацию. Лес перестал захватывать новые территории, появилась безопасная Тропа, что-то мне говорит, эта тропа, в конечном счете, и стала Дорогой. Каких-то Призраков создала, что помогло уменьшить кошмаров в лесу, сумела ограничить появление пришельцев, что до нее сыпались как горох из мешка, щелкнула по носу распоясавшихся тогда магов, а еще ее связывают с легендарными сокровищами. Шустрая тетка была. Узнать о Призраках не успела - мы прибыли.    Нас, конечно, не привезли к той самой Дороге, мы высадились в обычном лесу, дальше было дело за проводником. Как-то молчание спутника стало напрягать. Молодец конечно, попусту языком не треплет, но обстановка от его молчаливой хмурости какая-то напряженная. Я даже решила сама заговорить, ну о погоде там, о птичках, просто неспокойно мне стало. Но когда напряжение достигло пика, а я открыла рот, Ронни, наконец, оживился, видно посчитал, что мы достаточно далеко от жилых мест и близко к нужному. Могу с грустью заявить, что для меня его магия была непонятной, движения были те же, что и при выходе с Дороги, он гладил воздух, на висках проступили капельки пота и хлоп, мы на месте. Я даже содрогнулась, вспоминая совсем недавнее свое тут ожидание, ничего не изменилось и сейчас - уныло и серо, даже дождь так же лил.    - Тут всегда идет дождь? - но ответа не дождалась. Что ж ты вчера делал, мужик, что выход на Дорогу тебя так выжал? В прошлый раз я не припомню у тебя такого упадка сил. Помимо выступившей испарины, лицо его "порадовало" бледно-серым цветом. Даже мысль промелькнула, как бы обморок не схватил. Полезла в свой любимый и замечательный безразмерный карман. Я молодец, никто ж хвалить не будет, потому сама за себя порадуюсь. Благодаря браслетам дождь нас миновал, а под моим сердитым взглядом плиты дороги быстро подсохли, ну а то, покрывала то явно не дешевые. Так что устроила оазис в восточном колорите и усадила ослабевшего мужчину. Мда, и здесь та же история, мужчины существа нежные, о них нужно заботиться, шутка конечно, но сейчас он явно не в себе.    - Лей, вы как? - что же за напасть? Расфокусированный взгляд меня не порадовал. Видать его хватило на запланированное - дойти, а дальше все, весь вышел. Сейчас бы горячего, но я только жбан пива в карман утянула. Ладно, налила в кружку и согрела, как, понятия не имею, просто зверски глянула на жестяную кружку с темным напитком, и пошел парок. Гаааадость! Горячее пиво, фу, я, честно говоря, вообще никакое не люблю, только рекламу уважаю, вкусно показывают, а в реале мне лучше кваска тяпнуть. Так, горячее пиво, с сомнением смотрю на Ронни, а вдруг его еще хуже развезет? Я честно попыталась подумать, типа взвесить все за и против, но мужик уже даже сидеть не мог, а стал заваливаться на подушки. Так, будь что будет, силком заставила его выпить напиток, глаза у него расширились, и пока он не успел мне что-нибудь сказать светлое и доброе, сунула ему под нос кусок колбасы с сыром. Пусть жует сердешный, а сама сайгаком рванула к лесу. Авось придет в себя и ругаться не будет.    К синему лесу подобралась без проблем, главное старалась не упускать своего работодателя из виду, а то унесет его Дорога, а мне тут опять куковать в одиночестве. Так и рубкой занималась - спиной к лесу. Рубка, ага, кухонный тесачок, с ним не особо удобно, но все не голыми руками мочалить ветки. Рубила не глядя, что попадется, смешно со стороны выглядела, наверное, не отрывая глаз от дороги, хватаю, что попадется под руку, кромсаю и передвигаюсь крабиком. Особо много не рубила, наберу небольшую охапку и бегом к Ронни. Через три ходки умаялась, не физически, просто изнервничалась. Мужчина уснул, зажав в руке недогрызенный кусок колбасы, выглядел устало, но все же лучше, чем до этого. Но ситуация мне в корне не нравилась.    Вроде как я тут ведомой должна быть, что могло произойти с Агеронием, чтобы он так ухайдокался, за один день, даже не сутки. Пить пиво не хотелось, в следующий раз прикуплю себе фляжек и наполню всякими напитками, от чая, до компотов с морсами, а сейчас тоскливо наблюдала, как медленно набирается вода в выставленные под мелкий дождь кружки с тарелками. Потянулась посмотреть на часы и вздрогнула - куда я их дела? Ведь пока не оказалась на дороге про них не вспоминала, и когда искала вещь под артефакт - про часы и мысли не возникло. Покосилась на Агерония, нет, он бы не опустился до воровства, да и сам факт, что я тупо забыла о них, беспокоил гораздо больше. Может, зря нагнетаю? Устала, промокла и оголодала, может в лесу посеяла, когда воевала с ветками для гнездования. То, что часики могли в пылу борьбы расстегнуться и соскользнуть с мокрых рук очень вероятно. А память, память вещь своеобразная, шок, странное место, да и магия. Пока предавалась тревожным мыслям, водички набралось со всех емкостей на одну почти полную кружку. Так что горячего попить удалось, ну и закусить. Как хорошо, что еды вдосталь набрала.    По моим ощущениям я часов пять провела на дороге, веток набралось прилично, пару раз пришлось догонять убегающее полотно дороги, перепугалась тогда очень. Агероний проснулся, когда я во второй раз села перекусить. Под его недоуменным взглядом я собрала поесть из своих запасов, благо воды уже набралось достаточно, чтобы утолить жажду. Осмотрев большую охапку синих веток, запыхавшуюся меня и готовый ужин, мужчина вздохнул:    - Я много пропустил? Мне очень неудобно, приношу свои извинения, не рассчитал своих сил.    - Бывает, главное, как вы сейчас себя чувствуете? - на радостях что он проснулся, а значит, ночевать на этой дороге мне не придется, я была готова все простить. Мужчина на мою улыбку не ответил, более того, насупился, мой оптимизм поутих, говорю же - не нравится мне все это. Пододвинула ему нехитрую снедь, кружку с горячей водой и не стала наседать на него, он словно закрылся, ладно, буду настороже, подожду.    Скосив на меня взгляд, ожидая вопросов и не дождавшись, Ронни недоверчиво оглядел еду, сунул нос в кружку и полез в свой пространственный карман. Травяной сбор, тот же что и в первую встречу, заменил воду, и мы, принялись трапезничать в полной тишине. При взгляде на хмурого мужчину, в голову лезли неприятные мысли. Кто его знает, вдруг он решил от меня избавиться, а что, вот сейчас скажет, сходи веток наруби, а сам тихо свалит с тем, что уже добыто. Или еще хуже - прикончит меня... тьфу черт, да что за фигню я надумала, на меня он руку не подымет, разве что сбежать решить может, если конечно будут веские причины. Еще бы он рассказал, что его тревожит, подозрения это последнее чего мне не хватает. По сути, кто я тут, на самом деле ничего ведь не знаю, как, что, чем мне это грозит. Как бы то ни было я тут попаданка без особых прав, может благородный лей уже жалеет о том, что провел меня в банк и наобещал легализоваться. Гадать могу много, лучше вытрясти из него всю правду, знать бы как.    После получаса молчания, Ронни наконец решил заговорить. И честно говоря, мне совсем не понравилось услышанное. Сказка получалась невеселая.       - Элис, я понимаю, что вам это покажется несправедливым, но боюсь, что не смогу сдержать данное вам слово.    Говорила же, плохие предчувствия, сижу, молчу, смотрю. Мрачный мужчина явно с усилием заставил себя не отводить взгляд.    - Как вы уже поняли, вчерашний день принес некоторые проблемы. Я благодарен вам, правда, средств, что благодаря вам принесут мне ваши труды, хватит, чтобы закрыть все проблемы моих несчастных друзей, и более того... того, что вы набрали, пока я приходил в себя - хватит, чтобы купаться в роскоши. Проблема не в этом.    Сделав паузу Ронни, подождал от меня вопросов, а чего спрашивать, пока ничего конкретного я не услышала, чтобы формировать вопросы, а бессмысленно "штокать" не видела смысла. Лишь потом, когда мужчина скривился, не дождавшись от меня вопросов, поняла, моя истерика помогла бы ему собраться и сделать нужный выбор.    - Око свидетель, я не хотел этого, мои намерения... просто в данной ситуации я бессилен. Мне стыдно перекладывать тяжесть решения на вас, но как оказалось, я слаб. Думаю, запутал вас, Элис, вы хорошо держитесь в пику мне... будет лучше, если я расскажу все сначала.    Я думаю, ты сам запутался, мужик, и правда, давай уже поведай конкретно, какая запара на меня свалилась.    Мужчина перестал держать марку и смотреть мне в глаза, уткнувшись в кружку, и развернувшись от меня, он начал рассказывать.    - Как я раньше вам говорил, моя специфика - это Дорога. Не раз я встречал пришлых, и всегда все шло по привычному сценарию. Всех, кто выпадал на Дорогу, в обязательном порядке всегда приводят в Обитель. Это остров, который в давние времена считался легендарным и закрытым местом обитания магов. Оттуда никто из пришельцев на моей памяти не возвращался. Но и никто из них не был похож на вас поведением и возможностями. Моя корысть сыграла тут основную роль. Ситуация с Эсси - правда. Средства, которые благодаря вам у меня появились, не только помогли решить эту проблему, но и вызвали оправданный интерес.    - Банк? - коротко уточнила я, собеседник кивнул.    - Да, банк. Синь, которую мы принесли это одно, но ситуация с пространственной сумкой, заинтересовала тех людей, интересы которых опасны для всех, кого они касаются. Дело в том, как быстро вы во всем разобрались. То, что вы маг, но на вас средство для улучшения зрения... это моя вина, я не подумал об этом. Словом маг, который не может исправить себе зрение, вызвал определенные подозрения.    Вот тебе и артефакт на блюдечке, это для Агерония моя сказочка могла пройти, он и сам обманываться рад...    - Позавчера вечером, мне прислали вестника. Я был призван на круг. Моя самоуверенность... - тут мужчина криво усмехнулся и покачал головой. - Я всегда знал цену слову, а оказалось... У меня не получилось утаить что-либо. Мне дали день не для того чтобы мы собирали растительность Дикого леса. Охранник для Эсси... это Страж. Они решили, что такая демонстрация силы послужит гарантом от любой незапланированной ситуации. Да, подумать только, раньше ведь маги и Орден храма враждовали. А теперь они действуют рука об руку. Против Стража не каждый маг выстоит, их мощь отличается от силы, что дана нам магией. Я никогда особо этим не интересовался, поскольку к религии просто лоялен, не более. Нужно было следить за политикой. По какой-то причине, на пришельцев стали охотиться. Я должен был привести вас в ближайший Храм, откуда вы будете срочным образом переправлены в Обитель. Естественно, не ставя вас в известность. Меня даже опутали магическим поводком. Меня!!! Как обычного бездарного преступника! Без уговоров и объяснений, просто навесили подчинение!    Негодующий мужчина замолчал, пытаясь справиться с возмущением, что ж, теперь у меня есть вопрос.    - Почему тогда мы здесь?    - Все просто, я ведь рассказал им о вашем немалом уровне владения магией. Поэтому мне приказали усыпить ваше внимание. Просто у меня не хватило сил. По плану выведя вас на Дорогу, я должен был открыть переход к ближайшему Храму, где вас уже ждут. Элис, я виноват, но если бы не моя слабость, вы уже были бы в Храме. Я не мог снять подчинение, просто очень умные магистры забыли один немаловажный факт, что Дорога доламывает блоки, если есть хоть малейшее сопротивление. А я не привык быть овцой на веревочке! - его глаза блеснули злорадством, но задор быстро потух. - Только это ничем нам не поможет. Выхода я не вижу. Простите, но вам, в самом деле, не избежать Храма. Если это официальная политика, а по-другому и быть не может, то нигде в этом мире вам не скрыться. Разве что, - помялся он, - разве что вы сейчас просто отправитесь к себе домой.    Он посмотрел на меня с надеждой, и я его поняла. Для его чести это был бы лучший вариант. Ведь от него уже знают, что я владею силой, а значит, вполне могла сбежать, в таком случае с него взятки гладки, и ему не придется поступиться своей честью. Сказка закончилась, и рада бы сбежать, да знать бы как.    - Я вас понимаю, это был бы лучший вариант, - смотрю на приободрившегося мужчину и глухо продолжаю: - вся незадача в том, что я не знаю, как это сделать.    - Вы можете хотя бы попробовать, потому что отдать вас в Обитель - это то, что ляжет позорным пятном на мою честь. Но если у вас не выйдет, выбора у меня не будет. Я не пойду против всех, я не герой.    Да, накрылась медным тазом моя мечта об магических прибамбасах и спокойном и вдумчивом поиске пути домой. В скоростном режиме теперь нужно решить то, что, по мнению Ронни, и всех здесь живущих невозможно - ведь пришельцы с Земли никогда не могли уйти обратно домой.    - Мне нужно время, я попробую. Только, - я строго глянула на него, увы, теперь доверия к нему у меня мало, неважно, что он под давлением обстоятельств перешел на сторону зла, сейчас я за себя одна стою, - лей, вы ведь понимаете, что мне нужны гарантии безопасности. Я благодарна за вашу помощь и за вашу честность, но вопрос стоит о моей судьбе и тут моя благодарность не в счет.    - Я... вы правы, возможно, стоит попробовать третий вариант: вы сбежите от меня, то есть я дам вам эту возможность. Вам стоит меня оглушить. Вопросы будут, но шанс выкрутиться у меня появится.    Молодец мужик, я даже о таком не подумала, вот что значит инерция мышления!    - Хорошо, но сначала вы поделитесь нужными для меня вещами взамен этой кучи синих веточек, согласуем историю нашего противостояния на тот неприятный случай, если мне все же не удастся миновать вашей Обители. Я приложу все силы, чтобы избежать этого, но в любом случае лучше предусмотреть и такой невеселый вариант.    Агероний скривился, но кивнул. Он собрал всю мою добычу в свой карман и начал выкладывать все, что у него было. Первым делом мои загребущие руки ухватились за баклажку с травяным чаем, а уж после осторожно взялась за вычурный кинжал. С сомнением глянула на мужчину, тот пояснил:    - Берите, все что выложил, можете забрать, вайса может вам пригодится, это оружие, но им можно не только раны наносить, те же ветки отлично порубить получится.    - Но наверняка это дорогая вещь... - все же в моем мире холодное оружие стоит немало.    - Берите, пара листиков с вашей добычи и вы можете купить вайсу лучше этой, так что я не в обиде.    Ну зря он конечно так легкомысленно, потому что, услышав что можно брать все, что вайса стоит всего два листика, больше не церемонилась. Подмела все, что выложил Ронни в карман без разбору, с назначением потом разберусь, пока времени рассусоливать нет. Вспомнила про часы и спросила, мужчина недоуменно пожал плечами, ну слава богу, значит в лесу посеяла. Хотелось расспросить про Дорогу и Дикий лес, как собиралась раньше, но ситуация увы не располагала. Ронни скорее всего уже ищут, чем раньше наши пути-дорожки разойдутся, тем лучше для обоих.    Историю для проверки накручивать не стали. Чем больше правды, тем лучше. Так что сошлись на том, что лишь изменили разговорную часть и убрали передачу ценностей. То, что Агероний плохо себя чувствовал, легко объяснит, как я смогла совладать с опытным магом. Запнулись лишь на способе оглушения. На физический не соглашалась я, против магического протестовал он. Но мне удалось настоять на своем. Решившись, Агероний открыл выход с Дороги, а я пожелала ему упасть в обморок и плохо себя чувствовать пару дней как минимум. Очень сильно пожелала, потому что, несмотря на все, что он для меня сделал, была обижена. Понимала его, соглашалась, но обидно было до слез, что сказка оказалась такой некрасивой. То, что все сработало, стало понятно по тому, как закатились его глаза, и болезненно скривилось лицо, перед исчезновением с Дороги.       Минут пять я стояла в прострации, глядя на то место, где только что находился человек, давший мне надежду и ее же забравший. Что сказать. Дорога и дождь спустя два дня все те же, хорошо, что я не в пижаме со шлепанцами. Поплакать бы... но лишь вздохнула и пошла в лес. А что, как бы то ни было, а растительность в этом лесу стоит немалых денег и обладает силой. Средства и сила мне очень даже не помешают, не факт что смогу выбраться отсюда. Пока даже мыслей нет, как это сделать, так что схожу в лес, порублю веточки и может, чего надумаю.       Рубилось так себе, нет, к вайсе никаких претензий, но настроения не было. Поэтому довольно быстро прекратила портить деревья и просто углубилась в лес, знакомясь и разглядывая без спешки. Как я поняла, найти меня в Диком лесу вряд ли возможно, поскольку сойти с Дороги и просто добраться до синего леса, мало кому удается. Так что у меня достаточно времени все обдумать, прячась в лесу, но я бы рада найти местечко поудобнее. Знала б, что так сложится, я бы не только покрывала с подушками стащила, но и кровать со столом и стульями. Пресловутая соломка!    Пару раз находила забавные цветочки - они пытались меня куснуть, в итоге стали трофеями. Не то чтобы я себя тут уверенно чувствовала - честно говоря, лес люблю чисто теоретически, на картинках и в парковых зонах, в кино и книгах. В реальности прекрасно осознаю свою оторванность от земли, страдаю географическим кретинизмом и ужасно боюсь насекомых. Однако сейчас на мне нехилый прикид, супер браслетик от непогоды и думаю от насекомых тоже, тут конечно вопрос, может и отпугивает, а может в этом странном лесе нет их вообще. Так, не думать о насекомых, лучше сфокусируюсь на поиске приличной полянки, где смогу передохнуть и почитать. Пора переворошить все инфопласты, нужно понять, что за Дикий лес, чего ждать и про религию - а то интерес ко мне с этой стороны очень напрягает.       Спустя полчаса я со вкусом и очень тихо материлась. Ну знала же, что не стоит думать о насекомых! Теперь стою в паутине и боюсь резко дергаться. Будь это обычный земной лес, смахнула бы паутинку с гримасой недовольства и потопала дальше, а здесь к сожаленью, волей неволей задумаешься о размерах паучков, что сплели такую гигантскую паутину, которую порвать сил не хватает. Стою, пилю вайсой и молюсь, чтобы кто бы там ни был, на конце сигнальной линии, спал сытый или лучше всего уже помер от старости. Толщина нитей этой паутины очень внушала, полсантиметра с крупными клейкими каплями, которые уже достаточно сильно попортили мой замечательный костюм. После того как мой кинжальчик запутался в клейкой паутине и просто перестал резать я была готова сдаться. Хотя чего говорить, я уже сдалась, слезы крокодила и головушку повесила, так и стояла, жалела себя, вырываться перестала после того как поняла что еще сильнее запутываюсь. Несколько минут погоревала, потом даже вздремнула - ну нервы так странно отреагировали, а что, вишу спокойно, мышцы расслаблены, даже удобно... пока меня вдруг резко не дернуло. Я даже протерла очки, чтобы убедиться в реальности происходящего, увы, страхи оказались реальны. Ко мне неторопливо полз кошмар во плоти. Как же я захотела домой, где такие гадости только в кино видишь! Паук, гигантский паук, неторопливо перебирал свои мохнатые лапы, спускаясь ко мне по дереву. И колечка как у Бильбо нету, да и эльфов спасателей не видать. О, теперь я знаю, местные не просто в лес не могут зайти, эти гадские маги просто боятся здешних обитателей, потому и засылают подобных мне наивных попаданцев.    Я не шибко быстро соображаю, но сейчас как-то времени углубляться в размышления не осталось. Я ведь маг, какой-никакой, чего тормозить, разве что растерялась между вариантами, что могли бы мне помочь. Огонь, холод, оглушение? Последнее кстати уже могу... не сработало. Гадкий паук слегка передернулся, словно отмахиваясь от щекотки, и продолжил ползти ко мне, и я просто уверенна, что в его противных глазках сверкало торжество! Никогда не думала, что смогу обучиться магии так быстро, потому что у меня получилось и огонь наслать и подморозить, безрезультатно правда, но сам факт! Ответ был налицо - этой твари моя магия все равно, что приятный массаж. Их, наверное, только физически прибить можно, ну почему не почитала про обитателей Дикого леса, даже от знания легенд не отказалась бы. До паука осталось едва ли больше пяти метров, и я поняла еще одну вещь, паучище был не просто большим, он был гигантским, то-то дерево трещало под его тяжестью. Вау, я реально мелкий хоббит рядом с этим чудовищем. Так, паникуем, но рационально - физурон, что я могу, спеленатая как гусеница. Ответ один магия, но магия не действует на паука, значит, значит, меня сожрут? Да щас. Потрепыхаемся ищо! Так, читательница всякой фэнтезийной белиберды, где-то было что-то полезное, думай! Три метра, фу, какая гадость, ворсинки как проволока между хитиновыми частями тела, что неприятно скрежещут при движении. Я вам песенку спою про пять минут... о... да!    Если не можешь воздействовать на объект, то воздействуем на окружающее пространство. Что нас окружает - лес. Лес это не только легкие планеты, это, мля куча дров и всякого перегноя. Дрова на траве, на траве дрова... дрова у нас это ж готовые копья, ну берегись букашка, будет тебе булавка! Я что-то орала, срывая голос и дергалась как припадочная, видел бы кто меня со стороны, хотя попробуй сохранить спокойствие, когда на тебя прет трехметровое членистоногое с явно гастрономическим интересом. Главное, растительность вокруг меня ожила, дерево, по которому ползло чудище, да и все вокруг паука ощетинились ветками, а потом с хрустом и стоном древесные снаряды стали метаться в агрессора. Вокруг воцарился ад, как бы меня не задело ненароком. Противно заверещав, паук прыгнул на меня, я очень захотела малодушно свалиться в обморок. Ну правда, бывало как-то по причине слабости после простуды, но увы, сейчас я только смогла зажмуриться и сжаться в комок в ожидании того как жвалы или правильней сказать хелицеры коснутся своей жертвы. Но кроме воздушной волны с лесным сором, который забился в волосы, перебил дыхание, ничего не было. Открывала глаза со страхом, ну, в общем, не зря боялась их открыть. Рассматривать слегка подергивающееся гигантское насекомое, от которого тебя отделяет всего десяток сантиметров, приятного мало. Судя по тому, как весь паук был нашпигован разнокалиберными ветками и истекал противной на вид прозрачной кровью, моя задумка удалась, враг побежден, осталось выбраться из паутины и молиться, что паук был один. Гадская паутина тоже магоупорная оказалась. Так что часа полтора я точно пырхалась, разогревая вайсу до светящегося от жара лезвия, и пилила клейкие нити. Ага, тот же принцип, саму паутину магическим огнем не сожжешь, а вот горячим ножиком подрезать получалось легче.    Как-то лес мне совсем разонравился, особенно когда взъерошенная и уставшая, наконец, выбралась из паутины и рассмотрела со стороны всю сцену побоища. Мама мия - Голливудские спецэффекты, только реализма больно много. Осторожно потыкала мертвую тушу, потом сильнее, потом хекала со всей дури вайсой по хитиновому панцирю - вайса затупилась, а на панцире лишь пара мелких царапин. Только теперь осознала, сколько поломанной щепы валялось вокруг, из огромной кучи дреколья паука смогло пробить едва ли десяток деревянных копий. Да тут мастер боя не справился бы, эта тварь неубиваемая, мне просто дико повезло, что случайным образом нашлись уязвимые места. Стало как-то боязно топать дальше. Прямо дилемма - на дороге на магов могу наткнуться, в лесу чудовища бродят. Да и темнеет уже вроде, странно, на Дороге смены дня и ночи как-то не замечала...    Покрутилась на месте, взвесила все "за и против". "Против" было много, причем против и леса и Дороги. А "за" почти никаких. Короче, углубляться в лес я, грубо говоря, мягко выражаясь заочковала, поэтому пока помнила направление, рванула к Дороге. Может, позже наберусь храбрости, а пока побуду лучше на границе леса, не углубляясь, типа посередке между Сциллой и Харибдой. Не думаю, что ночью в лесу мне поможет моя необученная магия, тем более, знаний у меня катастрофически не хватает. Обустроилась я так себе, нашла дерево поразлапистей и с видом на Дорогу. Если кто из магов или этих странных Стражей заявится за мной, успею углубиться в лес, ну и все же есть шанс, что Ронни мне не соврал и до леса они реально не смогут дойти. Как много позже оказалось, почти не соврал. Маги не могли, а вот Стражи... а пока я спешно натаскала лапник и устроилась с комфортом. Странное ощущение двоякости восприятия возникло, когда вокруг меня стемнело. Кряхтя как старуха, выбралась в сторону дороги и оказалась под тем же унылым дождем, дневным. Лес с Дороги ничем не выдавал того, что у него наступила ночь. Заползла во временное убежище - вокруг ночь. Мозги набекрень прямо. Словно с темной улицы смотрю в окно дома, где горит свет. Только вместо света светло-серое небо, резко обрывающееся над синими деревьями. Чересчур много непонятного вокруг, с того катастрофичного момента как я сюда попала.    Как бы страшно и непонятно мне не было, но практичности меня это не лишало. Поэтому организовала себе плотный ужин, наплевательски относясь к общепринятому мнению, что плотный ужин провоцирует плохой сон и лишний вес. Если на ночь не поем, просто спать не смогу, пробовала, в войне с желудком всегда проигрывала, зато потом спала как убитая, довольная убитая. Так что от души поела, беспокоясь только о не бесконечности съестных запасов, и озаботилась безопасностью. Очень не хочу, чтобы ночью меня съели. Попыталась по быстрому в общей магии что-то найти, но там кроме охранного круга ничего не упоминалось. Вот, а веревкой ни я, ни Ронни не озаботился. Магических примочек, заменяющих этот неизвестный мне охранный круг, у меня не было, да и неизвестно есть ли они. Инерция мышления, зачем изобретать то, что можно заменить обычной веревкой и странным стишком. Пострадав от бессилия, побилась головой о ствол дерева, что стало моим убежищем. Потом как всегда сымпровизировала - раз уж нет веревки, то пусть будут веточки, поможет или нет, а все же попробую. Выложила широким кругом ободранные от листвы ветки впритык к друг другу, и внутренне закатывая глаза от идиотизма ситуации продекламировала вычитанный стишок:    Тонкая веревочка - прочная граница,    От всего злого меня отгородила!    Закрываю круг - замыкаю круг    И войти сюда может только друг.    Осмотрела свой самопальный охранный круг, точнее кривой овал и ничего особого не заметила. Что-то там вроде сверкануло на границе восприятия, и больше никаких спецэффектов. Ну, буду надеяться, что это сработает. Что там за друг может войти, понятия не имею, и никого точно пускать к себе на огонек не собираюсь, самой еды мало, шутка в которой шутки мало, а вот правды много. Говорят, это та самая великая Надхе волшебный стих придумала. То-то тут все наперекосяк, стишки, движущиеся дороги и огромные пауки... кстати о зверье, пора поинтересоваться, что еще тут водится.    Лучше б не знала.    То, что здесь обитало, набиралось на целый бестиарий. Мне повезло встретить одно из самых опасных существ, пауков называли швасти, и для них не было разницы, когда нападать - днем или ночью. Тогда как большая часть кошмаров частенько активизировалась только в ночное время. Более того, эти твари частенько выбирались из Дикого леса на промысел, и потому в прошлом приходилось часто с ними воевать. А уж информация о том, как убивали швасти, заставила меня нервно хихикнуть. Против пауков выставляли тяжеловооруженных латников с копьями, боевыми топорами и двуручными мечами. Их работа была как можно быстрее и мощнее рубить тварь, оглушение и распил, других вариантов не было. Попытки найти уязвимые точки в этой твари почти никогда не были успешными. В легенде упоминается чудо стрелок, что стрелами смог нашпиговать паука в момент атаки, убив паука и не попортив панцирь. Не смешите мои тапочки, на ходу найти маленькие с монету точки на теле монстра, да еще успеть в них попасть по движущейся мишени, одно слово - легенда. И деревья были выше и герои эпичней. Нынешним жителям Келотара повезло - Дикий лес закрылся не только для посетителей, но и от посещений, поэтому швасти больше не грозили мирному населению. Кто бы это ни сделал - мой респект, нападения таких тварей никому не пожелаю.

Глава 7. Сталкер - это не профессия, это зов души.

      Хотела бы я провести отпуск на Бали, роскошный отель, или на худой конец удобное бунгало, теплое море, мелкий песок, коктейли...    Проснулась я без настроения, вроде не замерзла, не промокла, но ветки - это не мягкий матрац, да и спалось тревожно. Не по причине плотного ужина, к сожалению. Мой охранный контур из веток, к моей вящей радости сработал - потому что гости пожаловали. Не швасти, но и крыски мало порадовали, по тому, что говорилось в инфопласте, обычно их целые стаи и днем они тоже имеют наглость гулять по лесу. Мне повезло, что крыс была всего парочка, пошумев, они не стали дожидаться дня или посчитали меня неинтересной добычей. А я на всякий случай уже без предубеждения заучила еще один стишок, про кота... надеюсь, этого кота я не встречу. Потому что почти в полтора метра ростом крыс заломать, может, только вполне себе такой двух-трех метровый котик. Дорога теперь казалась более безопасной для ночевки, но пока все же рискну пожить в лесу. Ночная защита у меня есть, а днем буду осторожнее. Поздравила себя со званием следопыта-охотника и двинулась в лес. Ну по краешку конечно, чтобы если что иметь возможность быстро уйти к Дороге.    Кстати, потихоньку продолжала жевать синие листики, кто его знает, моя магия вполне может оказаться не моей, а заемной, вдруг именно сожранная мною синь и дала мне эту силу? А без магии здесь делать точно нечего, так что я положила за правило съедать десяток листиков в сутки. И для восполнения магических сил, и для экономии припасов. Конечно, я понимаю, что все мои рассуждения выеденного яйца не стоят, мне нужны знания и немалые, возможно, мне нужно было сидеть ровно на попе и изучать инфопласты. Но хотя ночная охранка сработала, диссонанс между Дорогой находящейся в безвременье и реально Диким лесом не давал толком сосредоточиться. Все же питала надежду найти более удобное и безопасное место. Ведь как бы ни хорохорилась, моя внешняя бравада скрывала под собой настоящее смятение. Я двигалась, что-то делала, но внутри меня сидела в ступоре ничего не понимающая жительница обычного земного города, понятия не имевшая, что происходит. Мне нужно собраться с мыслями, набраться сил и уверенности, разобраться с тем, во что вляпалась, и что мне делать дальше. Так что я шла и искала место, где смогу без спешки и опасения разложить все по полочкам.    На обеде, это по моим субъективным ощущениям решила, что время пообедать, не поленившись выложить небольшой охранный круг, я едва не подавилась от того, с чем могла познакомиться очень близко и летально для жизни. Наверное, это была та кошка, которую должны опасаться здешние мышки. Чешуйчатая тварь с кошачьим силуэтом, но крокодильей пастью резко выбила меня из равновесия. Тигрозавр, как описывалась эта зверюга, явно меня учуяла, но через охранный круг пройти не смогла. А я решила в следующий раз выкладывать круг побольше, чем три метра в диаметре, а то слишком близко эти зубки оказались. Старалась рассматривать, эту кошку как три дэ спецэффекты, даже смогла отвлеченно подумать, почему такое странное название, вроде никаких полосок, ассоциирующихся у меня с тиграми нет. Но особо расслабиться от безопасности не успела, мое представление об окружающем мире перевернулось еще раз.    Это не та кошка, может ей размеров не хватало - до двух метров не дотягивала даже... вот и не показалась крысам опасной. Как-то давно думала, что в моей жизни не хватает перчинки, не то чтобы я любитель экстрима и адреналина, но сейчас этого было в избытке. По-моему, это были те самые крысы, что навещали меня ночью. Что сказать, теперь мне можно сдавать зачет по анатомии тигрозавра. Одна из крыс покрупнее явно была самцом и напала сбоку, на кошака, что увлекся моим рассматриванием, а вторая помельче подло напала сзади.    Пировали крысы у меня перед носом, при этом крупная, вот честно, с какой-то иронией в красных глазах посматривала на меня. Ой, терзают меня смутные мысли, что не так-то далеко эти крысы от меня ушли ночью, они просто решили, что я как добыча для них маловата, а вот в качестве наживки... нет, я не против, пусть наживка, но ведь однажды может случиться, что на меня никто не клюнет. Смотреть на кровавое пиршество меня не прельщало, но, даже отвернувшись, я прекрасно все слышала, хруст, треск, клацанье и довольное урчание. Желудок у меня крепкий, да и потом зло взяло, поэтому не верещала, ни дергалась, а спокойно продолжила жевать совершенно безвкусную еду. Когда запила все остатками травяного чая, краем глаза заметила движение. Крыса обошла мой круг, усевшись прямо перед глазами. Угу, я, конечно, могу до скончания века отворачиваться, но что мне это даст, так и так я в ловушке, пока эти твари не уйдут. Так что посмотрела на крысиную морду, без всякого удовольствия и сдерживая нервную дрожь. У крысы не только глаза теперь были красные, но и вся морда с передом. Сидим, смотрим друг на друга, она ж гадина, даже сидя выше меня. Не знаю, чего она там во мне высмотрела, но странно хекнув, пододвинула кусок мяса лапой ближе к моему кругу. Захотелось вывернуть все съеденное наружу, но не доставлю такого удовольствия этой твари. Чего она хочет, показать, что и меня ждет такая судьба? У меня дома крыс считали очень умными животными, здесь думаю это тоже уместно. Хочет поиздеваться?    Крыса наклонила голову вбок, похекала, хотя мне показалось, что нагло похихикала надо мной и спокойно ушла к своей товарке, или паре, разобраться, кто из них самка или самец не смогла, разница лишь в габаритах. Я еще полчаса, наверное, смотрела вслед этим тварям, недоеденную тушу, они утащили с собой, оставив лишь пятна крови, ошметки чешуйчатой шкуры и тот кусок мяса, что оставил крупный крыс. Называется - понимай, как хочешь, то ли поиздевались, то ли подкормить решили.    Скажем так, венцом творения я себя после этой встречи больше не считала.       Так началось мое путешествие, от спутников избавится не получалось, но в чем-то это было даже было удобно. Знакомый враг лучше неизвестного, по крайней мере, это не стая, а всего два отщепенца. Я даже мясо взяла, но восторга оно не вызвало, то ли я готовлю плохо... ну да, готовлю плохо, на костре в лесу у меня как-то не выходят кулинарные шедевры. Поэтому обустроившись на ночлег, остаток мяса я отдала моим странным спутникам. Крысы похекав не колеблясь сожрали подношение и скрылись, подозреваю что недалеко.    Начиталась я про Дикий лес всякого, в голове творился бедлам. Понимаю если б единороги, нимфы или прекрасные эльфы, а тут впору за голову хвататься. Столько тварей и одна другой опаснее. Даже на крыс посмотрела с симпатией. По сравнению с тем, что тут водится - это просто чудные и милые животные, подумаешь очень умные и сожрать могут любого за милую душу. Но по сравнению с остальными... легенды рассказывают такое, что проще убиться самой, чем дальше мучиться. За что такое счастье этому миру привалило, не знаю - об этом как-то скромно умалчивается. Хотела бы отмахнуться от легенд, но, к моему сожалению, в отношении злобной фауны все подтверждалось и в других источниках. Будущее раскрашивалось все более мрачными красками.    К ночи я готовилась со всем тщанием. Такого гигантского круга, думаю, сама Надхе не делала. Паранойя во всей своей красе, но лучше спать на стадионе, чем знать, что на меня капают слюнями в двух шагах от моего беззащитного тельца. Правда, за весь день гуляния по синему лесу, не удалось найти достаточно большой поляны, для такого круга, потому пришлось создать сложную систему. Несколько деревьев оказались внутри моей зоны безопасности, что не радовало. Как-то не доверяла теперь ничему, где гарантия, что "на" или "в" дереве нет ничего или никого, кто ночью проснется от голода. Вот я и сложила несколько кругов, везде начитала защиту и занялась ночлегом. Кто мешал мне закинуть в волшебный карман матрац, сейчас бы не крутилась на тонких покрывалах, как принцесса на горошине. Да и мысли о еде не добавляли оптимизма, призрак грядущего голода уже протягивал ко мне свои костлявые лапы, даже мысли о магии перестали воодушевлять. Ничего о том, как добраться домой я не нашла, более того, про попаданцев вообще ничего полезного не было, кроме самого упоминания и бедствиях, от которых эти несчастные спасали мир и себя. Самое прискорбное, о том, что творилось с беднягами после событий, описанных в хрониках, информацию не разглашали. Появился, сделал и дальше чистый лист, но при этом красной нитью сквозит, что обратно никто не ушел. Но я же помню оговорку Ронни, что домой не смогли вернуться только земляне, другим это удавалось. Или...о, может Ронни, давно ввел практику не поставлять храму попаданцев? Поэтому знал, что говорит, правда возникает щекотливый вопрос, что он делал с землянами, которые не могли вернуться домой. Треск деревьев и жуткие подвывания сбили размышлительный настрой, вернув к грустной действительности. Гости меня нашли, хотя правильней сказать хозяева, это они тут живут, а не я.    Большой круг, всегда на ночь буду делать большой круг. Я была рада, что не видела тех, кто топтался возле охранки, а еще больше радовалась тому, что деревья рядом не имели на себе таких вот хозяев. Вдумываться и выяснять, кто решил украсить мой сон своим присутствием я не собиралась. В этом деле принцип - меньше знаешь, больше спишь, верен на все сто.    Утро было прохладным и скудным на еду. Понимала, что попытки растянуть имеющиеся запасы мало что могут дать, и полуголодное состояние не сослужит мне хорошую службу, но кое какая надежда у меня появилась. Легенды, если они не врут насчет тварей, то могут оказаться правдивы и в остальном. Где-то в этом лесу должны быть безопасные места, защищенные магией. Так что день я начала бодренько, даже крысы, мелькнувшие за деревьями, не смогли испортить настрой. Я его сама себе испортила, вспомнив одну такую малюсенькую деталь. Лес большой, а безопасных мест мало - шансы на то чтобы я их нашла и быстро слишком малы. А еще вдруг испугалась, что не смогу выйти обратно на Дорогу, а значит вернуться домой. Хоть сядь на месте и не двигайся! Такое разочарование накатило, на себя, на ситуацию в целом, на Ронни, не продумавшего как следует моего появления с кучей синей листвы. А разочарование в моем случае всегда означает одно, я становлюсь дико злой и начинаю совершать глупые поступки. Частичка здравого смысла пыталась меня остановить, но закусившую удила бешеную кобылу остановит только пуля в упор. Вот и неслась я как торпеда по Дикому во всех смыслах лесу и орала всякие непристойности, снося всех и все на своем пути. Еще бы понимала куда.    Умный в гору не пойдет, говорите, тогда во что же я уткнулась? Часов на руках не было, и трезво оценить по времени мой психованный забег я не могла. Просто пришла в себя в тот момент, когда на меня обрушилось целое облако каменной крошки и пыли. Огляделась, гора не гора, но вполне себе каменная, метров на пять в высоту, только потрескавшаяся с большой вмятиной, а вокруг щебня - мама не горюй, и ведь подозревать в вандализме кроме меня не кого. Обошла встреченный казус по периметру - а что, внушает, все равно, что стадион обойти, небольшой. И чем больше я на эту горку смотрела, тем больше понимала, вот мое безопасное место. Обведу охранкой это каменное кошмарище, залезу повыше, выдолблю себе пещерку и устрою свое безопасное место. Пора задержаться, обдумать все не спеша. От магов, буде те появятся за мной в погоню, я в своем порыве точно оторвалась - сама понятия не имею, куда меня занесло. Никаких ориентиров не имею, Дорогу теперь я только случайно могу найти. Так что бегать больше нет смысла, обустрою здесь базу, займусь охотой или собирательством, авось съедобного найду чего. Эх, и что я за попаданец такой, что то и делаю как офигеваю от окружающей действительности, брожу бесцельно и туплю. Автоматом достала из кармана один из последних кусков сыра и, вгрызшись в него, принялась за работу, все же надежда найти хорошее укрытие, а не ночевать под открытым небом хорошо стимулировала.    Вмятина, получившаяся случайно не особо просвещала, как это можно повторить. Пришлось опять тупо пытаться сыграть на эмоциях, нервы в таком раздрае, что выйти из себя получалось на раз. Я залезла метра на три в высоту, благо горка была вся в складках, и на этой высоте оказался удобный естественный карниз, которым я и воспользовалась. Пару раз сильно распчихалась, не успев увернуться от пыли, что окутало горку после моих магических выкрутасов. Немного опасалась наткнуться на коварную трещину, которая разом может перечеркнуть все мои усилия по созданию уютной для меня пещеры. Но в этот раз капризная дама фортуна, решила сыграть на моем поле, я "за" всеми руками и ногами. В рукодельно-магическую пещеру можно было зайти, почти не сгибаясь, уют внутри пришлось создавать за счет моих многострадальных покрывал и подушек. Задумалась, как сделать отвод для дыма от костра, который я правда еще не разводила, да и спичек на это дело у меня, понятное дело нет. Хреновый из меня выживальщик, что ничегошеньки не знаю о том, как выживать в дикой природе, а ведь столько фильмов и шоу просмотрела, а уж читала сколько... Зато есть магия.    Попробовала забраться на самый верх, обозреть, так сказать, свое пристанище с высоты. Пока забралась, извазюкалась, ушиблась и чуть не опрокинула себе на голову гнездо какой-то пичуги. Последнее взбодрило - в нем обнаружились три крохотных яичка. Чуть сырыми не съела, но удержалась и даже себя зауважала, как бы наесться этой мелочью не получится, а так, птичку пожалела. Наконец добравшись до вершины, осмотрелась. Красота, синяя, бескрайняя и никакого намека на Дорогу. Влево, вправо, никаких просветов, впрочем, что можно увидеть с пяти метров в реальном лесу? Деревья немного отступали от моей горки, но в высоте не уступали. Будь метров двадцать, может и получилось бы что увидеть. Так что особого профита мне эта горка не принесла. Зря так потратилась, магия хоть и подчиняется, зато голод от нее зверский наступает. Да, уж, эта мелкая каменная сопка совсем не башня мага, в которой по всем канонам мне бы полагалось постигать тайны этого мира. Подавив подступающую истерику, ничего от этого не измениться, полезла вниз. Пока не стемнело пора круг выкладывать и готовиться к отдыху.    Привычно разложила ободранные ветки вокруг горы, да уж, отвыкла я от физических упражнений, аж спину потянула ползать с охапкой прутьев. Последний прут, читаю защитку и кряхтя разгибаюсь, как я не заорала и не подпрыгнула только - оказавшись нос к носу с знакомым крысом. Точно самец! Именно так на меня смотрели спортивные парни в фитнес зале, куда я однажды сдуру сунулась. Моя тормознутость как всегда на высоте, смотрю на эту морду, внутри в обмороке, а снаружи ноль эмоций. Первым не выдержал крыс, он-то не знал, что я вовсе не проверяю характер, а просто сижу напротив в ступоре. Растерянно хекнув, тварь нырнула в заросли, а у меня, наконец, получилось прийти в себя. До своей пещерки я плелась на дрожащих ногах и проклиная крысу, вот оно мне надо на ночь такой стресс!    Выкладывая припасы, мимолетно пожалела о нетронутом гнезде, сейчас я была так голодна, что и тот дрянной кусок мяса от тигроящера слопала б за милую душу. Магия выматывала, а вкупе с физической нагрузкой по выкладыванию охранки довела до дрожащих рук. Кусок сыра схомяченный днем давно забылся, завидую йогам, которые росой да травой пробавляются и дзен познают, или не дзен, нирвану, кажись. Еды осталось мало, все вкусное я почти подмела, полпалки колбасы, два огрызка сыра, несколько хлебцов и крупы. Задумалась о крысе, а что, если они мне мясцо отстегивать будут, то я согласна наживкой быть. Ладно, шутки в сторону. Крупы это замечательно, но есть проблема с водой, в моей горе этой радости не наблюдалось. Во фляжке почти не плескалось, вот пиво в жбанчике было, скривившись, сделала несколько глотков. Вот будет хохма, если я опьянею с моей-то магией, и смешно и страшно. Ладно, будет день, будет пища, по крайней мере, траву жрать буду как йоги, ее тут на мой век хватит, так что смела все съедобное в один присест, булькнула пивом и, обложившись подушками, задумалась о судьбе своей тяжкой...       То, что пить пиво мне вредно я поняла, когда проснувшись, обнаружила себя под открытым небом. Испугалась, что разнесла свою горку во сне, но оглядевшись, испугалась еще больше. Опасения были, конечно, но такого масштаба я не ожидала, вот бы эту всю мощь да на дорогу домой. Осторожно выглянула вниз, мама дорогая, хотела ж Дорогу увидеть, какие проблемы, пива накатил и вуаля, сижу как гордый "орель" на вершине горы, вокруг облака и где-то внизу между облаками синеет лес, даже полоску Дороги видать. Я ж высоты боюсь, особенно как представлю, что спускаться придется. Не нравится мне эта тенденция, чем дальше, тем все глупее происходит. Переживания вчерашние, пива наклюкалась, теперь вот сижу в заоблачной выси и голодная, замерзшая и по нужде как бы тут некуда сходить. Справившись с головокружением, не смотря вниз, оглядела, что сотворила моя пьяная фантазия во сне. И чуть не прослезилась от радости вперемешку с кошмаром, заметив лестницу, не вокруг башни, на которой оказалась, а внутри, в кромешной темноте каменной пропасти. Создать факел как раз плюнуть, было б из чего, но увы, придется на ощупь. На дцатой ступени я хорошенько навернулась, так что часть пути преодолела быстро, но больно. От боли слезы прямо брызнули с глаз, но я кремень, не время нюни распускать, села на ступени и попыталась проверить последствия своего кувыркания. На первый взгляд только ушиблась, да оцарапалась. Что за тридцать три несчастья на мою голову, будто мало мне текущих проблем. Магия говорите? Будет магия! Вербальная магия, жестовая, ритуальная и артефактная, да без проблем.    - СВЕТ!!!    Мой вопль не успел затихнуть, как все осветилось, оказалось вполне приличное место, не считая меня, ободранную и грязную. У меня особая магия, магия желания, очень сильного и очень может быть есть она у меня только благодаря съеденной сини. Пока свет не погас, быстро поковыляла вниз. Понять откуда свет было сложно, я понимаю, если б тут надо мной горел факел или где лампы висели, но нет, словно сам воздух светился. Несмотря на вполне удобные лестницы, даже при свете спотыкалась, в боку кололо, да и ушибы не давали о себе забыть. Когда в очередной раз обессилено уперлась боком об стену, дыша надсадно и с хрипом, не уверенная смогу ли встать если присяду, с ненавистью глянула в головокружительную спираль лестницы, конца краю которой не было видно. Черт бы все побрал, магия есть же, пусть работает, неважно, что желудок просто к позвоночнику прилип. Пожелала и отключилась. Поняла, что вновь валялась бессознательной тушкой, когда пришла в себя от боли в голове лежа на каменной площадке. Не была красивой, так и помру чудовищем, хорошо тут зеркал нет, настроение не буду портить. Медленно повернула голову, пытаясь понять, не зря ли я последние силенки на желание истратила. В глазах двоилось, резкость никак не настраивалась, но что-то такое угадывалось, так что ползем, все равно костюм мой теперь только на половую тряпку пойдет, в приличное общество путь заказан. Ага, сейчас только об этом и заморачиваться. Ползем, хоть помру не на лестнице. Не помню, как долго этот путь длился, то и дело проваливалась в забытье, но упорство окупилось, в очередной раз я очнулась уже на просторной светлой площадке. Вытащила из кармана синие листики и набивала ими рот, есть хотелось так, что уже не до церемоний и не до привередливости. Никому не пожелаю оказаться в одиночестве, без еды и полумертвом состоянии, магия может многое, но я слишком новичок, чтобы ей правильно пользоваться. И какой основной вывод - пьянству бой! Боже, скажи мне кто раньше, что я смогу наклюкаться с пива, засмеяла бы, поскольку экспериментировала немного в юности, проверяя границы, мозги не отключались в отличие от ног, ну еще настроение было более смешливым, но никаких ночных хождений не наблюдалось. Тут же прям лунатизм с магическим приветом. Так что жрала я листву вперемежку со странными цветочками и прочей растительностью, что в исследовательском порыве собирала, имитируя натуралиста любителя, и ревела. Самое время, выплакивала боль, голод, судьбу свою непутевую, одиночество и бессмысленность своей жизни, так и уснула, в слезах, соплях, и с листвой во рту.       Проснулась от назойливого солнечного зайчика, потянулась, эх, хорошо! Потянулась в поисках смартфона, глянуть сколько натикало, а то ж на работу надо, а не хочется. Сон чудной был, будто я в книгу попала, в пижаме, три ха-ха-ха. Телефон не находился, да и вообще... села рывком и огляделась, мля, не сон. Застывшие со сна мышцы отозвались стоном на движение, но как ни странно этим все и ограничилось. А ведь ушиблась я не раз и качественно, да на голове шишка исчезла. Осмотрелась - настроение стало подниматься, не сказать что королевские палаты, но, с ума сойти, магия - это сила! Постель, стол с едой, стул... стоп, стол с едой? Яства вполне себе простые, но сытные, каша, хлеб и кувшин с ягодным напитком. Магия это вещь, еще б понимать, как все у меня выходит. Видно мое подсознание гораздо легче справляется с этой силой. Потому что если днем, все через силу, при крайнем душевном напряжении и довольно однобоко, то всего за две ночи я умудрилась намагичить реально масштабные вещи. У меня есть теперь магическая башня и трехразовое питание, а еще, я буквально отплясала джигу, обнаружив одно из самых главных предметов цивилизации - душ, умывальник и фаянсового друга. Реально фаянсового, прямо как дома, даже со сливом, в таких условиях жить можно! Приводила себя в порядок я несколько часов, еще раз поела, и только после этого почувствовала себя человеком.    Хорошее помещение получилось, даже в больших окнах витражи, кстати, окон много, прямо смотровая площадка с удобствами. Даже лежак каменный мягким полосатым матрацем присутствовал, на полу нечто коврообразное без рисунка, но теплое и пушистое. Светильников не видно, но на этот счет не переживала - наверняка как и на лестнице при необходимости свет появится. Открыла створки окна и высунулась, была б длинная коса, можно было б как Рапунцель схохмить, но и без того настроение замечательное. Однако ползала я по лестницам достаточно долго - судя по всему, как минимум две трети высоты кубарем освоила, потому что до земли осталось около полусотни метров, вот же высотку я сбацала. Подумала, как потом взбираться наверх по ступенькам и погрустнела, не по мне такой спорт, может мое подсознание еще и лифт магический сделает, а то чувствую, что наверх меня никто не загонит. Вышла на лестницу, вниз тоже топать немало, точно лифт нужен! Но прежней истерии в мыслях больше не было, теперь о возможности вернуться домой думалось более уверенно. Прикинув, что до выхода с башни нужно будет пройти примерно этажей семнадцать, вздохнула и пошла. Нужно провести рекогносцировку местности, проверить охранный круг - мне в моей башне гости не нужны, да и травки набрать не помешает. Спускалась с грустной мыслью о том, как тяжко будет подниматься.    Крысы меня ждали, я запуталась во временных рамках, не знаю, сколько провела в беспамятстве, голохвостые в этом тоже не помощники. Разве что по этим тварям стало понятно, что круг силу не потерял. Выбралась я, кстати, в том самом проходе, который продолбила в попытках сделать пещеру. Только теперь это был не маленький закуток, а большой зал с винтовой лестницей посреди. Все бы ничего, но отсутствие входных дверей разочаровало. Непродуманное волшебство у меня, ну да ладно, я теперь в себя больше верю, главное четко сформулировать и пожелать. Прошлась по кругу, а что, забор не помешает, вот еще пунктик в список, только с воротами конечно, еще бы садик с фруктовыми деревьями и можно считать, что я в своем загородном замке. Всегда хотела себе виллу на берегу, впрочем, и замок в лесу вариант. Крысы топали следом, любопытно принюхиваясь и хекая, нагло мешая мне выбраться за синью. Пришлось обойтись травой и мелкими кустиками возле башни, укоризненно посмотрела на красноглазых крыс переростков, но те не испытывали никаких угрызений совести. Мало того, что мешают выйти из круга, так еще и мяса не принесли, а я на них уже почти рассчитывала, ведь не сработай магия, быть бы мне голодной. Ругаться не стала, не поймут, а поймут, так только посмеются, они-то мне ничего не должны, это лишь мои глупые измышления и ожидания. Ободрала все что нашла и закинула в бездонный карман, что ж, место для ночевки у меня теперь есть, пора заняться основательным изучением моей мини библиотеки.    Когда уже забралась к входу моей свежеиспеченной башни, крысы забеспокоились, ага не нравится тварям, что их наживка снова прячется. Обернулась, точно, вон как прыгают и верещат, были б собаками, наверное, скулили бы и тявкали. Зашла и вышла, сердобольная блин. Ну чего им надо? Подхожу, сидят на толстых попах и смотрят в упор. И что делать, я как бы мысли не читаю, понимаю, хотят чего-то, неглупые звери, но что именно? Стою, смотрю, вот же огромные твари, я таких огромных зверей только в зоопарке видела, но не крыс же, как хорошо, что я в безопасности за кругом. Что им нужно не ясно, разворачиваюсь уходить - опять визжать начинают. Им что, без меня красивой белый свет не мил? Шутка блин, но ситуация напрягает. Думаем, что имеем? Крысы явно отщепенцы, по легендам эти твари носятся стаями. Ко мне прицепились понятно зачем, или на меня ловить или если что меня и съесть. Теперь благодаря башне я недосягаема, умные твари это понимают, но при этом не могут не понять, что к ним по простоте душевной я тоже не выйду. Что еще... вид у них нормальный, ран нет, не облезлые, не худые. Ррр! Так я могу до бесконечности стоять, гадая на кофейной гуще, эх сейчас бы кофейку... стоп, не отвлекаемся. Словом стоять можно сколько угодно, только уже вечереет, а знакомиться с ночными гостями, даже за охранкой желания нет. Я обойдусь без визуализации своих страхов, так что сорян, крыски, а я пойду в свой домик! Да, правильно, уже разворачиваясь понимаю - вот оно. Крысы боятся ночи, как и я, и они могут знать, что тут может объявиться те, кто им не по зубам, ведь крыс всего две, а не стая. Логично? Для меня да, для человека да, а для крысы... кто ж знает, насколько они умны. Но даже приняв эту версию за верную, причем тут я? Смотрю на них, блин, всего пару суток знаю, а уже как бы свои, знакомые.    - И как я вам помогу то? Вы ж тут тоже, не росой питаетесь!    Большой крыс пощелкал пастью и наклонил морду. Угу, отреагировал, еще бы понять, понял ли он, а если понял, то что ответил.    - Что ты мне тут зубы скалишь, откуда мне знать, что вам надо! - только бы никто не узнал, что я с крысами ругаюсь. Мелкая крыса подпрыгнула на месте, пробежала несколько шагов вдоль охранки, носом книзу и требовательно запищала. Я аж воздухом поперхнулась от возмущения.    - Да щас я тебе круг открою, может мне еще шею сразу подставить, чтоб вам удобнее было меня прикончить?    Крупный крыс укоризненно захекал.    - Ой, да что вы говорите, прямо-таки в мыслях не имели меня кушать? - вот смешно, я уже на полном серьезе пытаюсь интерпретировать животные реакции в человеческое общение. Я так быстро одичала, что уже веду диалог с животными.    Мелкая крутанулась в сторону леса и запищала, и я не я, но звук был панический, она боялась! Посмотрела на большого, тот тоже нервно косился назад и подрагивал.    - Я совершаю глупость! Идиотка, я пожалею об этом, точно пожалею! - сама не верила в то, что делала. Но, вынув из кармана вайсу, освежила в памяти удививший меня стишок, про дружка, рискнула правда слегка его переделать, немного изменив в связи с количеством так называемых "друзей". Не живется мне спокойно! Откинула одну ветку и:    Эта лазейка лишь для тебя и тебя    Ну же, друзья, быстрее сюда!    Как только крысы оказались у меня за спиной, замкнула круг и на всякий случай повторила защитку. Разворачивалась я с опасением, огромные твари рядом не вызывали оптимизма. В глазах большого явно насмешка, вот же тварь. Ладно, спокойно иду к башне, теперь желание поставить двери просто зашкаливает, крысам по лестнице пробежаться раз плюнуть. В этот раз магия сработала прямо на глазах - моргнула, и двери уже есть, толстенные, окованные железом, с мощным запором и замком, в руке неизвестно откуда появился большой ключ, накатил голод. Крысы не напали, но, только закрыв за собой мощную дверь и с усилием опустив засов, я, наконец, выдохнула. Едва выдержала спокойный шаг, даже зауважала себя немного. Однако, чем дальше в лес, тем толще партизаны? Подобное везение начинает напрягать, по закону всемирного равновесия, просто так халява не валится с неба на обычных смертных. Если мне столько "вкусного" дано, то, во сколько мне это обойдется... остаться хотя бы целой, при расплате.   

Глава 8. Ученье свет, магия и профит.

      Лифт появился, странный правда, механику его я не понимала, главное, что он работал, несмотря на опасения. Внутри винтовой лестницы появилась деревянная лифтовая шахта. Вход под лестницей, узко и не особо уютно, захожу и стою, не едет, но не успела возмутиться, как увидела три рычага. Вроде все понятно, верхний на крышу, средний в мою замечательную комнату, где меня ждет ужин, а третий нижний зал. Свет идет также как и на лестнице непонятно откуда, впрочем, как и в доме у Ронни. Ну, просто сказка, все удобства в диком-диком лесу, список роялей все растет.    На какое-то время я в безопасности, потому, наконец, занялась обучением. Нужно внимательней проштудировать историю, маг основы, легенды и вообще поискать полезные знания. Что ж, сон, еда и знания - все условия.    Совсем уйти в изучение не получилось, кстати, бродящие возле башни крысы не давали успокоиться. А с утра так вообще весь сон сбился, треск и верещание сработали как будильник. Вот же гады, я на такой высоте, а слышимость, как в ухо прямой наводкой. Пришлось спускаться, вайсу наготове держала, а ну как, все ж дикое зверье. Но или я чего-то не понимаю, либо крысы эти особенные, но они явно звали меня, чтобы я их выпустила. Вот откуда они знают, что если просто перейдут охранный периметр, то защита нарушится, и потому звали меня, чтобы я закрыла за ними? Но знали, потому что выскочили из круга, только после того как я откинула ветку, потом удостоверились пока прочту защитку и закрою охранку. Крупный крыс намекающе похекал и, оглядываясь, ушел в лес за своей подругой. Это что была заявка на то, что вечерком они вернутся? Оказалось да, вечером меня опять вызвали вниз верещанием два незваных постояльца, правда, вернулись они с добычей, потому такое соседство показалось мне полезным. Так благодаря крысам в каше у меня временами появлялось мясо. Еда, как много в этом слове... все же определенное равновесие существует. Я-то размечталась о разносолах всяких, куда там. После нескольких приемов пищи, оценила однообразие и поняла, что питание мое зависит от моих запасов. Есть у меня крупа, вот и потчует меня магия крупой, вывалила запасы из пространственного кармана и убедилась, точно, убывает помаленьку запасец. От такой прозаической рациональности мне стало спокойней, все же вкусняшки неопознанного происхождения меня напрягали бы. Теперь все понятно, надо только позаботиться о кладовых, чего нахомячу, тем и буду питаться, а потому крысы оказались мне полезны. А поскольку крыс я теперь не боялась, то в лес за синью выходила уже без опаски, настороже конечно, но, по крайней мере, крыс я уже не боялась.    Обучение продвигалось медленно, по верхам я, конечно, кое-что поняла, но все ж знаний и умений катастрофически не хватало. Многое до меня просто не доходило. Вроде и много информации, но суммировать так ерунда выходила. Маги и религия здесь по истории всегда были в контрах, а сейчас вдруг благолепие - единый фронт, вроде как мир, прогресс, но в то же время проскальзывает что-то тревожное. А что уловить не получается. Не сильна я в политике, для меня это лес темный да грязный... лес. Все же Дикий лес прямо центр всех проблем, изменений и возмущений этого мира. Но почему он так изменился - информации мало и вся она туманная. Так что за историю я, то бралась, то отступала, пытаясь обдумать прочитанное. В магии дело было еще хуже, не доходило это до меня от слова совсем. Не сходилась практика с теорией. Маги всегда были особой кастой, в храмах пользовались своей вариацией, а в инфопласте общей магии, что была у меня на руках, оказалась упрощенная версия бытовой, основанной на смеси вербальной, жестовой, ритуальной и артефактной магии. При разборе выходило, что вербальная магия в основном вмещала в себя наследие пресловутой Надхе и каких-то странных звуковых сочетаний непонятного языка, скорее это язык магов, их наследие. В общую магию вошли все известные стишки заклинания легендарной магички и самые легкие и короткие заклинания, которые для меня были бессмысленным набором звуков, хорошо еще недлинные. Жестовая основывалась на каких-то боевых техниках, для себя я их коротко обозвала шаолиньками, потому что выполнить подобные выкрутасы могут лишь натуральные ниндзя, для обычных людей это нереально. Ритуальная магия меня пугала - куча рисунков, какие-то заунывные песнопения, жертвы - бррр! Мало того что я в рисунках точно понаделаю всяких ошибок, так еще и жертвы, а еще пение явно не мое. Артефактная магия была по душе абсолютно, но проблема в отсутствии тех самых артефактов, а так, самое простое, иметь магическую силу и просто активировать побрякушки... хотя как вспомню активацию волшебной сумки! Получается, что мне тут только вербальная и артефактная подходят, ну а что делать с моей магией, "магией желания" как я ее назвала, мне никто не расскажет.    Все равно пыталась изучить все, кто его знает что пригодиться. А еще более внимательно изучила легенды. Касательно Дикого леса в них было немало полезной информации, если сначала я многое отметала как откровенную выдумку, то после своих блужданий по лесу, уже не была так категорична.    Две недели почти безмятежного существования пролетели быстро, а потом мир снова напомнил мне о себе, причем самым неприятным способом. Крысы, вполне прижившиеся возле моей башни, а зачастую и поставляющие мясо к моему столу, в день икс заволновались. Их верещание вынудило меня спуститься к ним в неурочный час - сразу после обеда. Странное поведение вроде знакомых монстров заставило напрячься, кто знает, может они взбесились, но нападать те не спешили. Они хоть зашли в открытый для них круг, но продолжали визжать и изображать странную пантомиму. Я была уверена, что многое в жизни знаю, но что они хотели до меня донести, оставалось тайной за семью печатями. Более того, стоило мне зайти в башню, как два голохвостых создания впервые попытались прошмыгнуть вслед за мной, а потерпев неудачу, стали обиженно верещать. В полной растерянности я стояла перед выбором. Впустить потенциально опасных существ в свою нежно лелеемую обитель, либо... а что - либо, привыкла я к ним, вайса наготове, да и магия если что сработает, уж желание выжить у меня точно сильное и эмоциональное. Так что ворота отворила. Мда, вопреки моим опасениям, гости не попытались забраться по винтовой лестнице, а напряженно мялись возле входа, испугано пофыркивая. Крысы, страдающие клаустрофобией - не смешите, скорее всего, их пугает незнакомое место и свет, хотя мысли этих существ мне не понять. Покатала эту мысль в голове, и нашла ее разумной, может и вправду смогу прочесть их, вдруг моя магия желаний поможет, но сначала надо как-то устроить незваных постояльцев, находиться рядом с ними, без всякой защиты было очень некомфортно. Тамбур. Точно, тамбур, эдакий предбанник для вот таких случаев нужен в моей башне позарез! Блин, опять голод накатил, но оно того стоило, испуганные звери взвыли и едва не вынесли входные ворота, пытаясь сбежать от непонятной меняющейся на глазах реальности. Понимаю их тревогу, но теперь мне гораздо спокойней стало, да и тамбур получился достаточно вместительный и просторный. Теперь нужно понять, чего они так испугались, что средь бела дня в панике ломиться ко мне под защиту. Полчаса я точно тупо просидела пялясь на недоумевающих крыс без всякого сдвига, накатило раздражение от своей неумелости, плюнув с отчаяния на бессмысленную трату времени, решила пойти поесть, от магических экспериментов накатывал безумный жор. Но, не дойдя до лифта, грохнулась в обморок.    Обычно я не падаю в обморок, в смысле иногда даже хотела бы, но вот случилось это всего один раз в детстве, после тяжелой простуды от слабости, когда сдуру пошла за вкусненьким и стояла в очереди. Развезло меня тогда сильно, звон в ушах, даже глюк словила, как сейчас помню, кино что привиделось. Бескрайнее поле снега, вдали темнеет лес и откуда, звеня бубенцами, выезжает тройка белых коней с санями... потом открываю глаза, болит затылок, а надо мной стоят люди, у головы здоровая тетка с пузом, и мне практически все видать под ее юбкой, бррр! Словом эпичненько так было, что запомнился мне этот обморок накрепко. А теперь вот буду помнить еще один, не менее грандиозный, правда, глюк был не такой красивый, а пробуждение еще кошмарнее. Когда мне заплохело, я не успела сориентироваться и присесть, и пришел глюк. В ушах снова появился звон, переросший в свистящий скрежет каменных глыб, что вдруг начали передвигаться вокруг меня, голова закружилась и хоп... боль в затылке, а надо мной две гигантские крысы, причем думают они явно о том, померла я или нет, жрать меня уже можно или подождать. В ужасе отпихнула усатые морды подальше и рывком отпрянула к лифту. Не укусили, но смотрят выжидательно, нехорошо, плохо показывать слабость перед дикими животными, это всем известно. Страшно, знать бы чего они хотят, смотрю в упор крупному крысу в глаза, и вдруг накатывает. Ммммагия, чтоб ее! Сработало, звери думают, нечетко, образно, но несвязно. Опасно, смерть, угроза, сила, страх, убежище, непонятное, слабое, странное, защита. Ой, моя головушка, от погружения в образы затошнило, а это я только поверхностное уловила, ну теперь мне есть чем заняться, буду сидеть и отгадывать ребусы! Юмор шутки блин.    Чувствуя, что еще немного, и я снова отключусь, заползла в лифт и отправилась к себе наверх. Нужно подкрепиться, сполоснуть лицо холодной водой, а потом попробовать прочесть зверюг еще раз. Только когда, освежившись, я накинулась на мясную кашу, до меня дошло, что еда мне предоставлена не по расписанию. Еда всегда появлялась трижды, без исключений, но сейчас я об этом забыла и совершенно уверенно шла есть. Ух ты, получается не всегда нужно напрягаться, надрываясь в попытках донести до имеющейся у меня магии свое желание, иногда нужно просто воспринимать все как само себе разумеющееся. От этой мысли мне настроение поднялось, и я спустилась вниз уже совсем спокойной. Теперь я точно смогу понять, что именно случилось с моими незваными гостями. Уверенность сработала, настрой был правильным, теперь образы читались легко и ясно. Да, звери не могли мне сказать что-то типа: "йоу, сеструха, к тебе тут опасные людишки в гости идут, которые нас как нечего делать на шкурки пустят", увы, нет, но все же образы что они показывали, получилось очень легко разобрать. Удивительно, но если эти действительно умные звери останутся и дальше со мной, то лучших разведчиков еще поискать. Насчет охраны тут никак, все-таки крысы не самые сильные обитатели Дикого леса, как я уже знала, они сильны только стаей, и на защиту мою эта парочка не встанет, но вот предупредить, разнюхать смогут на раз. По образам крысюков выходило, что в лесу появились опасные двуногие, с запахом сильной опасности, как по мне крысы смогли унюхать или амулеты или то, что они сильные маги. Пятерка опасных двуногих шла в мою сторону, крысы наблюдали за ними полдня и их обнаружили, словно жалуясь, самочка продемонстрировала мне подпаленный кончик хвоста. Для меня это было интересно, но не настолько, чтобы паниковать, пока крыс похекав вдруг не удивил меня. Впрочем, чему тут удивляться, скоро я уже буду спокойно воспринимать говорящие камни, наверное. А крыс всего навсего скинул мне виртуальное видео, он не понимал, что видел, но обладая отличной памятью просто зафиксировал все как видеорегистратор и переслал мне, вот же прелесть, звериная прослушка и видеосъемка в действии. Теперь нужно опасаться любых зверюшек и даже насекомых, а вдруг они шпионят за мной! Но мой шутливый настрой быстро испарился, когда я просмотрела посылку.    "На поляне стояли трое высоких и сильных мужчин, двое кружили по лесу, высматривая следы. Более грузный из троицы, слушал доклад.    - Судя по остаткам на земле, она выкладывала охранку, правда странную, не похоже на след веревки, но вмятины достаточно похожие на те, что остаются от круга. Здесь видно, что ее караулили крысы, правда, их было мало. - Докладывал темноволосый молодой парень, его ровесник, с более светлыми волосами и широкими скулами дополнил:    - Крыс явно было всего две, нашли следы разорванного тигрозавра, часть мяса, почему то лежала в стороне, тушу потом утащили, но тот кусок, словно специально оттащили.    - Что-нибудь еще, более информативное, чем куски тигроящера сожранные крысами есть? - хмуро пробасил здоровяк, на что темноволосый нервно пожал плечами.    - Кроме того, что она, возможно, смогла прикончить шасти, хоть в это верится с трудом... потом вернулась к окраине леса и вновь ушла вглубь, есть только одно что можно упомянуть. Не так далеко, если двигаться в сторону каменной распадки...    - Ого, до легендарной каменной распадки? Вы знаете, где она находится? - язвительно прервал его командир группы, съежившийся парень все же нашел силы и отчаянно выпалил:    - Я придерживаюсь версии, что к убежищу великой Надхе можно добраться, следуя ориентирам, за которые считают каменные возвышенности. Просто путь достаточно сложен и вполне может быть, что нестабилен.    - Чушь, будь оно так, мы бы знали это наверняка! Чему вас только учат в храмах! Но мы отвлеклись, о чем ты хотел доложить, исключая твои теории об убежище?    - Прошу прощения, в той стороне зафиксировано достаточно сильное магическое возмущение. Есть вероятность, что этому причиной наша цель.    - Ясно, дождемся нюхачей и решим куда двинемся.    Тут второй парень завертелся на месте, пытаясь рассмотреть что-то в кустах, откуда их было видно.    - Что-то не так, у нас гости..."    Вот такие пироги с котятами, в этот момент крыс обнаружили и попытались убить, но шустрые твари смогли унести ноги и пришли ко мне. Что-то не веселит меня происходящее, нет сомнений, что именно за мной послали этих опасных товарищей. Судя по выправке и амуниции это Стражи, опасные ребята. Раньше при храмах были только Охотники, уничтожающие тварей Дикого леса, для защиты простого люда, а после катаклизма, изменившего уклад они стали именоваться Стражами. Немного претенциозно, в конце концов, до этого Стражами называли священников, проповедников, но все переиграли, Охотников убрали, поскольку нашествий с Дикого леса практически не стало, но храмы не отказались от своей боевой составляющей, а просто изменили основы. Теперь каждый проповедник проходил обучение воинскому и магическому искусству одновременно, а потом выбирал стезю служения, становясь или Стражем веры, или Стражем силы. Ну, все как везде, любая церковь борется не только за души и умы, но и за кошельки. А уж в симбиозе с магами, это перешло на новый уровень. Вот за мной и пришли Стражи силы, ведь неучтенный магический потенциал, не имеющий защиты - лакомый кусочек именно так, не одушевленно. Для церкви, тьфу, храма и решение прибрать меня к рукам сомнению не подлежит, поскольку помимо профита я могу принести и проблемы, а это недопустимо. И мои желания не имеют для них никакого значения.    Как показывали мои добровольные разведчики, решившие по каким-то своим соображениям держаться меня, фора у них была хорошая, раньше вечера преследователей можно не ждать. Интересно было другое, имея такой запас времени, почему крысы так торопились спрятаться у меня. На это ответа у парочки не было. Вот же, а ведь их теперь кормить надо, нахлебников, ладно раньше мясо таскали, но сейчас мы будем в осаде и не факт, что моих запасов хватит на этих проглотов. Еще вопрос на больную тему, а есть ли шанс выдержать осаду? Сердито бурча поднялась на смотровую площадку - прикинуть диспозицию так сказать, все же питала я некую надежду, что Стражи пройдут мимо или не найдут меня.    Увиденное не вдохновляло, с трудом, но удалось рассмотреть пожаловавших по мою душу. Они шли, словно по компасу, ну не думала я прятать следы, теперь вот пожинаю плоды легкомыслия. Осада осадой, но как держать оборону я не представляла. Мысленно прогоняла подслушанный разговор, пытаясь найти хоть что-то полезное, но не получалось, спустилась вниз, спокойно пройдя мимо крыс, вышла из башни, пока есть время, нарву сини про запас, да проверю охранку. Во всей доступной мне информации, стабильность охранного круга не подвергалась сомнению, но береженного бог бережет, или как здесь говорят Око. Крысы разделились, самочка не стала рисковать, а вот крыс отправился со мной, став кружить вокруг, не теряя меня из виду. Как я понимала, он опасался оказаться за кругом, но при этом взял на себя роль дозорного, что ж, мне это пригодится. Задерживаться я не стала и, набрав достаточно большую кучу веток и трав в карман, вернулась в башню с мгновенно оказавшимся рядом крысом. Подперла ворота помимо родного бруса несколькими валунами. Обошла весь нижний зал, никаких слабых мест не нашла, ладно, время покажет безопасность моего убежища.    Моя башня получилась удивительной, впрочем, чего еще ждать от магического строения, так что мое желание увидеть, что творится за пределами стен, тут же реализовалось. Кусок стены стал прозрачным, но не потерял плотности, да еще и при определенном усилии даже работал как линза, увеличивая картинку. Так что я смотрела на приближающихся стражей и все думала, а не стоило ли мне сбежать? А когда пятеро мужчин оказались прямо перед моей башней, я вдруг поняла что сглупила, у меня есть удивительная магия, что стоило пожелать запутать следы, укрыть от взгляда, воистину, неумеха, что тут скажешь.    Стражи явились даже раньше, чем их ожидала. Не знаю, что будет дальше, мое воображение пасует, ситуация на мой взгляд патовая. Они не могут выкурить меня из моей башни, ну надеюсь на это, а я не могу их отогнать, моих умений на это не хватает. А может, не хватает веры. Правда, вот сейчас, глядя на этих уверенных в своей силе грозных мужчин, все мои умения, достижения стали казаться пустым пшиком. Словно снился сладкий сон, а сейчас пришло время вернуться в суровую реальность. Бороться со своей неуверенностью и страхом оказалось нелегко. Словно знаю, я закрыла дверь, даже проговорила про себя, подергала дверь, но вот отошла на пару шагов и возвращаюсь проверить дверь. Знаю, но не верю, сама себе не верю, проверяю и даже не верю проверке. Так, приди в себя дура, идиотка, слабачка, нельзя поджимать хвост. Вера, мне не хватает веры, страх одолевший меня не дает мне поверить в свои силы. Даже дыхание вдруг засбоило, показалось, что очертания моей комнаты начали плыть в глазах. Неужели сейчас все чего я добилась, растворится как дымка сна? Неужели моя магия настолько нестабильна, да и была ли эта магия, может все это лишь игры моего разума? Потряхивало, и трясло меня или мою башню, понять не получалось. Паника, охватившая меня так внезапно совершенно сбивала с толку, это было так непохоже на меня, что мелькнула мысль - это не мое. Отчаявшись, я ухватилась за эту мысль, плевать, сон не сон, но лучше верить в магию, чем представить себя... кем? А действительно, кто я, что за бред в голове? И тут все пришло в норму. Относительную конечно, но норму. Тряхнула головой, словно пытаясь выкинуть из головы остатки несвойственных для меня эмоций. Вдох, выдох, и прочистившийся разум подсказал - черт побери, да тебя деточка атаковали ментально. Не подумала, что нужно защищать свой разум, а ведь после шалости Эсси я должна была об этом озаботиться. А уж то, как смогли и Агерония прищучить... Гады! Понимаю, мужики дельные, прекрасно знают, что я новичок и решили продавить мне психику, мля, как же я сумела прийти в себя? Может, я слишком практична, чтобы поддаваться бессмысленной панике, ох, люблю о себе хорошо думать, но не стоит превозносить себя, по крайней мере, сейчас. Сейчас время заняться гостями. Охранка не защищает меня от воздействия извне, только не пропускает внутрь существ, имеющих злой умысел. Кое-что не сходится, ну да ладно, вопрос в том, стоит ли попробовать поговорить... ну кто бы подсказал мне, что делать. Сумбур в голове не помогал, но сидеть в башне и прятаться было невыносимо - возможно это тоже наведенное. Может на этом и сыграть? Паника, желание выйти, неспособность оценить ситуацию, от трясущегося от страха человека не ожидают никакой опасности, если подыграю, они могут расслабиться и допустить ошибку. Это поможет мне потянуть время? Накатившая от испытанного бессилия злость заставила меня кровожадно ухмыльнуться. Я не актриса, но надеюсь, тот адреналин, что все еще кипит в моей крови, поможет мне быть убедительной.    Даже крысы, кажется, смотрели на меня с недоумением и жалостью, но пока не прошел злой настрой, я ринулась на выход. Шанс ошибки очень велик, но, вожжа под хвост уже попала, я просто до сих пор была в ярости от того, что совсем недавно тряслась как мышь под веником, потеряв всякое достоинство. Вдох, перед тем как выйти, распахиваю ворота и вываливаюсь, вот же, а ведь ноги и впрямь не очень-то держат, так что вышло очень натурально. Более того, запнувшись, плюхнулась на землю. Нервное напряжение сказалось, и вся нелепость ситуации вызвала истерический смех, попыталась его скрыть, но судорожную тряску побороть не удалось - удачно получилось. Даже я бы подумала, что трясущееся в кругу тело испытывает панический ужас, совсем обеспамятовев от страха, а у Стражей никаких сомнений и не возникало. Они и не думали скрывать свою уверенность, расслабленно стоя перед кругом.    - Все они одинаковы, сильный потенциал и никакого умения! - довольно произнес один, кажется это нюхач, но не уверена, рассмотреть нормально не выходит, очки сползли на нос, а без них толку от моих глаз. Смех у меня прошел, но адреналин нахлынул по новой, и трясло меня снова не по-детски. Так же как в детстве, когда на сцену выходила в школе, стихи читать, голос трубный, а саму всю трусит. Ладно, побуду припадочной как можно дольше, послушаю...    - Умения... много вы понимаете, не расслабляйтесь, это сейчас, пока они в настоящую силу не вошли, их скрутить можно, вот если б опоздали.    А мужик-то напряженный, вроде и купился на мою игру, а все ж в голосе что-то проскальзывает.    - Но не опоздали же, наставник, теперь ее нужно заставить круг открыть и посмотрим, что она тут наворотила! - последнее брюнет произнес с восторгом, а то, моя башня впечатляла. Светловолосый парнишка не разделял восторгов.    - Наставник, крысиные следы, это странно, словно они часто бывают в круге.    Наставник кивнул.    - Неплохо Кавес, хоть ты не растерял внимания, в отличие от остальных оболтусов.    Брюнет насупился, нюхачи подобрались, а вечер перестает быть томным. Наставник, довольный произведенным эффектом, кивнул.    - Вот о чем я вам всегда говорил, глупые вы мальчишки, даже если дело кажется заурядным, нельзя расслабляться ни на мгновение. Вы ведь даже не воспринимаете ее как противника, а ведь должны были помнить вводные! Учить вас и учить! Так, вам придется пересдать несколько дисциплин, а сейчас, Бельф, твоя задача взять управление магическим поводком на себя. Заставь ее открыть круг, после усыпи, но плавно, не дергай, веди мягко. Эту ночь я хочу провести в нормальных условиях.    Вот наглец, не для тебя я этот домик строила, силы тратила! Так, возмущение придержим, кажется, мной сейчас управлять будут. Прислушалась к ощущениям. Теперь, когда я настороже, удалось уловить манипуляции магов, или стражей? Хотя какая разница мне, кто меня пытается сделать марионеткой! Если когда ко мне пыталась влезть в разум Эсси, было ощущение липких бесцеремонных лапок, то сейчас все кардинально отличалось. Меня словно закутывали в толстое, мягкое покрывало, а тихий, на грани слышимости шепот убеждал подойти к границе круга и открыть его, говорил, что только так минует меня опасность и придет спокойствие. Ага, напугали, теперь типа избавление обещают, коварные какие! Как теперь понимаю, воздействие может быть разным, а ведь в книге общей магии, о ментальном воздействии мне ничего не попалось, типа не для широких масс? Играю дальше, слабость в ногах все еще не прошла, поэтому весьма достоверно изображаю неудачную попытку встать на ноги. Мужики психуют, а сами виноваты, нечего пугать бедную одинокую женщину, пытающуюся выжить в Диком лесу.    - Наставник, покрывало страха, слишком сильно на нее подействовало, она даже встать не может! - нервно сказал второй нюхач. Наставник тяжело вздохнул.    - Да уж, не подрасчитал Кавес, слишком сильное воздействие, вам балбесам наука, нужно соизмерять вкладываемые в заклинание усилия, нужно учитывать пол, возраст, силу...    - Наставник! - возмутился светловолосый, - Я рассчитал воздействие на среднюю по силе ментальную матрицу, будь она слабее, не смогла бы создать подобное строение!    - Кавес, ты разочаровываешь, средняя ментальная матрица подразумевает уверенное владение медитативными техниками на уровне подмастерья, а у нас пришлая, спонтанно инициированная магиня, не имеющая подобного опыта!    Ай да Ронни, ай да сукин сын! А ведь сказал, что все выложил магам про меня, но в итоге, даже про то, как я осадила Эсси им не известно. Что же, зачет, уважаемый лей, не забуду, будет возможность, сини подкину.    - Бельф! Усиль нажим, ночь уже близко!    - Я стараюсь, наставник, но она ускользает... - полузадушено просипел брюнет, растопырив руки и обливаясь потом. Успела разглядеть, когда в очередной раз старательно завалилась, изображая полубессознательное состояние.    - Вот же клацева требуха! - выдохнул наставник, и рыкнул: - Отпускай, я сам!    Теперь воздействие изменилось в диаметрально противоположную сторону. Может они тут еще и некромантией занимаются? Неважно, что в книге этого нет, теперь понятно, что в общий доступ были выложены сильно отцензуренные материалы. Сейчас меня не уговаривали, и управление приняло совсем другую форму, словно телекинезом заставляли мое тело двигаться. Нет, так мы не договоримся. Сначала я позволила своему телу действовать по указке и даже сделала пару шагов к кругу, а потом запнулась и свалилась, имитируя глубокий обморок.    - Ах, ты ж, грыбзовы потроха! - взревел наставник, опозорившийся перед своими учениками. - Что за малахольная девица нам досталась!    - Наставник, уже темно становится... - потеряно сказал Кавес и сердитый наставник буркнул в ответ.    - Выбора нет, поднять эту идиотку не получится, пока она сама в сознание не придет, круг у нее хоть и странный, но очень сильный. Довир и Радос, ставьте круг, готовимся к ночевке. Надеюсь, к утру, наша девица придет в себя. Закладку и поводок я снимать не буду. А покрывало сниму, иначе она никогда не доползет до нас.    - Да наставник! - и парни зашевелились. Круг им пришлось сложить небольшой, им и деревья мешали, и то, что моя защита почти все свободное пространство занимала. Ну и ладно, я их не звала. Кстати, быстрей бы они уснули, мне вот на земле сырой валяться уже зябко, да и поесть не помешало бы.    Что делать утром пока не знаю, хорошо конечно, что ментальное воздействие худо-бедно я в состоянии отразить, если конечно замечу сразу, но проблема остается. Притворяться бесконечно невозможно, но пока получилось, да и увидела вблизи своих преследователей, услышала достаточно много полезного, и кое-что полезное смогла узнать. Знать, что за мной послали Стражей одно, а увидеть и понять, что это учитель и четыре студента - позволило выдохнуть. Люди - это люди, пусть маги, но не сверхсущества, они ошибаются, они не видят всю истину обо мне, не смогли раскусить мою игру, так что уже не так пугают. Повезло, ночь была безлунной, а значит очень темной, полежу еще чуток, из всех сил желая, чтобы Стражи уснули. Так сильно пожелала, что сама чуть не раззевалась. Ночь словно покрывалом укрыла, да на месте где только что мешком валялась, тень появилась, словно бы я и не уходила. Поеживаясь, вбежала в башню, ворота без скрипа закрылись, брусом привалила и, не обращая внимания на встревоженных крыс, уселась у лестницы вся в думах. Как они говорили, Стражи, в том разговоре, что крыс передал? Была зацепка, что-то царапнуло. Вспоминаю, даже проговариваю, вот память дырявая, говорили они что-то о моей башне, направление? На распадку каменную, да, близко, что еще... убежище, Надхе, сложный путь... нестабильный.... Да уж, и магия моя во время паники мне показалась нестабильной. Вот оно! Неожиданно подпрыгнула, крысы шарахнулись от меня, недовольно повизгивая, но не до них. Нестабильно! Это ключевое словно, путь к убежищу, значит, камни могут перемещаться, а что есть моя башня - тот же камень! Шагающий дом, елки-палки, магия, чего я так загрузилась, проще и наглее надо быть. Путь мой до этих камней они отследили, потому как следопыты хорошие, да и магический фейерверк им как маяк сработал. Ну что ж, будет вам фейерверк, башенка моя уйдет вглубь леса, да здравствуют телепорты всех мастей. А уж путь моей башни Дикий лес прикроет, зря он, что ли такой колдовской, так что все камни, что лежат по пути к этому легендарному убежищу и те, что просто раскиданы по нему, пусть подвигаются. Ну, а господа Стражи будет время подумать куда бежать, потому что след от магии везде будет одинаковым, потому что я так хочу! Прямо сейчас. Запрыгнула в лифт и выглянула с высоты, ну же Дикий лес, подмогни чуток, не зря же ты к себе иномирцев затягиваешь, пусть не всем удается сбежать из загребущих рученок храмов, поскольку не знают они куда вляпываются. А я вот знаю и даже кое-чему научилась, так что прощайте наставник с учениками, не ваш день, не ваша ночь и не ваша добыча. Темное море леса колыхнулось, и словно вздохнула, на мгновение перед глазами помутнело, но когда прояснилось, то у подножия больше не было огня пятерых Стражей, моя магия сработала! Еще шесть гигантских шагов сделала моя башня, под заполошный визг крыс, прежде чем мы оказались у гигантской расщелины, за которой высилась горная гряда, в середине которой виднелся почти настоящий дом, по крайней мере, дверь я точно углядела. Любит Дикий лес видно пришельцев, раз так легко привел меня к овеянному легендами месту. Что ж, думаю, здесь меня уже найти не смогут, главное самой от голода и одиночества с ума не сойти, но пока об этом рано думать.   

Глава 9. Легенды не врут, они лишь приуменьшают.

      Отсыпалась я долго, перенервничала, да и поспать люблю, больше того, поспала бы еще, да крысы так разорались, что спасу нет. Пришлось спускаться и выпускать.    - Ну все, валите, захотите еще переночевать, мяса тащите.    Напутствовала я своих незваных постояльцев. Странно было, выходя за ворота видеть совсем другой пейзаж. Моя башня оказалась почти у гигантского рва, осторожно глянув куда я заработала головокружение, чур меня от такого кошмара. Домик, что виделся в скалах, посмотреть хотелось, но вот как до него добраться я не знала, впрочем, сейчас никакого зуда индианы джонса я не испытывала. По другую сторону от башни до леса расстилалась большая плешь с чахлой растительностью, усыпанная обломками больших камней. А вот круг мой защитный со мной не переместился. Представляю как Стражам весело, башня с девкой пропала, а круг охранный нетронут, и не зайдешь и не проверишь, а где искать гигантское строение неизвестно - здорово, прямо сделал гадость, на душе радость! А что, я их не звала, и поводков магических со всякими страхами не заказывала, так что пусть кушают и не обляпываются той же каши в отместку.    Так что совсем довольная, я занесла в память озаботиться новым кругом, потому как по легендам и возле знаменитого убежища знаменитой же Надхе тоже творилась разная свистопляска. Крысы надеюсь, притащат мяса, потому как на одной крупе я далеко не уеду, да и той уже не сказать, чтобы много. Надо что-то с пропитанием придумывать, может, на подножный корм перейду, лес все же, травки, корешки... бррр! Ох, и пугает меня дикая жизнь! Пока световой день, решила немного осмотреться. Не на расселину - страшно на самом деле, словно в бездну смотришь, никакого дна и в помине нет, ну не видно точно, хотела камешек бросить, потом перехотела, а ну вдруг оттуда тоже кто-нибудь чего кинет или выползет. Ни то ни другое мне не нравится, ну его, не буди лихо, пока оно тихо, так что отправилась я обследовать совсем другую сторону. Опять же корешки поискать, грибы, если б я еще в них разбиралась. В инфопластах полезной информации о пропитании в Диком лесу только про зверей и есть. Пробовала я того тигроящера, не фонтан. Там правда про драковь упоминается - очень пользительный напиток, только редкий крайне и весьма труднодобываемый. Кровь драконов! Да они тут с ума все посходили - ловишь гигантского дракона или как тут их называют драка, забиваешь зубасто когтисто хвостатую тварь на смерть и сцеживаешь ценный ингредиент, жуть! Вот не судьба обычных кроликов тут, что ли встретить, что же за фауна тут такая кошмарная. Так что топала я с вайсой наготове, если повезет, может и отмахаюсь.    Топать пришлось немало, каменная распадка раскинулась метров на сто, не меньше, а прибавить сюда разнокалиберные камни, коварно растущие по моему пути, то чувствовала я себя так, словно по горам взбиралась. Но что оказалось странным, это траектория моего пути. Поначалу не заметила, а вот оглянувшись, вдруг поняла, что шла не по прямой, а огибая большой круг. На обратной дороге присмотрюсь, а пока, едва отдышавшись, ступила под сень леса, даже дышать легче стало. Все же что-то с этим садом камней не так, снова легенды читать придется. Нашла грибы, почти сразу, но их цвет меня хоть и восхитил с чисто художественной стороны, только вот желания сорвать не вызвал. Правило помню, еще мне не хватало мухоморами обожраться, итак тут головоломной чертовщины хватает, чтобы галлюциногеном добавлять. Ягодных кустарников не встретила, плодовых деревьев тоже, какие корешки искать не имела понятия, да и трава везде высокая, да цеплючая, без знаний в ботанике тут делать нечего. Может магию башни как-нибудь переориентировать, чтобы закрыть продуктовый вопрос. Ладно, сильно не углубляемся, как-то тревожно мне становится. А к предчувствиям в этом мире относиться нужно с полным пониманием, иначе не успеешь пикнуть, как схарчат. Нарвав более знакомой по поеданию сини, торопливо двинулась в башню. И едва не забыла, что хотела проверить свой странный крюк, но вспомнила, когда опять стала забирать сильно в сторону. Шагнула было напрямую и, зло сплюнула. То ли звонок на интуиции шалит, то ли тут везде опасно. Вдох-выдох, привет Скарлет О' Хара, но я и впрямь лучше подумаю обо всем завтра, а сейчас быстрее в любимую башню, еще читать у меня много чего есть, да и круг надо выложить...       Лей Тарс был в ярости, чтобы у него из-под носа исчезла цель, подобного с ним никогда не случалось! Парням досталось от души, это ж надо, никто ничего не заметил, все спали самым бессовестным образом, даже те, кто был в карауле. Особенно Кавеса распекал, уж на что внимательный и обстоятельный ученик, а ведь тоже проморгал. Конечно, по-хорошему самого себя надо винить, но перед этими сосунками это не позволительно, а потому оторвался он на них по полной программе. Бельфа чуть ли пинками поднимал, всегда этого смазливого идиота недолюбливал, Радоса с Довиром так вообще, пообещал за кругом на ночь оставлять, для вразумления, что на посту спать нельзя. Но больше всего за руганью Тарс прятал растерянность, странная ситуация выбешивала, как бы он не поступил, все одно грыбзова требуха выходит. Возвращаться с пустыми руками, ему, опытному наставнику, с четверкой самых лучших учеников, практически готовых подмастерьев - это ославит их всех навсегда. Репутация зарабатывается годами, а похерить ее можно в один миг. Продолжить преследование, казалось бы, правильное решение, Стражи не сдаются, да, хорошо бы было, если б знать, как так произошло, как целая каменная громада исчезла, оставив пустой охранный круг. Подобного он не встречал, даже упоминаний о таком не было нигде.    В легендах, тех, которые ходят в народе, и тех, что записаны в летописях, много чего можно найти. То как возникали посреди Дикого леса замки, как образовывалась тропа, о призраках, что могут сотворить невероятное, если им угодишь с оплатой, да много чего там было, но чтобы исчезло нечто большое, да еще и из охранного круга... Возможно, этой чужачке повезло наткнуться на призраков, и те ей помогли? Не сходится, тогда Стражи просто не вышли бы на ее след. Тарс скрипел зубами, но решения не видел. Выпустив пар, он приказал организовать перекус и двинулся на обход охранки беглянки. Надо ж, а ведь сообразительная попалась, без веревки обошлась, канон как никак, никто никогда и не думал о том, чтобы заменить привычную всем веревку для охранного круга, на прутья, разложенные впритык к друг другу. Нужно ее отыскать - если она только попав сюда, нашла нестандартное решение, то, сколько еще может придумать на благо Ордена? Решено, поиск нужно продолжить. Но вот с леем Агеронием он бы еще с глазу на глаз потолковал бы. Что-то этот хитроумный магик недосказал. С одной стороны он с ней и знаком всего пару дней, как бы может и не солгал. Да и швасти... это же даже для тех, кто знаком с такой тварью - жуткое дело, встретиться лицом к лицу, а ведь она его одолела! Оригинальное решение, магически неуязвимую тварь забить древесной щепой - рассказать кому, не поверят! Магика нужно поспрашать, страж покачал головой, поводок на маге гарантировал полное послушание, но не энтузиазм в сотрудничестве. Может, не стоило подчинять лея, а просто подкупить? Глупости, Агероний заслужил это унижение, не доложив сразу о иномирянке, он лишил себя неприкосновенности, так ведь этот ненормальный маг еще и в банк ее отвел! Виданное ли дело, магическую сумку для нее купил! Нет, правильно поводок одели, жаль только что с кратковременным эффектом, на одно дело, и то провалил его этот жадный слюнтяй. Захотел себе личного добытчика сини получить!    Сюда, в Дикий лес не каждый Страж сможет пройти, а уж выжить! Да и синь, Тарс попробовал сорвать ветку с ближайшего дерева, и лишь раздраженно зашипел, на обжегшуюся ладонь. После того как тропа стала Дорогой, Дикий лес изменился настолько, что любой ингредиент, добыча которого была лишь опасной из-за тварей, теперь стала безумно трудоемким процессом. Чтобы заполучить хотя бы пару веток, пришлось бы испортить несколько клинков и потратить больше декады. Легче сбор сини давался только иномирянам, но не всем и не всегда. Через какое-то время они вживались в этот мир и теряли дар доступа в Дикий лес. Поэтому, любой иномирянин в обязательном порядке выслеживался и забирался храмами для своей выгоды, и было совсем неважно, маг он или нет. Применение пришлым всегда находилось. Только вот они стали очень редки, а спрос на синь только возрастал.    Агероний сыграл, но прогадал, Тарс на его месте, никогда бы не повел такую ценную гостью в банк, тем более не стал бы открывать на нее счет и покупать ей волшебную сумку. Задурил бы голову и посадил на цепь. Смысла зря распинаться перед полезным инструментом он не видел. А иномиряне для Стража всегда были лишь инструментами, и рассматривал он их только с точки полезности, иначе можно зайти слишком далеко, а инакомыслие Орден не приемлет. Тарс вернулся к своим ученикам еще злой, но уже не пышущий гневом. Урок они уже получили, да и впереди долгий опасный путь, нет смысла уходить из Дикого леса без этой магички, поэтому тратить силы на бессмысленный ор наставник больше не стал. Может именно им повезет во время поисков наткнуться на легендарное убежище или даже попасть в волшебный замок призраков? Эта мысль заставила Тарса хмыкнуть, и помогла успокоиться окончательно.       Крысы вернулись задолго до ночи, намекающее бродили у ворот в башню, мне это не нравилось, но эти усатые твари действительно притащили мне дичь. Кролика! Я даже для верности потыкала в него сначала вайсой, потом пальцем. Реальный кролик, только обескровленный и дохлый... как-то вот так момент, лицом к лицу с условно мирным лесным обитателем, мертвым уточним, заставил взгрустнуть. А ведь я даже в магазине мороженых кур редко брала, предпочитая в кулинарии брать уже готовое к употреблению блюдо, а тут вот тебе, тушка кроля. Или не кроля? Ага, эксперт я блин, вроде зайцы предпочитают больше поля, а вот кролики больше в лесу обитают... хотя чего я углубляюсь, все равно сходство с ушастыми поверхностное. Про шестикилограммовых кроликов я не слышала, да и зубки у этого ушастого, прыгнет на тебя такое зубастое чудо и можно смело ласты клеить. Серо-зеленая косматая шкура, широкая морда с явно хищными клыками и когтистые мощные лапы, бррр, одно сходство с земными обитателями - уши большие. Тяжеленный гад, закинула в пространственный карман, надеюсь, магия супчик организует, а то каши уже подзадрали. Кстати об охотниках на дичь. Пускать? Открыла ворота, и оглянуться не успела, как мимо проскочили две черные молнии, ну вот, сомненья прочь, нас ждет очередная явно неспокойная ночь в Диком лесу. Ведь мои спутники в башню забирались не просто так, а чуя опасность. Уловила поверхностный фон, но читать их не стала - тяжко для понимания, а видео боюсь смотреть, мне кошмары на ночь совсем не сдались.       Где-то в храме.    - Тарс так и не вышел на связь?    - Нет, Светлейший, но он очень опытен и никогда не проваливал миссии. Да и группа с ним считается лучшей среди выпускников.    - Никогда... почему не полноценный отряд, ведь цель уже прошла инициацию.    - Только прошла, Светлейший, умений и знаний нет, все, что смогла, это освоить волшебную сумку. У нее не было времени на то чтобы разобраться в ситуации. Все что о ней известно, не внушает опасений.    - Не внушает?! Меня умиляет ваша уверенность! Возможно, твое самомнение и ограниченность заслуживает другой должности.    - Видит Око, я работаю не покладая сил, любое...    - Оставь оправдания. У нас проблема. Без сини наши планы пойдут прахом, те, кто раньше приносил пользу стали бесполезны. А новых гостей давно не было. Даже эта пришлая ситуацию не спасет, а лишь оттянет надвигающиеся проблемы. Ты узко мыслишь, впрочем, чего еще ожидать от тупого служки. Молчишь? Надо же, все же Око не обделило тебя чувством самосохранения. Тарс цепной пес, умрет, но до последнего будет идти за дичью, но раз он до сих пор не вернулся, значит, без помощи он не справится. Ты понимаешь, о чем речь?    - Да Светлейший, ему в помощь отправится полная звезда... три полных звезды Стражей.    - Ну, возможно, ты и останешься на своем месте. Пока.    - Благодарю, Светлейший.       Спустя пять часов, в Дикий лес выдвинулись три полных звезды самых опытных Стражей. Пятнадцать воинов-магов, беспрецедентная по мощи сила, для поимки всего одной беглянки. Храмовые маги-проводники не задавали никаких вопросов, переправляя вооруженных до зубов ветеранов на Дорогу. Лишние вопросы здесь не любили, чревато.       Я проснулась в поту и с заполошным сердцебиением. Что это было? Подсознание сыграло на моих страхах, или все же это пресловутое инфополе этого мира послало мне предупреждение? Если бы хотя бы часть беседы из сна размазалась мутным туманом, я бы успокоилась - обычный сон, с надуманными страхами. Но видение было чересчур четким и ясным. Подарки Дикого леса, что ли, невеселые, но полезные, не поспоришь... Эх, как же я попала. Выглянула в окно и отшатнулась. То, что предстало моему взору, совсем не добавляло спокойствия, ночь, как и ожидалось, не была спокойной, не зря крысы запросились в башню. До утра было далеко, а сон сбежал, часов жутко не хватает, живу как в древние времена по солнцу, с ним встаю и с ним ложусь. Набралась храбрости и снова выглянула в окно. Дикий лес - это гигантская аномалия, сердце магии, злое такое сердце, я бы сказала. Не важно, что полученное здесь можно обратить на благие цели, важно то, что слишком много здесь ужасного и опасного, ничего похожего на прекрасных светлых хранителей леса, типа единорогов, здесь не водилось, а вот злых охранников чудес было с избытком. Вот сейчас, вокруг защитного круга, выложить который далось мне немало сил, все же территория немаленькая, метались жуткие тени, тихие и от этого устрашали еще больше. Как бы это не те самые ночные мерзопакости, или мерзости - не суть, разглядывать и уточнять не собираюсь. А приплюсовать ко всему зеленые отблески на мелькающих то тут, то там злобных оскалах, то тоска по безопасному дому в моем цивилизованном мире, становилась прямо таки запредельной! Но, кстати, что за зеленые блики, перешла к другому окну и подумала, что не люблю фильмов ужасов, совсем не люблю. Тот каменистый пустырь, что я обходила днем преобразился. Может зрение меня обманывает, а может память, но камни что при свете дня выглядели крупными, но обломками, сейчас нехило подросли. Гигантские каменные клыки, вздымались вокруг тревожно мерцающего круга света, слабого, но мне показалось что этот ядовитый на мой взгляд свет набирал силу, медленно, по крупице... резкий порыв ветра прочистил голову, и я обнаружила себя наполовину высунувшейся из окна на немалой высоте. Мля, да я же еще чуть-чуть и выпала бы. Это что, злобный гипноз, да что за чертовщина происходит!    В сердцах захлопнула окна, а за стеклом зазмеились железные прутья решеток - магия откликнулась легко, страх перед едва не случившимся несчастным случаем, послужил мне на пользу. Меня чуть не зачаровали, а я как бычок на веревочке чуть не выкинулась навстречу зовущему зеленому свету. Сказка случилась, радуемся блин, расслабилась, мозги нужно защищать! Сна ни в одном глазу, нервы ни к черту, что ж, тогда займемся полезным делом, надо учиться дальше. Легенды, дурацкий архаичный язык, аллегории - красивые вижуалы, призванные просто впечатлить, но не несущие практической пользы. Все утрированно. Приходилось продираться сквозь многослойные кружева слов и образов, сверяться с доступной исторической справкой и искать соответствия в общей магии. Мозги кипели. Я уже очень давно не училась, потеряла хватку, чтение развлекательной литературы отучило думать, разум закоснел, работая привычными алгоритмами, и читая неинтересное по диагонали, я просто упускала важные вещи. Приходилось перечитывать и пересматривать по нескольку раз. Стало стыдно из-за своей поверхностности, привыкла по верхам скакать, брать выжимку и откидывать несущественные мелочи... на мой взгляд несущественные. А ведь дьявол кроется в мелочах. То, что было удобно в моем мире, здесь могло оказаться фатальной ошибкой для меня. В моем мире, мире полном безумного количества информации, чтобы выловить нужное, вырабатывался навык, мгновенно просматривать огромные массивы информации, скрытой и явной рекламы, пространных рассуждений и лишнего философствования в поисках конкретных ответов. Здесь же этот метод не прокатывал. Точнее проблема была в том, что лишней воды здесь не было, была куча иносказаний, поэтичных образов, но основой всегда шла информация, а вот правдивая она или нет, должна была решать я сама.    Что я имею? Сложно разобраться самой, но доверять здесь кроме себя некому. Воспроизвела по памяти сон-видение. Жаль лиц беседующих не видела, я, словно, пыталась подглядеть сквозь замочную скважину, но, не увидев ничего кроме тяжелой мебели, только слушала. Значит, помимо того злого мужика с четверкой молодых парней, мне можно ждать в гости еще пятнадцать сильных противников. Ведь противников же, они идут за мной, не потому что хотят помочь мне, а чтобы я приносила пользу им. И ведь теперь придут не молокососы, вроде лучших учеников, а типы похожие на того охранника Эсси, что оказался у Агерония в навязанных гостях. Все же, Ронни оказался гораздо лучше, чем я могла подумать. Себе на уме, но никакой лишней информации обо мне не разгласил, а ведь он в курсе, что у меня получилось и разум от Эсси защитить и Малису излечить, да и про обучающую литературу ни слова, только боюсь, что это секрет полишинеля, если зададутся целью, то смогут узнать о покупках... но фору маг мне обеспечил и задел на будущее создал. А мне сказал, что все им выложил - чтобы не расслаблялась? Ладно, будет возможность, отплачу, но сейчас думаем о себе. Что еще было в разговоре, не только ж для предупреждения мне он приснился, хотя и за это спасибо.    Думаем, раскладываем по полочкам, думать не хочется, анализировать тоже, а выбор? Поймают, заставят за синью в лес бегать по свистку. У них же с этим сейчас проблемы, те, кто раньше этим занимался... Ох, гости, этим занимались гости, такие как я, а теперь они бесполезны, их что, убили?! Бред, помотала я головой, кто убивает куриц, несущих золотые яйца, то бишь синь? Значит, что значит? По всему выходило, что пришлые потеряли эту способность. Ну а что, люди меняются, пропитываются местным воздухом, теряют свою необычность, приживаются и Дикий лес им отказывает. Стройненько получается. Примем за основную версию, это отлично укладывается в жесткое курирование всех попаданцев. Все же злит, что, даже признавая известную истину, про одинокого воина, эти храмовники отправляют за мной толпу местного спецназа. Ух, эти банкиры, с их подлой подачи всплыла инфа про меня. Если выживу, устрою им каверзу, мечты, что я могу им сделать? Невесело.    Осторожно глянула в окно, вроде чуток посветлело, да и зеленый свет почти совсем погас... почувствовав странную заторможенность, быстро отшатнулась вглубь комнаты, не, все же опасное место тут, для проживания. Первым делом ищем инфу по защите от ментальных атак, а то ведь чуть не возгордилась, скинув магический поводок Стражей, да и то, что Эсси смогла приструнить. Ронни ведь признал ее не слабым ментальным магом, а ее воздействие я отразила легко, о чем это говорит? О том, что в Диком лесу магия гораздо сильнее и опаснее всего, что есть в Келотаре. А этот гипнотизирующий зеленый свет, кстати, а ведь на фонтанчиках, на проверяющих артефактах, зеленый свет означал безопасность, правда зеленые огоньки в пригороде не вызывали жутковатого ощущения, как эта пульсирующая в каменном кольце бяка. Словом, нет никаких констант, все тут в любой момент может повернуться обратной стороной. Ой, как я не люблю всякие непонятки, эзотерику и интриги! С таким настроем я скоро совсем потеряю ориентиры и приму рабство у храма за лучшую долю, ведь то, что они зло это лишь моя точка зрения на данный момент, а может, завтра они окажутся моими самыми лучшими друзьями, нет? Нееее! Пусть даже они белые и пушистые, страдальцы за благо мира и каждого нищего, я им не вещь, чтобы решать за меня и презрительно называть меня целью, словно я нечто неодушевленное. Короче, как бы то ни было, сдаваться на милость этих воинственных служителей Ока я не собираюсь, потому наседаем на учебу и бегаем и сбегаем.       Крысы поутру особого энтузиазма при выходе из башни не испытывали, видать за ночь натерпелись не хуже меня. Понимаю их, за кругом вся земля была буквально изрыта, словно там стадо слонов устроили дискотеку. Плохое место все же я выбрала для пристанища. Пошерстила легенды с Надхе, в поисках информации об убежище, кроме упоминания, что оно существует, и когда-то было создано ею, ничего не попадалось. Все же поисковая система здесь страдала. Перечитывать все подряд мозг кипел, а про Надхе легенд было столько, что вызывало ассоциации с байками, которые придумывали все кому не лень. Отделять зерна от плевел было сложно. Легенды об этой крупно наследившей особе были записаны на трех инфопластах, да и на других то и дело встречались упоминания и отсылки к этой примечательной личности. Некоторые легенды-сказки просто заставляли закатывать глаза. Эта особа казалась вездесущей, и императора на трон возвела, и нагорье спасла, опять же властительницу им предоставила, это к нагорцам, которые издревле являлись махровыми шовинистами. А еще и степнякам укорот дала, даже в опасных пустынях шороху навела - вот бесит меня эта тетка! Устав продираться сквозь сумбур легенд, которые просто необходимо систематизировать, решила прогуляться. Спорт типа, надо не забывать про физические нагрузки, да и мозги проветрю.    Не дойдя до леса, завернула к испугавшему меня ночью каменному кругу. Идти было тяжело, едва ослабляла внимание, как меня тут же разворачивало обратно, так что почти фырча от злости, я просто из принципа перла напролом. Накатило на меня, а когда такое происходило, даже начальство старалось обходить меня стороной и соглашаться, благо это было редко и всегда по делу... а вот сейчас я просто отыгрывалась за свой ночной страх. Как только я добралась до места, противодействие тут же прекратилось, но ощущение дискомфорта все равно было сильным. Казавшиеся ночью гигантскими каменные клыки, при свете дня оказались обломками не больше двух-трех метров в высоту. Ощущение гадливости нарастало, очень не хотелось проходить в центр, но припомнив ночные попытки суицида, я поднабрала решимости и, скрипя зубами, двинулась к середине круга, где тоже виднелись обломки, но не стелы, а скорее какой-то плиты. Со стороны наверняка смешно выглядела, шла так, словно по болоту, будто шаг вправо, шаг влево грозил скинуть меня в бездонную трясину. Да, не зря я о болоте подумала, остатки плиты явственно отливали неприятным глазу грязно зеленым оттенком. Обошла эти обломки, выудила из кармана прутик, из заготовленных про запас для охранки, и потыкала в один из крупных кусков. Правильно сделала, что не рукой - прямо на глазах прут почернел и начал иссыхать, это притом, что за все время, что я собирала эту синь, она ни разу не жухла, а даже вполне себе выглядела свеженькой! Жуть. Выбросив прочь на глазах рассыпающуюся жертву камня, призадумалась. Чтобы тут не происходило, ничего хорошего это не сулило. Раз такая артефактная вещь как синь тут приказала долго жить, да еще если вспомнить что сама чуть из окна не прыгнула, то появилось нехорошее такое ощущение приближающегося северного зверька, которого любят поминать в аховых ситуациях. Мама, я хочу домой!    Вздохнув, еще раз осмотрела источник неприятностей. Если прикинуть, то раньше эта плита была, наверное, двухметровой длины. Разбило эту штуку сильно, в середине просто в крошево, в котором я, кстати, кое-что заметила. Пожертвовав еще парой прутьев, борясь с подкатывающей тошнотой, выкатила из каменной крошки обломок искореженного черного металла, похожего на клинок, и рассыпающийся в труху остаток черепа. А потом углядела то, что испугало еще больше. Ладно старый, рассыпающийся от древности кусок кости, но выглянувшее из под мусора вполне себе свежеразложившееся тело напугало до заикания. Е-мае! Да это жертвенник! Не испытывая желания рассматривать труп бедолаги, даже мародерить не стала, лишь, чувствуя, как от дурноты уже кружится голова, ухватила замотанной в рубаху рукой найденный клинок, рванула к башне. Зачем я схватила этот опасный предмет, понятия не имею, да и вообще, какого черта я полезла в это дурное место, а ну как здесь какое излучение опасное для жизни? Вон, головокружение, тошнота уже в наличии. Не дойдя до моего пристанища, вывернула все остатки трапезы возле одного из камней, отвратительное ощущение. Так тратить еду - фигура появится, шутка юмора, понимаешь. Но на деле очень нехорошая ситуация выходит, вдруг реально, чем заразилась, магия-то магией, ведь никто не сказал, что это безопасно, а в дальнейшем излечимо? Не-не-не, о плохом всегда успею подумать, нужно мыслить конструктивно, позитивно и жить сегодняшним днем, помирать я не собираюсь, и вообще, скоро все изучу и найду дорогу домой!    Заходить в башню не стала, села возле нее, и задумалась. Идиотская ситуация, ничего не зная, лезу в явно опасное место, хватаю стопудово непростой ножичек и ни каких здравых мыслей в голове. Осторожно выложила добычу на землю и осмотрела рубашку, что впопыхах выхватила из кармана. Странно, никаких следов ветхости не наблюдается. Потыкала прутиком в нож, тоже нормально, немного изменился, но скорее стал более нормальным, на мой взгляд, пропала столь смущающая меня до сих пор синеватость. Реально, теперь в моих руках была совершенно обычная ветка привычного цвета, о, как! Выудила из кармана еще несколько веток - эффект стабильный, металл явно обладал дезактивирующим свойством. В смысле он обезмагичивал, рисковать браслетом не стала, а больше ничего магического, кроме моих очков и инфопластов у меня не было. Спохватившись, разложила рубашку - вот оно, ведь одежка магически утягивалась под мой размер! Откинув сомнения, одела ее на себя, тряпка тряпкой, даже моем не модельном размере, эта рубашка висела мешком, а ведь раньше была точно по фигуре. Круто, да этот нож каждому магу ночной кошмар... это что, получается и мне такое счастье светит?    Нет, магия мне ой как нужна, так что без вариантов, браться голыми руками за этот клинок я не стану, а вот насчет рукоятки и ножен для него надо подумать. Неплохой хабар получился, но потом вспомнила про ночное светопреставление и закручинилась. Ведь лежал этот ножик среди опасного и явно магического мусора, но не мешал этому кошмару твориться. Захотелось побиться головой о камень - как же многого я не знаю и не понимаю!       Долго грустить мне не дали гости. Когда я их увидела, проблемы с зеленым светом и жертвенником были оттеснены на второй план. Я-то что, я крыс только ожидала, да еще ближе к вечеру, еще опасалась злобных Стражей, а вот местную нечисть ни в коей мере встретить не предполагала, тем более так свободно прогуливающуюся днем. Как хорошо, что я за последнее время приноровилась автоматически закрывать круг, только подумала об этом, как все мои почти устоявшиеся понимания об этом мире перевернулись с ног на голову. Этим гостям мой круг не был помехой. Захотелось позорно свалиться в обморок в надежде, что гости сами по себе рассосутся и на меня не нападут, но в итоге тупо смотрела на приближающийся кошмар. До ворот в свою башню может и успею добежать, а вот поможет мне это спастись от того, что наплевательски отнеслось к считающемуся неодолимым защитному кругу? Ладно, улыбаемся и машем, блин, вроде откровенной агрессии не проявляют, хотя при такой внешности и возможностях им и угрожать никому нет смысла, любой нормальный от страха готов коньки откинуть. Я бы откинула точно, только вот опять на меня ступор напал.    - Опасность?    - Страх?    - Сила?    Как только эта мерзость заговорила, способность двигаться окончательно покинула мое тело. Эти голоса, мне показалось, что моя голова оказалась в медном колоколе, по которому какой-то садист злобно лупасил большим билом, превращая голоса в какофонию звуков. Одно счастье, если щас помру, то гордо стоя на своих и не пуская пузыри из раззявленного рта.    - Возможность?    - Шанс.    После последнего слова гнетущее ощущение слегка разбавилось, но вот стоящие рядом пять страшных существ совсем не вносили оптимизма в мое мироощущение. Кстати, а чего и здесь пятерочка, у них что, все только таким количеством передвигаются? От язвительной мысли полегчало и я, наконец, почувствовала, что могу пошевелить руками, только делать это не хотелось категорически - пока не кусают, стою и изображаю суслика на разведке. Да уж, не люблю я кошмары всякие, даже читать, не то что смотреть, а теперь в шаге от меня, в безопасном, казалось бы, круге защиты, стоят пять полупрозрачных субстанций, в которых то тут, то там, появляются не первой свежести куски человеческих тел. Стошнило бы, если б недавно это уже не проделала. Они что, всех этих несчастных сожрали, но еще не переварили? Человекообразная форма тварей, то расплывалась кляксой, то собиралась в четкую форму, гоняя по своему полупрозрачному белесому телу человеческие останки. Волей неволей, мои глаза следили за этими трансформациями, тошнота вновь подбиралась к горлу, но теперь, скорее всего, придется плеваться желчью... да ну все на фиг! Еще немного и эти твари заставят мое сознание поплыть, вот чего они молчат, или теперь мой ход? А чего говорить-то?    - Э... Чего надо? - ой дипломат во мне умер, причем давно и бесследно. Твари колыхнулись, значит, точно ждали моей реакции.    - Действие...    - Умение...    - Защита.    - Изменение.    - Покой!    - О как, вы что, эти, призраки что ли? - до меня, наконец, дошло, кого напоминают эти существа. Надхе, пресловутая, опять ее наследие!    - Мы...    - Давно...    - Слабость...    - Забыть...    - Основы.    - Короче, вам нужна помощь? - осторожно попробовала отодвинуться от покачивающихся бедолаг, правда, еще немного общения с этими спятившими созданиями и я сама сойду с ума.    - Да!    - Равновесие!    - Угроза!    - Выход!    - Свобода!    Тут я уже не выдержала, эти гады, говоря каждое по одному лишь слову, синхронно двигались вслед за мной. А может я уже сошла с ума?    - Так! Нужно нормально поговорить, так что сначала выйдите за круг и говорите внятно и один! Личное пространство! Ферштейн? - наглость конечно несусветная, но реально, я слишком стара для таких потрясений, пусть убивают, но если хотят помощи, пусть это будет на моих условиях. Хотя чем я могу помощь им, ведь Призраки леса считаются самыми могущественными существами Дикого леса, если судить по легендам конечно. Выпалила и едва удержалась, чтобы не зажмурить глаза, смотреть, как тебя съедят проклятые твари, не было желания, но обошлось, помявшись на месте, эти говорящие субстанции выплыли за пределы круга. Ура? Первый раунд за мной.    Говорить призраки не спешили, видать, задача говорить связно и в одиночку для них сложно, но от их манеры изъясняться голова кругом, так что пусть они мучаются сами.    - Сложно... общно, помощь, необходимость. Долго, отсутствие... общение. Лес. Угроза, быстро!    Ежкин кот! Да это настоящие шарады, нет, я не идиотка, понятно, что есть какая-то угроза, этим призракам нужна помощь, говорить им тяжело, поскольку давно не общались. Но мне бы конкретики.    - Так, будем разбираться. За границу не проходить, я тут - вы там. Обсудим.    Черт я опять скатываюсь к зеркалке. Сейчас сама буду говорить кратко и бессвязно. Огляделась вокруг, в ногах правды нет, и сил моих уже тоже нет, бессонная ночь и выматывающее утро. Хочу поесть, но рядом с этими тварями кусок в горло не полезет или полезет? Ладно, признаюсь, мой аппетит даже призраки не смогут испортить, тем более, что они не нападают, а смирно стоят за кругом, главное к ним не приглядываться. Присаживаюсь на ближайший обломок и сглатываю голодную слюну, пить и есть и поскорее. Магия сработала неожиданно и весьма кстати - мой зад оказался на сидящим, на мягком, а перед носом оказалась сервированная каменная столешница с супчиком из крысиной добычи. Я крута как супер звезда! Выхлебав сразу полкувшина травяного настоя, решила больше не наглеть, а продолжить неувлекательную беседу.    - Я голодна, потому совместим полезное с приятным. Вы долго не общались, поэтому у вас затруднения в объяснениях, так?    - Да... трудно...до...    - Стоп, не напрягайтесь, раз внятно не можете, то пока хватит кратких ответов: да и нет, а потом решим, что делать с объяснениями.    - Опасность угрожает лесу? - начала я опрос, пожалев, что нет в руках блокнота с ручкой.    - Да... нет...    Мля. Это что за ответ, посюрпала суп и предположила.    - Опасность угрожает вам?    - Да... нет...    Гадство! Да с такими допрашиваемыми любой палач свихнется.    - Так. Опасность угрожает? - ой, какой осмысленный вопрос, однако ответ прозвучал однозначный.    - Да.    - Угроза касается и вас и леса?    - Да, да, нет...    О, теплее.    - Угроза угрожает вам, лесу и чему еще?    - Да, да, да.    - Тьфу ты! Последнее "да" нужно объяснить. Что еще в опасности кроме вас и леса, развернутый ответ!    - Опасность. Лес, сердце. Все.    - Приехали. Дикий лес это сердце этого мира, если я хоть что-то понимаю, а все, значит весь мир?    - Да!       Я, молча, доела все что было, мысль о большой подставе даже слегка испортила аппетит, в смысле не то чтобы есть расхотелось, но вот удовольствие было подпорчено. Призраки терпеливо колыхались в отдалении, но понятно, что их ожидание не бесконечно. А ведь все почти неплохо складывалось, сбежала от храма, даже вон, добытчиков мяса завела, точнее они сами завелись, но сам факт! Обучение к тому ж, мне еще столько нужно узнать и усвоить, чтобы разобраться и найти дорогу домой. И вот тебе подарочек, прямо как по сценарию, миссия блин. Я не герой, и быть им не собираюсь.    - Опасность - скоро?    - Да!    Нет, тут особо напрягать мозги не приходится - все одно к одному. Проблемы, что упоминал Светлейший, зеленый свет этот тревожный, ножик же опять.    - Каменный круг?    - Да.    - Зеленый свет, он усиливается?    - Да! Да! Да!    - Что с ним делать?    - Сила. Жертва. Ритуал.    Чувствуя, как глаза заливает красным, почти прошипела:    - Это что, я себя в жертву должна принести?! - вот же студни недоваренные, сила это ж магия, я жертва, а ножиком меня ритуально упокоить? Да разбежалась!    - Нет... жертва есть...    - А, то есть это я буду кого-то резать на алтаре? Может еще чего? - страх перед этими призраками? Меня сейчас распирало совсем другое чувство - всепоглощающая ярость.    - Нет... нет! Была жертва. Ритуал был.    - Да вы меня запутали вконец! - выдохнула я и ухватилась за голову и попыталась сформулировать:    - Кто-то провел ритуал, принес жертву, теперь это угрожает миру. Когда зеленое свечение наберет силу, будет большой кирдык?    - Кирдык - не знать. Смерть. Много. Плохо.    Жертву я видела. Значит правда, но чего эти ненормальные хотят от меня, недоучки и неумехи?    - Как я могу это исправить?    - Нож. Ты взяла нож.    А они разговорились, связно получается, только вот с ножом я прокололась.    - И что этот нож, вернуть?    - Нет. Нож, он исправит. Ритуал обратно.    - Я могу обратить ритуал обратно с помощью ножа. Как?    - Сила.    - Ну насчет силы вы пальцем в небо... о. то есть сила это магия?    - Да.    - Я мало что умею. Почему вы пришли ко мне?    - По-па-дан-ка... - это слово призрак произнес по слогам, да еще покивал.    - Ну я попаданка... В смысле потому что я не местная?    - Да. Как хозяйка.    - Я хозяйка? - вылетело у меня, прежде чем я вдумалась в ответ, но меня поправили.    - Ты нет. Но ты как хозяйка. Попаданка.    Говорила же, бесит меня эта Надхе. Ведь именно она создала призраков, а значит, была их хозяйкой.    - Надхе?    - Да. Хозяйка!    - Слушайте, это очень интересно, но все же малопонятно. Мне нужно больше информации и не в такой мучительно долгой подаче. Вы как-то поподробнее и без заморочек можете мне все объяснить? А то пока я разберусь, ваш конец света наступить успеет.    - Рассказать... сложно. Трудно собрать все. Есть вариант. Скоро. - И гости, поднявшись, просто растворились под палящим солнцем. Что за чертовщина? Так, дышим, думаем. Говорить этим тварям сложно, но у них есть какой-то другой вариант мне все объяснить, они его покажут, принесут? Скоро. Мило. Еще бы я хотела участвовать в спасении мира. Скоро это когда? Для существ, обитающих в этом Диком лесу, черт его знает, сколько времени, понятие скоро может быть совсем не скорым для меня. Последняя мысль порадовала, не люблю спешить. Поэтому уже более спокойно поднялась из-за стола, где прошел такой незабываемый обед, и глянула на камень, что стал стулом под влиянием моего желания, подушка из дома Ронни обеспечивала мне мягкость. Жаль мало стащила у мага вещиц, в моих условиях радуешься любой мелочи, а тем более предметам комфорта. Закинув послужившую мне подушку в карман двинулась в башню, передохнуть, поесть уже без всяких кошмариков и обдумать в спокойной обстановке куда завела меня судьба. Я даже уже отворила ворота, когда поняла, что гости вернулись.    - Хозяйка... писала. Оставила. Мы взяли.    - И что, там есть руководство к действию? - развернулась я и едва сдержалась, чтобы не отпрыгнуть. Что такое личное пространство эти твари решительно не хотели понимать.    - Возможно. Неизвестно. Вариант.    - Ясно. Почитаю. Но для особо... хм. Еще раз говорю - не входить на мою территорию без приглашения! Что в этом непонятного? - ой, а чего я так раздухарилась, я же этим тварям на один зубок! Не зря говорят - наглость города берет, если только головы не успеешь лишиться.    - Понятно. Странно. Но мы будем ждать приглашения.    Выплыли за круг и встали. Не поняла. Это что, значит? Они тут будут ждать, пока я не прочту?    - Вы бы погуляли. Подальше. Мне нужно время, чтобы почитать.    - Сколько?    - Не знаю.    - Угроза скоро.    - Это я уже поняла, но пока не пойму что к чему - ничего делать не буду, ясно? И вообще, мне тут еще как-то выживать надо, а еда заканчивается, охотники следом идут, вообще беспредел полный меня на миссии подписывать! - заворчала я на их понукание.    - Еда? Охотники? Мы решим. Ты читай. Понимай. Миссия важнее всего.    О как...   

Глава 10. У каждого попаданца своя "почетная" миссия.

      С едой и впрямь проблем больше не было. Страхолюдные чуваки прекрасно решили все мои бытовые вопросы, предоставив спокойно изучать записи Надхе. Точнее то, что от них осталось. Небольшая толстая тетрадь с рассыпающимися от ветхости страницами дышала на ладан, на мое предложение восстановить ее магией призраки разохались в свойственной им манере, что при магическом воздействии записи будут просто уничтожены. Даже эта ветхость результат легчайшего воздействия, которое предприняли Призраки, чтобы попытаться скопировать ее. Я читала корявые строчки, написанные в спешке, и понимала глубину проблемы - это не было руководством к действию, это были мысли, рассуждения, за редким случаем разбавленные описанием ситуаций, в которые попадал автор. Автор иномирец. Несмотря на плохо читаемые затертые буквы, сомнений я не испытывала, русские тут товарищи в попаданцах бегают. И Надхе эта, точнее Надька, гроза этого мира, млин, всего лишь девчонка из российской глубинки. И на бумаге она просто изливала свою душу, поскольку не повезло ей оказаться в гуще самых разных проблем.    Пробежавшись по уцелевшим страницам и не найдя ничего полезного, кроме одной истории, которую Надя записала по счастью относящуюся именно к этой ситуации, я отложила драгоценность призраков в сторону, пообещав себе, что перепишу ее набело, для потомков, так скажем. А сама засела обдумывать узнанное.    Руководства к действию, как я уже говорила, не было. Но теперь хотя бы можно было понять, откуда растут ноги у этой истории. Когда-то давно, попаданцы сюда сыпались как горох, зачастую специально по заказу магов, что любили нашего непуганого брата приносить в жертвы во всяких неприятных ритуалах. Потому и Надя попала сюда с целой кучей собратьев по несчастью, какой-то амбициозный маг, Гор или Орс, имя едва прочитывалось, решил прибрать к рукам всю силу Дикого леса и стать тем самым пресловутым властелином мира. Но, вот не надо было людей советской закалки в свои дела впутывать, неоднозначный народ это, вот и не сложилось у мага. Надька дала укорот магу при помощи одного парнишки, который потом, вот чудо чудное, стал не кем-то, а императором Киртании. Жуть просто, что попаданцы творят! Зеленый свет, алтарь и нож. Тогда же были созданы и Призраки, из каких-то слизней, что водились в пещерах поблизости. Интересно, конечно, познавательно, но чем мне это может помочь в данной ситуации до меня пока не дошло.    Общаться с Призраками не было ни малейшего желания, впрочем, все что могли, они уже рассказали. Кто-то решил пойти по стопам мага Орса, и заполучить невиданную мощь, только вот если у первого все было куда продуманней и подготовленней, это я про целый алтарь, то у его последователя идиотский ритуал дал крен. Сломанный алтарный жертвенник сам по себе очень нехорошее дело, но балбес, что принес на нем жертву, запустил термоядерную реакцию. Сам экспериментатор, скорее всего не дождавшись никаких плюшек, от пролитой крови сбежал из леса, а маятник качнулся. Постепенно, крохи магии и остатки заклинаний, в сломанном алтаре ожили, но нарушенная целостность явилась дестабилизирующим моментом. К сожаленью, дестабилизировался не сам процесс, а его правильное течение. Теперь нарастающий круг зеленого свечения был неуправляемым и опасным втройне. Сам огрызок ножика тот еще артефактик. Голова просто пухла от мыслей - я согласна, происходящее опасно, нужно все остановить, но как, и е-мае, почему именно я? Нестандартная магия? Ну что за нелепость, как мир крушить стандартная магия вполне так подходит, а как спасать, так требуется необкусанный оригинал. Я блин, дитя техноцивилизации, и к тому же, совсем не приспособленное к таким вот магическим выкрутасам. Может Стражей подождать и подсунуть им решение проблемы? Аха, они ж, скорее всего, начнут башню мою осаждать, а не мир спасать. Видела я их наставничка - такой похож на бульдога, одна цель и все, ничего постороннее его не отвлечет. Да и потом, знаний у Стражей наверняка меньше чем у Призраков.    Кстати, по поводу знаний, я в какой-то момент набралась храбрости и заставила себя рассмотреть внимательно Призраков. И даже спросила, почему вижу в них остатки трупов, ответ убил морально. Не зря этих тварей считают самыми опасными существами Дикого леса, натворила Надька дел. Жрут они всех нарушителей рода человеческого, точнее, как они уточнили "поглощают" получая при этом все знания поглощаемого. Так что знаний у них много больше, чем можно ожидать от Стражей. Я-то поначалу, как услышала про поглощение, обрадовалась даже, вот оно решение: ведь можно спросить самого виновника светопреставления, ведь это же преступник, а таких Призраки сразу кушают. Но меня ждал жесточайший облом - никаких полезных знаний в Призраках не оказалось, по одной простой причине - они проворонили диверсанта. Лучше бы меня проворонили!    Идей не было никаких, но бродящие вокруг Призраки, словно дамоклов меч над головой не давали даже спокойно поспать. А не выспавшаяся я злая. Круг светится, спать теперь что ли нельзя. Назвав себя непроходимой дурой решила хотя бы имитировать бурную деятельность, а потому нагло потребовала веревку у призраков и пошла делать глупость. Веревка была коротковата, сюда целую бухту надо потратить... в общем, я сама себе не верила, но все, что пришло мне в голову, это создать защитку вокруг опасной зоны. По обмолвкам Надьки, камни вокруг алтаря как-то участвуют в общем ритуале, да и по логике, не зря же выкладывали их кругом. Вот я и решила разделять, и не давать властвовать. А потому задом кверху стала выкладывать большие охранные круги, вокруг всех камней, точнее обломков, что стояли вокруг алтаря. На всякий случай обводила все крупные и мелкие части. Читать защитку устала, и честно говоря, не особо верила, что та сработает, поскольку в охранном круге был камень, а я была за его пределами. Жертвенник оставила напоследок.    Сначала думала тоже тупо обвести груду неприятных зеленоватых камней, но потом Остапа понесло. Затребовав у беспокойно кружащих вокруг каменного круга призраков принести мне перчатки, грабли, метлу и мешки для мусора, и для трупа, ввела их в шок и приступила к уборке. Да тошнило, да страшно, но вроде как мысль о том, что я тут прибираю, приносила облегчение. Все крупные куски выложила пирамидкой и потыкала в них ножом - странное впечатление. Неприятные ощущения от остатков алтаря не проходили, значит, нож не сработал, но при этом, какое-то влияние нож оказал. Разобраться с наскока не получалось, потому просто убиралась. Со старыми костями проблем не было, убирать их было несложно, просто представила, что это муляж, а вот с трупом во всей его разлагающейся красе это самовнушение не проходило. Его пришлось натужно тащить из круга ближе к лесу - пусть с бедолагой разбираются Призраки. Гады призрачные за камни не заходили, да и вообще приближаться к ним наотрез отказывались. Теперь, даже понятно, зачем им при их-то магической мощи человеческий фактор, да и по записям, Надя с напарником сами среди камней воевали с магом, а Призраки лишь держали круг. Как бы там ни было, потому и пришлось тащить тело бедной жертвы самой, а потом приходить в себя, вновь распрощавшись с содержимым желудка. Все же я не судмедэксперт и не патологоанатом, чтобы на трупы спокойно глядеть, да еще такие страшные. Отдышавшись, подмела опасное место, напоследок даже показалось, что опасная аура этого места немного смягчилась. Оставалось решить, что делать с тремя пирамидками.       Каждый раз, читая книги и смотря фильмы, я поражалась глупости героев, лезущих в опасное место, трогающих странные вещи... оказалось я ничем не лучше. Нет, поначалу-то я вполне осторожно и благоразумно решила обезопасить эти опасные камешки. Обвела их защиткой остатками веревки и, мучаясь от головной боли, что нарастала по экспоненте, попыталась выйти из каменного круга. Это было поистине мудрым решением, только вот не срослось. Может мне напекло голову, может так сложились звезды, но меня вдруг повело. Странное полусонное состояние, когда вроде все понимаешь, но все видится, словно сквозь мутную призму, делаешь что-то, а мысли ползут медленно и лениво. Состояние полудремы, накатившее на меня, заставило совершать странные поступки. Зачем-то вынув обломок ножа, я стала рисовать круги вокруг камней, соединяя их замысловатыми узорами. А в пересечения линий выкладывала маленькие осколки от разрушенного жертвенника. Но что еще более странно, я, кажется, что-то напевала. Абсолютно уверенная в том, что делаю, что пою, зная слова и смысл... хуже нет, когда познав абсолютную истину, вдруг приходишь в себя, и вся ясность исчезает, оставив флер недоумения и упущенных из рук возможностей, знаний. Вот так и я, в один миг осознала себя орущей какую-то ахинею между пирамидок и воздев руки вверх. Тело продрало холодом, краем глаза уловила вспыхнувший белым светом сложный узор и ноги подогнулись, в ушах возник противный звон, и я ухнула в пропасть, а надо мной взвились в неожиданно багровеющее небо три светлых луча света.    За мою не такую уж и короткую жизнь в моем мире я падала в обморок один раз в детстве, здесь же я повадилась это делать как заправская барышня из дамского романчика. Магия, чтоб ее! Попытка вспомнить, почему я опять ушла в бессознанку лишь пробудила адскую головную боль, заодно почувствовала как отлежала спину, как камни впиваются в тело и как я хочу пить. Попытка пошевелиться провалилась, зато услышала голоса, это не сон, я действительно где-то у черта на куличках, а надо мной в своей своеобразной манере общаются призрачные твари. Их разговор мне совсем не понравился.    - Ритуал закончен?    - Сила - много.    - Печать сильная.    - Как получилось?    - Быстро, странно...    - Неожиданно!    - Безопасно?    - Да. Работает!    - Она смогла.    - Она умерла?    - Может, нет.    - Если да, то...    - Можно поглотить?    - Много силы - хорошо!    Вот гадские слизни, я за них всю работу делаю, а они меня жрать? Чувствуя, как лопаются сосуды от напряжения, я заставила себя поднять голову. С трудом разлепив глаза, оценила свое положение. Уже вечер, каким макаром я оказалась у леса, а не среди камней, не имею понятия, но важней другое, ко мне подбираются наглые Призраки с желанием меня поглотить. Первая попытка заговорить обернулась карканьем, мать честная, да я голос успела сорвать! Кое-как утвердив себя в покачивающемся сидящем положении, я прохрипела, мечтая о глотке воды.    - Вы не охренели часом, ребятки? В договоре не было пожирания моей тушки, так что обломитесь!    Призраки взволнованно завибрировали, прямо чувствуется, как они мечутся между желанием поглотить меня и сдержать слово. Где моя магия, когда она так нужна, ладно, главное стоять на своем до последнего.    - Я не собираюсь помирать вам на радость, и минуточку, вы мне реально должны.    - Мы не должны.    - Не обещали.    - Угроза была общей!    - Мы обеспечивали.    - Мы помогли.    Ой, как интересно, солдат нужен только во время войны, а потом его списывают, нет уж дорогие, со мной этот фокус не пройдет:    - Должны. Забыли - обеспечивать едой, защитить от охотников - не ваши слова?    - Мы дали еду!    - Охотники не пришли!    Они еще и спорят? От возмущения пропал последний страх перед этими образинами, да и приободрилась от накатившего адреналина. А вообще, любой монстр перестанет внушать ужас, если начинает вести диалог и тем более оправдываться.    - Не выйдет, ребятки, еда и защита от охотников не были оговорены сроками, а значит, вы будете исполнять свои обещания до тех пор, пока я этого хочу.    - Но так неправильно!    - Нечестно!    - Это слишком!    Разговорились, на них общение хорошо влияет, стали легче подбирать слова, целый шквал эмоций. Я кажись, уже отдышалась и можно попробовать встать на ноги, мы еще повоюем.    - В следующий раз будете внимательно следить за словами. Уже темнеет, я в башню, завтра поговорим более предметно, вы задолжали мне объяснения и за ваше желание сожрать меня вместо того чтобы помочь, с вас проценты!    Оставив возмущенно бухтящих Призраков за спиной, я поковыляла в мою милую башню, мне пора в милое гнездышко, поесть, освежиться и нормально выспаться в своей постельке. Несколько раз ушибла ноги, торопясь, хотя в принципе бояться нечего, Призраки меня по любому должны защищать, но подсознательно хотелось как можно быстрее оказаться в защитном круге, который защищает от всего кроме Призраков. Интересно, где мои крысы, уж лучше они, чем эти двуличные Призраки.       Лей Тарс пинками поднимал мальчишек, на третьи сутки, да еще после светопреставления боевой дух упал напрочь. Будь лей один, он бы тоже заробел, но перед учениками у него не было права на слабость. Он понятия не имел, что произошло этой ночью, но того что увидел, хватало, чтобы проникнуться самыми мрачными предчувствиями. События ночи явно войдут в анналы истории, что-то произошло, что-то, что повлияет на весь мир. Среди ночи их разбудила безотчетная тревога, весь лес затих, и тишина эта была пугающей. А потом Бельф вскрикнул, указывая на небо. По затопленному тучами ночному небу зазмеились багровые огненные змеи, где-то вдали послышался мощный гул. В восточной части леса к багровому небу взлетали зеленые сполохи, в какой-то момент у всех пятерых заложило уши, и от напряжения с ушей и глаз хлынула кровь. Последнее что все помнили, это белый свет, объявший всю восточную сторону и хлынувший на них ослепляющей стеной. Проснувшись утром и со злостью счищая запекшуюся кровь с лица наставник понимал, что ситуация вышла далеко за пределы его компетенции. Любой другой уже бы развернулся обратно и никто в Ордене никогда бы не попрекнул за это. Любой, но не он. Тарс оказался заложником фамильного упрямства - как и предки, он не имел привычки отступать ни при каких обстоятельствах, разве что в отличие от них он служил не императору, а храму. Раз приняв сторону, он уже не изменял ни клятве, ни цели. И даже теперь будучи почти уверенным, что пришелица хоть косвенно, но причастна к ночному происшествию, а значит, опасна для необстрелянной молодежи, что он ведет, Тарс все равно не отказался от ее поисков. Даже более того, теперь у него есть направление, строго на восток, и никакие препятствия Дикого леса не остановят идущего по следу орденского пса!       Где-то в храме.    - Что говорят изыскатели? Есть выводы?    - Да, Светлейший, но утверждать что-либо они пока не смеют. У них слишком мало данных, они работают в архиве.    - Я прекрасно знаю, какие могут быть сложности, не нужно лишних слов, кратко и по существу, что есть?    - После великой катастрофы...    - Не испытывай мое терпение! Короче!    - Прошу прощения, Светлейший, изыскатели нашли нечто похожее в хрониках великой Надхе. Личных записей в наших архивах нет, да и слишком ветхие остались документы...    - Короче!    - Да, да, конечно, предварительный вывод - несанкционированное проведение ритуала с жертвоприношением для концентрации и сбора всей магии Дикого леса, кто-то хотел провести повтор того, что когда-то прервала Надхе.    - Чем это грозит?    - Судя по всем доступным замерам, ритуал провели неправильно, началась неконтролируемая реакция, с весьма печальными последствиями, можно сказать глобальными, но слава Оку, в эту ночь, процесс был остановлен.    - Кем и как?    - Данных нет, но смею предположить, что...    - Иномирянка? Вряд ли, но как вариант... последствия?    - Пока изыскателям не хватает данных для прогноза, но есть основания предполагать, что процесс остановлен вовремя и больших проблем и изменений можно не ждать. Но это лишь предположение, Светлейший.    - Я понял, оставь меня. Нет, постой, что слышно от Стражей, когда иномирянку доставят в Храм?    - Из-за ритуала, амулеты разрядились, связь со звездами прервалась, а про Тарса и говорить нечего, остается только ждать.    - Как все не вовремя! Мне нужна эта иномирянка и как можно скорее. Следи за новостями и информируй меня незамедлительно. А теперь - прочь!    - Да будет Око вам защитой, Светлейший.       Опять! Не спорю, если эти видения правда, то это полезная способность, но сам факт, что этому Светлейшему так приперло меня заполучить, не приносит радости и спокойствия. Как-то все больше начинаю ценить одиночество. Из-за пережитого я проспала почти весь день, крысы не вернулись, а вот Призраки мотылялись вокруг башни в явном ожидании моего явления. Голова все еще гудела, но все же той адской боли больше не было, впрочем, как и желания встречаться с посетителями, только прятаться от них было глупо.    Призраки допрашивались с трудом, порой мне казалось, что они специально косили под недалеких, чтобы не рассказать мне лишнего. Но мне нужно было понять, что произошло и вообще, хотелось понять, будут ли еще подобные ситуации, когда я должна буду подвергаться риску. Да и про Стражей, что бродили в моих поисках, мне не помешает узнать.       По словам Призраков, все Стражи кружили по лесу далеко от меня, путь к своему сердцу Дикий лес никому просто так не открывал. Более того одну группу хорошо потрепали обитатели леса до такой степени, что их уже можно было больше не опасаться. Трое раненых, один тяжело, твари загнали их чуть ли не к северному полесью, хотя они, как и остальные стремились идти на восток, поскольку светопреставление, в котором я поучаствовала, не увидел только слепой. Еще одна пятерка кружила не в силах уйти от Дороги, ближе всех ко мне были те товарищи, что уже один раз нашли меня. Тот мужик и впрямь упертый оказался, как и говорили о нем в видениях невидимые мне собеседники. Если б он не охотился на меня, то я бы им даже восхищалась. На мой вопрос, почему этого Тарса не закружат Призраки, они ответили несколько туманно, типа кровь его сильна, и сбить с пути, таких как он, можно только убив. Мдя, как бы на смертоубийство подписываться я не хочу, но если он как ищейка идет по следу, то мне реально грозит скорая встреча с этим типом. На мгновение представила, как по лесу носится злобный пес, преследуя каменную башню, прыгающую в страхе перед ним. Реально, моя башня, конечно, может перемещаться, как уже мне ясно, но постоянно сбегать... бредятина.    Мысль о том, что вместо поисков пути домой я буду постоянно бегать от погони, порядочно злила. Наверное, Призраки, несмотря на некоторые ограничения, вполне могут ликвидировать моих преследователей, кардинально, но проблема в том, что я не считаю себя в праве убивать, кого бы то ни было, а они как видно ждут моей отмашки. Нет, хочется оставить руки чистыми. Какой вариант есть? Вернуться в свой мир - пока не получается, друзей, что меня спрячут нет, даже Дикий лес не особо помогает в этом. Охотники будут выслеживать меня до победного конца, этот Светлейший точно хочет использовать без вины виноватую иномирянку в своих корыстных целях. Эх, исчезнуть бы отсюда быстрей домой! Ой. А вот это нужно обдумать! Даже если не получится домой, то исчезнуть как цель, дичь... мошенничество это куда лучше кровавых разборок!    Эту мысль я крутила и так и этак, только последствия воплощения этой идеи меня не вдохновляли. Я уже практически сроднилась со своей башней, уютной, удобной и безопасной, но по всему выходило, что ею придется пожертвовать ради моей мнимой смерти. Труп, одежда, даже очки, думаю, не станут проблемой, но именно башня будет самым весомым аргументом для тех, кто будет проверять достоверность моего, так скажем, несвоевременного ухода. Моя башенка! Чтоб этого Светлейшего но ночам во сне грыбзы любили! Ррр! Прощалась я со своим собственномагично созданным домиком чуть ли не со слезами в глазах. Придала комнате такой вид, словно вот-вот собираюсь прийти. Уничтожила лифт - а нефиг всяким наглым Стражам кататься, пусть ножками топают. Свет тоже отрубила - вредность взыграла, по максимуму упростила убранство, чтоб гады не шиковали и грустно выбралась прочь. Пришлось заставить свою башню прыгнуть подальше от каменного круга, поскольку собиралась прогуляться за расщелину и не хотела никаких наблюдателей. А без моей башни, добраться сюда людям будет проблематично, тут уж призраки постараются, запутают любого.    Теперь, осилив самое сложное - приняв потерю моего любимого домика, взялась за еще одно неприятное дело, нужно было озаботиться наглядным видом моей тушки, не выжившей в этом опасном и жутком Диком лесу. Кстати, тут дело за призраками, они мне много должны за мою помощь. Поначалу они попытались отмазаться, типа это не входит в условия договора, наивные, это когда я уже все решила, они захотели спрыгнуть, говорю же, наивные. Доказать что инсценировка моей смерти и является самым правильным исполнением заключенного между нами договора оказалось легче легкого, более того, поскольку именно я исполняю львиную часть их работы - моя же башня! - то с призраков мне должны накапать нехилые процентики. Ну там, пару-тройку моих желаний им точно придется выполнить! Не то чтобы я такая ушлая, но забалтывать немного умею, особенно когда это касается моего кошелька или лишней работы, как и любой цивилизованный и ленивый офисный работник... словом, припахала я их.    Труп женщины раздобыть, придать ей схожесть со мной оказалось сложно. Женщины тут редко бродили, умные они, не суются в опасные места, а те несколько несчастных глупышек, что случайно оказались трофеями призраков слишком давно переварились в процессе их поглощения. Пригрозив увеличивающимися процентами, я затребовала все, что может быть похоже на мои очки, и артефакты вроде волшебной сумы, то есть все трофеи. Стонущие от расстройства призраки натаскали целую гору всяких магических прибамбасов и я надолго выпала из реальности. Еще бы знать, что мне в руки попало, призраки отвечали неохотно, ревниво следя за каждой вещицей, что отправлялась в мой пространственный карман. Очки не находились, свои честно омагиченные отдавать не хотела, я ведь до сих пор боялась лезть в себя и исправлять свое зрение, а слепым кротом шариться по опасному месту - хуже не придумаешь. Перебрав всю гору, уменьшив ее втрое я сердито посмотрела на Призраков и, напомнив, им о растущей задолженности со вздохом обратилась к магии.    Пришлось промучиться почти сутки, изобразить меня пришлось тому бедолаге, которого я с таким трудом тащила от жертвенника, естественно после очень долгого и тяжелого магического воздействия. Было трудно правильно сформулировать пожелание, но после долгих напряженных часов самомучения, горы съеденной пищи и нескольких часов обморока результат меня устроил. Что точно Стражам рассказал Ронни, я не знала, а потому пришлось оставить у тела все покупки, даже вайсу, благо, что в горе, натасканной Призраками, я нашла весьма неплохие замены этому клинку, очень жалко было инфопластов и браслета. Утешала себя находками призраков и потом, кто сказал, что не смогу больше себе это прикупить? Очки и артефакт волшебной сумки пришлось намагичить, а еще я живописно разбросала вокруг тела кучу сини, несколько покрывал и подушек. Понятия не имею, как Стражи объяснят этот беспорядок, но в моей гибели у них не должно возникнуть никаких сомнений. Причиной своей внезапной кончины решила сделать нападением стаи крысюков, типа напали днем и все такое. Но потом передумала и решила, что швасти будет убедительней и погнала Призраков за пауком, предварительно уточнив, чтобы притащили мертвого или едва живого и предупредила, что упокоение паука на их совести. Был бы фотоаппарат или смартфон сделала бы снимок на память - живописно получилось. Изломанное тело, раскиданные вещи, треснувшие очки, застрявшие в теле хелицеры громадного паука с изломанными лапами, развороченная площадка, взрыхленная бешеными скачками нападавшего швасти, щепа размочаленных деревьев вокруг и в самом пауке, утыканном древесными снарядами, словно ежик. Последней изюминкой выложила круг защиты, разомкнув его, таким образом, чтобы было понятно, неожиданное нападение произошло в момент входа в безопасную зону. Бросив прощальный взгляд на ставшую такой родной башню, развернулась прочь, хотела поначалу потребовать от Призраков замести все следы моего ухода, но потом решила не мудрить. Раз уж башня могла прыгать, то значит и я смогу. Надеюсь в следующем моем пристанище меня никто не найдет, но надежды юношей питают, а мне нужны твердые основания для уверенности, а потому обязала призраков следить за охотниками и рассказывать мне все подробности.    Прыжок дался сложно, тошнило и кружило, в следующий раз только в самом крайнем случае, передвигаться прыжками, лучше находясь в доме, что ж, опыт нарабатывается. А пока оглядевшись вокруг, разложила круг, прочла защитку и без сил упала спать, едва успев вытащить из кармана подушку и покрывало. Все - не кантовать и не беспокоить!       Стражи шли на одном упрямстве своего наставника. Злые слезы вскипали на запаренных лицах, но это были лучшие из выпуска, и потому хрипя, сопя и шатаясь, но они шли за двужильным Тарсом леем. Наставник все понимал, но искренне верил, что именно так, на пределе возможностей закаляется характер, и проверяется на стойкость настоящий мужчина. К его вящему удивлению, лучше всех в этом марафоне на выживание проявлял себя тот, на кого он никогда бы не поставил. Смазливый Бельф, несерьезный, вечно упускающий детали, поверхностный и поспешный в выводах, оказался самым выносливым. Парень будто мгновенно повзрослел, тащил на себе уставших друзей, без напоминаний собирал хворост, готовил стоянки, когда остальные валились без сил на привалах. Кавес, к примеру, выдохся быстрее всех, все же его сильная сторона ум, а не тело, что ж, придется парню усилить тренировки, страж не может быть слабым. Впрочем, тут любому было бы тяжело, даже он, Тарс, шел на чистом упрямстве, Дикий лес словно задался целью завернуть обратно, если б не его почти сверхъестественное чувство направления, они давно бы оказались снова на Дороге, да еще эти ошалевшие звери... не столько нападали, сколько пугали. Светопреставление, что указало им путь и напугало до грыбзовых печенок и обитателей леса шугануло так сильно, что те вели себя непривычно. Тарс даже драка увидел - на что уж реликт, а вот сподобился, правда и мысли затрофеить его у стража не возникло. Может великая Надхе и могла забить такую махину топориком, то она на то и легендарная личность, а нормальные воины эту тварь лучше обойдут, жизнь дороже. А прилипалы - эти клещи совершенно неожиданно обнаружились на абсолютно несвойственном им месте, Довира пришлось обливать водой из баклажек, почти все запасы воды на него извели, пока не сняли двух паразитов. Хорошо, что только он один под клещей попал. А еще Довир умудрился сильно ушибить руку, а потом еще и исцарапаться о совершенно безобидный куст, через который все остальные прошли без проблем. А ведь им на самом деле везло - никаких сильно опасных тварей не встретили, все живы, еще бы эту тварь иномирную поймать и Тарс уйдет в долгий загул.    Когда невезучий Довир провалился в большую нору, Тарс уже был готов развернуться, все припасы были подъедены, приличной дичи добыть не удавалось, ручьи все словно попрятались, идти дальше было бы самоубийством. Он почти сдался, представив, как будут тащить на себе сломавшего ногу Довира, но Око милосердное сжалилось.    - Наставник! Башня! - кубарем скатился с дерева Бельф, единственный из парней, у кого сил хватило не только дойти до привала, помочь вытянуть невезучего товарища из ямы, но и залезть на дерево, для рекогносцировки местности. Тарс на мгновение зажмурился, считая про себя, чтобы не выдать волнение. Неужели добрались?    - Спокойней. Отдышись и говори! - он наставник, учитель и главный, он должен соответствовать своему статусу. Бельф, суматошно махающий руками сглотнул, вытянулся во фрунт и едва сдерживаясь, постарался медленно ответить.    - Башня, где-то двести квадрингов, высоченная! Точно та, где иномирянка была. Там, возле башни, что-то лежит, поляна небольшая, рассмотреть сложно, деревья мешают. Но это точно, то, что мы ищем, я помню, как она выглядела, посередке как домик с окошками!    - Ясно, успокойся. Я все услышал. Довир, ты как? - Тарс говорил размеренно и спокойно, а внутри все дребезжало - бежать, быстрее, вот она, цель, рукой подать! Невезучий парень испуганно подпрыгнул.    - Я в порядке, не сломал, ушибся только, я дойду, наставник!    - Тогда не будем тянуть, Бельф, указывай дорогу, подтянитесь салаги, последний рывок!    Откуда только силы взялись, но сейчас и хромающий Довир, и выдохшийся Кавес неслись бодрыми оленями, едва не обгоняя Тарса. Правда с расстоянием Бельф напутал, не двести, а больше трехсот квадрингов пришлось пробежать, по лесной чаще, спотыкаясь и обходя гигантские стволы и густые кустарники, но близость цели все списала, спустя полмеры они оказались у башни. Нет, у Башни. Все же в ту первую встречу с иномирянкой Тарс не оценил строение, прогалина та была мелкой, и высота башни терялась в густоте листвы, а сейчас он увидел восхитительное зрелище - длинный шпиль как бы ни в сто квадрингов высотой, где-то посередке и впрямь домик с оконцами. Как же он раньше этого не приметил, вот это мощь у иномирянки оказалась! И кстати, в этот раз он не допустит никаких осечек!    - Сидим тихо, Довир, Кавес - ни шагу из кустов, Радос - обойди кругом башню, только тихо. Бельф, на дерево!    Радос не успел обойти башню, как Бельф снова устроил шум, но и в этот раз ругать его Тарс не стал. Можно было не опасаться шума, теперь. Просто вышли они немного сбоку от входа, да и Радос отправился по часовой стрелке, а вот Бельф умудрился залезть правее и увидел, что таиться нет смысла. Они опоздали, до иномирянки первым добрался швасти.    Тарс лей устало смотрел на пляшущий огонь. Столько сил и времени, а они опоздали, наверное, хорошо, что опоздали. Перед глазами то и дело вставала увиденная совсем недавно картина. Швасти, считалось, что этих тварей извели уже давно, а вот, лежит опровержение, бедная девка, при всей ее силе она не смогла бы одолеть этого паука. Не повезло иномирянке, это ж надо - дважды встретить паука! Швасти не поддаются магии, а иномирянку явно не учили бою с копьем, в прошлый раз она смогла отбиться, применив хитрый ход, но сейчас... судя по следам, швасти напал со спины, когда она заходила в круг. Лучше б не сбегала от них, глядишь, жива б осталась. Мало ли для чего ее в храме пользовать стали б, но прожила б подольше и не так страшно померла бы. В одиночестве, от гигантского паука, просто удивительно, что все же швасти сдох. Повезло ему с парнями, против такой твари они б не устояли. Как же сильна оказалась эта девка, магически, а физически смотреть больно, одно то, как она навернулась ведомая поводком, хитрая оказалась, шустрая, убежать смогла, башню увести, но невезучая. Эх, столько сил и все зря. Башню осмотреть не получилось, зайти с грехом пополам смогли, правда, с воротами повозиться пришлось, а вот дальше. Зачем эта грыбзами поцелованная, такую махину создала? По узкой лестнице разве что она и могла зайти наверх, а вот Тарсу такое не под силу, если только боком и извиваясь как змея. Кавес самый мелкий, да Радос более худощавый могли попробовать, только сил ни у кого на такой подъем не было. Поначалу хотели остаться в нижнем зале, но без света выдержать в каменном мешке не смогли и коротали ночь у башни возле костра. Девка эта наверняка без света не мучилась, но им никаких инструкций не оставила, Кавес попытался, все известные заклинания произнес, даже все жесты ритуальные проделал, но безрезультатно. В храме будут недовольны, слишком уж полезна эта иномирянка могла быть, но что поделать. Утром похоронить ее придется, честь по чести. Со швасти снять все полезное - такой трофей не у каждого есть, а им повезло, второй паук и все благодаря иномирянке, ну и синь ту же собрать нужно и домой, на суд помощника Светлейшего.   

Глава 11. Чем дальше в лес, тем веселей.

      Проспала я, наверное, сутки, но спросить об этом было не кого, часов нет, смартфона любимого нет, и вообще, ни компа, ни телека, сижу посреди каменистой пустоши и так обидно за себя! Только вот жаловаться тоже некому, разве что самой себе, а я нытиков не люблю, поскольку сама пожаловаться непротив, вот и страдаю почем зря. Эх, а все же хорошо, погоню стряхнула, хабару с призраков набрала, апокалипсис местный предотвратила (предотвратила же?), впереди совершенно свободная жизнь, и возможно я смогу найти путь домой... главное с пропитанием дело решила, процентов с призраков хватит, чтобы больше не голодать.    Утренний моцион был грустным, несмотря на все положительные моменты, забыть о потере башни я так и не смогла, все же поливать себе на руки из баклажки, обрызгивая всю одежду, да и по фаянсовому другу просто грусть печаль раздирает. Ожесточенно вытирая лицо, сама себе клятвенно пообещала как можно скорее обзавестись новым домом, просто более продуманным. О, идея! Ну, серьезно! А почему бы нет? Завороженная пришедшей в голову идеей, я на полном автомате собрала защитку, и потопала к расщелине.    Я сильно задумалась. Только этим можно объяснить то, что произошло. Мысль, что так старательно обгрызала, была стоящей, самое то, для такой Маши-растеряши вроде меня, ну башню же профукала, вооот! Продуманный домик, чтобы не пришлось больше его лишаться, значит, нужна привязка, ну еще важно, что бы можно было путешествовать, но при этом, чтобы домик мой никто не мог себе присвоить... так, путаюсь... ммм. Что-то вертится такое в голове, вот прямо идеальное какое-то решение... думай садовая голова, думай! Компактный должен быть, нефиг всем глаза мозолить, трейлер, что ли на колесах? Бррр! Нет! совсем не то, это ж нужно и двигатель и топливо... стоп! Не туда! Черт, была ж идея, вот только что была! Домик... мой домик, со всеми удобствами, незаметный и неприметный, привязанный только ко мне... привязанный... ПРИВЯЗАННЫЙ! Вот оно! Как привязанный, как карман этот пространственный! Аха! Я гений! Я этот дурак, что знает что хочет, но не знает, как обосновать. Обоснуй, мне очень нужен, реальный обоснуй, иначе магия натворит что-то не то. Хотя, почему не то? То, именно то, что нужно на конкретный случай, ведь тогда мне хотелось видеть дорогу, мысли о замке мелькали, вот и получилась башня. Сейчас у меня совсем другие желания и магия вполне может воплотить все как надо, и если что, всегда можно поправить по ходу дела... отлично, теперь перекусим и займемся магическим созиданием! Вот так вся в творческом процессе фонтанировала идеями и не смотрела и не осознавала, того ЧТО и ГДЕ я делаю. А следовало бы. Иначе не испытала бы леденящего душу ужаса обнаружив себя посреди ужаснувшей меня пропасти в воздухе, грызущей пряник. Угу. В воздухе. Стою. Ем. Под ногами адова бездна, ни перил, ни дохлой досточки - ни черта!    Хорошо все же, что я в некоторой, а точнее в большей степени тормоз, это опять сыграло мне на руку. Потому что дернись я, закрутись на месте, потеряла бы ориентацию и точно бы свалилась с... кстати, на чем же я все-таки стою? Не важно, смотреть вниз жутко неохота, поскольку высоты боюсь. Потому, автоматически догрызаю пряник и на "авось" пру в прежнем направлении, я ведь не поворачивалась, не двигалась, замерев в шоке, а сейчас я все еще в шоке, но двигаюсь. Ну а что тут поделаешь, у меня много положительных черт и достоинств, но быстрое мышление, к сожалению, в этом перечне отсутствует, потому что о том, что я владею магией, вспомнила, лишь оказавшись на твердой земле. Я запомнила эти десять метров навсегда - именно столько прошла в полном сознании с пряником в зубах по воздуху над, мать ее бездной! Вот что мне стоило прийти в себя, чуток позже?..    Каждый раз в этом ненормальном мире, ненормальном месте, я совершаю дикие поступки и потом долго прихожу в себя. Как только дошла до зримой и ощутимой земли, мои ноги самым позорным образом отказали, и я поползла подальше от расселины словно червяк, извиваясь, цепляясь пальцами в каменистую почву и глотая слезы ужаса. Кажется, это стресс, который никак не закончится, и наваливается на меня с каждым приступом все сильнее. Боже, ну почему все так по идиотски и так страшно? Наверное, ползла бы еще долго, если б не долбанулась головой о камень, возникший на моем пути. Я просто обняла это препятствие и затихла, все еще опасаясь встать на ноги и оглянуться, нафиг такие испытания! Мне нужно срочно обдумать и решить вопрос моей безопасности, а то еще одного такого шока я могу просто не пережить!    Взять себя в руки пришлось, не потому что, прошло достаточно времени, чтобы оклематься, его и вправду прошло достаточно, но взять себя в руки пришлось из-за призраков, что пришли рассказать новости. А Призраки леса это не те существа, перед которыми демонстрировать слабость было бы разумно. Поэтому, на одной воле я развернулась лицом к бездне и успокоено выдохнула - с положения полулежа пропасти, видно не было, так что лежу и являю собой даму на пляже, а еще пряник догрызаю. Вид. Замызганное, извазюканное, в подранной одежде, на лице наверняка разводы от слез и пыли, но выражение лица индифферентное и еще я ем - честно говоря, по мне уже дурка плачет, но Призраки сами по себе совсем не адекватные челы, так что компания собралась просто на загляденье.    Новости меня порадовали - моя инсценировка прошла на ура, тот суровый мужик даже могилку справил мне. А потом я резко подорвалась, млин, я ж забыла - смотровая-то на башне ого-го, с нее меня влет сцелят. Нужно побыстрее с открытого пространства выметаться! Какой там страх, какие переживания, я неслась как горный сайгак до похожего на дом строения в скальной гряде. Призраки, конечно, сказали, что в башню только зашли, подниматься парни будут долго, но это не повод для расслабона. Ошалевшие полупрозрачные помощники неслись следом, пытаясь что-то еще объяснить, но я уже взяла старт, а значит, до конечной точки буду нестись как паровоз, хрен собьешь. Лишь когда я, почти с мясом выдрав дверь кособокого домика, влетела внутрь, до меня дошло, что они мне пытались втолковать.    - Дом хозяйки закрыт...    - Его нельзя сломать...    - Дверь зачарована...    - Нужен ритуал...    - Ритуал сложный...    И мой ответ, как всегда с опозданием:    - Чего?!       Вот так и происходит крушение устоев. Бедные Призраки просто в ступоре стояли возле выломанной двери, которую я стыдливо и осторожно приставила обратно. Ну, кто ж знал-то, что тут, оказывается, нужно было челобитные бить, танцы плясать и пальцами махать. Ломать - не строить блин, вот я носорог, пришла и все сломала, но хоть и было неудобно перед давно ушедшими в прошлое магами, а вины особой я не чувствовала. Мне нужно было спрятаться и быстро, а что не обратила внимания на волшебные замки, то тут уж пусть радуются, что я эту дверь не пинком вынесла. А что, помню, был такой прикол, правда не я, но маман моя так домой однажды зашла, не потому что дверь хотела сломать, просто папуля мой ее огорчил. Аха, а ведь если б вышел как полагается и помог ей сумки занести, что буквально руки отрывали, то и дверь бы не пришлось чинить... кстати, надо бы дверь обратно приладить, а то она на честном слове стоит, легким порывом ветра снести может...       Наверх Тарс не полез, поглядел на Кавеса и вздохнул.    - Радос, поднимись наверх, нужно перед уходом осмотреться.    Светловосый задохлик встрепыхнулся и Тарс кивнул:    - Ты тоже Кавес, лезь, только не сдохни по дороге, если что интересное, то в сферу заносите. Любая мелочь может оказаться важной. Ты ведь снаружи все зафиксировал? - уточнил наставник с подозрением, но парень судорожно закивал:    - Все! И общий план, и вид на башню, и ... э... останки, тоже. Могилку, швасти, синь, вещи, все! Я поднимусь на самый верх, смогу - там такой вид должен быть! Это будет просто волшебно, никто никогда, наверное, не видел такого - вид Дикого леса с высоты облаков!    - Не хвались заранее, гонять тебя надо, мозгоед, давай, иди, не вздумай там окочуриться - с такой узкой лестницы тебя никто не вытащит! - проворчал Тарс, недовольный тем, что не успел припрятать синь до фиксации в сфере. Говорят от иномирян это взяли - у них на технике, а здесь на магии завязали, но удобная штука, раньше-то отчеты приходилось сдавать болезненно - маги забирались в голову, считывая нужное, попутно вороша личное, а теперь сферу включил и пожалуйста, словно сам смотришь. Хотя, не факт, что сканирования разума удастся избежать, Светлейший точно будет в ярости из-за потери иномирянки, так что на них могут просто отыграться. Эх, опростоволосился он, упустил, надо было самому осторожно поводок цеплять, нет же, скинул на ученика, тот и перестарался. Но в любом случае, вина на Тарсе, и за все он ответ держать будет, ведь сопляки действовали по его указке.    - Бельф, иди, поохоться, нам нужна еда, только осторожней, не хватало еще одного швасти встретить, иномирянки больше нет, чтобы его убить.    - Да наставник.    Красавчик явно не был в настроении - он бы с удовольствием полез в башню, но вот габаритами не вышел, конечно, до размаха плеч наставника ему еще далеко, но вот на лестнице он себе все плечи ободрал бы точно. Поэтому вместо интересного исследования волшебной башни, а то ж - она перемещалась по Дикому лесу! Пришлось идти на охоту, простую, опасную и совсем не волшебную. Наставник ухмыльнулся, прочитав по лицу темноволосого красавчика все его мысли, а все же поход оказался полезным - ведь если б не он, рекомендацию этому парню он выдал бы плохую, как пить дать. Ну не видел он раньше в этом пареньке ни стойкости, ни силы, а вот поди ж ты, за такого напарника еще и благодарить будут.       А в Лийском пригороде, запивал грусть-печаль лей Агероний Ислет. Он ведь ухватил удачу за руку, вот она - мечта, все было в его руках, синь, богатство, мощная магия, зачем он потащил эту Элис в банк. Такая глупая оплошность и теперь он под надзором храмового стража, его как какого-то обывателя посадили на магический поводок, хорошо еще разум не стали считывать. Уж хоть этим третий уровень славен - что чтение разума автоматически приводит к гибели считывающего, после печально знаменитых "ловушек для магов" все маги, достигшие третьей степени, в обязательном порядке закрывали свой разум от сканирования. Конечно, может и есть сумасшедшие готовые расстаться с жизнью в процессе чтения мага, но вот становиться овощем никто не хотел, потому и закрывали разум от чтения. Еще бы от поводка можно было б закрыться! Если б не Элис, он бы так и сидел на поводке, повезло, что Дорога ослабила путы, а эта женщина окончательно их разорвала. Агероний пил, злясь на свою глупость, из-за которой он потерял прибыль, не сдержал слово и скорее всего, обрек доверившуюся ему Элис на унизительное рабство.    Вернувшись с Дороги, без иномирянки, он попал под разбирательство, да что там, его сам Светлейший почтил своим вниманием. Но тут уж с него все взятки были гладки. Как Элис это сделала, он понятия не имел, но дух из него она выбила основательно - в нападении на него сомнений ни у кого не было, а магический поводок даже сыграл в его пользу. Ронни с некоторым злорадством думал о тех, кому достанется за непродуманное воздействие на мага, вызвавшее его слабость, благодаря которому иномирянка смогла его оглушить. Три дня он лежал пластом - его не могли привести в чувство, даже подозревали активацию "ловушки для магов", но потом он пришел в себя и еще почти неделю был слаб как котенок. Подобной мощи он и не подозревал - эта женщина могла стать сильным союзником для него, если б он не был так недопустимо неосторожен! Да, она подкинула ему немало сини, которую он подождет реализовывать - пока не снимут наблюдения, Агероний будет вести себя как примерный домосед, хвала Оку, ему больше не докучает Эсси.    С помощью храма вопрос с проклятьем и недоброжелателями, желавшими голову это идиотки, был решен быстро и кардинально. Проклятье было снято, и вернувшую свой возраст девушку отправили в пансион под надзор храма, вопреки ее возмущенным воплям, менталистов такой силы всегда рады видеть в Ордене. А тем, кто охотился за ее головой, после денежного возмещения Агеронием от храма было отправлено недвусмысленное предупреждение. Конфликт был решен, но своего журавля в небе Ронни лишился, а ведь какие были перспективы!    Элис не первая иномирянка, что он встретил, но самая удивительная. Он до сих пор помнил свой шок от первой встречи. Примеряя на себя ее положение, он при всем самолюбии признавал, что о таком совершенном спокойствии ему приходится только мечтать. Ни слова лишнего, ни жалобы, все же он очень сглупил. Как получилось, что он совершенно ничего о ней не узнал. Откуда она, какая магия в ее мире, чем конкретно она занимается, вопросов целая тьма, но он наивно думал, что у них впереди достаточно времени и плел свою паутину. Привлекая, показывая, раскрывая карты, окутывая ее ненавязчивыми нитями доверия, долга, хорошего отношения... это могло сработать, Элис легко согласилась на совместное дело, по своей воле помогла с волшебной сумкой... да уж, именно здесь он и прокололся. Не стоило так вести ее в банк, даже не подготовив, не объяснив, не обговорив детали. А ведь тот переполох со служащей был неспроста. Элис, конечно, умело вывернулась и повела себя в высшей степени правильно, но сейчас, тщательно перебирая воспоминания, Ронни отметил странное выражение лица, покрасневшие глаза и бледность. Стоило сразу обратить на это внимание и уйти... к сожалению, момент безнадежно упущен. Что с ней сейчас, обижена ли она на него, обещавшего безопасность и пристанище? В храме иномиряне долго не живут, что с ними делают Агеронию, слава Оку неизвестно, а ведь едва не угодил в служители, храмы проводников привечают. Будь он без роду и племени, обладай чуть более слабым даром - служил бы в храме, не имея никаких свобод, без разрешения закрыть разум от считки...       Бельф сумел добыть пару зайцев, жутко огромных, хищных, но вкусных. Довир уже и освежевал тушки и готовкой занялся. Близился вечер, а отважные исследователи башни все еще не спускались, наставник волновался, но идти вслед за ними не было никакой возможности. Вот же дрянь эта девка, не могла шире лестницы сделать, Тарс хмуро хмыкнул - надо ж, как он обнаглел, постарел видать, что позволяет себе такие мысли, но затянувшееся ожидание выводило из себя. А после того, как в угасающем свете солнца он присмотрелся к башне, то настроение совсем ухудшилось. Лей был человеком действия, неизвестность раздражала как зубная боль, а надвигающиеся неприятности и того хуже, потому, когда Бельф начал нервно топтаться у башни, он кивнул:    - Сходи, глянь, покличь их, время позднее, они слишком задержались...    - Да, наставник! - даже не дослушав, парень в одно мгновение исчез за воротами башни, вот же неугомонный, и впрямь отличный охотник выйдет. Спустя меру послышался шум, а после Тарс облегченно выдохнув. Как он догадывался, добравшись до середины башни, парни надолго застряли в том домике с витражами, даже поесть наверняка успели, гаденыши. А потом, любой забравшись на такую высоту, не смог бы так легко оторваться от восхитительного зрелища и Тарс их понимал - он бы тоже застрял наверху, если б мог своими глазами увидеть все это великолепие, клац побрал бы эти узкие лестницы! Очарованных ребят привел в чувство Бельф, ему пришлось буквально выпихивать своих друзей на лестницу. Промерзшие на высоте, ошалевшие от восторга, ребята всеми мыслями были там, в высоте, где под ногами проплывают облака, а далеко внизу синеет Дикий лес.    - Даже Дорогу с башни видать, представляете, наставник! А еще, я, кажется, смог увидеть расщелину, ту самую, но в сфере не успел зафиксировать, облака и туман как назло закрыли всю восточную часть, надо с утра подняться и еще раз попробовать! - захлебываясь от восторга, частил Кавес, а молчаливый Радос только кивал. Тарсу было жаль лишать парня иллюзий, но по-другому никак.    - Забудь о башне, нам пора возвращаться.    - Но, наставник! Мы не можем просто так уйти...    - Заткнись. Собираемся и уходим.    Ошарашенные парни с удивлением смотрели на наставника, не понимая странного решения идти, на ночь глядя.    - Быстро. У нас мало времени.    Переглянувшись, ученики, с грустью покосились на готовый ужин и быстро собрали вещи. Спорить с наставником никому не хотелось, никто из них ничего не понимал, а наставник торопился, потому заставил бежать за собой на полной скорости. Старый идиот, расслабился, магия, забыл, где находится, а ведь должен был додуматься!    Спустя полторы меры, когда дневное светило окончательно скрылось за горизонтом, они выбежали на подходящую для ночевки прогалину и, выложив защиту, устало плюхнулись наземь. Парни ждали объяснений, но Тарс лишь тревожно оглядывался назад, достаточно ли далеко ушли не ясно, но бегать по ночи в Диком лесу - верх глупости. Нервно похрустев пальцами, лей задался вопросом, а не причудилось ли ему, и тут раздался грохот, нет, не показалось, они успели вовремя.    Наверное, это было эпичное зрелище, когда рушится такая махина, не успей они вовремя уйти подальше, лежали б под завалами волшебной башни без надежды на спасение. Соплякам ничего уже не надо было объяснять, но минус за невнимательность они заслужили, да и сам Тарс едва не упустил из внимания странную трещину, поползшую по гладкой до этого каменной стене. Все правильно, иномирянка погибла, магия сдерживающая башню истощилась, вряд ли девка задумывала это строение долговечным, все же они странные эти иномиряне...       Что-то тренькнуло в душе, а после до меня донесся глухой грохот. Башня... странно, я не думала, что моя славная башня может так быстро разрушиться, ее жаль, но с другой стороны правильно - нечего кому ни попади топтаться в моем домике! Мне даже не нужно было всматриваться вдаль, чтобы понять, больше не высится над синью леса тоненький шпиль моей башенки. Что ж, впереди новая локация, или данж, черт, не особый я игрок, терпения и времени всегда было жаль, разве что общие обзоры иногда смотрела. Надеюсь, здесь нет никаких биг боссов, что меня бездомную схарчить захотят... да, а ведь настрой и правда никуда не годится. Да еще эти распереживавшиеся Призраки, ну попортила раритетную дверку - так не со зла ведь, может их чародейство уже выдохлось, за столько-то лет! Как жаль инфопласты, но имитируя свою кончину, я боялась упустить любую мелочь, а потому буквально обливаясь слезами, оставила все подарки Ронни. И, к моему сожалению, у Призраков в их горе трофеев не нашлось альтернативной замены, ну не ходили в лес с книжками, вот и оставалось надеяться, что главное я успела вычитать. А сейчас, возле сломанной двери пришлось импровизировать перед Призраками, выдумывая оправдания, обоснования и ответы, слишком большой у них шок оказался. Еще бы они своим многоголосьем отрывочным мой мозг не любили, а то пока соберешь из их мозаичного ответа одно предложение, возникает желание в дурку записаться.    Краткое резюме из их лепета звучало так, когда-то это место было создано той вездесущей Надей. После здесь временами бывали маги, самые сильные и опасные, каждый из которых с большим трудом добирался сюда, проводил сложнейшие ритуалы, чтобы... и тут барабанная дробь! Первое - чтобы увидеть это наследие волшебницы, второе - чтобы до него дойти через пропасть, и третье - чтобы попасть внутрь. Ну и уходя, каждый уникум от магии пытался навесить на это странное место дополнительные магоконструкты, во избежание других любопытных. Наивные! И Призраки и маги эти, сами виноваты, что знаменитая обитель Надхе оказалась беззащитной перед моим напором, нельзя же перегружать, переизбыток чего бы то ни было никогда на пользу не идет, тем более такой разнополюсный. Маги ж каждый отсебячивал что-нибудь несусветное. Вроде удалось Призракам это объяснить, успокоились ли они, не знаю, но хоть стенать прекратили, но эти монстрики так и не сумели мне рассказать, что именно так влекло сюда всех этих магов, подозреваю, они не сказали всего, что знают из вредности. Ну ладно, я не злопамятная, но злобная и плохое долго помню, обязательно отыграюсь.       Не знаю как, но дверь обратно приладилась и даже закрываться стала хорошо, потому оставив малоприятных существ за дверью, решила осмотреться. Большой домина, но неуютный, как-то тут не мило. Вроде все из дерева, но после безумного количества времени окаменевшего, пол, словно из одной каменной плиты, холодный, пыльный. Почти без предбанника или как там говорят, тамбура, я сразу оказалась в просторной комнате со столами и лавками, видать, столовая, в стене напротив, удалось зацепить краем глаза странную дверь, а смотришь в упор - то стена стеной. Помимо этого непонятного входа были и обычные двери, ведущие в спальню, больше похожую на казарму с деревянными лежаками, надеюсь, не развалятся от древности в труху, и на кухню с кладовкой. В кладовой даже шкафчики имелись, лезть в них, правда, не было соблазна, устала, да и не хватало еще на грызунов каких там наткнуться, надежды найти там съестное не питала, вряд ли кто тут консервы хранил. На кухне в шоке осмотрела печь с чугунной плитой - мама мия, ее что, вручную топить? Камин в столовой тоже ввел в прострацию, нет, в кино эта штука зачетно выглядит, но у меня в квартире такого изыска не было, и обращаться с ним я не умела. Из посуды какие-то черепки и обломки, похожие на столовые приборы и пара покореженных чугунков, совсем не мило. Магического освещения не было, свет только за счет больших окон, кстати, потыкала - и не поняла, стекло или что-то другое, не холодное, не скользкое, но плотное и прозрачное. Осмотрев все на скорую руку, решила не трогать странную дверь сгоряча, а облюбовала себе спальню. Выбрала лежак попрочнее, осторожно приземлилась, вроде держит, закинула на него покрывало с подушкой, блин, жестко, но магичить ни сил, ни желания почему-то нет, как-то выдохлась, вроде и спала, но пережитый многодневный стресс давал о себе знать. Погрызу синь и посплю, утро вечера мудренее.    А возле расщелины кружили две приземистые тени.       На новом месте мучили кошмары - то труп, что благодаря мне стал моей растерзанной копией, возмущенно пытался мне выдрать волосы, то зеленое свечение заставляло плутать. А еще Призраки, и без того страшные, начинали голосом Светлейшего проситься переночевать, но апофеозом стали знакомые крысюки, деловито пилящие дрова для камина! Вынырнув из кошмара, я несколько мгновений не могла сообразить - где я, что за скрежет с визгом слышится и почему так темно и душно. С последним разобралась быстрей всего - покрывало закрутилось вокруг головы, а после вспомнила свой фееричный переход через пропасть и скривилась от шума. Что опять не так в этом ужасном лесу? К окну подходила сторожко, мало ли кто снаружи бродит, вон, от вида Призраков до сих пор передергивает. Понять сколько спала, не могла - светло, но утро или вечер, а может пасмурный день, не разберешь. Призраков не видать, кто же шумит? И обалдела. Нашлась пропажа, видать, обзавелась я поклонниками не только среди людей и нечисти, но вот еще и четвероногие хвостатые явно добивались моего высочайшего внимания. За расщелиной визжали, прыгали две большие крысы, и ведь точно возле того места, где я проходила, вон камень напротив приметный, что головой поцеловала, а потом обнимала от шока. Нашли невидимую тропинку, но идти бояться, в разуме не откажешь, я бы по трезвой тоже не пошла... только вот эти усатые, что совсем обалдели, думают я такая идиотка, что помогу им перейти пропасть и в новый дом пущу?..    Идиотка.    Еще и аргументы нашла в поддержку этому дурацкому поступку. Конечно, нужно бороться со страхами, взглянуть им в лицо, да и решить проблему перехода, синь ведь надо собирать... да - все это чистой воды оправдания. Просто привыкла к этим существам, все же одиночество тяготило, а так, глядишь, вроде и питомцы, и живые рядом. Ну не Призраков же живыми назвать - они вообще нечто потустороннее, век бы их не видеть.    Страх преодолевался сложно, ноги тряслись, а глаза норовили посмотреть в бесконечную пропасть и закатиться, идей особых не было, а орущие крысы не помогали сосредоточиться. Помогла случайность - беснующиеся на другой стороне животные, поднимая пыль, навели на простое решение - то, что мост есть, я уже уверилась, проблема его использования в невидимости, как говорится, правильно сформулированная задача - это как минимум половина ответа. Мелькнувшую мысль использовать магию и сделать мост видимым, после взвешивания за и против, с сожалением отклонила. Кто его знает, может еще, какие охотники за попаданским телом явятся, зачем облегчать им работу и выстилать красную дорожку... да. Вот так отклоненная мысль помогла оформиться решению. Залезла в мой отяжелевший после общения с Призраками карман и выудила захваченное из жадности тряпье.    Пришлось пожертвовать на это дело нечто-то среднее между шторой и мантией, думала из этого куска ткани плащик себе сварганить, а то с одежкой туговато, но тут уж так кости легли. Разрезав на полосы в полметра шириной, наскоро скрепила, рукодельница из меня так себе, но тут не до красоты. Нитки с иголкой у меня не было - вот не додумалась такой полезной вещью обзавестись, потому воспользовалась методом шнуровки - несколько дырок и тонким лоскутом связала между собой импровизированный коврик. На глаз длины должно было хватить, так что еще раз подумав, стоит ли пускать на эту сторону крыс, все же стала расстилать свое творение по невидимому мосту. Крысы как поняли, что добились своего, чинно сидели в ожидании, ушлые твари, удобно пристроились. Хорошо, что кроме них, никто не видел, как я корячилась, подбираясь к пропасти чуть ли не задом, страх высоты никуда не делся, так что действовала больше на ощупь. Палкой потыкала - твердо, закрепила конец тряпки камнями и стала потихоньку, шажочками расстилать ее дальше. С меня семь потов сошло, пока я добралась до крыс. Ткани хватило с запасом. Заложив и эту сторону камнями, чтобы мое творение не унесло ветром, пошла в лес - прямо сейчас снова зайти на этот мост не было никаких моральных сил. А вот крысам мои страдания были по фигу, словно так и надо, наглые твари спокойно проскакали на другую сторону, ну хоть с добычей, у каждой в пасти по кролю свисало. Что ж, взаимовыгодное сотрудничество налицо, а мне пора звать Призраков, надо узнать новости, набрать сини и подкрепившись, нормально исследовать убежище. Да и про свой ЛИЧНЫЙ дом надо мысли додумать, все же это убежище как-то не вдохновляло, неуютно мне там.       Что бы я ни сделала с тем неприятным каменным кругом, это пошло на пользу, аура не аура, но теперь никаких жутких ощущений не было. Подошла ближе, посмотреть на результат своих художеств, отметила краем глаза мелькнувших рядом Призраков - караулят, нет бы, раньше быть такими внимательными до того, как неизвестный провел тут жертвоприношение! Смотрю и дивлюсь, вроде то место, а вроде и нет, изменения кардинальные. То, что раньше было похоже на разрушенный Стоунхендж, сейчас представляло собой обычный пустырь с бессистемно рассыпанными камнями. Следов от моих защитных кругов не осталось, от собранных мной пирамид тоже, хотя потом я их все же нашла, но они были неузнаваемы - оплывшие куски камня без всякой зеленцы, совсем не впечатляющего вида. А вот узор, что я чертила в странном аффекте, заставил призадуматься - магия сила. По всем линиям рисунка из земли выбивалась сине-зеленая поросль - судя по скорости роста, через неделю тут уже никто не сможет разглядеть, что именно я рисовала, Дикий лес смог зацепиться за мой узор и теперь отвоевывал у каменистой почвы территорию. Думаю, это здорово, лес заживляет нанесенную ему рану, опасное место потеряло свою силу, разве что цвет растительности вызывал недоумение. Вроде все в Диком лесу растет синюшное, а вот, смотри-ка, или я дальтоником стала, или зеленью все отдает. Мда, а если растительность будет зеленой, то это будет означать, что синь, которую с таким трудом добывают маги в Диком лесу, скоро иссякнет, став обычной, а не магической травой и листвой? Точно не стоит попадаться Стражам и Светлейшему - со злости за лишение артефактной растительности меня просто с остервенением забьют насмерть! Ладно, буду работать дровосеком в усиленном режиме - пока синь не сошла в зелень окончательно, буду набивать пространственный карман до неприличных размеров. Мне нужно заботиться о своем достатке, да и магия моя, боюсь, как только перестану жевать синие листочки, прикажет долго жить. Ну, по самым пессимистичным прогнозам.    Призраки желания пообщаться не изъявляли, да и я, пройдя по местам моей боевой славы, решила пока не тратить нервы на общение с ними...       До разговора с ними я созрела лишь спустя несколько дней, да и до полноценного исследования убежища тоже. Вот не хотелось мне лезть в пещерный тоннель, а ведь надо.    Крысы никакого интереса к странной двери не испытывали. И да, я запустила этих ушлых тварей в дом, так что мой первый сон в этом месте почти пророческим оказался. Дрова они не пилили, но обгрызенные сучья стали таскать, как только я запустила их в столовую и зажгла камин. Дымное это дело поначалу было, но потом наладилось, я сиживала на стуле, магически переправленном в кресло качалку, а крысы, изображая домашних питомцев, вольготно разваливались у камина на толстом ковре. К моему сожалению, мой прогноз по магической зависимости от поедания сини, сбывался. Потому как после первой ночевки, убежище никак не реагировало на мои пожелания, а вот после ужина с добавлением заветных листиков, все наладилось. И кресло качалка, и ковер, да и перина уже не на лежаке, а на полноценной большой кровати, даже закуток с милыми сердцу любого цивилизованного существа удобствами появился. Про свет, еду и говорить нечего, так что целыми днями я вместе с крысами пропадала в лесу. Они решали свои дела, а я свои, а вечера мы коротали вместе, довольные собой. Крысы - мясными трофеями, а я растительными. Расстилать каждый день дорожку через мост я сразу зареклась, решив, что тут пусть Призраки свое отрабатывают. Потому и вменила им это в обязанность, но гадские потомки слизней отбрыкивались до последнего, сошлись на том, что они будут караулить гостей и предупредят меня заранее, чтобы я смогла убрать демаскирующую меня тряпку заблаговременно. Я, конечно, согласилась, но неохотно, а после потребовала, чтобы Призраки не только предупреждали меня о гостях, но и вообще запутывали им дорогу. И на старуху есть проруха, всех они запутать не могут, как я уже поняла, возможности этих странных существ оказались преувеличены, но пусть не расслабляются, не получится запутать гостей, тогда предупредят.    Помимо обеспечения контроля территории, попыталась выяснить у них про скрывающуюся от прямого взгляда дверь. Нормального ответа не услышала, впрочем, я и не надеялась. Как обычно, что важное, так у них или нет инфы или они начинают нести откровенную чушь, либо вообще недоумками прикидываются. Честно говоря, я бы не полезла к этой двери, да вот только сны стали сниться странные и тревога накатывать. А в этом мире слишком много странного со мной происходило, чтобы я проигнорировала подобные намеки. Ну и конечно, вишенкой на торте стало видение о Светлейшем...       Где-то в храме.    - Это все что ты можешь мне поведать? Ничего больше, никаких подробностей?    - Светлейший, я лично осматривал останки, мы все фиксировали в сфере...    - Я видел. Но не уверен, что вы не допустили ошибку.    - Прошу прощения, что вмешиваюсь Светлейший, но мы допросили и служащих в банке, и продавца, у которого лей Агероний с объектом делали покупки. Мы сверили все несколько раз. Все инфопласты были найдены, продавец подтвердил, что именно их покупали...    - Это может быть совпадением!    - Не думаю, Светлейший, вы ведь слышали, что изготовители сейчас маркируют свои изделия, а продавцы, во избежание подделок ведут строгий учет и делают полную опись товара...    - Дела торговые мне неинтересны!    - Да, конечно, Светлейший, прошу простить за лишние подробности, я хотел сказать, что маркировка инфопластов совпадает полностью, а еще погодный браслет точно был куплен магом для иномирянки.    - Это все доводы?    - Нет, Светлейший, мы также проверили столовые приборы и постельные принадлежности - они точно из дома мага, ну и артефакт волшебной сумки... вот с ним не все так ясно...    - Что именно, он не принадлежит ей?    - Ну что вы, я не это хотел сказать... определить принадлежность этой вещи уже никому не удастся, к моему сожалению, мы уже сталкивались с подобным - при гибели носителя, артефакт всегда выгорает и становится просто оплавленным куском металла, и потому невозможно определить, кому он принадлежал. А в данном случае, его еще и швасти потоптал.    - То есть, вы все абсолютно уверены, что она погибла?    - Да, Светлейший.    - Да, Светлейший.    - Плохо, очень плохо... так, а что с ритуалом, вам удалось хоть что-то разузнать?    - Увы, Светлейший, все что получилось - зафиксировано в сфере. После падения башни, мы спешно вернулись на Дорогу, моя задача...    - Молчать! Тарс... иногда я очень жалею, что допустил тебя до службы. У тебя явно не хватает ума, ты просто тупой служака, неужели трудно было подумать, что исследовать произошедшее явление тоже важно?    - Прошу прощения, Светлейший, но...    - Заткнись, идиот! Думаешь, я не знаю, что ты можешь ответить? Твои ученики уже готовы выходить самостоятельно, не надо нести чушь про ответственность за них! Пошел вон, пока я окончательно не вышел из себя!!!... направить пять звезд - мне нужна вся возможная информация по сорванному ритуалу. Немедленно!       Вот же! Неймется же этому храмовнику, чего он вцепился в меня? В этот раз говорили явно трое, и мне даже удалось в замочной скважине увидеть часть руки, судя по ширине и мощи кулака, на глаза попался знакомый мне предводитель молодежи. За охоту на свою персону уже можно почти не беспокоиться, разве сама себя выдам, но вот то, что целых пять звезд выйдут в мою сторону исследовать последствия ритуала - не айс. Столько народа Призраки не запутают, наверное, а если среди них будет такой въедливый и обладающий чувством направления как Тарс, то есть большая вероятность что на пустырь они смогут выйти. Все же это место не раз и не два, находили и маги и попаданцы, а значит расслабляться нельзя, нужно убираться подальше, и сны, как я открываю странную дверь, намекают в каком направлении.

Глава 12. Подземелье ведьм.

      Хоть Призраки и убеждали меня в полной безопасности, мои внутренние часики тикали все тревожней. Понятия не имею, сколько растительности умудрилась запихать в свой волшебный карман, но в один неясный и хмурый день я поняла, что время пришло. Прошлась по местам былой славы - место ритуала совершенно заросло травой, даже кустики появились с меня ростом, на душе облегчение, не зря я корячилась, не знаю, каким макаром мне это удалось, но свой геройский поступок на благо этого мира я уже совершила, пора тикать. Грустней всего было прощаться с крысами, привыкла я к этим великанским грызунам, так трудно настраивалась с ними объясняться, что им сказать, как растолковать... ага, забыла, где я нахожусь. В день, когда я решила открыть эту таинственную дверь, крысюки словно что-то почуяв, даже не думали выходить из дома. Так и сидели возле двери, когда я вернулась с променада. А когда я собралась устраивать пантомиму с маханием рук в сторону моста, эти наглые усатые морды юркнули в дом и носу не казали. Ну, гадины, сами виноваты, убрала истрепавшийся до половой тряпки мостовой настил в карман, и сердито прошла в дом. Сидят, смотрят.    - Ну и чего тут устроили? Свалили бы в лес давно, а теперь пеняйте на себя! - буркнула я и, не обращая внимания за заскребшуюся совесть, присела на дорожку. Понятия не имею, что меня ждет за дверью, но сини наелась до отвращения, так что будем надеяться, магия поможет. Вдох, выдох, подхожу и тяну на себя полотно двери...       Темно. Узковато, как бы клаустрофобию не заполучить.    - Свет!    Коридор явно длинный и извилистый, что ж, не буду тянуть кота за причинное место и тоскливо тяну дверь, чтобы закрыть... две гигантские тени, прошмыгнувшие под рукой, едва не заставили отдать богу душу. Гадские крысы, предупреждать же надо! Отдышавшись от испуга, я повеселела, не одна все же. Торопиться я не стала, пошла медленно, кто его знает, вдруг какие ловушки, ведь насколько помню, здесь когда-то жила целая колония слизней, и дырок тут должно быть немеряно. Так и вышло, нет, никаких выскакивающих копий, переворачивающихся плит тут не было, но вот несколько подозрительных дыр в стенах заметила, глянула на крыс, те на меня.    - Не хотите исследовать?    В ответ снисходительный взгляд с фырком, гады! Наглые спутники даже не думали облегчать мне дорогу, мне наивной казалось, что длиннохвостые будут проверять дорогу, вести меня. Куда там, пристроились в фарватере и тихонько сопят сзади!    Спустя примерно триста метров наткнулась на еще одну дверь. Если первая дверь пыталась спрятаться от прямого взгляда, то эта словно нарочито себя выпячивала - монументальная такая дверца, такая, наверное, ядерный взрыв бы выдержала. Ой, и чего там внутри может прятаться, что-то сыкот... опасян туда идти. Оглянулась, позади тихо мерк свет, словно ставя перед фактом, возвращаться некуда, в поясницу сосредоточенно сопели крысы, эх, чует моя пятая точка, что спокойная фаза закончилась, а значит, снова впереди хлопотное будущее!    Дверь, как и предполагала, открываться не хотела. Я едва себе жилы не порвала, пока ее тянула, попробовала на всякий случай толкнуть от себя, но нет, без толку. Замка в двери не увидела, каких либо узоров, где можно чего-нибудь нажать - тоже. Попинала, поругалась, на крыс поворчала. Только потом вспомнила про магию, ну вот, все же сказывается, что я дитя техномира, забываю об этой опции.    - Откройся, мля! - желания чтобы мое повеление исполнилось было хоть отбавляй, по двери даже свечение какое-то пробежалось и неохотно скрипнув, монументальная дверь медленно открылась. Странно она открывалась, скажу, огромная дверь оказалась сродни вращающимся дверям супермаркета, никаких навесов, она прокручивалась вокруг своей оси. Едва дождавшись, пока дверь раскроется достаточно для моих габаритов, я уже почти зашла, как события рванули вскачь.    Вперед меня молниями проскочили мои спутники, и за дверью загрохотало, завизжало. Скажу прямо, лезть туда расхотелось абсолютно, но визг крыс, в котором мне почудился отголосок боли и страха буквально зашвырнул меня навстречу новым неприятностям.       Теперь ясно, почему Призраки не нашли гадского типа, что затеял этот магический беспредел с жертвоприношением, из-за которого я так натерпелась. Ладно б он был один, а вот что за твари были с ним не понимаю, и еще, где он их держал... но по порядку.    Я как всегда затормозила, загляделась на дверь, а вот мои четвероногие спутники среагировали мгновенно. Пока я в прострации пыталась сообразить, что происходит, крысы вступили в бой. Но противник им оказался не по зубам, точнее противники. Несколько тварей непонятного вида рвали моих крыс буквально на части - завизжала первой мелкая, одна из тварей перехватила крысу за заднюю ногу и едва не отняла ее. Твари напоминали мутировавших жаб, от квакуш общий силуэт, а вот все остальное... когда я залетела за визжавшими от боли крысами и то чуть не пропустила удар когтистой лапы, едва не снесший мне полчерепа. Сказать, что я испугалась - это ничего не сказать. Голос пропал от шока, впрочем, кричать не было ни времени, ни сил, хорошо еще, что инерция моего рывка еще не закончилась, и, пролетев под лапой, замахнувшегося на меня чудовища, на чистых рефлексах вырулила в центр комнаты. Успела только отметить две двери, левая была прикрыта, а правая распахнута настежь, а потом моим вниманием полностью завладел творящийся вокруг меня беспредел. Так и хочется сказать: летали крысы, твари, мясо... бррр! На самом деле меня чуть не сожрала, подобравшаяся совсем близко гигантская жаба.    Время для меня вдруг растянулось, словно в режиме "слоу-мо" я в шоке следила за очень медленно несущейся на меня тварью, а когда она оказалась совсем близко меня как током шибануло и я начала действовать. Не знаю как, но в моих руке оказались вайсы, что я экспроприировала у Призраков, а потом я стала лесорубом. Хотя, если б со стороны оценить, то скорее бешеным кенгуру, они передними лапами так же бестолково и быстро махают. Мое махание было более результативным, все же в руках острые железки. Кисти и запястья занемели от первых же ударов, благо я цепкая, и удержать свое оружие смогла, а потом вошла в раж и понеслась нелегкая. Билась практически, не глядя, истерично отмахиваясь от любого движения возле себя, кажись чего-то орала, наверняка матом. Меня чем-то обрызгивало, что мимолетно пролетало, оценить происходящее я просто не успевала. В какой-то момент я зажмурилась и меня реально затрясло. Без понятия, что тряслось, я или окружающее, но по всем ощущениям это был как минимум локальный апокалипсис, за закрытыми веками кажется, что-то сверкало, а мои руки сами по себе продолжали бестолковое махание. Женская драка ужасна, особенно если драться не умеешь, но тут главное результативность, только осознав, что мои удары не встречают никакого сопротивления, осторожно приоткрыла глаза и осмотрелась, на всякий случай, не опуская рук с вайсами.    Фильм "Пила", или еще какой ужастик - вот что напоминала мне окружающая картина. Все было уляпано в крови, слизи и прочих неприятных вещах, ошметки тел, неподдающиеся идентификации, пятна копоти, от которых вился дымок и единственное, что двигалось, это забившиеся в угол подальше от меня потрепанные крысы. Едва я двинулась к ним, как голохвостые буквально сжались - это получается, они меня боятся? Меня? И тут меня накрыло - я очень не люблю зря переводить пищу, но тут, кажется, весь желудок наизнанку вывернулся. Ведь это все я натворила, пока как мельница молотила вайсами, весь этот кровавый ужас вокруг - это все моих рук дело... а потом я очень, очень, просто идеально вовремя скрючилась для очистки желудка. Иначе тот шар из плазмы точно бы сжег мою непутевую головушку. Из закрытой ранее левой двери появился новый противник, не вступающий в переговоры, жаждущий моей смерти, но в этот раз это был человек. Мммммаг! Я ведь тоже маг, когда сини объемся, только вот пассов всяких не знаю, да и пользуюсь магией больше спонтанно, не понимая ее механики, да и зачастую просто забываю, что могу что-то смагичить. А потому, вместо умного и правильного магического противодействия, вместо четко сформулированного желания в отместку на агрессию, я с полуприседа диким кабанчиком ринулась на напавшего меня гада, со всей дури всаживая в него так и не выпущенные из рук вайсы...    Что сказать, наглость города берет, а дураков фортуна любит. Может этот магик и озаботился защитой себя любимого, наверняка стратегию боя продумал, когда подсматривал, как я крошу его юнитов, только против лома нет приема. От обожравшейся сини тетки, у которой ум за разум зашел, никакая защита со стратегией не сработала. Наколола его как бабочку на булавки и в стекленеющих глазах вполне себе молодого и симпатичного мужчины, так и застыло ошарашенное недоумение. Его ноги подогнулись, и он тяжело осел на пол, а вместе с ним и я, сжатые намертво рукояти вайс, глубоко погрузившиеся в его тело, потянули вниз вслед за ним. Никогда в жизни не думала, что вот так, собственноручно зарежу человека. Неважно, что он первый напал, но это я стала убийцей! Некоторое время выпало из моей памяти. Не знаю, как я отключилась и на сколько, но вероятно это было достаточно долгое время, поскольку, когда меня привели в чувство тыкающиеся в лицо холодными носами крысы, труп напротив меня окоченел. Хорошо еще он осел назад, упершись спиной на простенок между дверьми, а то прийти в себя под трупом было бы последней каплей для моего итак не слишком ясного разума. Чтобы вытащить вайсы пришлось непочтительно упираться ногами в грудь неудачливого мага. Надо же, мозги набекрень, а вот бережливость, возведенная в культ, не пропала - свое добро терять не собиралась. Вонь вокруг выносила мозг, оставаться здесь нельзя, идти дальше, оставив за собой это побоище тоже, ужаснувшись от мысли все это убирать и снова тащить труп прочь, я, наконец, вспомнила о магии. Но сначала, морщась от стыда обшмонала мага, все мои душевные метания подождут - мне тут еще как-то выживать предстоит. Нужно понять, что это за тип, почему напал, да и хабар мне не помешает.    Вот тогда я и узнала, что этот гад и есть тот маг, что устроил мне незапланированный тест драйв с зеленым светом. Нет, конечно, можно сомневаться, что это так, всегда есть какой-то шанс ошибки, но все указывало, что передо мной тот самый пакостник, которого упустили Призраки. Молодой, полный сил мужчина, лишенный мной жизни, выглядел уставшим, землистый цвет кожи, темные подглазники, ранние морщины. А вот его одежде я позавидовала, теплый плащ, с меховым подбоем и глубоким капюшоном, добротный походный костюм из плотной прочной ткани, отличные сапоги с высоким голенищем из мягкой кожи, роскошный пояс, с кучей всяких кармашков и навесных кошельков, да и украшений на нем было с избытком. Кстати кольца явно были заряжены под завязку, так и светились фиолетовым светом. Словом, я не смогла не помародерить, костюм я, конечно, трогать не решилась, бог даст, найду, как решить одежный вопрос, а вот плащ, украшения и пояс решила прихватизировать. Вот когда снимала пояс, то в одном из кармашков на нем нашла небольшой тубус с занятной бумажкой, свернутой в компактную трубочку. Явно древняя писулька содержала не только описание ритуала с жертвоприношением, но и имела вполне наглядные рисунки. Что ж, он убил кого-то в ритуале, надеясь обрести невиданную мощь, а теперь убили его, и конец всем честолюбивым мечтам, и, правда, судьба-злодейка. Мандраж от боя и его последствий, наконец, прошел, и уже вполне спокойно я вытерла вайсы о труп и обратилась к магии. В любом случае, дело сделано, а значит, нечего зацикливаться на происшедшем, метод Скарлет о Хары, должен сработать и на этот раз, пора идти вперед. Окинула окружающую меня мрачную действительность грустным взглядом и вздохнула. Судя по черепам, всего было пять жаб, останки их выглядели мерзко, ковыряться в них ради трофеев не видела смысла - кто его знает, что в них есть полезного, да и не игра это, обменивать или продавать подобную гадость не с кем и некому. Прощайте, странные звери и глупый маг...    Магия сработала быстро и без осечек, более того, кажись, даже крыс подлечила, или они так быстро регенерировали, но их раны затянулись. Качнуло отдачей, накатила небольшая слабость, но ничего, оно того стоит. Только теперь подумала о том, что кроме нескольких незначительных царапин и ушибов, на мне не было никаких повреждений, и впрямь пора подумать, что мне крайне везет... мда, везение выживать при очень неприятных событиях. Моих четвероногих друзей уже не пугала моя личность, что радовало, все же, они уже давно со мной и в бой вступили первыми, и даже не попробовали сжевать меня, пока я валялась в отрубе после боя. Что ж, можно сказать, у меня теперь появились питомцы - по-другому воспринимать их уже не получалось. Надо же, никогда не думала завести крыс в качестве домашнего животного, а вот, получите и распишитесь - двух гигантских умных крыс.    Попыталась найти в себе желание идти дальше - не нашла, впрочем, я и раньше не испытывала тяги к пещерам, разве что неглубоким, где до выхода рукой подать... оглянулась назад, эх, гадские стражи! Подумала, подумала - и уселась перекусить. Оно может и неправильно, но тут я сама себе командир и подчиненный, кто его знает, чего дальше встретится, может маг тот ловушек каких понаделал, еще где-нибудь монстров для меня приготовил, так что отдохнуть надо. Отварная крольчатина особо не вдохновляла, как-то вот соскучилась по кофе и пироженкам, кстати, а чего это магия на мои гурманские пристрастия не реагирует? Сурово посмотрела на мясную кашу, но она и не подумала превращаться в желаемое. С другой стороны, я зажралась, мне тут, понимаешь ли, горячее питание предоставляется, даже не понять, откуда возникаемое, остатки-то круп давно уже подъелись, а вот гляди, каша...    - Да, мать, от добра - добра не ищут, радуйся, что голодать не нужно, не до деликатесов!..    Наставительно поучила я сама себя и хмыкнула, вот оно и объяснение - я подсознательно знаю, что мое желание вкусняшек - блажь, приоритет - сытость, вот и магия выдает то, что считает необходимым, а не баловством. Кстати, крысы особо не порадовались, когда магия уничтожила все следы бойни, вот теперь сердито бродили вокруг меня, как-то намекающее разглядывая мою кашу. Блин, а ведь им тоже перекус не помешает, а то, несмотря на свою странную ко мне привязанность еще схомячат меня, что ж, это уже серьезно, без кофе я обойдусь, а вот этих товарищей покормить нужно. И как доказательство - мясо для крыс магия мгновенно предоставила, нет, я точно гений! Сама задала себе задачку, сама ее себе разъяснила и вуаля - разрешила. Гений блин, а вот умела бы более широко мечтать, может, и не было б ограничений, хотя... ну его, лучше, чтобы были хоть какие-то основания под весь этот бред. Да, я подгоняю непонятную мне реальность под свои шаблоны, скорее всего нарушая все мыслимые и немыслимые законы этого мира - плевать, все равно буду делать по своему, иначе с ума сойду, как пить дать. Крысы немного подичились, перед неизвестно откуда появившимися кусками мяса, а потом употребили с удовольствием, забив на все странности. Ну, подумаешь, разделанные жабы исчезли, да мясо готовое из воздуха возникло, ну и ладно. Пофигизм - это вещь!    Как бы я не оттягивала этот момент, но он настал, и пришлось мне двигаться дальше. Комната, откуда появился маг, была жилой, не бедствовал этот тип, вот интересно, здесь все он натаскал или магия постаралась? Кстати, а ведь у этого типа мог быть пространственный карман, который я могла бы знатно попотрошить... стоп. Мозги мои явно сбоят - был бы карман, таскал бы этот мужик важные вещи на поясе? Теперь понятно, что моя инсценировка с опустошенным карманом возле швасти была весьма правильной. Это означает, что при смерти с обладателя этого артефакта все нагло вываливается для любителей поживы. Хо, как-то грустненько думать об этом, ведь получается, идет какой чел довольный, навалив в карман разной полезности, а тут его тюк по затылочку и понеслась душа в рай - мародерь в удовольствие. Хотя таким же макаром грабили всегда и везде, вне зависимости от наличия пространственного кармана, так что зря кипешую, но хорошо, что предусмотрела такой вариант для стражей. Правда, тогда я думала, что типа артефакт сломали, потому как бы оно все и вывалилось. Ой, все же жаль инфопластов - я слишком многого еще не знаю и могу проколоться на любой мелочи. Эх, обидно, что с Агеронием не сложилось пообщаться подольше, если б мы с банком так не сглупили, может сейчас я бы спокойно жила б у него под крылышком, училась, зарабатывала, а после тихо и мирно свалила бы домой. Мечты, мечты...    Не особо раздумывая, все, что было возможно стащить, я методично скидывала в карман, потом разберусь, когда будет время, а пока хомячим. Спальное место мне особо понравилось, но, к моему сожалению, оно оказалось встроенной мебелью, как и шкафчики. Эта искусная мебель оказалась вырезана из камня и декорирована деревом и металлом. Так что с мебелью я обломилась, разве что кресло качалку получилось присвоить, да роскошные шкуры, ну и конечно всю мелочь, что была в шкафчиках, на столе. Гадский маг никаких инфопластов не имел, только несколько рассыпающихся от древности бумажек и одну книгу, пролистнув которую я лишь округлила глаза - не думала что встречу тайнопись или шрифт - потому что вижу, но не понимаю! Поискала тайники, нашла два маленьких, с разным мусором, разбирать не стала, тоже в карман смахнула. Неплохое место для жилья, разве что непонятно куда маг по нужде бродил, может в соседнюю комнату. Туда заглядывать еще больше не хотелось, ведь как мне кажется, именно там содержались те жабы переростки. Крысы терпеливо ждали у выхода, пока я утоляла свою жажду наживы, а когда я двинулась во вторую комнату, опять пристроились позади меня.    Мои предложения в чем-то оправдались, за второй дверью был настоящий скотный двор. Передо мной расстилалась огромная пещера, с сопутствующим данной местности антуражем, живого вроде как там ничего не наблюдалось, да и крысы были спокойны, вот только вонь тут стояла несусветная. Исследовать пещеру, топая по уши в дерь... грязи, было не по мне, вот такая я брезгливая, а потому магия и только магия. Волна воздуха гигантской метлой пронеслась вглубь открытого пространства, и дышать стало легко. Ушлые крысюки тут же деловито ускакали знакомиться с местностью, а я со вздохом примерила на себя роль спелеолога. Может, в этой пещере и было что-нибудь интересное, но мне на глаза ничего не попалось. Да, высокая, сосульки всякие свисают, куча дырок в каменных стенах вели неизвестно куда, несколько магических светильников мало помогали осмотру, наверное, сам маг тут особо не шарился, подсветил общий план и успокоился. Подумала осветить все своей магией, но решила положиться на крыс - пусть они ведут.    Когда крысы привели меня к большому озеру, таинственно мерцающему отсветами фосфоресцирующего моха, я немного растерялась. Сама не знаю, чего искала в этом подземелье, просто чувствовала, что должна идти, а вот у озера, то, что меня гнало - отпустило. Я дошла до цели? Идиотское ощущение, понятия не имея, что дальше делать, прошлась по берегу, потыкала вайсой в светящийся мох, посмотрела на крыс. Умные крысы не спешили делать мне подсказки, крутились недалеко от меня, и даже кончика хвоста не обмакнули в озеро - умному достаточно, а дурак все равно не поймет. Я, наверное, второе, лезть в озеро не хочу, но обойти его невозможно. Береговая линия была не больше двухсот метров, а дальше озеро обрамляли крутые скалы. Прикинув сколько лезть вверх, чтобы добраться до потолка этой озерной пещеры, только присвистнула - столько я не осилю никогда.    - И что дальше? - странно спрашивать у крыс ответа, но слишком тут тихо было, жуткое ощущение, захотелось разбавить звуком. Правда такой реакции от окружающего меня пространства не ожидала. Мой тихий голос заметался над озером, дробясь на тысячи звуков разной тональности и высоты, и едва не снес меня, вернувшись сумасшедшим многоголосьем. Ошалевшие крысы добавили свой визг в общую какофонию и выметнулись в проем, откуда мы появились. От боли в ушах меня согнуло, а ладони стали мокрыми от крови, вот же гадство, почувствуй себя билом в царь-колоколе, мля! Когда я смогла открыть мокрые от слез боли глаза, то пожалела себя еще больше - видать не все испытания для меня любимой приготовил этот мир. Иначе с чего мое мутное от слез зрение видит, как из озера выползает нечто, что я предпочла бы видеть на экране кинотеатра, или хотя бы уменьшенным раз так в триста! Задыхаясь от ужаса, пытаюсь отползти от озера, из которого на берег выбиралось чудовище из почти всегда жутких сказок...    Никогда не знаешь, на что способен. Говорила, что эти скалы не осилю? А кто сидит на безумной высоте, с которой чудо-юдище выглядит муравьишкой? Только вот вниз смотреть тяжко, сразу к горлу комок подкатывает, в глазах темнеет и голова кружится. Вот же, ведь летать во сне обожаю, а в реальности два метра над землей и меня штормит не по-детски. Ладно, это все лирика, а реальность ползает по озерному берегу и обратно уползать в озеро не собирается. Блин, как же я смогла на такую верхотуру забраться? Ладони и коленки саднят, кажется, содрала кожу, мышцы трясутся и ногти обломались до мяса, но ведь залезла, а сейчас, борясь с тошнотой, оглядываюсь и понимаю, что меня можно в книгу Гиннеса записывать, как человека паука, взобравшегося по отвесной скале почти на сотню метров почти в одно мгновение. Да я так по лестнице быстро не поднималась, я вообще, даже один раз подтянуться не могу... может магия? Не, тогда бы никаких травм бы не было... ой ей! Вот опять! Магия ж есть, а чего я альпиниста-то изображать кинулась, да уж, ума нет - считай калека. Однако дело сделано, теперь есть время сообразить, что делать с помощью магии, надо пользоваться всеми возможными преимуществами, особенно перед угрозой подобных тварей.    Существо, похожее на дикую помесь крокодила со змеей, никак не могло угомониться, хорошо еще не издавала звуков, ну, по крайней мере, не визжало, не ревело, а противное поскрипывание хотя бы не подхватывалось этим ненормальным эхом. Хорошо, что крысы умотали, плохо, что идей как разрулить ситуацию не имеется. Не, мысль придавить змееныша каменюкой проскальзывала, да только вот как представила, как за обиженного малыша из озера выползет его совсем не маленькая мамаша. Мне, конечно, никто не говорил, что чудовище это имеет родителей, но кто сказал, что я не права? Так, отложим мысли об убиении реликтового животного, и пока есть время, нужно посмотреть, куда меня занесло, и как выбираться. Итогом стала невеселая мысль, что у меня целых два варианта: по озеру или по воздуху, другого пути, к видневшемуся за озером проходу не было. В полеты, даже при помощи магии не верилось, ну не хватит во мне веры в это, а вот по озеру можно было бы, если б не озерный абориген. В принципе, сожранной листвы хватило бы, чтобы выстроить мост, но ведь это скрипучее чудище поползет за мной, а двигается оно быстро и резко. Прямо как Гамлет страдаю, убить или не убить... и вот, как всегда в трудных ситуациях, решила перекусить.    В общем, это было дико неудачным стечением обстоятельств, потому что стоило только приступить к моему любимому делу, как этот озерный гад вычислил мое местоположение и с размаху влепился в ту скалу, на которой я приступила к трапезе. Как итог, сломался не гад, а скала, я не удержала равновесие и полетела вниз. Время подозрительно растянулось так, что я даже успела задуматься дожевать кусок мяса, или... а потом как обухом по голове - я падаю! И вжух, время понеслось, а меня охватила паника. Умирать не хотелось категорически, но крылья и не думали вырастать, а озеро все быстрей неслось мне навстречу. Моя жизнь в этом мире это американские горки, то вверх, то вниз, вот и сейчас, пока я заполошно пыталась придумать, как использовать магию, мое время вышло и падение завершилось, но мне несказанно повезло, мой полет завершился не на суше, а на воде. Не повезло, что я плавать не умею, повезло, что до берега меня подвезли. Потом я увидела, на чем я еду и малодушно захотела упасть в обморок. Как этот гад умудрился подхватить меня в воде не знаю, но больше меня интересовало другое, почему этот змееныш, вместо того, чтобы слопать, вытащил меня на берег? И вообще, вот, к примеру, со швасти я практически сразу вступила в бой и даже не сомневалась, что этот паучище хочет меня сожрать, а вот почему с этой змейкой все не так? Вначале дикий страх, потом не менее дикое скалолазание, потом головокружительное приводнение и не менее головокружительное спасение.    Осторожно сползла с длинного крокодила и медленно стала отодвигаться подальше от него, страх перед монстриком не прошел, но теперь получилось его более осознанно осмотреть. Не красавец, правда, в кино динозаврики покрасивее, хотя это больше крокодильно-аллигаторное производное с длинным змееподобным телом. Не нападает. Но рядом с ним находиться все равно страшно. Пытаюсь включить голову. Я не пытаюсь убить это озерное чудище, хоть и боюсь, да и оно меня тоже пока не покусало, даже спасло, правда, перед этим скинуло. Думай, голова дубовая... оглядываюсь, чтобы оценить шансы убраться подальше от зубастой морды, и вижу четыре красных уголька. Крысюки меня дожидаются, вот же привязались... так вот оно что, их ведь я тоже не пыталась прибить, хоть и долго опасалась... это значит, это значит... блин, не знаю, что все это значит! Хотя нет, догадываюсь. Что-то умное, что по счастью есть во мне, где-то очень глубоко, но все же есть, умеет оценивать потенциальную опасность, потому и не пыталось крыс с этим кошмаром прибить. Догадка мне нравится, но, несмотря на нее, присутствие рядом нового возможного союзника напрягало, было страшновато и неуютно. Выложила бы круг, да только ползущий за мной вслед зверь не дает на это времени...    Спустя несколько часов я сидела на берегу странного озера, в пещере со светящимся зеленым мохом и трапезничала с двумя крысами и гигантским крокозмеем. Опираясь на гору прочитанной мной фэнтези по сюжету этот монстрик должен оказаться волшебным и говорящим, стать моим другом, помощником, питомцем, который вырастет в могучего дракона и моего верного защитника. Смотрю на эту длинную ящерицу с кошмарной пастью и вздыхаю, ага, дракон, страаашненький, да еще и говорить не хочет, только жрет! Магия исправно снабдила меня мясом для прибавляющихся нахлебников, им сырые куски, мне практически шашлык, еще бы специй. Именно мясом я и отбилась от ползущей за мной твари, а когда та с радостью вгрызлась в кровавый кусок, крысы возмущенно подскочили ко мне требуя того же. Ну, в смысле, поскрипели сердито. Вот и пришлось кормить всех, хотя ушлые голохвостые совсем недавно хорошо перекусили, проглоты. Пока зверье расправлялось с едой, занялась тем, чем должна была заняться с самого начала - призвала магию и создала плот с упряжью для крокозмея - ничего не знаю, пусть кормежку отрабатывает. Особой благодарности за спасение из воды я не испытывала - из-за него в воду рухнула, да и с жизнью почти распрощалась. Все эти действия: кормежка, создание флота - проходили в полной тишине, нарушаемой лишь чавканьем и поскрипыванием. Скрипуны, однако, умные крысы, смогли сообразить об опасности звуков, и теперь рядом со мной три опасные твари Дикого леса одинаково противно скрипят и жадно едят магическое мясо. Надеюсь, больше никого прикармливать не придется, как-то не любитель я зверинцев, тем более таких, что людей за здорово живешь, могут схарчить без проблем.    Впрягаться крокозмей не хотел, но я, уверовав в свое право, быстро отпинала этого лентяя... шутка, к этой твари, даже, несмотря на происшедшее прикасаться, совсем не хотелось. Но зря, что ли магия есть, а потому недовольно поскрипывающее чудовище уныло впряглось в довольно странную упряжь, и едва крысы успели забраться на плот, потянуло нас к виднеющемуся далеко выходу. Воды озера неохотно расходились рябью от моего плавательного средства и почти мгновенно снова становились недвижимы. Очень хочу верить, что никаких других жителей этого странного озера я больше не встречу. Эх, вот зря об этом подумала. Крысы заметались по плоту, пытаясь укрыться за мной, оглядываться, что их напугало, не хотелось, но пришлось заставить себя. Огромные чешуйчатые кольца гигантского водяного змея вздымались за нами вслед, едва удержала на языке слова великого и могучего. В этот раз паниковать не стала, сразу вспомнила о магии, так что очередного гигантское кольцо озерного монстра лишь соскользнуло с мерцающего купола защиты, а мелкий крокозмей понесся вперед с бешеной скоростью. Ну а что, раз есть магия, то нужно ее использовать, довольно подумала я, как бы невзначай отводя взгляд от преследователя, скорей бы выбраться из этого подземелья. Пришпоренный магией мой озерный конек так поддал, что через несколько минут волнительного путешествия плот вслед за ним буквально вылетел из озера на берег, едва не размазав меня с крысами о стены, возле выхода. Бросив за спину беглый взгляд, я даже возмущаться, не стала, а насколько это было возможно, понеслась уже на своих двоих прочь из этого парка ужасов. Потому что позади меня из озера всплывала такая пасть, которой немаленький крокозмей был на один укус. Понятия не имею, мама, папа или дедушка это моей вынужденной лошадки, и узнавать не собираюсь, мое дело свалить как можно быстрее и неважно пойдет ли за мной крокозмей или останется. И честно говоря, второй вариант бы меня очень устроил...    Это был шикарный забег, мох освещал дорогу неясно, хорошо, что крысы бежали впереди, иначе я не нашла бы дорогу, уж очень извилист был путь. Мне так же повезло, что проход, по которому мы бежали не имел низкого потолка, на карачках я бы точно далеко и быстро двигаться не смогла бы. А то, что уносить ноги нужно, было ясно по грохоту за спиной. Гигантский змей ломился в узкий проход за мной, жуть конечно, но есть и светлая сторона, те, кто все же последует за мной, вряд ли смогут преодолеть этот путь. Через, черт его знает, какой по счету поворот пол под ногами исчез и я кубарем покатилась вниз, визжащие крысы, так же как и я попали впросак, но зато на них падать было не так больно, приземлилась я знатно. С опаской прислушалась - крокозмей или отстал или не вовсе не преследовал меня, даже успела порадоваться этому, пока на меня совершенно бесшумно не свалилось озерное чудище, я ж забыла, эта тварь не имела ног, а ползала как змея, а потому была практически бесшумна.    В этот раз магия сама все разрулила - мгновенно возникший защитный пузырь порадовал, так что я побыстрее убралась подальше от незваного спутника и осмотрелась. Братцы-кролики, вот оно счастье! В шагах двадцати или чуть более, в расположенной напротив меня стене красовались гигантские двери, но радовалась я тому, что они были открыты и открывали моему взору настоящую пещеру сокровищ. Я Индиана Джонс!!!       Вот почему если киногероям то хрустальный череп, то доспехи бога, а мне первым делом прилетело сковородкой по голове?    Дело было так: завидев манящий блеск сокровищ, я чуть ли не бегом ринулась к двери, но тут реальность напомнила о себе, крысы, да и крокозмей тоже бодро потрусили за мной. Только представив, что натворят эти лесные аборигены среди милых сердцу блестяшек я содрогнулась и потратила почти час или меру как говорят в этом мире, чтобы самозваные спутники осознали простую истину, здесь им не там и сокровища обследовать буду я одна. Зверье выражало протесты всеми доступными способами, но я кремень, а потому три печальные морды остались за пределами сокровищницы, а я оказалась в пещере Аладдина. И только когда, потянувшись за изящным браслетиком, я почему-то получила по темечку тяжелой сковородой, разум вернулся - сокровищница это не только склад милых сердцу драгметаллов и брюликов, но еще и опасные ловушки, и большая угроза членовредительства! Подышала, посчитала барашков и, дождавшись пока в глазах и мозгах утихнет золотая лихорадка, осторожно огляделась, на предмет возможных подстав. Стало страшно, нет, без дураков, очень страшно.    Это мне еще повезло, что сковородка мозг мой прочистила, ведь наклонись я чуток сильнее и явно бы провалилась, что ж и здесь не без стереотипов. Да-да, какая же сокровищница без обманок, шарад и без заманух с подвохом. Да и вообще, когда управилась с затмевающей разум алчностью, желание исследовать пещеру поутихло, более того, будь у меня другой путь на выход, то махнула б рукой на богатства и ушла несолоно хлебавши... ну почти. Пару цацек бы утащить попыталась, на манер рыбака, стоя за дверью, наудила бы и тихо свалила. Только вот не получится. Наверх к озеру я уже не в состоянии вернуться, долго вниз катилась, да и грохот отдаленный до сих пор слыхать - чудище озерное все еще бушует. Так что путь мой через опасный искус лежит, только что делать со зверьем? Они ж не люди, им не объяснишь... тьфу, чего я огород горожу, зверье почище меня опасность почует, да и за блестяшками не полезет, чай не вороны. Подозрительно покосилась на мелкую озерную монстрину, надеюсь, это не драконьего роду, злато любящего тварина? Крокозмей невинно блымкает глазищами и вот терзают меня смутные сомненья, перевожу взгляд на крыс, мдя. Как бы ни простые звери и на золотишко они все же очень хищно поглядывают, может, я с ума схожу?    Так, стопэ! Много буду думать, быстрей состарюсь, так что имеем? Еще раз осматриваю сокровищницу, но уже как опасный участок пути с коварными препятствиями. Если верить глазам, то идти нужно только по темной полосе камня, строго по середине извилистой пещеры... хотя по трезвому на пещеру это мало тянет, проход узкий, да и драгоценностей здесь не так много как казалось поначалу. Темная полоска узенькая, а вот от нее до сокровищ серый камень выглядит ой как ненадежно, да и то на чем лежит мечта кладоискателя смотрится странно. Вовремя сковородка меня приголубила, кстати, мне посуда не помешает, подобрала и восхитилась - вот оно, многофункциональное изделие отечественной промышленности! И пожрать в ней приготовить можно, и отмахаться от супостата, если что запросто получится, чугун это вам не недотрожная тефалька, что не поскреби, не урони - чугун это вещь! Ха, и тут попаданцы, пыталась клеймо рассмотреть, но света от моха маловато, да и затерлось малехо, хотя что-то там "КАС...19..9" не, точно наши пробегали! Спасибо, землякам, уберегли мою непутевую голову от беды. В руку сковородка легла как будто под нее и делалась, точно заберу! Теперь уже, почти потеряв интерес к золотишку, ломаю голову, как провести зверей. Не то, чтобы я за них так уж переживала, но промелькнула мысля, что вероятность промаха одного из нас для всех может быть трагедией, так что теперь я, чувствуя себя еще больше ненормальной объясняла крысам и крокозмею, что идти нужно осторожно и только за мной, и ничего не трогать! Маразм крепчает...       Агероний жалел потраченного на это собрание времени. Сколько раз он слышал подобные разговоры, за столько лет здесь ничего так и не менялось. Впрочем, что поделать, инертность бытия магов на подобных сборищах уже давно перестала его удивлять. Он потому и перестал посещать их, но последние события заставили его встряхнуться и, подумав, что возможно из-за своей изолированности от магического общества он мог многое упустить, решил держать руку на пульсе. Только вот ничего умного и интересного он не услышал. В каждой реплике, в каждом жесте, все, что он заметил - это чванство, зависть и подозрение, подковерные игры за власть и влияние. Все тряслись над своими секретами, страшась хоть в чем-то ослабить свою позицию и дать кому другому преимущество. А ведь когда были молодыми и учились, то мечтали овладеть всеми тайнами бытия и осчастливить мир... увы. Из упрямства досидев до позднего вечера, разочарованный лей возвращался домой, когда его скрутило. Мир вокруг окрасился ядовитой зеленью, обычно почти невидимые две луны вдруг налились угрожающим пурпурным светом, затмевая всегда яркую бледно-голубую третью, и сознание покинуло его.    Позднее он узнал, что в тот вечер нехорошо себя почувствовали все магически одаренные, но лишь проводники Дороги как он, лишились сил. Встревоженный и полный мрачных предчувствий Ронни ждал, что совет магов соберет внеочередной сбор, однако, вместо этого во всех храмах начались службы, а высший совет магов в одночасье покинул Киртанию, отправившись в Обитель. Рядовых магов не стали просвещать, разве что Агерония тоже вызвали в храм, и отказаться у него не получилось - за ним прибыла звезда Стражей. В этот раз храм превзошел сам себя, лей негодовал. Его, мага, как какого-то обывателя или преступника под конвоем забирают из дома! Ведь если б прислали вестника, то хоть и с недовольством, он бы конечно подчинился, но вот так, под конвоем, целая звезда храмовых псов! Более того, весь его дом перевернули верх дном, ища малейшие следы иномирянки, будто он совсем тупица и не предусмотрел подобного! Едва придя в себя после магического поводка и ментального удара Элис, Ронни первым делом заставил Малису собрать все, что принадлежало гостье.    Он помнил, как с недоумением разглядывал странные вещи, в которых прибыла эта женщина. Больше всего его поразила обувь - резиновое разноцветное нечто, перевязанное шнурками. На обратной стороне этой безвкусицы Ронни нашел что-то похожее на надпись, но разобрать ее не сумел. Всю одежду он внимательно осматривал на предмет возможных подсказок - надписей или рисунков, но серое бесформенное одеяние если и содержало какие-то ярлыки, то в далеком прошлом. Абстрактный рисунок из хаотичных линий черного цвета также ничего не прояснял. Белье оглядел кривясь, но и там ничего, что могло пролить свет на происхождение Элис, он не нашел. Ни одного магического конструкта, ни камня, ни узора... а дикой расцветки носки, подстать резиновой обуви и вовсе заставили его закатить глаза. Так и не разобравшись ни в чем, лей закинул все эти вещи в волшебную сумку и строго настрого предупредил Малису никогда и никому не распространяться насчет Элис. Понятливая девушка, уже напуганная присутствием страшного стража, якобы телохранителя Эсси, зареклась вообще лишний раз открывать рот. На ее счастье, прислугой стражи не заинтересовались, спрашивали лишь общие вопросы - в чем была, что ела, что делала. Рассказывать о излечении девушка и до того не собиралась, а уж после слов хозяина вообще постаралась забыть об этом. О вещах, как и наказал Агероний, совершенно уверенно отвечала, что по просьбе гостьи все ее старые вещи были сразу выкинуты, поди теперь отыщи, столько времени прошло...       Тяжелее всего пришлось с крокозмеем. Это длинное извивающееся тело по природе своей не умело идти ровно по струнке! Попытки оставить его за дверями даже не предпринимала - хотела, честно, но смотрю на эту крокодиловую туповатую мордаху и сил бросить не нахожу. Ведь помрет, обратно наверх не заберется, а тут с голоду сдохнет! Не факт, что там куда я иду, будет выход, но, по крайней мере, пока у меня хватает в кармане сини, будет магия, а будет магия, будет пища... ой идиотка!!! рука-лицо - вот что соответствует моему поведению в этой ситуации! Я опять забыла про магию! От души обласкав себя всякими добрыми словами, нашла устраивающее меня решение, правда крокозмей как почуял, сопротивлялся, но я уже окончательно уверившись, что этот монстрик для меня не опасен, твердой рукой и жесткой волей подавила бунт на корабле и засунула зубастую няшку в волшебный карман. Правда, крысы, увидев происходящее, тут же сиганули от меня прочь. Ну и ладно, за них почти не переживала, умные грызуны смогут пройти путь вслед за мной, а чуйка на опасность у них отменная. Так мы и двинулись в путь. Я со сковородой для равновесия и спокойствия и крысы, строго за моей спиной.    А браслет я все же стащила. Веткой. Осторожно. Правда, после этого полка с остальными сокровищами резко перевернулась, уронив богатство в бездонную яму, что раньше притворялась серым камнем. Да из стен повылазили остро обструганные колья... но, во-первых, я была уже далеко, а во-вторых, крысы ниже меня ростом и отделались легким испугом, разве что коситься на меня стали с подозрением и опаской.    Честно, я была о себе лучшего мнения - считала, что зов золота мне нипочем. Ага, в общем, крысы после нескольких активированных ловушек сердито фыркая, решили идти передо мной, надо же цацы, ну подумаешь огоньком чуток подпалило, да лапу слегка прищемило - зато в кармане у меня теперь такая красотень лежит! Короче, наверное, после меня гулять не безопасно будет, впрочем, это явно не мои проблемы! Несколько раз я из-за своей жадности чуть не оказалась распятой, раздавленной, продырявленной и сожженной, но магия рулит, а зрение конечно, сбоит. Пару раз вместо реально красивой дорогой вещицы я натыкалась на обманку. В итоге вместо роскошного, украшенного сверкающими камнями кинжала я уцепила обычный кухонный топорик, а вместо роскошного ожерелья из светящихся бледно голубым светом камней в руках оказался обычный собачий ошейник. Но я не в обиде - мало ли, в хозяйстве все пригодится, тем более не на своем горбу тащить, зато и нормальных драгоценностей успела набрать. Жаль только, что с каждой полки удавалось утащить лишь одну, максимум три вещицы, в зависимости от габаритов, а потом включалась ловушка, и нужно было уносить ноги. Оглядываясь назад на загубленное выставочное оборудование, вздыхала и тайком гордилась - как там говорилось? Где хохол прошел, еврею делать нечего - хы, я не хохол, да и после меня не евреи пойдут, но вот по смыслу... после меня тут явно ловить нечего, что не утащила, так попортила.    Раза три я не выдерживала и устраивалась для сна - длинное это подземелье, конца краю не видно, подкармливала крыс и сочувствовала крокозмею - вытаскивать его было неблагоразумно. В какой-то момент поняла, что уже не радуют сокровища, хочется солнышко увидеть и небо над головой, давит на психику этот камень и зеленый мох. Несколько раз видела, как раздваиваются, а то и расстраиваются ходы, но крысы деловито шпарили в своем направлении, даже не отвлекаясь на боковые ответвления, а я просто шла за ними, в надежде на звериное чутье. Можно было конечно воспользоваться магией - да только вот что-то останавливало. Поразмыслив, я решила довериться интуиции и потерпеть. Сокровища поражали своим разнообразием. Ладно, монеты, украшения и посуда из драгметалла, но вот оружие - роскошные мечи и кинжалы, или как их тут называют - вайсы, копья с узорными древками и отсвечивающие фиолетиной наконечниками! А доспехи? Я ж успокоиться не могла - скакала диким козликом, уворачиваясь от активированных ловушек, пока не прибрала к рукам большую часть этой красоты. Не факт, что одену и буду использовать, но оставить пылится в глухом подземелье подобную красоту, я была не в силах.    Когда перед носом вдруг неожиданно возникли двери-близнецы входных врат, я даже не поверила - неужели дошли? Открываться, правда эта радость мне не спешила, но я не гордая, тьфу, то есть не щепетильная, не постесняюсь их тупо сломать магией, хорошо не пришлось. Как-то так получилось, что примеряясь, куда влепить магией, я условно обозначила место удара сковородкой, и что тут сработало - не знаю, но двери распахнулись, избавив меня от сомнительного удовольствия таранить их магией.   

Глава 13. Происхождение видов.

      Крысы ушуршали первыми, даже оглядываться не стали - неужто обиделись? Но что-то мне подсказывало, вернутся голохвостые, тем более что до выхода еще топать и топать. За сокровищницей путь оказался таким же унылым и мрачным, как и до нее. То ли глаза мои приноровились, то ли зеленый мох тут поярче светил, темно мне не было, только вот дорога была отвратительной, раньше-то почти ровный камень под ногой, чуть ли не по ровному срезу шла, а сейчас сплошная полоса препятствий. Крысы деловито шуршали впереди, пару раз чего-то пискнуло, но тревоги я не ощутила, впрочем, не до крыс было, в очередной раз, ушибив ноги о коварные неровности, подумала, что не стоит мне одной страдать. Умные крысы убежали, зато крокозмей у меня в кармане на халяву едет, хватит. Вытряхнула возмущенно извивающуюся зверюку из кармана и отошла на всякий случай - тварь немаленькая, зашибет ненароком, после возмущенных скрипов я довольно ухмыльнулась - расчет оправдался, после крокозмея было идти легче, он своим ползанием как метла расчищал мне дорогу.    Еще три привала и пять перекусов с тут же вернувшимися крысами, дорога отчетливо пошла наверх. Хотелось намагичить чего умного и удобного, чтобы изменить окружающее - но вот закавыка, чудилось мне места здесь непростые, и воздействовать на них не понимая реалий, духа не хватало, а ну как вместо удобств устрою тут обвал и ку-ку храброй попаданке. Потому и пыхтела, обливаясь потом, карабкаясь за зверьем по все более круто уходящей вверх дороге. Когда впереди раздался возбужденный писк, я уже была готова отдать концы - сил не было, последние пару часов мое передвижение больше напоминало волочение. Смирившийся с моей наглостью крокозмей угрюмо тащил мою тушку, цепко обхватившую его хвост. Мотыляло конечно, но все не своим пехом. Когда движение остановилось и почувствовался сквозничок - было уже обрадовалась, вот оно, закончилось подземелье, даже поразилась - надо же, как просто все вышло... глазливая я или как там говорят, короче, накаркала. Недоработала Надька, ой, недоработала! Слизней, как понимаю, вывела под корень, превратив бедняг в полоумных Призраков, и забыла, что свято место пусто не бывает. Вот и пользовались выеденными как головка сыра горами всякие нехорошие существа, сущности и мерзопакости! А теперь мне приходится то мага с жабами на голову больного жизни лишать, то от чудища озерного ноги делать, да еще теперь вот радости добавилось! Один светлый момент только был - сокровищница, и то ловушками перепичкана, эх, Надя...    Нет, поначалу-то, я даже особо не испугалась, подосадовала, что просто мне не живется, а вот спустя несколько минут загрустила не по-детски. Мышей я не боюсь, такой вот выверт, с детства не боялась, никаких грызунов, и крыс в том числе, здесь-то конечно шуганулась крысюков - так у них размерчик такой, что если мозги на месте, то не испугаться невозможно. Однако сейчас голохвостые у меня вроде как в дружеской зоне кучкуются... я к чему так подробно про мышек...    На площадке, где я надеялась увидеть выход из недр горы, мой маленький отряд столкнулся с агрессивной средой любой киношной пещеры - летучие мыши. Поначалу я на паука подумала. Ну, ползет на меня что-то лохмато-горбатое с вывернутыми суставами, противно тонко пищит так, что у меня за ушами болеть начинает, да очами зелеными мерцает. А потом присмотрелась.    - Вот почему бы мне чего красивого тут не увидеть, а? нет же, млин, только обгрызательно страшибельное попадается! - возмутилась я и вынула вайсу, правда больше надеясь на магию. Физурон у меня, как и физсостояние - смех один. Глянула на свой зоопарк, увы, крысы на своего дальнего сородича и не думали нападать, отдав мне эту сомнительную привилегию, а крокозмей вообще решительно изображал маленькое и слабенькое существо, которое нужно защищать! Мысли, дополнить свой трусливый зоопарк еще одним видом у меня даже не возникло - несимпатичный летучий мышь явно хотел мною закусить, а я как бы завсегда против такого расклада, потому и магию не сдерживала. И хорошо, потому что когда возле моих ног рухнула когтистая лапа с разодранным куском крыла, я резко осознала габариты противника и еще больше зауважала магию. Магия подчинилась желанию порвать тварь на части, вот и получила результат у ног - десятисантиметровые когти на полуметровой лапе, это не мышь, а мышезавр какой-то, а когда морду разглядела, так и вообще резко невзлюбила этот вид пещерной живности. Проблема оказалась в том, что этот гад тут не один обитал, и мое молодецкое магичество разбудило всех тут до этой поры спящих монстров. Какой бы ни был воин или маг, если он один, то вот такой кучей любого умельца на ноль помножат. С жабами было как-то легче, их было меньше, и крысы помогали, а здесь все мое воинство храбро спряталось за моей спиной, что в свете их габаритов смотрелось смешно. Но смеяться времени не было, со стен пещеры живым ковром ко мне ползло мерзкое верещащее и ей богу очень вонючее непотребство. Позади меня отчетливо пахнуло страхом - понятия не имею, как я это опознала, но не в своих ощущениях была уверена. Не давая себе задуматься, быстро закинула трусливую троицу в пространственный карман, и в этот раз что крысы, что крокозмей - никакого сопротивления не оказали. Теряя драгоценные мгновения, набила рот синью - одна надежда на магию, никакие махания вайсой мне тут не помогут, отступить назад - катиться долго, да не факт, что мышезавры эти за мной не полезут. Так что магия, и только магия!    Очень хотелось закрыть глаза и самой нырнуть в пространственный карман и не видеть происходящее, сразу вспомнился любимый властелин колец, где куча гоблинов как саранча спускалась по гигантским колоннам на горстку храбрецов. Но там был ушлый дедок, знающий почем фунт лиха и магией своей бил только так, да и остальные товарищи были не робкого десятка. Я же тут одна и надежда выжить довольно призрачная... первая тварь вырвалась вперед мощным прыжком, едва не раздавив меня своим весом. Спасите!    Врут сказки - никакой помощи в последний момент, никакого рыцаря со сверкающим мечом. Лишь я с набитым синью ртом ору что-то нечленораздельное, и не знаю, проживу ли еще хоть мгновение или следующий удар монстра достигнет цели. Пузырь защиты, что возник вокруг меня, плотно облеплен беснующимися тварями. Страшно до такой степени, что ноги отказывают, но пытаюсь ползти, ощущение, что тащу на себе весь этот сумасшедший мир, или просто пару тонн гранита. Что из этих ощущений реальность уже не понимаю, за пузырь звуки проникают нечетко, словно сквозь толщу воды, а вот для вони преграды не существует - может меня не задавят, мне хватит и этой газовой атаки. Не знаю, сколько времени продолжается это безумие, очень даже может быть, что я ползу в тупик, но пока есть хоть один шанс на успех, я глотаю синь, смоченную слезами, пытаюсь дышать и ползу, обдирая ладони с коленями о камень и всякую пакость, почему же все так страшно?    В какой-то момент силы меня оставили - я уже давно дышала ртом, но резкий запах кажется, выедал глаза. Пузырь еще держался, но я понимала, стоит мне отключиться, и защита лопнет, и после самые удачливые мышезавры смогут вдосталь похрустеть моими косточками. А ведь из кармана тогда выпадут крысы и озерный змей... не уберегла я их... обида накатила такая, что меня скрутило. Ненавижу этот мир, этих тварей и эту ситуацию, ненавижу!!! А потом накатил истерический смех, просто вдуматься - меня сожрут летучие мыши, да, боже ты мой, какая идиотская смерть. А ведь летучие мыши это маленькие пугливые твари, слепые, слабые и, на мой взгляд, совершенно никчемные, аррр! Магия елы-палы, помирать так с музыкой, не знаю, какой механизм действия у этой моей магии, но сейчас ей самое время удивить меня еще раз - просто понимаю, мое время на исходе, и да, я сошла с ума, но умирать буду несясь в атаку, а не подыхая от вони в защитном пузырьке. Потому, трясясь то ли от ужаса, то ли от накатившего адреналина, снимаю защиту и из последних сил встаю на ватные ноги, в руках почему-то сковородка с топориком. Я иду, мир, я еще жива!    Лопнувшая защита отозвалась звоном в ушах и мир завертелся. Я, наверное, берсерк - из навалившегося на меня месива лохматых и вонючих тел удалось выскочить на диком кураже. Боль чувствовалась отстранено, меня били, я била - твари больше мешали друг другу, их габариты сейчас играли против них, каким-то чудом мне удавалось проскальзывать меж их лап и грузных задниц. Лицо и все тело заливала кровь вперемешку с потом и слезами, не была красивой, зато помру как воин... сковороды и топорика, ха, ну мелочь пещерная, берегись! Тряхнула головой, раззудись плечо, размахнись рука! Как там говорится - все зависит от восприятия, а я сейчас достаточно безумна, чтобы воспринимать все так, как мне того хочется, все равно помирать пора. Так что плевать на реальность, это не мышезавры, это мелкая летучая погань, что мне на пару ударов, в ушах стучит, я потеряла уже много крови, так что пара ударов - вот все, что мне осталось. Не вижу ничего, в глазах потемнело, бью наугад, странно, инерция от удара сшибает меня с ног, как при такой плотности нападающих я впустую потратила замах? Нет, что-то сковорода задела, мелкое, но... промаргиваюсь, и досадливо морщусь, отмахиваясь от летающей мелочи, потом в шоке смотрю вокруг - мля, магия это сила! Чудовища никуда не делись, гигантская стая летучих мышей, тихо попискивая, перепугано носилась по пещере. Я бы тоже офигела, потеряв в размере раз этак цать, это же полный крышеснос! Это было настоящее незамутненное ничем счастье, ни грязь, ни раны - на волне эйфории здесь и сейчас я была целиком и полностью счастлива!    В очередной раз костлявая прошла мимо.       Назойливые мышки не в силах справится со страхом, отчаянно гадили сверху, но мне было море по колено, расслабленная после победы в, казалось бы, безвыходной ситуации, я практически ленивым мановением мысли воздвигла шезлонг с навесом, очистила себя от последствий нежданного боя и собралась пировать. Освежающая волна очищения заодно подлечила мои раны, заставив зашипеть от боли. Все же мне несказанно повезло - ушибы, порезы, пара рваных ран, скорее всего сотрясение, но серьезно меня не поломали. Хотя резко двигаться поостерегусь - пару трещин в ребрах явно заработала, но это такие мелочи, ведь меня вполне могли в лепешку раскатать. Зверье пока не вытаскивала - мне нужно передохнуть и... просто передохнуть. С моим везением даже гадать не хочу, что меня ждет, потому набираемся сил и только вперед!       Прикольно, магия забирает силы и вызывает чувство голода, но при этом и еду мне создает та же магия... змея, что кусает свой хвост. Эх, можно долго и со вкусом пофилософствовать, поупражняться в софистике, но для меня это по любому будет пустой тратой времени. От длительных заумствований моя голова начинает безбожно болеть, и вообще, я любитель простоты - задачи всегда должны иметь решение, не изменчивое, а четкое и устойчивое, чтобы можно было вывести простой и ясный алгоритм действий. А здесь, да, я в конечном итоге, полагаюсь на магию, и она меня вывозит, но каждый раз для меня это словно шаг в неизвестность. Я не понимаю, КАК это происходит и ПОЧЕМУ, вот и мучаюсь, сомневаюсь и пытаюсь любую ситуацию разрешить без сверхъестественных явлений. Но именно в данном случае с летучими мышами, воздействие магии показалось мне логичным. В моем насквозь рациональном разуме прекрасно уложилось изменение жутких чудищ в мелкое недоразумение. Ведь в пещерах водятся летучие мыши, и они МАЛЕНЬКИЕ, так что моя магия просто вернула все в естественное в моем понимании мира состояние. Это мне нравилось, так что, невзирая на беснующихся летучих тварей, на мрачную пещеру неизвестно где и на какой глубине, на депрессивный полумрак - я была довольна как слон. Пару раз ослабевший организм заставлял меня проваливаться в полуобморочную дрему, но это ни в коем случае не портило мне настроение. Я ела, спала, снова ела, пока не почувствовала себя достаточно бодрой, чтобы продолжить путь.    Шезлонг с зонтиком не стала дематериализовывать, понятия не имею что затратнее - тратить магию на поддержание созданных вещей, либо на их уничтожение, потому решила закинуть их в карман. Кстати, у меня там уже натуральная свалка, как интересно там внутри все укладывается, в каком состоянии, порядке? Я пока особо не задумываясь, всегда выуживаю из него то, что мне нужно, но вдруг забуду что-то из того что там уже лежит, тогда эти вещи навсегда останутся в моем кармане мертвым грузом? Что-то мне это не нравится, ведь я уже и не помню толком, что выгребла из сокровищницы, да и то, что отжала у Призраков, припоминается довольно смутно. Надо как-то с логистикой разобраться, не люблю разгребать свалки, лучше изначально все пронумеровать и разбить по секторам, сегментам и нумерации. Даже передумала идти дальше. Я каждый раз не доделываю и не додумываю, в итоге плыву по течению и едва умудряюсь выжить, нет, этот мир и это место в частности слишком опасно, чтобы и дальше полагаться на "авось".    Я не оригинал, не гений, но хороший вор, смею надеяться. Где-то читала, кажись, это Пикассо сказал, что хороший художник копирует, а великий ворует, хотя эту фразу в той или иной интерпретации приписывают и многим другим известным личностям. Большим самомнением я не страдаю, и не гнушаюсь использовать идеи и наработки более умных и знающих людей, а в моем мире талантов много и кое-кто уже давно придумал то, что мне сейчас очень пригодится. Когда-то очень давно играла в игры, затянуло меня тогда сильно, профи не стала - не хватило ни ума, ни стратегического мышления, ни банально - денег и времени, но по верхам нахваталась. Да и литература любимая, где люди с богатым воображением предусмотрели практически любые варианты развития сюжета, возможностей и ситуаций. Память у меня не так, чтобы ах, но наскрести нужное получилось. Пространственный карман прекрасно укладывается в тему литрпг или просто игр, где у героя имелся мешок для шмота с окном просмотра всех доступных ему богатств. Принимаем за аксиому, что магия есть, волшебный безразмерный карман тоже, значит нужно лишь все упорядочить в моем сознании, привести к нужному мне знаменателю. Виртуальное окно просмотра, сворачиваемое и раскрывающееся по моему желанию, эээ... сложно. Был бы тактический шлем, там понятно, на забрале все отражается, а вот без костыльков представить перед глазами подобное сложно. Задумчиво потираю переносицу, очки съезжают на лоб. Да, я тормоз по жизни, вот же решение - мои навороченные супер пупер очочки, только помимо коррекции зрения они теперь будут еще и в качестве супер гаджета подрабатывать. Одно сразу вызывает опасение - а ну как я их потеряю или сломаю? Не... я в них чего только не творила - падала, бегала, дралась, а они как влитые, ведь уже магичила на них. Что ж, дополню возможности, и не только окно управления карманом добавлю, но и зоркости - надоело в полумраке спотыкаться о каждую неровность. Так, значит ночное видение, функции бинокля, лучше проблемы издали детально осмотреть, чем понять глубину задницы лишь оказавшись лицом к зад... э...лицу, ментозащиту - тут сомнения, ну, по крайней мере, взглядом чтобы не загипнотизировали. Что еще? Основное - не потерять бы, значит привязку к себе, на призыв - даже если заберут, очки должны ко мне вернуться в целости и сохранности, самовосстановление - без очков я считай слепая курица, а потому мои очки должны остаться целыми, даже когда их как колечко заветное в вулкан скинут. Да, не помешает ловушки видеть, как магические, так и обычные просто скрытые - хватило мне впечатлений в сокровищнице. Ну и окно управления всеми доступными мне девайсами. Не важно, что сейчас у меня из артефактов только сумка - шанс прибыли всегда есть, хоть даже микроскопичный. Острый приступ голода уверил меня, что мои пожелания выполнены, одела очки - ох, прелесть моя, как же здорово все нормально видеть! Огляделась, мда, может и хорошо, что раньше видела хуже, многие мрачные детали были мне незаметны из-за плохого освещения, а сейчас я в очередной раз потрясенно осознала, как же мне повезло!    Пещера, казавшаяся мне не такой уж и большой, оказалась потрясающей воображение. То, что я принимала за стены, ее ограничивающие, было на самом деле высокими каменными клыками, а в безумной высоте мои артефактные очки продемонстрировали мне усеянные дырами стены, где и жили раньше мышезавры. Сталактиты или сталагмиты - но с потолка свисали гигантские сосульки, так же изъеденные проходами, немало тут обитало монстров, теперь их не меньше, но зато вся их неисчислимая стая уместиться в одной лишь пещерке. А нечего было на меня безобидную нападать! Запрокинутая голова закружилась, присела на еще один перекус, в принципе пора выпускать зверье, я конечно и без них разгляжу дальнейший путь, но одной бродить грустно. Но сначала список, мне нужно знать, чем я владею и на что могу рассчитывать. Систематизация - это первое дело, оружие, еда, магическое и не магическое, синь, деньги, украшения - все разбить на темы, под темы, все каталогизировать. Даже зверье - их нужно вынести в отдельную ячейку. Красота, повинуясь моему желанию все оформилось наилучшим образом, в знакомые до ностальгии окошки, даже более того, про выборе той или иной ячейки та подсвечивалась и выдавала краткую справку с обоснуем. Да уж, так я скоро совсем потеряю ощущение реальности, все это дикий сон о диком лесе и диких приключениях с мрачновато фэнтезийным антуражем.    Взглядом кликнула на иконки со стилизованным изображением крысюков и крокозмеем, мгновение и возле меня ошалело вертит глазами обалдевшее от смены окружения зверье. Подкидываю спутникам мяса и думаю над выбором направления. Решила положиться на голохвостых - не прогадала, осознав, что опасности вокруг больше нет и перекусив, крысы деловито поклацали когтями прочь из этой обители мелкой летучей дряни.       Его заперли в маленьком темном помещении, предварительно раздев догола и дав какое-то убогое тряпье вместо его одежды. Какой-то невнятный служка долго щупал артефакт волшебной сумки. Лей понятия не имел, на что надеялся этот тип - снять артефакт можно лишь после смерти носителя или при определенной травме. Ни помирать, ни травмироваться Агероний совершенно не хотел, но оказавшись здесь, без каких либо внятных и законных оснований, уверенности в своем будущем уже не испытывал. Спустя три дня, переволновавшегося, исхудавшего и отчаявшегося мага начали допрашивать. Волшебную сумку пока не пытались отобрать, но радоваться этому Ронни не спешил, особенно после того, как его, взрослого, не бедного, имеющего вес мага, допрашивали как какого-то безродного преступника. До самого последнего момента, мужчина надеялся, что все ограничится испугом, но когда в допросной его растянули на жесткой конструкции, грубо зафиксировав конечности, не давая даже шевельнуть пальцами, его накрыло горькое осознание происходящего. Голову обхватил металлический обруч, неприятно защемив волосы и кожу. А после пришла боль...    Допрос проводился жестко, Ронни потерял счет времени, несмотря на мучительные ощущения, физических следов на его теле не оставляли, боль, что он испытывал, вызывалась виртуозным точечным воздействием на его ауру, на его разум и подсознание. Лей понимал, его банально ломают - раз за разом, пробивая его щиты, обрушивая на его сознание невыносимую боль, его дрессируют. Рано или поздно, но он сдастся и перестанет быть цельной личностью. Кто знает, как много магов прошло через храмы, став их послушными рабами, но за что с ним так? Чего хотят от него, неужели вся его вина в том, что ему не повезло столкнуться с Элис?    Его каждый раз спрашивали, что он знает о иномирянке, и маг спекшимися от жажды губами, раз за разом повторял надоевшую до оскомины заученную речь, но истязателей не устраивали его ответы. Рассказывать утаенные мелочи маг не хотел, не потому что беспокоился за судьбу клацевой Элис, но потому, что менять, что-либо было уже поздно. Ронни просто уперся, возмущенный до глубины души подлым бесчинством храма, он из чистого упрямства категорически отказался идти навстречу этим тварям. Потому говорил одно и то же на каждый клацев вопрос. Возможно, он так и умрет, не выдержав боли, но не сломается. Это все что у него осталось - самоуважение. Когда он поймет, что подошел к грани, то уйдет из жизни - лей позаботился о последнем шансе на право смерти по своему желанию, только вот не ждал, что ему так скоро придется им воспользоваться...       Тарс услышал о том, что магика, встретившего иномирянку забрали в орден и это его встревожило. Несмотря на собачью преданность делу храма, он не был слепцом и прекрасно знал, что для храма и его служителей нет ничего святого и неприкосновенного. И раз взяли в оборот мага, упустившего иномирянку, несмотря на магический поводок и его довольно плачевное состояние после нападения иномирянки, то, что может светить ему, обычному наставнику, не хватающему звезд с неба? Видит Око, если свободного и неподконтрольного по всем законам мага, лея, богатого аристократа, в конце концов, отправили в пыточную, то уж ему надеяться не на что. В принципе, он воин, был готов к любому исходу, вот только теперь он опасался за жизнь и будущее своих подопечных, ведь наставник в ответе за своих учеников, что с ними будет? Спустя день, после того как он услышал о маге, за ним пришли. Безропотно сдав оружие, Тарс молился только об одном - лишь бы его ученикам не пришлось расплачиваться за рухнувшие планы Светлейшего...       Бельф плохо спал с того дня, как они вернулись. Остальные ребята восприняли все происходящее как отличное приключение, никаких волнений они не испытывали, считая что обо всех непонятных вещах голова должна болеть у тех, кто выше их по положению. Бельф был согласен с этим, но волнение не отпускало. Что-то изменилось после того как над Диким лесом стянулись багровые тучи, что-то изменилось именно в нем. Раньше он просто плыл по течению, не особо задумываясь о будущем, учась не шатко не валко... А вот один взгляд на багровые небеса и с его глаз словно упала пелена и оказалось, что он многого не видел, не слышал, не понимал и не чувствовал. Более того, его сила - он стал сильней, и не только физически, Бельф обнаружил, что в нем проснулась настоящая магия, а не те жалкие крохи, что позволили стать учеником храма! Стражи всегда набирались из тех, кто обладал хотя бы минимальными способностями в магии, достаточными для того, чтобы можно было работать в группе, чтобы можно было стать полноценной единицей боевой звезды. Раньше Бельф не задумывался об этом, прошел в стражи - отлично, нет возможностей продвинуться выше в служители - не важно. А сейчас, легким пассом скастовав отвод глаз, парень, едва сдерживая накатившее возбуждение, крался вслед за наставником, что угрюмо шел под конвоем.       Очередная водная преграда заставила нахмуриться - еще одного приключения с гигантскими змеями не хотелось. Но обошлось без повторения, в этот раз никаких змей не было, а вот хищные рыбки водились. Лупоглазые, полупрозрачные, но от этого не менее опасные и с впечатляющими оскалами. Я вообще-то думала, что в подземных водах фауна слепая, но тут видно зеленый мох вполне заменяет им дневное светило. Возбужденные крысы с крокозмеем, буквально исходили азартом, пытаясь попробовать плавающих на зубок, зубастые обитатели подземного озера так же были не против закусить нами. Крысы больше подбадривали крокозмея, прекрасно оценивая свои возможности и не желая портить шкуру, поглядывали на меня, но я пока не решила, как быть. Строить плот передумала, увидев, как высоко могут выпрыгивать из воды эти пираньи. Злобные рыбины как и все обитатели этого ненормального мира внушали размерами - полутораметровые тела с огромными зубастыми пастями не вызывали никакого желания пускаться вплавь. Мелькнула хулиганская мысль развести воду как библейский Моисей, но представила, как после этого шлепнусь в обморок и принялась мыслить рационально. Думать я собиралась основательно и с удобствами, но вытащить шезлонг не успела, потому что пожаловали гости. Расслабиться мне не дали. Нет, я прекрасно понимала, место не простое, но блин, может, хватит потрясений? Неожиданно заверещавшие крысы заставили меня пригнуться от страха - фиг его знает, какая в этой пещере реакция на звук. Но, оказалось, бояться следовало не этого, а тех тварей, что так же удивились встрече, как и я. Хотя нет, они удивились по-другому, на их, не обезображенных особым интеллектом мордах, читалось радостное изумление: новая еда! А у меня: боже, есть ли в этом мире хоть что-нибудь симпатичное? Возможно, так выглядят подземные обезьяны - честно, понятия не имею, что за существа окружили меня и моих зверей. Являлись ли они разумными, непонятно, а вот агрессивными были точно. В этот раз габариты не были пугающими, всего-то с меня ростом, белесые и приземистые, раскоряченные, с большими глазами и весьма широкоротые, ох, так вот они родственники тех жаб переростков, что науськал на меня тот маг ритуальщик! Видать, этот гаденыш своих подрастил, а сейчас вокруг меня носится, так скажем, их природный вариант.    Паниковать не стала, после мышезавров я как-то внутренне успокоилась и сразу создала защитный пузырь, а после внимательно рассмотрела гостей и улыбнулась. Мышки летучие уже есть, а теперь будут жабки подземные - маленькие, как и положено, да и рыбки, кстати, тоже должны принять положенные им по природе размеры. Магичить придется много, потому, невзирая на окружающий меня беспредел, плотно перекусила, закинула зверье в карман на всякий случай. Вытащила шезлонг и настроилась на отток сил. Кажется, я поняла какая у меня миссия - мой путь, и это мне импонирует. Искаженный и искореженный мир нуждается в порядке, так что никаких жаб переростков и гигантских зубастых рыб!    Откат был сильный, хоть и поела впрок, а все же отключилась, хорошо еще защита держалась. Подняла гудящую голову, хорошо, что лежак вытащила, а то бы шлепнулась бы на камень и сейчас бы еще и шишки пересчитывала. Магия расщедрилась на горячий сладкий чай и мягкие булки, хорошо все же, что не надо больше заботиться о продуктах. Проглотила все махом, подумав, повторила, и лишь тогда смогла оклематься. Ну что же, вокруг пузыря прыгали мелкие квакуши, надеюсь, и в озере теперь плавает обычная рыба. Но плот все равно строить не стала, потому что решила, что мой защитный пузырь прекрасно справится с этой ролью. А что, вполне нормальный способ передвижения, так что просто шла по воде, в шаре защиты. Таким макаром, я скоро окончательно освоюсь со своей магией.       Иду, вокруг рябит пленка защитного пузыря, через которую смутно угадываются любопытные рыбешки, что недавно пугали размерами и зубами. Задумчиво потыкала пальцем зашиту - прикольно, вроде и неплотная, но упругая... странно выходит. Магия, которой я пользуюсь, трансформирует окружающий мир в совершенно обычный, не магический, диссонанс прямо! Типа я ужасный негатор? Бррр - не, я пользуюсь магией, даже питаюсь благодаря магии, так, срочно находим себе оправдание... ммм. Во! Раз не хочу быть негатором и разрушителем, буду равновесником, хы, а чего, вполне приемлемо. Не раз уже замечала перекос в здешнем мире - одних гадостей куча и ничего приятного. Так что если я уменьшу количество разной монстрятины, то это вполне можно засчитать за предназначение. Не то чтобы хотелось иметь его, но бесцельного протирания штанов мне и в моей прошлой жизни хватало. Все же не лишена я самолюбия и где-то очень глубоко во мне спит герой, очень маленький, даже я бы сказала - малюсенький, но есть! Я не против хороших дел, но страдать за них нет ни малейшего желания. Буду этим, таинственным и неуловимым героем, о котором никто не знает. Вот, к примеру, чуток ужасных тварей в подземелье вывела - ставлю себе плюсик в карму, а что об этом никто не узнает, да и фиг с ним, главное сама собой довольна! Вот так, разобрала для себя все по полочкам, разложила - теперь уже легче, а то просто тяжко, когда нет внутренней ясности, и начинаются метания с поисками ориентиров. Хо-хо, теперь я неуловимый маг Джо, которого никто не ловит, потому что не знает о моем существовании!    Кстати, а рыбки теперь вполне для ухи подходят, да и от жареной рыбки не откажусь, решено, как выйду на берег, порыбачу, хотя... Попробовала использовать игровой метод, прицепилась взглядом к стайке рыбешек, тыкающихся в пузырь, представила, что выделяю их в условную рамочку и пытаюсь перетащить их в карман - аха щаззз. Или я что-то не так делаю или просто не по Сеньке шапка. Все же до сих пор разобраться в доступной мне магии не получается. Почему иногда все получается само собой, а иногда на бешеном надрыве, на срыве и последнем издыхании? Еще бы всегда успевала вовремя сообразить, как действовать. Сейчас, вспоминая мышезавриков, задумалась над простым вопросом, почему я полезла драться с ними, когда могла использовать подручный материал как со швасти, ладно деревьев вокруг нет, но на камни-то в пещере можно было рассчитывать? Нет, понятно, мозги временами отказывают, но почему не подумала избавиться от удушающего запаха с помощью магии - тот же фильтрик придумать? Нет, я как придурочная полезла в ближний бой с гигантскими вонючими мышами, да еще помирать собралась... мозгов нет, считай калека! Попинала себя мысленно, и вдруг стало себя жалко, решила поискать оправдания своим глупым действиям, прикинула так и этак и удовлетворенно ухмыльнулась - вместо уничтожения целой популяции живых существ я их лишь видоизменила. Так что я милосердная и добрая, вот!    Вот так нехитро коротая дорогу, я прошла озеро и остановилась на привал. Рыбалка и отдых!    Магия в этот раз отозвалась легко, на каменистый берег озера бодро выкинулось с пару десятков вполне упитанных рыбешек, полупрозрачных правда, ну так солнышко сюда не заглядывает. Закинула часть в карман и оставила пяток на уху - готовить ручками я не собиралась, возиться с рыбой унылое дело, и в моих условиях еще и шибко хлопотное, потому магия и еще раз магия! Уха получилась не сказать, чтоб королевская, но вполне наваристый супец магия выдала, хорошо, что посуда у Призраков нашлась, ведь почти все, что я у Ронни прихватизировала, к сожалению, пришлось оставить возле башни. Итак, шезлонг, зонт от возможной неожиданности в виде летучих мышек и пузырь защиты, перед тем как снова придавить щеку выпустила зверье погулять. Ежели, какая пакость, то разбудят, кстати, что-то быстро устаю, вроде недавно спала, что ж, буду успокаивать себя тем, что это лечебно восстановительный сон, типа магозатраты нужно восполнять.       Где-то в храме.    - Что говорит маг, есть что-то новое?    - Прошу прощения, Светлейший, но Ислет лей повторяет одно и то же...    - Мне нужны результаты, проводите допрос жестче!    - Да, Светлейший, но есть... э... опасность, что Агероний лей может не выдержать...    - Агероний? Меня не интересует его имя и его жизнь. Мне нужны ответы и зацепки. И времени остается все меньше! Что Тарс?    - Хм...его начнут допрашивать сегодня... Светлейший - какой уровень воздействия на него мы можем себе позволить?    - Ты издеваешься? Почему только сегодня и что за запоздалая щепетильность? Ты вновь меня разочаровываешь. Мне плевать, пусть их хоть на куски разделают - главное результат! Может, стоит и учеников его допросить - нельзя упускать ни одну мелочь. И забывай - я не люблю ждать!    - Будет исполнено, Светлейший!       Из сна я вынырнула словно ужаленная. Да что же это твориться, гадюка Светлейший никак не успокоится, за что мага и хмыря из стражей мучить? Вот же, что мне делать, ведь как не крути, а Ронни из-за меня попал как кур во щи, или в ощип... не суть, главное у него неслабые проблемы из-за меня. Ну не спасатель я ни в коей мере, но и выкинуть из головы угрызения совести не смогу. Эти видения - почему я их вижу, как поступить, ведь если я ничего не сделаю, то покоя мне не видать. Но где Светлейший и где я, что в масштабах этого мира в моих силах? Тупо бежать сломя голову в ближайший храм, очень смешно, а как я с Дороги выйду, более того, мне до этой Дороги еще и дойти нужно, не говоря уже о том, что из подземелья мне еще неизвестно сколько выбираться. Да и по сути, вот выйду я такая красивая и могущественная в мир и что, вот сразу так смогу вызволить Ронни из застенков? Черт-те что происходит, там же и стражей под монастырь подвели, и тут та же история, для власть имущих жизни других людей ничего не значат. Зверье как почувствовало мое беспокойство, настороженно крутилось и вопросительно попискивало. Судя по огрызкам и рыбному запаху, время они провели не плохо, вот им жить просто, не мучаются ничем отдаленным.    Так, не время упиваться несправедливостью жизни - соберись малюсенький "герой-спасатель", думай по делу! Естественно, что единственный шанс для Ронни и тех несчастных стражей - это магия, проблема в том, как использовать магию, что именно можно сделать. И можно ли избежать личного физического участия в этой опасной затее, что для меня было бы очень желательно?       Бельф понятия не имел, что ему делать, его пока не обнаружили, но ситуация пугала. Надежного как скала наставника отвели в подвал, где по слухам проводились пытки клацевых прихвостней, отступников веры... но Тарс лей? Парень был в растерянности, следуя за наставником, и много мер просидел на полу возле маленькой каморки, где закрыли учителя. Когда лязгнула дверь, ведущая в подвал, он подскочил, надежда, что сейчас все прояснится и этот кошмар закончится, разбилась вдребезги. Служки привели поникших сокурсников. Кавес, Довир и Радос, растерянные и непонимающие шаркали ногами, едва одетые и помятые.       Я рассматривала ситуацию со всех сторон. Удаленное воздействие было бы очень удобным делом, все-таки вероятность этого имеется, вижу ведь, что там Светлейший мутит! Со вздохом зажевала осточертевшую синь - что бы я ни надумала, топлива для магии должно быть достаточно. Посмотрела на готовых двинуться в путь зверей и принялась выкладывать позабытый уже давно круг защиты, идти в неизвестность не было никакого резона, а здесь вроде как безопасно стало, за время моего сна с видением никто не напал. Так что если отключусь, то можно будет почти не переживать за свою тушку. Ни крыс, ни крокозмея я в круг не пустила - пусть рыбачат дальше, да и не знаю, чем обернется моя авантюра, так что пусть имеют возможность свалить при случае. Точного плана действий у меня не было, но в этот раз решила положиться на магию - в ситуации с ритуалом со спецэффектами магия сработала без моего осознанного участия. Даже сейчас не помню, что я там творила и орала, что за узоры нарисовала, потому буду надеяться, вдруг и сейчас выгорит. Молюсь, странно, столько тут перенесла, но только сейчас обратилась к Богу. Прошу помощи, ибо без нее не смогу помочь тем, в чьей беде я пусть и косвенно, но виновата...    Едва я опустилась на шезлонг, как на меня накатило, странное состояние, словно я вышла из себя, словно меня замотали в толстое одеяло с головой, но при этом я стала такой большой, медлительной и могучей, мысли текли вязко и неторопливо. Потянуло в сон, но какая-то мелочь раздражала, все мое огромное существо тянулось к покою, но непонятное раздражение не проходило. Пыталась отмахнуться от досадной помехи, но заноза никак не исчезала. Недостижимый покой просачивался сквозь пальцы и, пытаясь его удержать, я покорно позволила нудящей мелочи получить то, что она хотела. Шесть искорок, четыре тусклых, одна мерцающая и одна яркая - заноза желала их, пусть забирает! А мне нужен покой...       Когда Ронни увидел, как в пыточную зашел не служитель, а палач, то горько усмехнулся. Вот и все, это последний день его жизни, он не сможет выдержать больше, а искалеченное тело и сломленный разум совсем не то будущее, на которое он согласен. Мысленно обратившись к Оку, Ронни приготовился запустить спящее заклинание - его время вышло. Уже не обращая внимания на окружающую действительность, маг обратил взгляд внутрь себя - маленькая змейка, свернувшаяся клубком, спала под ключицей, пора просыпаться милая. Каждый маг был способен создать в себе смертельное заклятие, вид и образ которого продумывал лично, Ронни не имел понятия, все ли собратья по искусству озаботились таким своеобразным способом защиты от подчинения и рабства. Да и честно говоря, создавая эту смертельную мину, он больше играл и теоретизировал, не помышляя о том, что жизнь вынудит его воспользоваться подобным. Змейка просыпалась неохотно, тонкие чешуйчатые петли медленно раскрывались, как только призрачная змейка обовьет шею мага кольцом, будет сделан фатальный укус и Агероний Ислет лей перестанет существовать. Маг расслабился и, собираясь спокойно принять смерть, как в голове колоколом раздался громкий и безапелляционный голос:    - Не сейчас!    Развернувшую кольца змейку, уже открывшую пасть для укуса, словно выдрало из Агерония. У мага мелькнула горькая мысль, что его обыграли и теперь он испьет чашу унижения сполна, но все его существо вдруг затопило светом. Он не видел и не слышал, как рядом с ним вопили от боли и шока ослепленные служители, как плавились стены в допросной. Не знал, что в соседнем помещении еще пять человек превратились в слепящие световые коконы, он просто потерял сознание, как и Тарс с учениками.    Бельф собрался совершить безумство, с горячностью юности, вообразив себя великим магом, он решил спасти друзей и учителя. И для него уже не было важно, что, в общем-то, с парнями он просто приятельствовал, а учитель его недолюбливал, просто здесь и сейчас он был преисполнен какой-то безбашенной лихости и на самом деле, этот поход заставил его прикипеть к спутникам. Бельф мало что знал и умел в магии, но когда ребят, как и наставника, стали привязывать к дыбе, он решил не медлить. Скинув отвод глаз, он порывом ветра откинул охранников от пленников и бросился их развязывать, а потом его глаза ослепли.    Когда неизвестно откуда взявшийся мальчишка с залитым потом лицом откинул воздушной волной охранников, Тарс потерял дар речи. Нет, он и до этого-то не особо болтал, лишь с горечью смотрел, как его учеников закрепляют на стенде. Тарс прекрасно понимал, для чего их свели вместе - поиск слабого звена, болевых точек, но видит Око, никакой необходимости в допросе не было. Ни он, ни его ученики ничего не скрывали, но если Светлейшему попала вожжа под хвост, то о разумном смысле можно забыть. И вот, Бельф, чудом избежавший ареста, явился, чтобы что? Спасать? Тарс бы рассмеялся, не будь так ошарашен, глупый мальчишка - вытащить их из допросной камеры, а дальше? Как им сбежать из Храма, да и есть ли в этом смысл - против Ордена никто не выстоит. Только найти слова, чтобы образумить глупца он не успел, слепящий свет заполонил все его существо.       Голова словно раздулась как воздушный шар - но при этом стала тяжелой, будто заполнилась тяжелыми булыжниками. Странное ощущение несоразмерности, вроде как меня ужали в сотни раз и к телу нужно привыкать заново. С трудом смахнув вязкую дрему, проморгалась. Я все там же, подземное озеро, пузырь защиты и терпеливо ждущее меня зверье. Подниматься пришлось осторожно, болело все, каждая мышца и жилка, ныли кости и даже зубы. Что-то у меня получилось, знать бы что. Помню, как была кем-то или чем-то гигантским, помню, чувство выполненного долга... и больше ничего!!! Мне бы инструкцию по применению возможностей и руководство к действию, а еще бы советчика, наставника мудрого... не факт, что не послала бы в пеший тур, но вдруг бы прислушалась, да и разобралась бы что творю, и к чему это все приведет. Пока, на моем счету под плюсиком есть всего несколько пунктов: мышки летучие и рыбки зубастые, да жабки. С пунктом про уничтожение мага жертвоприносителя и его деяний, пока не все ясно, поскольку синь Дикого леса, по-моему, скоро совсем озеленится и потеряет магические свойства, и пока хорошо это или плохо я просто не знаю. А вот в графе минусы моего тутошнего вживания в этот мир, скоро не будет свободных мест. Как бы и флору местную порчу, по фауне прошлась заметно, встреченных людей подвела под монастырь, точнее под храм, убийство, мародерка... тпру! Снова в самобичевание залезу, а это надолго, что категорически не приемлемо - времени на раскачку нет. Получилось ли спасти Ронни и ко, или нет, а пришла пора мне из подземелий на свет божий выползать. Так что, грубо выражаясь, седалище нужно поднимать и двигаться.    На самом деле, я просто трусливо отодвинула мысли о произошедшем в сторонку, страшновато было думать обо всем происходящем всерьез. А вот так, чуток отстраняясь, отвлекаясь на конкретные текущие моменты, вроде удавалось панику притушить.    - Ну чего, пора на солнышко, вперед голохвостые, выводите! - нарочито бодро направила я крыс в дорогу, но умные зверюки и не подумали изображать энтузиазм, а скептически пофыркав, потребовали жратвы. Нет, ну вот где справедливость? Тут же вот, озеро под носом, плавающий крокозмей для рыбалки, да и рыбки уже мелкие неопасные, а им подавай мясо! Впрочем, я и сама была не прочь чуток поесть - жуть просто, отсутствием аппетита никогда не страдала, но здесь это приобретает катастрофические масштабы. Помацав себя за бока излишков особых не обнаружила, более того, кажись даже до ребер дощупалась, это что ж получается - не в коня корм? Да, затратное это дело, магия...    После ужина-обеда-завтрака, правда, не знаю, какое время суток на самом деле, мы бодро потрусили прочь от озера. Моя надежда, что до выхода, куда бы то ни было уже близко, практически оправдалась. Нет, честно, всего два маленьких столкновения с подземной фауной, причем, в этот раз я была собрана и решительна - меня почти не задержали. Пауки и птички. Да. Я поначалу стреманулась, когда паутину приметила, но все оказалось не так фатально. Это не швасти, а просто пещерные переростки, всего-то мне по колено, и не магоупорные, так что разбегались они от меня на своих длинных полупрозрачных ножках быстро, особенно после того, как уменьшились в размерах до безобидных трех сантиметров. Ну а птички встретились почти у самого выхода - свежий воздух, донесшийся до меня, показался пьянящим, только тогда я осознала, каким гадством дышала в этих каменоломнях!    Вывалившись из узкого прохода, я сначала в эйфории пыталась отдышаться и лишь потом осмотреться. Ну и конечно, меня высмотрели раньше. Большое пространство, с заманчивой щелью, откуда доносился шум леса, выглядело вполне канонично. В такие пещеры на земле водят экскурсии - потому как красиво и не шибко глубоко, ну и безопасно... ага, безопасно! Напоминающие сов, крылатые хищники, решили, что я для них подходящая мышь, ушлые крысы, унюхав опасный запах, заранее спрятались за моей мужественной спиной, ну а крокозмей с азартом вступил в бой. Острые когти бессильно соскользнули с моего защитного пузырика. Да уж, не будь магии, такие птички заклевали бы меня в одно мгновение. Сразу Хичкока вспомнила, но здесь - это не там, поспорив с собой, я все же не решилась уменьшать птиц - за исключением агрессии ко мне, выглядели эти представители крылатой братии красиво. Не поднялась рука, а потому лишь отвела им взгляд, естественно без понимания КАК, просто пожелала, чтобы птицы забыли и не замечали меня и моих спутников. Озадаченно покружив над нами, хищные крылатые выпорхнули сквозь дыру на высоте, да уж, такой выход точно не для меня. Впрочем, впереди виднеется вполне приличный выход - хоть ползком, но протиснусь, главное теперь атаки сверху можно не опасаться. Крокозмея только пришлось пнуть - не унимался расшалившийся гибрид подземелья. Кстати, о нем, крысы, как я уже поняла, до леса со мной по любому пойдут, да и там какое-то время будут рядом, а вот что с этим ящероподобным дальше делать? Впрочем, его дело, хочет компанию составить, почему бы и нет, кто знает, может и пригодится как серый волк Ивану царевичу, да, только не говорящий жаль.   

Глава 14. Мы в ответе за тех, кого подставили.

      Выглядывала с опасением, гигантские совы мне уже повстречались, кроликов с крысами страдающих гигантизмом тоже видела, потому к выходу из пещеры передвигалась тихо и сторожко. Лес шумит, то ли вечер, то ли утро - опять хмарь какая-то, но мне удобно, глаза после блуждания под горой и такой свет принимали без особой радости. При выходе пришлось немного пригнуться, после покарабкаться наверх, и продраться сквозь сине-зеленые кусты. Ой, блин, и за горной грядой в Диком лесе синь начала переходить в зеленый свет. Светлейшему привет большой, если узнает, что моя персона тому виной, да еще и жива осталась, его удар хватит... надеюсь. Оглянулась назад и присвистнула, а ведь не знай, я, что пару минут как отсюда выползла, то и не подумала бы, что тут пещера имеется с дальнейшим уже не шибко опасным подземельем. Крысы, осторожно поглядывая на внезапно решивших их игнорировать птиц, кружащих в небе, довольно присвистывая, ускакали в лес, а крокозмей настороженно кружил вокруг меня.    - Знаю, братец, нелегко тебе - чужая незнакомая среда пугает, да и глазки вон, пленкой затянул, а что будет, как солнце в силу войдет? О, черт, если б ты еще и понимал меня. Ладно, твои проблемы, сам решай их.    Недовольно сопя от понимания, что реально начинаю сходить с ума, топаю в лес. Крысы не верещат, шума не слышно, значит пока безопасно. Крокозмей не отставал, буквально идя впритирку, это мягко говоря, раздражало. Зверь он крупный, и пытаясь протискиваться одновременно со мной среди довольно густо растущих деревьев, чуть не расплющивал меня. Ругань этот ящер не понимал, команд тоже, так что когда количество ссадин из-за его неуклюжести превысило мое терпение, закинула гада в карман, лучше в одиночку по опасному лесу шариться, чем в такой компании. Пещера, как и скальная гряда, давно пропали из виду, когда вокруг сгустились сумерки, все же вечер, так что стоянка, перекус и сон. Но спокойный вечер не для меня, разложив защиту и перекусив, было собралась спокойно обдумать наметки по дому, когда услышала грохот и рычание. Нет, если б это был визг, то, наверное, подумала пойти на выручку, крысы все же мне стали почти друзьями, однако рычало что-то большое и явно незнакомое. Но вот любопытство что же там грохочет - жутко мешало отдыхать. Подумав, я все же затушила костер, что развела для уюта, кто его знает, может там воюет одна из тех пятерок стражей, что отправил неугомонный Светлейший, так что облегчать им поиски я не собиралась, более того, активировала еще и полюбившийся мне пузырик, лишняя защита не помешает. Запихав любопытство куда подальше, попыталась вернуться к полезным и практичным размышлениям о создании моего домика, но не преуспела. Почти задремала, когда грохот усилился и приблизился ко мне вплотную. Вот же гадство, а ведь понимала, что все это мне аукнется, спасительница блин, совестливая, ага, теперь хлебай полной ложкой!       Когда Тарс проморгался и наконец-то нашел силы отругать мальчишку, то ошарашено замер, будь он проклят, но вокруг расстилался настоящий лес и как бы ни простой, а Дикий... ошарашено крутанувшись, едва подавил желание ущипнуть себя. Ну не может же быть такого, однако вокруг него со стонами приходили в себя его ученики вместе с так называемым спасителем Бельфом, да еще явно изможденный и настороженно осматривающийся мужчина.    - Наставник! - радостно заорал красавчик, первым придя в себя и узревший своего учителя. - ... А где мы?    Тарс хмыкнул, кто бы ему рассказал, что произошло, разве что...    - Прошу прощения, я страж Тарс лей, кто вы и в курсе, что произошло? - обратился он к незнакомцу, подсознательно догадываясь, с кем его свело Око, или кто там постарался...    Лицо незнакомца построжело и он подобрался, страж успокаивающе поднял руки:    - Эм, мы с вами в одинаковой ситуации, и поверьте, против вас ни я, ни мои ученики ничего не имеют против.    Но это не успокоило незнакомца, более того, по глазам стало ясно, еще мгновение и если Тарс прав, то этот маг попытается исчезнуть или напасть, ни то ни другое стража не устраивало.    - Прошу не спешите, вы... эээ... маг, что встретил иномирянку? Нас тоже собирались допрашивать, что как понимаете радости не вызывало, но тут случилось это... это ваших рук дело?    Агероний прищурился, он до сих пор не понимал, что произошло и, услышав "страж" захотел как можно скорее убраться отсюда подальше. А еще он не мог прийти в себя после того как его заклинание смерти внезапно исчезло. Почти не вслушиваясь в увещевающие слова старшего стража, Ронни уже почти настроился на рывок, когда услышал об иномирянке.    - Что вы знаете о ней? Она в храме, ее поймали? - быстро спросил он, на что собеседник, кряжистый мощный мужик замялся. - Что с ней?    - Эм... нас отправили за ней, но мы... мы не успели, швасти, скверно получилось...    - Вот как... - странно, но Ронни ничего не ощутил, ни облегчения, ни печали. Словно... нет, бред! Хотя.    - Что вы помните, последнее, перед тем как оказаться здесь?    Тарс хмыкнул, надо же ушлый маг, сам не отвечает, но повторяет его же вопросы, впрочем, почему нет.    - Нас только завели в допросную, потом Бельф... он хотел нас развязать, а после помню только свет.    - Ясно. - Маг задумчиво покивал.    - Значит, вы не знаете, каким образом это произошло, вы в курсе, где мы... я имею в виду, где именно в Диком лесу мы находимся? Как далеко до Дороги?    - Я бы спросил вас о том же, все же вы проводник, и лучше чувствуете Дорогу! - ехидно ответил Тарс и маг криво улыбнулся:    - Зато именно вы, стражи, можете легко входить в Дикий лес и ориентироваться в нем.    Тарс расхохотался, да уж, маги, палец в рот не клади, лишнего с них не выбьешь, так и норовят ткнуть лицом в грязь и выехать на чужом горбу. Бодаться с такими умниками он не любил, так что решил не тратить зря время. Прикинув время, кивнул парням, что тихо и внимательно вслушивались в разговор.    - Ребята, пора готовиться к вечеру. Нужно продумать, как обезопасить ночевку.    - Наставник, у нас нет веревки, - сокрушенно заметил Бельф, - я не успел взять с собой вещи, как и все думаю.    - Вот же клац, ладно, что-нибудь нужно придумать!    - А еще у нас нет никакого оружия... - уныло протянул Довир, и остальные сконфуженно вздохнули. Ситуация аховая, оказаться в Диком лесу без снаряжения и хоть какой-то защиты - хуже не придумаешь.    Маг, молча, наблюдал за происходящим, заодно инспектируя свое состояние. Длительное голодание и магические пытки хорошо попортили ему здоровье, к счастью, ничего фатального не произошло, но сил для восстановления понадобится немало. Только вот Дикий лес не то место, где можно заняться собой, Дорогу он чувствовал, но смутно, поэтому спутники ему не помешают, хотя бы на начальном этапе.    - У меня есть и веревка и кое-что сверх того. Нужно решить, где останемся на ночлег. - Имея пространственный карман, было бы глупо не иметь необходимый запас для выживания, даже едой мог поделиться. Правда, когда его держали в камере, воспользоваться сумкой он не решился, мало того, что допросные подвалы в храме были оборудованы поглотителями, так и присмотр был круглосуточный. Напоминать истязателям о волшебной сумке и ее содержимом не казалось магу умным.    Стражи были и рады и насторожены, но отказываться от помощи не стали. Только вот не рассчитали по времени, сумерки и гости поспели первыми. Оборотни, рыжие, злобные твари, что уже давно не встречались, ведь их вроде ренги под корень вырезали, откуда же здесь их столько? Маг успел бросить в напавших ошеломление и быстро извлек из сумки несколько ножей и пару вайс, раздавая стражам. И недоуменно покосился на темноволосого паренька, что закусив губу от напряжения, взмахом руки откинул воздушной волной вырвавшихся вперед тварей, эти рыжие бестии слишком быстро пришли в себя, так что придется применять атакующую магию. Тарс скомандовал отступление, пока оборотни их не окружили, стоило попытаться найти более удобное для обороны место, а если удастся выиграть пару минут, то наложить защиту.       Нет в мире совершенства! Нет! - вот что я поняла, когда увидела гостей, ага, тщательно имитировала свой эпичный уход из жизни и пожалуйста - ошарашенные моим живым и здоровым видом гости едва не расстались с жизнью, потому что их преследователи чихать хотели на мое присутствие. Бормотать защитную открывашку, чтобы церемонно впустить в круг такую толпу народа я даже и не подумала, пока они в порядке очереди выстроятся возле прохода, их на ноль помножат. Пришлось новаторствовать... не, получится-то, получилось, но вот итог заставил хохотать до слез. Я ж не особо мудрствуя накинула на мужиков пузырики, только вот они не совсем такие как у меня получились, видать от спешки и непродуманности... в общем катались по полянке шесть шариков, то сталкиваясь, то отлетая от безуспешно нападающих зубастых монстров. Не успели гости сориентироваться и не удержали равновесия, когда у них защита появилась незнакомая, вот и получился идиотский аттракцион. А потом я стукнула себя по лбу, нет правда, совсем забыла о своей так называемой миссии - приводить этот мир в порядок, уменьшать количество монстров. Вот всяких гадов страшных тут пруд пруди, даже зайцы гигантские и клыкастые, а вот белок не видела...       - А почему они такие маленькие стали? И хвосты - красивые, а их теперь не съедят? Они же беззащитные и хорошенькие! А почему именно такие, а чем питаются, я вот таких не видел, это у вас такие водятся?    Я закатила глаза, вот знала, не стоило магичить прилюдно, но ведь побоялась от истерического смеха загнуться, а теперь этот мелкий умник прицепился как банный лист и выспрашивает. Почему да почему!    - Это белки. Да водятся, найдут что жрать, прыгают быстро, так что не беспокойся! - протараторила я и быстро приступила к еде. Все, когда я ем, я глух и нем! Жаль только, что такого правила тут не водится! Поэтому просто стала игнорировать доставучего любителя животного мира. Ну да, не совсем удачно получилось, по идее из этих рыжих оборотней надо было сделать собак, но вот вспомнила книгу джунглей и нашествие рыжих псов и передумала, все, что на ум пришло - рыжие белки, вот и воцарился условный мир на полянке. Больше никто не пинал пузыри с закатившими глаза людьми, а деревья обзавелись новыми жителями. Правда вид у белок при взгляде на меня не был добрым - ошеломленное зверье с моей подачи ринулось на деревья и никак не могло сообразить, что произошло, почему мир, но главное они так изменились. Вот и пищали воинственно, стрекотали и пытались кидаться в меня всяким древесным сором. Кстати, а как они определили, что это я виновата в их преображении, задумчиво огляделась, серьезно, белки явно целятся только в меня, остальных просто напросто игнорят - да уж, в этом мире не только совершенства нет, но и справедливости!       После того, как угроза от оборотней исчезла, я деактивировала пузыри на гостях и как всегда после магозатрат захотела есть. Так что пока народ приходил в себя, магия собрала мне внеплановый ночной перекус, но подсознание как всегда сработало, и перекус получился очень сытным, подразумевая наличие других участников трапезы. Пришлось приглашающе махнуть рукой и открыть защиту. Первыми подтянулись Ронни и Тарс, за ними черноволосый симпатяга, а после и остальные. И вот блондинчик, самый мелкий из молодняка освоился быстрей других и решил, что может меня допрашивать. Только вот если я ждала вопросов - "О, Око, а как же вы остались живы, мы ведь видели ваш трупешник возле башни!..", то сильно обломалась, этого юного натуралиста интересовал новый вид животных.    Маг со стражем молчали, да и остальные тоже, за исключением белобрысого почемучки, но взгляды всех то и дело скрещивались на моей нагло и спокойно жующей персоне. Умные мысли меня покинули, объясняться и выдумывать себе оправдания никогда не любила, могу, конечно, молчать до посинения, но когда-нибудь придется заговорить. И по аналогии с занозой - нужно разрешить ситуацию как можно скорее.    - Эм... как бы... - когда я прочистила горло, намереваясь начать диалог, то тут же захотела стать невидимкой - шесть пар глаз смотрели с таким напряженным вниманием, что все мысли просто вымело из головы. Вдох, выдох, поправила очки и взяла себя в руки - поскольку собеседники не перехватили инициативу, придется самой выруливать.    - Ладно, как бы то ни было, давайте познакомимся, раз уж нас тут судьба свела. Меня зовут Элис, я тут путешествую, скажем, так ... - перевела взгляд на Ронни, очень потрепанного Ронни и криво улыбнулась.    - Агероний лей, с вами мы знакомы, разве что расстались не совсем ровно... - ну а что, фиг его знает, лучше не рассказывать никаких лишних подробностей. Мужик и так пострадал, пусть сам решает, что рассказывать. Ронни напряженно кивнул, подтверждая мной сказанное. Остальные молчали, ну да, умные молчат, а я тут соловьем должна разливаться? Блин!    - А вы? - обратилась к стражам, ну а что, мало ли что я их прекрасно разглядела по видео от крыс, да и когда изображала помрачение рассудка, но тут уж пусть начинают говорить. Старший страж отвел взгляд, понимаю мужика, что ему рассказывать? Палиться, что охотился за мной или что видел мое тельце в безжизненном состоянии? А с другой стороны выдержка у стражей отличная, молодые молчат, поперед учителя не лезут, а тот не спешит выставлять себя дураком, и не качает права. Хотя после того как я их спасла с такой впечатляющей демонстрацией силы, возникать им нет никакого резона.    - Мы стражи, то есть, я Тарс лей - страж наставник, а это мои ученики, Бельф, Радос, Довир и любознательный Кавес.    О как, тоже лишними подробностями решил не баловать. Не, так мы далеко не уедем... или ну их. Уже практически дважды их спасла, так что нехай сами дальше робют! Да и немаленькие же дети, вон, в Диком лесу спокойно мое преследование устроили, подкину им снаряги, а то прямо оборванцы и пусть шуруют куда хотят. Да, мне это подходит. Так что если Тарс ожидал, что я вот начну сейчас любопытствовать, то его ждет облом. Кивнула в ответ и вытащила из кармана несколько одеял, раздала и скомандовала:    - День был сложный и долгий, так что я спать, круг открыть и прогуляться, если надо сможете и сами. Так что доброй ночи.    Круг защиты я по привычке разложила большой, так что тут и не такая толпа может уместиться, а если кто за независимость, то мое дело сторона. Активировала пузырь и попыталась второй раз за этот беспокойный вечер заснуть, ну или сделать вид, что сплю. Я отвыкла от людей, только наличие защитного пузыря и успокаивало, пока не сморил сон, задумалась о доме - пора озаботиться всерьез, а то под открытым небом после подземелья неуютно как-то.    Ронни молчал, говорить лишнее он не любил, а ситуация слишком неоднозначная, чтобы спешить. Вокруг после набега рыжих оборотней была тишина, других монстров какое-то время можно было не бояться. Так что маг без опасений сразу вышел из защитного круга и привел себя в порядок. Вещей по примеру Элис он накидал в сумку достаточно, потому, наконец, переодел рубище и, подумав, сделал для себя отдельную стоянку с защитой. Доверять стражам он не мог, да и Элис... нет, пока он не был готов к разговору с ней. Надеясь, что утром он будет лучше понимать, что и как, маг успокоено выдохнул и закрыл глаза - сейчас можно было отдохнуть без опасений.    Страж кивнул ребятам и сам вышел по надобности из круга. Происходящее вызывало недоумение, но разбираться сейчас не было никаких моральных сил, да и мысль припереть к стенке эту странную девку уже смешила. Сила на ее стороне, как бы то ни было, морок или нет, ожившая иномирянка спасла их от оборотней и предоставила еду с ночлегом, как говорят эти пришлые: утро вечера мудренее? Пусть так. Шикнув на пытающегося приступить к расспросам Кавеса, Тарс скомандовал отбой.    Шебуршались гости недолго, хотя может они, подобно мне имитировали сон, понятия не имею, но я бессонницу использовала с пользой. Образ домика моей мечты полностью сформировался, осталось воплотить, только для этого мне лишние глаза ни к чему, магии может уйти - не меряно, а прилюдно нажираться синью и потом валяться в отрубе при свидетелях - не дело. Улыбнувшись своему будущему прекрасному домику я, наконец, уплыла в объятия морфея, вот как только избавлюсь от гостей, так сразу и займусь его созданием!       Снов не видела, даже Светлейший не приснился, может, ему просто еще не доложили... я вот, к примеру, не спешила бы с плохими новостями к такой нехорошей личности, можно без головы остаться. Тарс уже проснулся, пытался развести огонь, а его ученики спали со всей безмятежностью молодости. Глянула на мага - видать нелегко ему пришлось, спал он мертвым сном. Обратилась к магии, на земле растелилась скатерть с едой, пора завтракать. Страж с интересом следил за моими действиями, а за ним следили две крысы, пока не решившие демонстрировать свое присутствие. Представила, что было бы, вытащи я крокозмея и хмыкнула, ладно не время развлекаться. Запах еды разбудил молодежь. Мага никто из нас не решился трогать - слишком уж он был измучен. Кавес со сна не оклемался и пока не задавал вопросов, двое парней по-моему по жизни молчаливые были, а вот четвертый словно едва сдерживался от распирающего желания поговорить. Ничего, вот уйдут в свободное плавание и пусть говорят хоть до посинения.    Магия расщедрилась на горячую похлебку или на жидковатую кашу - из чего бы и что бы это ни было, но было вкусно и горячо, да и горячие булки со сладким чаем порадовали, так что подмели мужики все быстро и в охотку. А вот после завтрака наступила неловкая пауза. Я ожидала, что стражи уйдут, а те замялись. Тяжело вздохнув, Тарс почесал тыковку.    - Надо бы поговорить, - тут он оглянулся на ловящих каждое слово учеников и скривился - так, погуляйте пока, осмотритесь.    Белобрысый почемучка обиженно вскинулся, но удержался от возражений и вслед за другими ушел с поляны. Вот же, и чего теперь ждать - он же не думает потащить меня к Светлейшему? Как бы это, я без борьбы не сдамся, а расклад сейчас такой - сила на моей стороне.    Тарса раздражало все, и то, что храм в виде Светлейшего ополчился на него, и то, что никакого нормального выхода он не видел. Было бы неплохо уболтать иномирянку, хотя была б возможность, лучше силой увести в храм, орден принял бы их с распростертыми объятиями, наверное. То как их перенесло в лес...вот клац! Это оплеуха, которую руководство храма не стерпит, а значит, и он и его парни обречены по любому. И никакие подарки тут ничего не исправят. Да, иномирянку они с удовольствием заберут, но их все равно удавят по-тихому, а может, и используют в опытах, слышал кое-что Тарс, но не вслушивался, он старался жить просто, не влезая в то, что не в его компетенции. Более того, будь он один, он бы вернулся, даже зная исход, но его ученики этого не заслуживают, у них вся жизнь впереди! Вот и смотрел Тарс на эту женщину, что своим появлением сломала жизнь ему и ребятам и злился. Да, спасла, накормила и обогрела, но ранее, эта тварь их и подставила, обманула, сделала из них, нет из него идиота! Как?! Как она это провернула, ведь труп он лично осматривал, никаких сомнений даже не возникло! А теперь, он смотрел на нее и понимал, эта Элис не чувствует ни капли вины, никакого чувства долга. Ей просто хочется избавиться от них - вот она суть этих пришлых. Походя нарушают порядок, ломают судьбы и упиваются своим эгоизмом, никакой ответственности, неправ храм, нужно не использовать иномирян, а уничтожать. Сразу, не обращая внимания на то, кто они, и что могут сделать!..    Молодежь давно ушуршала в лес, а их наставник сидел и наливался дурной кровью. Нет, правда - у меня в очках на стекле прямо красный огонек замерцал, тревожный. Вот чего ему надо, смотрит так, будто уже разделывает меня в своих мыслях, может я переоценила его адекватность? Он, кажись, совсем забыл, что магия тут на моей стороне, на всякий случай грызанула синий листик - паниковать, заранее включая убранный пузырик, вроде неловко. Была бы защита невидима, но увы, ладно, лучше бы привести стража в чувство, пока он не взорвался.    - Тарс лей, как вы думаете, - осторожно начала я, - в храме знают, что произошло... э... - тут я замялась, но потом плюнула и быстро выпалила:    - Там, на поляне с камнями, зеленый свет, и всякие спецэффекты были, труп, который типа жертвой был... в храме знают, что это был за ритуал? - бинго, мужик отвлекся от своих кровожадных мыслей и вильнул глазами, это что, типа цеховые секретики пытаемся зажать? Давим, пока сама немного проясню, но ты у меня, так или иначе, но проговоришься.    - Мне там было не очень приятно, пришлось даже поучаствовать, - о, тут Тарс ушки навострил, да и у Ронни кажется дыхание сбилось, ладно, аттракцион невиданной щедрости, поделюсь знанием: - точнее, мне не оставили выбора Призраки леса, знаете таких? - удовлетворенно полюбовалась на побледневшие рожицы стража и мага, не спит, слушает, правильно делает.    - Так вот, не знаю, поняли ли в храме вашем, что произошло, но маг, что проводил тот ритуал и принес жертву, напортачил и очень сильно. Если бы не мое вмешательство не только бы Дикий лес ваш накрылся, но и полмира как минимум. Судя по всему, великая Надхе один такой ритуал предотвратила, но не до конца, что и неудивительно, не она его придумала и не все понимала в вашей кухне. Записи кто-то из очень властолюбивых нашел, и решил повторить, да только вот не выучил нужную матчасть, или записи были неполные, но все пошло в разнос... пришлось мне поправлять. - Все, мяч на вашем поле мужики, я много рассказала, даже может быть больше чем нужно. Тарс внимательно слушавший, кажется, перешел от злобного настроя к задумчивому. Ронни по-прежнему притворялся спящим, пусть его.    - Э... а получилось все исправить? - осторожно спросил страж, я пожала плечами и добила его морально.    - Похоже, что да, по крайней мере, Призраки леса согласились, что мое вмешательство было нужным и важным. - А ведь передергивает его от упоминаний Призраков, ха, не любит их бедных никто!    - А эти... Призраки леса, они что-нибудь упоминали о маге, о том, кто этот ритуал совершил? - страж не страж, а вот шел бы ты мужик в дознаватели или на худой конец в стражники - явно твое это.    - Нет, Призраки как это не прискорбно его упустили. - Развела я руки, а про себя закончила фразу: "в отличие от меня"! Мой ответ стражу не пришелся по душе, загрузился по полной. Наверняка представил, что где-то бродит опасный маг ренегат и поежился. Давай, переключай целеуказатель, не я тут плохой парень, не я!    - Это плохо... скорей всего он давно ушел из леса, и найти его будет нелегко.    - Это вряд ли! - вдруг включился в беседу Ронни, ну кто его просил? Страж заинтересованно отвернулся от меня к магу.    - Думаете, он где-то в Диком лесу?    - Уверен, - кивнул маг, портя мне настроение - подобный ритуал рассчитывался на заем огромной силы, ну в хрониках говорится, что первый ритуал проводился именно с целью забрать всю силу и мощь Дикого леса, а получить желаемое, находясь за пределами леса просто невозможно. Маг должен был быть поблизости, ожидая результата.    - Но с ритуалом ведь возникла проблема? - развернулся ко мне страж и я кивнула. Ронни уже подошел к импровизированному столу и цапнул булку, на которую я нацелилась.    - То что ритуал пошел неправильно, могло испугать, но... нет, далеко он не мог уйти, и то что Призраки его не нашли странно. - Что-то я не поняла, за кого этот умник? Он сейчас пытается выставить меня лгуньей? Стравить меня со стражем? Я, конечно, не все рассказала, но пока даже соврать не успела! Глубоко посаженные темные глаза стража требовали от меня оправданий, разбежалась.    - А знаете, мне думается лучше спросить у них самих... - широко улыбнулась я, и маг застыл, не дожевав кусок, а страж недоуменно вскинул бровки.    - У кого?.. э?    - Да, у Призраков, я тут подумала, ну кто я, женщина, иномирянка, моему слову нет веры... да и честно говоря, никакого желания вас убеждать тоже не имею, так что спросите у свидетелей имеющих вес!    - Очень смешно! - справился с булкой маг и сердито на меня посмотрел, страж кивнул, как есть, спелись!    - Да уж, выдумали сказку, так ведь это не проверишь, любой может на них сослаться...    Все! Я не злопамятная, но и злость, и память в наличии имеется, так что ловите, не подавитесь! Призраки мне должны, я им должок до сих пор не списала, так что пусть отрабатывают, заодно мозги у некоторых прочистятся.    - Вот оно как, ну зачем же ссылаться - как-то странно протянула я слова, - если можно напрямую сссспроссссить...    Кстати, а ведь когда я злюсь, у меня с магией настоящий "фул контакт", имею в виду - получается легко, даже без отключки. Просто накатило на меня, и на аффекте получилось позвать точнее, выдернуть Призраков прямо к поляне. Отток сил слегка привел в себя, удалось сбросить красную пелену с глаз и оценить недоумение на лицах собеседника и услышать дикие вопли молодежи, что гуляла поблизости. С выпученными от ужаса глазами в круг рванули четверо перепуганных парней. Ну, я понимаю, увидеть Призраков приятного мало, но блин! Это же почти готовые стражи, что в Диком лесу ориентируются как в родном доме, и уж о легендарных Призраках должны знать все назубок, как и то, что никакой круг этим странным существам не помеха!       Ронни проснулся давно, но решил, что немного подслушать не помешает, хотя дело было в том, что он пока не понимал как вести себя с Элис. Она слишком сильно изменилась и слишком многое изменила в его жизни, и не сказать, что эти изменения ему нравились. Неординарность ее магии он и раньше отмечал, излечение служанки, волшебная сумка, да и ментальное сопротивление... а сейчас ее впору опасаться, так ли был храм не прав, требуя всех пришельцев отправлять в орден? Как она разделалась с оборотнями, этих тварей магия почти не берет, с ними разве что ренги на равных могли выйти. Впрочем, раньше он наивно думал, оборотней ему встретить не светит, ведь их по хроникам уже давно не существует. Теперь еще ренг встретить и можно с уверенностью сказать, что все его знания, касающиеся Дикого леса, можно выкинуть из головы как заведомо ложные! Маг лежал и думал, что лучший способ выжить для него это исчезнуть, может податься к морю, там власть храма, возможно из-за близости острова Лосс не так сильна. При этом, мысли о том, кто и как вытащил его из храма, Агероний старательно обходил - слишком все неоднозначно, вешать на себя долг за свое спасение он не хотел. Как бы то ни было, сейчас он, как и стражи оказались вне закона и дальнейшая их судьба совсем незавидна. Когда старший страж начал разговор с Элис наедине, он навострил уши. Услышанное повергло его в уныние - этот ритуал... Агероний всегда был осторожен в суждениях и считал себя весьма трезвомыслящим магом, он на одном фамильном упрямстве держался при допросах, он был готов спокойно принять смерть... но сейчас выдержка ему отказала. Серьезно? Таинственный маг, что смог уйти из под носа Призраков леса? Призраки? Вот сейчас, прямо сейчас, несмотря ни на что, он совсем не верил этой странной женщине и очень жалел, что вообще связался с ней! Призраки???...    А потом Элис вдруг стала страшной. Не то чтобы она по жизни была красавицей, обычная женщина в не самом лучшем своем состоянии, но сейчас его передернуло от ее голоса, от растянутых звуков и пробирающего шипения. Дикий лес меняет всех, но пришельцев он изменяет намного сильней и опасней, зачастую даруя им просто нереальную мощь. А потом появились Призраки, появились по ЕЕ зову, вот это его напугало так, что если бы не отказали ноги и голос, он бы бежал и кричал...       Я хотела им всем нос утереть? Где-то в глубине души хотела. Утерла, а теперь было стыдно и неловко видеть, как здоровые мужики с посеревшими лицами жались друг к другу в ужасе от легендарных Призраков леса. Гадостных монстров леса было снова пятеро, представив, что случится с уже испуганными мужиками, когда эти полупрозрачные монстрики заговорят, поспешила взять инициативу в свои руки, не дав им выносить мозг своим мозгодробительным способом, когда каждый из них говорит лишь слово.    - Обойдемся без приветствий. Отвечает только один, кратко и по существу! - строго поставила я условия и, заметив, как Призраки приблизились к защитному кругу, добавила - Стоять! Личное пространство, помните? Потому не пересекаем границы!    Успела, нахохлившиеся существа обиженно застыли за кругом, а я развернулась к мужчинам.    - Вперед, уточняйте, проверяйте мои слова, теперь думаю, у вас не будет сомнений.    Все же я злая, даже несмотря на стыд и угрызения совести, не удержалась и готова добить поверженного врага, не по христиански совсем, впрочем, тут другой мир, полный монстров и без светлого будущего для иномирян.    Как ни странно, но первым подал голос не маг и старший страж, а тот паренек, Бельф, правда, вопрос задал почему-то мне.    - Э... Призраки леса слушаются вас, почему?    - Возможно, потому что на них должок, за выполненную мной работу! - ой блин, язык как помело! А с другой стороны, я уже пошла в разнос, так что кирпичом больше, кирпичом меньше...    - Должок за то, что исправили, эээ... - замялся наставник, я благосклонно кивнула:    - Да, за то, что убрала мусор за вашим магом недоучкой!    - Это не наш маг! - возмутился Тарс, правда не шибко громко и кося глазом на молчаливые фигуры за кругом.    - Ваш! Он из вашего мира, а я из другого! И это мне пришлось все поправлять! Не так ли, Призраки?    - ... Да, ты... все исправила... - гулко ухнул крайний Призрак и в круге все вздрогнули, да уж, голосок у этих ребят внушает. Но ответ неполный.    - А кто напортачил? - вкрадчиво поинтересовалась, вот такая я упертая, пока все не разъясню, не успокоюсь.    - ... Маг...    - Тьфу на вас, не злите! Что за маг, он из этого мира? Куда он делся после? Подробности! - вот же, тухлые гаденыши решились позапираться?    - ... Маг из этого мира... проводник, умеет ходить по лесу... пришел с другим магом... принес его в жертву... потом скрылся... мы не нашли его!..    - Ну, теперь вы все узнали или у вас еще вопросы есть? - стражи и маг уже оклемались и внимательно слушали мой допрос.    - Вы можете сказать какие будут последствия от этого ритуала? - поинтересовался Ронни, при этом, все же избегая смотреть прямо на Призраков. Только вот Призраки отвечать не захотели и, после неловкой паузы я закатила глаза.    - Отвечайте на вопросы!    - ... Мы должны тебе... не им! - о ля ля! Это ж какой удар по мужскому эго, мне ж такое не простят...    - Вы мне должны и немало, так что с вас не убудет, отвечайте! - думается надо валить подальше и из этого леса и из этого мира, вот что говорит мне интуиция, ведь то, что я сейчас творю, перечеркивает все мое возможное будущее здесь.    - ... Баланс был нарушен... Дикий лес изменился... магия изменилась... будет новый Исход...    Ой, что-то мне совсем не нравится последняя фраза, исход это очень пугающее и весомое слово, глянула на людей и уверилась, точно ничего хорошего.    - Какие сроки до исхода, как долго он будет? - подобрался страж, даже свой страх перед Призраками отодвинул в сторону.    - ... Затмение, день станет ночью... врата откроются... лес больше не спасет, как раньше... не удержит...    Ничего не понимаю, смотрю на стража, тот потемнел лицом, да и маг сосредоточенно что-то высчитывал в уме. Так не пойдет, вся моя бравада осыпалась пеплом, вот чую пятой точкой впереди какая-то лажа ждет и как бы я в ней точно по уши окажусь! Малюсенький герой во мне заполошно забегал, ища убежище, желательно бункер, в котором можно пережить ядерный апокалипсис. Вот как так, думала, ведь сделала хорошее дело, исправила ритуал, можно сказать, спасла мир, и выручила знакомцев... но блин, никаких бонусов, каждое мое достижение оказалось с двойным дном, и вторая сторона моих добрых дел оказалась неприглядной. Остановила разнос ритуала и хоть мир спасен, но урон нанесен такой, что грядущий катаклизм переживет не каждый - помню, упоминалось в легендах об исходах в Диком лесу, реально стремная вещь. А со спасением этих вот угрюмых стражей и задумавшегося мага - вообще неловкость, ну да, пыток они избежали, но какая у них теперь альтернатива? Это ж как в фильме "Враг государства" - где против беглеца вся мощь спецслужб огромной страны, здесь та же ниша принадлежит храму, которому я подгадила, и ведь они совсем не Уилл Смит, чтобы лихо обставлять элитные службы. Опять злюсь. Уже ничего не радует, так хотела выбраться из подземелья, вдохнуть свежего воздуха, создать себе уютный домик, и заняться поисками возможности вернуться домой... теперь сижу в неприветливом и опасном лесу, среди злых мужиков и страшных чудовищ и понимаю, что впереди все будет только хуже!..    По носу стукнуло сучком. Рыжая белка, злобно скалясь, бесилась на ветке в одиночестве, видать остальные ее соплеменницы уже все позабыли и занялись своими беличьими делами, а эта упертая... хмыкнула и протянула малышке горсть орешков, что мгновенно создала магия. Что сделано, то сделано, разберемся. Рыжая белка осторожно дернула носом и постоянно оглядываясь на сидящих рядом, все же рискнула попробовать лакомство. Исход? Этот мир всегда сотрясали бедствия, Дикий лес это и источник проблемы и его же решение. Мне нужно подумать, возможно, есть выход, сама же назвала себя равновесником, вон, сколько монстров стало обычным зверьем, может это и есть та причина, ради которой я оказалась в этом мире?    Пока я копалась в себе, маг со стражем вовсю обсуждали откровения Призраков, ученики отошли от страха и тоже робко подавали голос, а вот Призраки, посчитав свою миссию выполненной, решили уйти, но при этом вздумали поторговаться со мной, пытаясь скостить накапанные проценты.    - ...Мы помогли, долг выплачен!..    - Размечтались, это лишь мелкая услуга, которую, по сути, вы должны предоставлять бесплатно и по собственному почину! - нет, братцы лесники, тут вам не там, я к вашему страшному виду привыкла, потому бояться и трепетать перед вами не собираюсь. Возмущенные Призраки загомонили.    - ... Мы не должны!.. Ты нас используешь!.. Это нечестно!..    - Так, господа Призраки недоделанные, вы сейчас наспорите на еще несколько лет рабства, пора бы понять, не вам со мной спорить! - а кстати, в наметках на будущее, что смутно складываются в моем странно работающем мозге - Призраки весьма к месту!    - ... Нет... не спорим... но мы помогли!..    Точно, очень даже к месту, улыбка, что расплылась на моем лице, кажется, была какой-то не такой, потому что от меня резко шарахнулись не только уже имевшие со мной дело Призраки, но и нервно прислушивающиеся к разговору люди. Только вот по-волчьи жить, по-волчьи выть - страдать ложной скромностью я больше не собиралась. Мне больше не было дел до обид взрослых людей, до их доводов в моей виновности или еще каких прегрешений. Хотят сдать меня - вперед и с песней, я сделала то, что считала нужным. Спасла, дальше их дело и больше к этому возвращаться не буду. Я больше не буду плыть по течению, пора менять диспозицию, мне с людьми не по пути, оставлю им кое-какую гуманитарку и на этом все. А вот на Призраков у меня большие планы...       Когда эта жуткая женщина стала указывать! Призракам леса указывать, что они должны делать, дар речи в который раз покинул стража. Мелькнула мысль осадить ненормальную, но тут же испарилась, когда его полоснуло жестким взглядом иномирянки.... Вдруг появилось понимание, эта женщина больше не хочет иметь с ними дело, словно они не оправдали ее надежд, и потому она скинула их со счета. Переглянувшись с магом, ощущая, что жутко опаздывает, открыл рот и не успел. На поляне больше не было ни Призраков, не этой совершенно непонятной женщины, и он не был уверен, что она позволит ему или кому-то еще теперь к ней приблизиться. Этот взгляд... она больше не хотела никого видеть, никому доверять... и думается, даже если они будут рядом с ней в беде, она может просто пройти мимо... теперь. Тарс посмотрел на Агерония.    - Как вы думаете, господин маг, это ведь она нас вытащила из ордена? - маг кивнул, все еще смотря туда, где только что сидела Элис, а теперь была лишь небольшая куча вещей, в которой угадывались оружие и одежда.    - Да. Она...   

Глава 15. Затишье перед бурей.

      Слиняла я по-английски, может, конечно, стоило с Ронни поболтать по душам, но блин, взыграло во мне мутной взвесью вся дурь, вот и свалила не прощаясь. А потом, ну, предположим, поговорила, только вот поплакаться в жилетку все равно не получилось бы, а вот выслушивать претензии какие-нибудь обязательно пришлось бы точно. Слишком уж озаботился маг, после слов Призраков, и взгляд у него такой стал расчетливый... не! Мне лишних обязательств не нать, стоит зазеваться, на меня все беды мира повесят. Понятное дело, что с этим жутким Исходом придется чего-то делать, даже если я по принципу мышезавров сработаю, уже считай свой мифический долг перед этим миром, отработаю с процентами. Есть только одна закавыка - сини в лесу становится все меньше, гости из орденских застенков пока это не приметили, у них и без этого впечатлений хватало, но мне от этого не легче, поскольку моя магия очень зависит от этого ценного ингредиента. Хотела попытать на этот счет Призраков, но те, по-моему, совсем мною зашуганные стали, на все поддакивают бедолаги, надеются избавиться от долга, что я на них навесила - святая простота. В нашем мире меня бы давно пинком под зад отправили с подобными притязаниями, а тут они цивилизацией неизбалованные, честные...    Когда меня с Призраками переместило подальше от стражей и мага, я, переждав волну тошноты, все же прыгать в пространстве без последствий еще не получалось, поначалу задумалась, где затихариться так, чтобы никакие стражи и прочие любопытствующие меня долго не нашли, но и чтобы условия были приличные, пока домик своей мечты не сваяю. Потом припомнила, что подобные Надькиному убежищу места в лесу должны бытьв обязательном порядке, а рядом со мной аборигены, для которых нахождение таких мест плевое дело. Призраки поначалу нудно уточняли, засчитается ли это им как долг, как только я расщедрилась на пару процентов, те сразу довольные предложили мне на выбор несколько легендарных схронов... я с этих наивных монстров фигею! Пару процентов! Таким Макаром, я могу их хоть всю жизнь на счетчике держать! Не то чтобы я собиралась наглеть, но... не, собиралась, конечно, буду выжимать из ситуации все возможное, и отказываться от такого профита как помощь от Призраков леса не стану. Услышав про замок, что когда-то они использовали как ловушку для тех, кто не ходит по Тропе, посомневалась, но в итоге согласилась. Найти его нелегко, людей там давно не было, с тех самых пор, как Тропа стала Дорогой, а потому самообеспечивающийся замок стоял давно заброшенный. Пока жевала синь, готовясь к новому витку тошноты и упадка сил, Призраки горделиво рассказывали о том, что замок создан ими, в обмен на плату от самой Дикой. На мое недоумение по поводу какой-то дикарки они страшно обиделись и принялись хором просвещать меня о какой-то знаменитой воительнице, что ну надо же, была легендой этого мира! Да я в этих легендах тут по уши застряла, куда ни шагни, то на что-то такое наткнешься. Слушать про подвиги странной дамы, что даже имя свое в тайне держала, было неохота, дел по горло, потому отмахнулась и запустила магопорт, на топливе из сини.       Ну это выглядело как сказка, настолько красиво и с нереально, что заходить туда мне категорически перехотелось, не плохей мне так после прыжков, я бы решилась на другое тоже "легендарное", но не такое прянично-праздничное. Все же, нас современных людей, избалованных безумным количеством фильмов и книг, такое благолепие напрягает, как это сказать, а, во: чем безобидней и красивей домик, тем больше монстров в нем прячется! Едва смогла подавить панику, все ж Призраки обещали мне полный пансион со всеми возможными степенями защиты, опять же магия при мне... пока еще... Так что едва ковыляя добрела до этой лепоты и бухнулась в первой же комнате на то, что было похоже на кровать. Последней мыслью уплывающего в сон сознания было: пыльно-то как...       Три дня я провела в раздумьях, попутно заготавливая синь, стремительно исчезающую как вид, выпуская гулять крокозмея, обязав Призраков не обижать маленького и кормить. Крыс я потеряла, хотя думаю, эти проныры, если захотят, сумеют меня отыскать. Замок буквально на глазах преобразился в настоящий диснеевский дворец, я только глаза закатила на радостно гомонящих Призраков, ну да ладно, о вкусах не спорят, главное крыша есть. На четвертый день пришлось встряхнуться, чертов Светлейший вновь почтил мой сон.       Где-то в храме.    - И после всего, вы уверяете меня, что все в порядке? Я разве страдаю слабоумием?    - Что вы, Светлейший! Я просто...    - Ты просто ничтожество, как и все, кто меня окружает! Как можно было допустить подобное!    - Прошу прощения, Светлейший, видит Око, тут скорее всего вмешательство...    - ... Божественного уровня, хотите сказать??? Тупица! Это магия, магия! Иномирянка - все дело в ней! Все началось с нее!    - Но она умерла, есть неопровержимые доказательства...    - Но уже нет ни одного свидетеля, не так ли? Ваша некомпетентность! И вы лучшее, что есть в ордене, весь мир клацу под хвост, потому что вокруг меня одни бездари!    - ...    - Да, молчи, правильно, потому что больше я не собираюсь полагаться на тебя. Мне придется самому взяться за дело.    - ... Светлейший, пощади!..    - У клаца проси пощады, дрянь!    Хрипы и бульканье, глухие удары и замочную скважину, сквозь которую я подсматривала, залило кровью...       Я подскочила, пытаясь оттереть глаза от крови, и проснулась. Светлейшая гадина! Мало мне монстров Дикого леса, грядущего Исхода и терок со спасенными, так еще и этот гад с хвоста не стряхивается. Злобная после такого видения я решила спустить пар на Призраках. Ну, правда, мне уже надоело смотреть на них с содроганием, им уже туева туча лет, по-моему, даже деградируют из-за малого количества поглощаемых людей, ведь после преображения Тропы в Дорогу к ним практически никто попадал. Вон даже мага беспредельщика упустили, а тот ведь не пару минут жертву мучил. Призракам нужен апгрейд! Вариант с их развеиванием не рассматривала - польза от них все еще представлялась ощутимой. Но вот их видом и возможностями пора заняться вплотную - новое время, новые требования, новые возможности!    Они пытались сопротивляться, даже спорили, опасаясь новых процентов долга, но мне нужно было перебить послевкусие от видения и потому никаких доводов "против" я не принимала категорически! Вновь забив желудок синью, я приступила к дизайну обновленной лесной охраны поэтапно. Первым делом подумала об их внешнем виде, ну да, женская логика непредсказуема, потому полупрозрачные субстанции, в которых всплывали не самые эстетичные части неизвестно когда поглощенных людей - меняем! В лесу вроде должны быть лешие, дриады или друиды... не, дриады! Я бы конечно эльфов из них забабацала, но думаю это чересчур, так и до хоббитов додумаюсь. Так, вариация лешего с дриадами. Блин, запутавшись, решила положиться на подсознание, а точнее на "авось". Обобщила для себя задачу. Итак, первое - величественный и грозный внешний вид, главное без мерзостей! Второе - саморазвитие, млин, без пожирания человеков, пусть там к ментоинформационному полю подключаются, книги читают, шпионят за людьми, анализируют, осмысляют и заодно разговаривают нормально! Пусть даже хроники ведут, типа взгляд изнутри... Третье - они считаются самыми сильными, мало, опять же в каком контексте они самые сильные, по сравнению с кем... так что нужны дополнительные опции, обладая огромной силой, они должны уметь управлять и самим лесом, зверьми, травой, погодой. Пусть это будет ограничено размерами Дикого леса, но уж здесь они должны править, а не мыкаться, как не пришей кобыле хвост. Ну и четвертое, немного не в тему, но за подобный роскошный апгрейд эти лесные владыки будут мне должны пожизненно, потому что... ну, короче, потому что!    В ожидании отката от довольно опасного магического воздействия на самих Призраков, я, церемонно сложив лапки на груди, улеглась в уютной комнатке с витражами на широкую постель, возле которой предусмотрительно стоял столик со всякой снедью, после магии всегда был жуткий голод. Вдохнула и меня резко скрутило. Недооценила я глобальность решаемой проблемы и поплатилась за это. Понятия не имею, сколько времени провела в забытьи, да и Призраки этого тоже поведать не могли - их также, если не сильнее, корежило от моей магии. Помню, что несколько раз выныривала из полубредового состояния, вроде умудрялась чего-то перекусить и снова отключалась. Когда я, наконец, смогла окончательно проснуться, то в шоке уставилась на тонкие веточки рук и ног, от меня остался скелетик обтянутый кожей, с тонкими нитками мышц, краше в могилу кладут...    - Пипец!!!       Да лучше б я домиком своим занималась!!! Все как всегда, сначала накосячу, потом плачу! Я приходила в себя около недели, точнее определить не получилось. Слишком часто проваливалась в обмороки, поскольку подобное истощение не прошло даром. Несколько шагов и начинала задыхаться, дрожали ноги, не удерживая мой теперь уже птичий вес, в глазах постоянно темнело, мошки застилали взор, стоило хоть немного наклониться. Пыталась зажевать это дело синью, но проблема была в том, что меня не хватало даже на пережевывание. Молоть синь в кашицу пришлось магией, которая вызывала откат, который я пыталась компенсировать магией... короче, я конкретно попала. Еда, к счастью, была всегда в наличии, тут правда не совсем было понятно, моя магия это или магия этого места, разве что мне в моем состоянии нужна была скорей какая-нибудь волшебная пилюля, а не просто пища.    С толченой синью, которой я запивала и заедала каждое свое пробуждение, дело понемногу пошло на лад. Хуже всего было со слабостью и головной болью. Несколько раз навернулась из-за подгибающихся ног и неслабо приложилась своей многострадальной головой. В одно из болезненных пробуждений у подножия лестницы, когда я наивно предположила, что смогу осилить выход из замка на воздух, даже мелькнула мысль, что надо себя в ватный костюмчик запаковать, с гигантским шлемом! Потом голова на мгновение прочистилась, и я вспомнила о защитном пузырике, стало проще, хотя бы шишек на голове больше не набивала. Ну а когда смогла проводить в сознании больше получаса времени, но перебрала все воспоминания о восстановлении мышц и поняла, что слишком мало интересовалась этим вопросом. Пришлось экспериментировать, потребовала от магии витаминные и протеиновые коктейли, дополнила полюбившийся мне пузырик функцией деликатного массажа, когда я сплю. Когда все же смогла выйти из замка, то первым делом позвала Призраков, в надежде сверить время, прояснить обстановку и оценить возможности, вот тогда я и узнала, что вырвало из реальности и не по-детски корежило не меня одну. Явился лишь один из них, ненадолго, успев лишь сказать одну фразу:    - ...Мы меняемся, это... сложно и больно... очень...    Обалдевшая я переваривала эти слова и вид явившегося ко мне существа добрых полчаса как минимум. Больше всего пугало, что своими экспериментами лишила Дикий лес хоть какой-то минимальной защиты, что до этого худо-бедно обеспечивали Призраки. А насчет так возмущавшего меня внешнего вида, отметила лишь пропавшие из прозрачных тел ошметки давно померших людей, что уже радовало, но в остальном ничего особенного не заметила. Надеюсь, мое плачевное состояние не окажется ценой лишь внешнего преображения Призраков, поскольку было бы очень обидно чуть не отправиться на тот свет за косметические услуги для сверхъестественных существ. Порефлексировав, отправилась обходить замок - движение жизнь, пора наращивать массу, чтобы меня случайным порывом ветра не снесло. В прошлом не раз мечтала скинуть лишний вес, сесть на диету, но вот дистрофиком анорексичным никогда не хотела быть, в зеркало бы глянуть, но боюсь, видеть потом этот вид в кошмарах, так что вперед, к здоровому образу жизни, спорту и движению...    Когда меня сбило чем-то большим и лишь благодаря пузырику не смяло в лепешку, я очень пожалела о своих порывах. Оглушенная, попыталась настроиться на перенос в замок, заранее приходя в ужас от грядущего отката, но не успела. Второй удар сбил концентрацию и вызвал просто озверинскую ярость. Глаза застилала красная пелена, но вдруг услышала что-то знакомое и свела глаза в кучу от идиотизма происходящего. С такими друзьями тире питомцами никаких врагов не надо! Нашли меня, верещат, прыгают от радости, тыкаются своими огромными мордами в мое истощенное тельце и ластятся. Может потратиться и сделать их мелкими, какими они и должны быть от природы, ну, чтобы им жизнь медом не казалась, кабанам этаким? Но посмотрела на эти счастливые уродские морды и сдалась - не самый худший вид монстров, если так разобраться. С крысами стало как-то веселей, они легко вписались в мой режим восстановления, таскали мне гигантских зайцев, странных птиц, опасные на вид яйца и необычные растения. Большую часть они поедали сами, но и мне перепадало достаточно, чтобы разнообразить магический рацион натурпродуктом. Растения я осторожно пробовала, выбирая те, в которых было достаточно сини и против которых не вопила моя интуиция.    Раз в неделю, видела Светлейшего, точнее слышала. Собеседниками этого явно плохого человека стали другие люди, как я и подозревала, прежний помощник не выжил, жутко подумать, что высший орденский чин собственноручно казнил верно служащего ему храмовника. Из бесед узнала, что ни стражей, ни мага так и не нашли, две звезды посланные на поиски места ритуала погибли, судя по почерневшим маячкам. Одна звезда весьма потрепанная колонией пауков в неполном составе вернулась в орден под гневную раздачу Светлейшего. Еще две звезды пропали без вести, но Светлейшего это только разозлило, весь корпус изыскателей занялся ритуалом и моим поиском, были рекрутированы все свободные, не имеющие покровителей маги. Но все беспрецедентные меры разбивались о непредсказуемую силу Дикого леса, который все больше беспокоил окружающий его мир, проводники стали терять способность выходить на Дорогу, более того, сила магии, что раньше была послушной и, казалось бы, досконально изученной, перестала быть стабильной. Только это меня и спасало, судя по происходящему, в ближайшее время мне не светит выйти к людям, что ж, в том, чтобы быть отшельником есть какая-то своя особенная прелесть... очень особенная. Честно говоря, меня все же беспокоили мысли о печально знакомых мне стражах и маге, но спросить было не у кого, Призраки так и не появлялись, и к концу месяца, когда мои мышцы позволяли гулять без одышки почти полдня, моя тревога уже мешала мне спать. Думала отвлечься на крокозмея, но выпускать его пока не решилась, тут от более мелких крыс порой можно было схлопотать несовместимые с жизнью травмы, а уж эта ящерка мгновенно могла возможность навернуться сделать более чем реальной.    Когда уставала бродить по лесу в поисках сини и попытках ее отпилить, то занималась перебором содержимого волшебной сумки. Украшения, вещички, оружие - увлекательно, но пока от этого никакой очевидной пользы не было, кроме вполне понятного удовольствия живущего в каждом жадного дракона - кайфа перебирать сокровища! Колечки попадались просто роскошные, камушки там уж точно были такими, за которыми в моем мире бы запросто убили бы, впрочем, и тут тоже наверняка. Эх, я богачка, да только вот в лесу нет смысла щеголять в брюликах, продать некому, вот тебе и прелести отшельничества. С одежкой было проще, она зачастую была зачарована, что решало вопрос подходящего размера. А вот с оружием беда, владеть мечами или как тут их называют вайсами, я не умела, и напоминала себе скорее обезьяну с гранатой, чем воина. Хотя до сих пор мне везло и, временами, забыв о магии, я даже умудрялась отмахиваться острыми железками от разных опасностей, все же наличие клинка как-то вдохновляло. Мечтательно покрутив в руках впечатляющие своей смертоносной грацией орудия убийств, в слот быстрого доступа я почему-то отправила сковородку с топориком, показалось, что такой расклад для обывательницы моего времени сподручней. Насчет брони тоже думала, прихваченные от любви к прекрасному, а если честно от приступа жадности доспехи были безумно восхитительны. Отсвечивающие синим наплечники, наручи и изящная кольчуга с щитками на животе и груди просто заставляла меня подобно Горлуму думать о "моей прелести"! пыхтя, пыталась примерить это великолепие, но мне категорически не хватало массы, да и несмотря на кажущуюся легкость, увы, для меня сегодняшней и пять копеек тяжесть. Пришлось оставить в пространственном кармане чудо-доспехи, но с другой стороны, в замке мне не от кого было защищаться, а в лесу крысы пока отлично справлялись с разведкой, предупреждая об опасностях.       Как бы Ронни не хотел избавиться от теоретически опасных попутчиков, но события развивались таким образом, что ради выживания им нужно было держаться вместе. После того, как Элис ушла от них, правда, не забыв снабдить весьма полезными припасами, окружающий их Дикий лес сразу перестал быть дружелюбным. Превращать опасных тварей в безобидных зверюшек никто из них не умел, а потому началась гонка на выживание. Защитный круг спасал, но не все монстры были ночными, а быть запертыми в небольшом пространстве без доступа к воде и охоте, совсем не располагало к хорошей жизни. Выучка стражей оказалась на высоте, по сравнению с первой встречей, когда они не успели оклематься от перемещения и отсутствия снаряжения, сейчас звезда стражей действовала как единый механизм, да еще и со своим магом, пусть и плохо обученным. Хотя можно было и не скромничать, на их фоне Ронни совсем не потерялся, а удивительно гармонично вписался в это военное соединение. Они пытались уйти в сторону Нагорья, единственное кроме морской вольницы место, где власть Ордена не имела такой сокрушающей силы. Восточное Нагорье, храня верность традициям, имело свое толкование религии и никогда не давало воли храмовникам, говорят, эта обособленность еще больше стала заметна со времен Дикой, что вопреки требованиям орденских служителей отстояла молодого тогда императора от незаконных, но подкрепленных силой притязаний венценосных родственников. Направление к западному побережью откинули из-за очень большой вероятности оказаться разменной монетой в играх морских владык, ведущих позиционную борьбу с храмом за привилегии и возможности перед императорской властью. Впрочем, не было гарантий, что в Нагорье им особо повезет, все же страна эта была довольно закрыта и во многом мистически загадочна, одни шаманы чего стоят!    Ронни очень жалел, что не успел правильно оценить ситуацию и глупо повел себя с иномирянкой, пользы от нее в Диком лесу было бы очень много, но вот взыграло в нем все разом, и в этот раз он упустил свой шанс. Судя по тому как иногда вздыхал старший страж, того одолевали те же мысли. Все же с такой силищей как у Элис, их дорога к Нагорью была бы намного легче и быстрей, а уж если бы они уговорили ее отправиться в Нагорье вместе с ними, то и там было бы больше шансов хорошо устроиться. Говорят, что в Нагорье чтят завет великой Надхе, не причинять вреда иномирянам, и относятся к пришлым не в пример приветливей, чем во всем остальном мире. Маг понимал почему, тот же интерес, что и у храма, только в другой, более приятной и цивилизованной обертке. Использовать знания пришлых себе на пользу, их умения - при этом, не делая из них рабов и не противопоставляя их системе, вот это считал Ронни, было весьма умным и дипломатическим решением. Только вот храмам никто не указ, слишком много силы они себе взяли, чтобы считаться с чужаками. До Ронни как-то доходили слухи, что в храме ведутся разговоры о том, чтобы вывести великую Надхе из списка героев империи, чтобы вычеркнуть все ее достижения... тогда он посмеялся, но теперь - ведь Надхе была пришлой, а значит это уже политика храма, против которой даже история может не выдержать.    Побыв в единой связке с ненавистными ему раньше стражами, маг постепенно смягчил свое мировоззрение - все люди разные, а уж в данном случае, ему повезло столкнуться с вменяемыми и нормальными представителями этой профессии. А уж когда тихой сапой к нему на хвост в нечаянные ученики упал молодой Бельф, стена отчуждения была сломана. Не то чтобы Ронни любил учить, но парень оказался сметливым, с пытливым умом и потрясающе работоспособным, отвернуться от него у мага просто не хватило совести. Интуитивно Бельф чувствовал направление в лесу, что говорило о неплохих задатках будущего проводника, да и в других направлениях он приятно удивлял. Любознательный Кавес, ставший бы в будущем дотошным исследователем, или точнее сказать изыскателем, буквально потрошил Агерония своими расспросами. Магии в нем было чуть меньше крошки, чуть более развитая интуиция, к которой этот почемучка совсем не прислушивался, полностью опираясь на факты, анализ и наблюдение. Про двух других довольно молчаливых парней, кроме того, что они отличные следопыты сказать было нечего, разве что Довир оказался до смешного неудачливым. Если происходила какая-то неприятность, то можно было, не глядя утверждать, что она случилась именно с этим парнем, но пока Око хранило от серьезных бед. Когда количество неприятностей перевалила за все пределы разумного, Ронни догадался просканировать бедолагу и схватился за голову - парня просто кто-то проклял, причем очень сильно, но при этом, на нем было и благословение, потому парень до сих пор был жив и до сих пор ничего серьезного с ним не произошло. Пришлось на привале разбираться с этим непонятным делом, в первую очередь он переговорил с Тарсом.    - Ты в курсе о проклятии на Довире? - спросил он в лоб наставника и тот зло скривился.    - Вот клац! Грыбзовы потроха, вот почему с ним все это происходит! Понятия не имел, ты можешь снять его? - побывав в нескольких стычках, мужчины незаметно перешли на "ты", отбросив ненужные расшаркивания.    - Скорее всего - нет, я не по этой части, но все равно нужно внимательно изучить, кстати, на нем еще и благословение есть, где он только успел отхватить его...    Тарс озадаченно погрыз ус и вдруг встрепенулся:    - Ронни, сдается мне, про благословение... нет, давай лучше так, попробуй нас ВСЕХ посмотреть!    - Думаешь?..    - Вот и узнаем!       Догадка Тарса оказалась верна, на всех спасенных из храма был отпечаток благодати, мелкие ранки, болячки - все это заживало на них почти мгновенно, у кого-то из них даже пропали старые шрамы, у Тарса к примеру раньше частенько ныло плечо, нехорошо сломанное в одном из неудачных выходов в Дикий лес, но теперь даже от ночлегов на сырой земле не тянуло мышцы! Ронни и сам чуть не хлопнул себя по лбу, вспомнив об уничтоженном смертельном заклинании, что чуть не сработало. Если теперь даже стало понятно, откуда в Бельфе так неожиданно возросла магическая составляющая, то осталось только понять что с Довиром, откуда на нем проклятие и почему благословение его не перекрыло. Они из-за этих открытий даже задержались на пару дней, прекратив бесконечный забег от чудовищ леса, благо привал удалось устроить на неплохой полянке с ручьем.    Взяв за аксиому, что Элис, а в том, что именно она виновница их спасения, никто из них после демонстрации Призраков не сомневался, так вот, взяв за основу, что она наложила на них благословение, то выходило, что с проклятием Довира все очень сложно и странно. По словам того же Тарса, проблемы с невезением у парня начались до побега из храма, и после того как Элис вмешалась в ритуал. Вариантов было несколько, возможно у Довира была ослаблена защита, и его зацепило то буйство, что творилось в лесу. В принципе тогда всем пришлось нелегко, сам Агероний свалился в обморок, получив нехилый откат, а Довир был недалеко от места происшествия, но с другой стороны, остальные пережили все без последствий. Маг бы долго ломал голову, пока Кавес не предложил, тупо допросить сам объект терзаний, что почему-то совсем не участвовал в обсуждении... вот так и выяснилось удивительное дело. Нехотя и постоянно запираясь, Довир рассказал странную историю, о проклятии на себе он знал с детства - в его семье все старшие дети умирали от несчастных случаев в его возрасте. Ни один старший сын или дочь не пережили двадцатилетнего рубежа, потому и отдавали первенцев в храм, в надежде, что под присмотром Ока проклятие когда-нибудь спадет. Перед двадцатым днем рождения у первенцев за несколько месяцев начиналась полоса невезенья, а спустя сутки после двадцатилетия они неизменно погибали от самых нелепых случайностей. Откуда проклятье в семье точно уже и не помнили, смирившись с судьбой, хотя была одна байка, что это проклятье пало на их семью из-за предательства одного из предков. Одна из легенд в виде сказки намекала, что кто-то из предков Довира когда-то предал чуть ли не самого императора, но доказательств этому, естественно не было. Служители храма отмахивались от несчастных, требуя молитв и приношений, маги не хотели связываться с родовыми проклятьями, да и стоило это удовольствие слишком дорого...    Услышав, что отправиться на тот свет Довир должен был уже несколько дней как, поскольку его двадцатый день рождения был буквально спустя неделю после спасения из храма, Тарс разъярился.    - Ах ты, щенок! Зная о том, что твои потроха скоро клац потрошить будет, ты даже не предупредил никого! Тебя готовили в звезду стражей, а это значит, четверо товарищей должны быть в тебе уверены, полагаться на тебя, верить в тебя! А ты был готов всех подставить, оставить без поддержки, ослабить звезду!? Из-за тебя могли бы погибнуть твои товарищи! Да кто ты после этого??? - разбушевался наставник не на шутку, успокаивали его всем миром, а Довир лишь покаянно опустил голову:    - Простите, наставник, и вы ребята... просто я был так рад стать стражем!... надеялся, что со мной этого не произойдет...    - Оно и не произойдет, проклятие на тебе истончилось, благословение его разъедает! - Прекратил оправдательное мямленье Агероний и задумчиво продолжил: - Сам я его снять не смог бы, не мой профиль, но видеть вижу. Так что еще дней десять, и ты будешь первый из первенцев своей семьи, кто выживет вопреки статистике!    - Это правда? - радостно ошеломленный подобной перспективой Довир просто светился, маг понимающе кивнул.    - Правда, перетерпи эти дни, и проклятие развеется.       Сегодня решила устроить день хандры. Столько пришлось пережить за последнее время, и мне ни с того ни с сего захотелось потосковать и пообижаться. Мне захотелось обычного человеческого... ну признаюсь, женского удовольствия! Понежиться в ванне с пеной, и отмокнув на славу, завернуться в большое пушистое полотенце, посушить феном волосы, боже, да просто вымыть их шампунем с кондиционером! Завернувшись в теплый мягкий халат и одев, толстые шерстяные носки, попить горячего вина со специями перед телевизором с какой-нибудь романтичной чушью! Или устроить себе раскопки в шкафу, перебирая тысячу и одну шмотку, время от времени меряя их, вертясь перед зеркалом... накраситься и пойти попить кофе в кофейне, плюнув на диету, с большим куском чизкейка... эх, за компом бы посидеть, книжки почитать, в соцсетях о знакомых почитать... А вместо этого, хожу по лесу дистрофиком с двумя гигантскими крысами и жру всякую растительную дрянь! Поэтому я сегодня махнула на все рукой и решила похандрить, завернулась в пушистые шкуры неведомых мне зверюг, легла и собралась себя жалеть такую вот непривычно худющую и замороченную. В планах было спать, есть, временами отлучаться по нужде и на пару суток забыть об окружающем меня странном мире. Планы... планы - это отлично, здорово и... невыполнимо! Снаружи требовательно орали крысы, и никакого расслабления и ковыряния в себе это обстоятельство не позволяло!    Я грешным делом подумала, что Призраки, наконец, решили показать себя миру, и уныло ворча под нос, на некстати явившихся гостей поползла по лестнице на выход. Вот чего бы тут лифт тоже не сбацать, а то в моем состоянии второй этаж это ж практически Эверест! Короче, когда я все же осилила лестницу и выперлась на крыльцо, то жестоко обломалась в надежде повысказывать претензии должникам. Потому что крысы бесились вовсе не по поводу нового облика Призраков, а из-за совсем других гостей, совсем нежеланных и даже более того. Бесчисленная стая черных крыс ковром облепила частокол вокруг замка. Несколько разведчиков деловито прогуливались по забору, присматриваясь к моим двум знакомцам. Стоило им меня увидеть, как разведчики встали столбиками и противно заверещали с какими-то предвкушающими нотками. Эти гады явно приняли меня за беззащитную добычу! Вот же, странная тут защита, честно говоря, почему эти твари спокойно лазают по забору? Посмотрела на жавшихся ко мне крысюков и забрезжила во мне нехорошая такая догадка, что защиты как таковой просто напросто нет... вот тебе и похандрила!    Против лома нет приема, окромя магии блин! Нервно выудила из волшебной сумки внеочередную порцию сини и давясь, принялась быстро жевать. Раньше это место охраняли Призраки, теперь благодаря мне слишком умной, они полностью реорганизовываются, им явно не до присмотра за мной беспокойной, а значит, это просто чистое везение, что за столько времени кроме этих крыс никто ко мне в гости не пожаловал. Нет, срочно нужен МОЙ прекрасный домик, больше не собираюсь надеяться на эти неоднозначные легендарные места! То блин защита на фиг исчезает, то блин маги террористы там водятся. Все, как только наберусь сил, то займусь чисто своим домиком, и пусть весь мир рухнет, но мне нужно мое личное убежище! Закинула испуганных практически родных уже мне крысюков в пространственный карман, надеясь, что то, что я собираюсь сделать на незваных гостях, моих крыс не зацепит. Пропажу моих питомцев стая заметила и возмутилась, осада закончилась и крысиная орда перешла в наступление. Как можно быстрее нырнула в здание, захлопнув за собой мощный засов, и призвала магию. Сознание тут же стало уплывать прочь, я все еще не оправилась, и применение магии на мне явно скажется не лучшим способом. Но выбора не было, заставляя себя держаться в сознании, сформулировала запрос: пусть уменьшаться, но не в крыс и мышей, а в тех же сусликов или луговых собачек - по крайней мере, они травоядные и на мясо к столу сгодятся...    Последней связной мыслью было - защита замка от незваных гостей. Потом весь мир собрался в одну светящуюся точку и во мне выключили свет.       Приходить в себя после обморока становится неприятной традицией. Нужно завести зеркало... или не нужно? Блин, лучше не стоит, а то потом вместо хандры запросто депрессию заработаю. А так, ну похудела, ну суставы все выкручивает и кости ноют, одышка появилась, подумаешь, главное, свое жутко постаревшее лицо не видно и можно надеяться на лучшее. Ага, тактика страуса - я ничего не вижу, значит все путем! Выглядывать во двор не рискнула, сил опять кот наплакал, земной, а не монстрячий из этого мира, так что лучше доковыляю до постельки, сейчас мне нужны сон и еда, черт бы всех побрал, я тут только и делаю, что пытаюсь восстановиться, и с каждым разом это дается все тяжелее! Отлеживаться пришлось долго - организм был ослаблен и до этого, так что я явно надорвалась. Хорошо, что магия исправно снабжала меня едой, но сил двигаться не было. Надеюсь, защита на замке появилась и больше неприятных гостей не будет, что случилось с крысиной стаей неизвестно, времени прошло немало, но раз никто не верещал под окнами, значит дело сделано. Лежать без дела, было тяжело, поскольку ни на что серьезное я не была способна, думать о моем драгоценном домике было опасно - еще одно применение магии меня убьет, слишком мало сил. Потому решила заняться чем-то более безопасным, поразмышляв, надумала привести в порядок дневник Нади, и познавательно и вроде как благородно с моей стороны.    Дневник великой Надхе буквально рассыпался в руках, почувствовала себя реставратором старины, приходилось действовать с величайшей осторожностью, и понемногу дело пошло. Переписывала на чистые листы, что удалось найти среди хлама у Призраков. Строчка за строчкой, ломая голову над затертыми и выцветшими словами и буквами, буквально по знаку восстанавливая древние записи. Поразительно, судя по ветхости дневника ему можно дать хоть тысячу лет, хотя понятия не имею, сколько времени нужно, чтобы привести бумагу в такое ужасающее состояние. Попыталась вспомнить прочитанное с инфопластов - деяния великой Надхе относили ко временам седой старины, веков эдак шесть назад, что меня шокировало. По тому, как она писала, и что она писала, девчонка явно из постсоветского времени, когда наследие союза было еще велико, но тлетворное влияние запада уже вовсю одурманивало наивных и простых советских людей. Шутка... в которой правды больше чем шутки. В том, что Надя была из девяностых, я была практически уверена - адидасовские костюмы, никаких упоминаний о смартфонах, она копила деньги на бумажные книги! Никакого упоминания об интернете, как и о компах, челноки, дикий базар. Так что если в моем мире прошло лет тридцать-сорок, то здесь несколько столетий... блин, разновременные потоки, пока я тут состарюсь, в моем мире пройдет едва ли не неделя! Млин! Хочу домой!!!    С трудом взяла себя в руки и продолжила переписывать хаотичные записи девчонки, что творила странные вещи, с одной стороны ее даже жалко. В моем времени таких как она практически не осталось - никто в здравом уме не будет подтирать сопли целой куче великовозрастных оболтусов, кормить, защищать и спасать. Но эта странная девочка с терпением святой как наседка с яйцами носилась с девяткой своих современников, лишь раз проявив здоровый эгоизм, попытавшись отпустить их в свободное плавание, но потом комплекс Марии Терезы взял вверх, и она снова кинулась им на помощь! Как так можно? Нет, понимаю, светлое, доброе, но блин, некоторые из подопечных оказались не шибко благодарными, но Надя до последнего пыталась всем помочь, бессеребренница, блин. Хотя... вот помогла же я стражам, ну типа, правда бросила их после, ну так и я не Надя, чтобы взваливать на себя все беды мира. С другой стороны, если рубила Надя, то с плеча, слизней тех же, да и много кого извела, только, на мой взгляд, недоработок много оставила. И кстати, эта девушка вовсе не страдала угрызениями совести, для нее все было просто: свои и чужие, союзники и враги. Мда, интересно, а видел ли этот дневник кто-нибудь, кроме Призраков? Эх, в моих руках самый настоящий раритет, только толку с него никакого, как и пользы, разве что рассматривать его словно занимательную историю, как делать не стоит...    На дневник я угробила четыре дня, потом просто взвыла от лежачего образа жизни и рискнула выбраться на свежий воздух. Ворота открывала с опаской, а ну как магия не сработала, но все было тихо и мирно. Вокруг замка метров на сто вокруг было пусто, разве что время от времени глаз улавливал маленькие серовато-рыжие пятнышки, что мельтешили среди пустыря. Вот... я лишила Дикий лес еще одной достопримечательности, стая крыс стала безобидными степными грызунами, с мягкой шкуркой и вкусным мясом, при мысли о мясе сразу засосало под желудком. Пора выпускать МОИХ крысок, теперь для них раздолье для добычи пропитания. Поначалу вынутые из пространственного кармана крысюки настороженно покрутились в поисках своих собратьев врагов, никого не унюхав довольно расслабились и припустили к тревожно затявкавшим суркам, или сусликам, не суть. Главное все получилось, плохие крысы исчезли, мои крысы остались, кстати, пора бы им имена дать что ли, правда не мешало бы узнать кто из них мальчик, или девочка, а то неудобно получится, а с другой стороны, нет смысла над этим голову ломать. До леса дорогу не осилила - силенок еще мало было, да и насколько позволяла мне оптика моих навороченных очков, было видно, что вместо сини кругом зелень и чтобы набрать сини, придется немало времени потратить на поиски.    Еще неделю я постепенно наедала вес, что пошло гораздо быстрее с сурчиным мясом, благодаря добытчикам крысам. Призраки так и не появлялись, и я для себя решила списать их со счета, чтобы потом не разочаровываться. Защита вокруг замка работала отлично, пару раз набредала какая-то жуть, но дальше пустыря не могла продвинуться, магичить на них я не стала - не было сил, да и желания посмотреть на этих тварей не имелось, слишком уж мерзостные ощущения были. Вот приду в себя и нафиг тут все поправлю, надоел мне этот лес кошмаров и чудовищ! Да еще и про этот страшный Исход нельзя забывать, а потом опять приснился Светлейший.       Где-то в храме.    - Новости?    - Простите Светлейший, маги отказали в помощи...    - Что ты сказал??? Отказали??? Ах, эти трусливые крысы, думают, смогут укрыться от грядущего на своем вшивом острове?.. ну что же, сами напросились. Что с големами, они готовы?    - Да, Светлейший, первая партия уже готова к использованию, первые испытания прошли замечательно, на подходе следующая партия, изыскатели обещают, что они долговечны и абсолютно покорны...    - Хоть что-то. Поводыри готовы?    - Да... только вот...    - Что опять?!    - Среди поводырей слишком большой процент выбраковки, они быстро сходят с ума... изыскатели не могут найти причин, как и решения этой проблемы.    - Бездари!    - Если бы у нас было хотя бы еще несколько...    - Если бы! Нет у нас больше, слишком быстро израсходовали запасники, расслабились, заигрались в опыты, теперь приходится брать в поводыри всякий сброд!    - Лучшие показатели у проводников, но их мало, к сожалению...    - Их не только мало, но они еще и параноики поголовно, почти все пользуются заклятьем отложенной смерти, а наши изыскатели ничего не могут с этим поделать! Бездари!    - Светлейший, изыскатели предполагают, что смогут использовать менталов в роли проводников, им только нужно время и некоторые ресурсы...    - Еще ресурсы? Они изничтожили почти всех иномирян, лишив нас баснословной выгоды, отправили на тот свет перспективных проводников, теперь хотят ментальных магов? Что-то я стал сомневаться в нужности таких изыскателей, возможно будущих поводырей стоит сделать из них? Ментальные маги мне нужны для другого, это неприкосновенный резерв. Ты понял? Или мне снова понадобится другой помощник?..    - Я все понял, Светлейший, никаких сомнений.    - Я жду хороших новостей, времени почти не осталось!    - Да, Светлейший...       От такого видения остались сумбурные впечатления, поводыри, големы... маги, закрылись на острове, что блин происходит?    Настроение скатилось в ноль, слишком много переменных данных, неучтенных факторов, неизвестных величин - это игра не моего уровня. Но при этом подозреваю, что именно мне волей неволей придется находиться в центре этого безобразия. Иначе бы эти видения посещали бы не меня, иначе не было бы у меня подобного дара или проклятия вершить странные и опасные вещи. Еще бы кто скинул мне до кучи побольше мозгов и понимания, подсказал верные шаги и подстраховал... устало потерла переносицу, несмотря на практически невесомые очки, ощущение тяжести раздражало. Больше сидеть сиднем и ждать с моря погоды казалось преступлением, но никакого плана действия у меня по-прежнему не было. Честно говоря, я бы наплевала на все эти мысли, если бы меня вдруг не стала томить тревога, каждый раз заставляя просыпаться с сильно бьющимся сердцем и готовой бежать, потому что могу опоздать. Один два раза я бы это списала на случайность или нервный срыв, но блин, случайность на четвертое такое же пробуждение пришлось списать со счета, а насчет нервного срыва.... Блин, это же я! Какой срыв? Я могу пореветь всласть, загрызть проблему мороженным или другими сладостями, проваляться в хандре пару дней... но это все, я слишком эгоистична, чтобы долго страдать. И в этом мире если мне что-то казалось, то это было не просто чушью, а реальностью, которую я просто пока не могла принять. А значит, мне действительно пора последовать этой не очень приятной подсказке.    Уходить было страшно, идти в неизвестность, толком не оклемавшись, без помощников, на которых надеялась, гадские Призраки все еще не появлялись. Решила позвать их перед самым выходом из замка, но то ли мало силы вложила в зов, то ли просто сил особых не было, но в этот раз не почувствовала никакого отклика. Крыс не стала звать, бедного крокозмея так и не выпускала, просто закрыла за собой ворота и ушла туда, куда так отчаянно тянуло меня после каждого пробуждения...       Как оказалось, раньше все было проще, то ли на волне шока от внезапно изменившейся обстановки, то ли потому что был жирок, нагулянный за долгую беспечную жизнь в безопасном мире, но было проще и легче. Даже когда я ныла, стеная об усталости, страхе или растерянности... потому что все равно происходящее для меня было в чем-то нереальным, подсознательно постоянно ждала пробуждения, которое прекратит этот затянувшийся бред с элементами экшена, магии и кошмаров. А теперь, вдруг навалилось, нет, я не бьюсь в истерике, не трясусь от ужаса, просто все стало ощущаться на полную катушку. Словно раньше все вокруг было под какой-то пеленой, флером ненастоящего, сон разума блин... а теперь пришло обыденное осознание ситуации. Я здесь, этот мир, этот лес - все реально до обидного. Силенок еще не хватало, приходилось частенько делать привал, приводя дыхание в порядок и разминая дрожащие мышцы. Приглядывалась к лесу, да, ботаник из меня никакой, дерево, трава, цветок - все мои познания в квалификации. Хорошо еще дальтонизмом не страдала, могла отличить синь от зелени, а то бы пропала тут не за грош еще в самом начале моего фееричного путешествия в этом мире. Сини, к моему ужасу, реально стало мало. Так что, невзирая на усталость и слабость, каждый встреченный синий стебелек, листик и цветок становился предметом моей упорной охоты. Будущее, в котором я окажусь без поддержки магии, представлялось весьма тоскливым. Спасибо этому миру за пространственный карман, в котором синь отлично сохраняется, так что чем больше соберу, тем дольше смогу надеяться на помощь магии, без которой меня здесь белки орешками забьют. Белки, кстати попадались, рыжие, понятия не имею, те ли, что попали под мое равновесное магичиние, или свои... хотя если вспомнить того любопытного паренька, то белок он до этого не встречал. Блин, получается я не только напавшую стаю метаморфнула, но и вообще целый вид? Е-мае... то-то все встречные белки на меня недовольно цокают.    Первую ночь я заночевала на маленьком пятачке вокруг большого дерева, предварительно обстучав его на предмет возможных агрессивных обитателей. Кроме мусора и пары вспорхнувших птиц ничего опасного там не появилось, обвела круг с защитой и, грустно пожевав, что магия послала, легла спать, с тоской думая о моем замечательном домике, на который сейчас просто не хватало сил. Как только восстановлюсь, до состояния не шатания, так сразу первым делом! В гости ночью почти никто не приходил, ну или я крепко спала, но кроме пары завываний и шебуршания за линией защиты ничего не слышала. Утром ломило все тело - как до этого я ночевала под открытым небом, не страдая от болей в спине? С другой стороны собрать все неблагоприятные факторы в одну кучу и сразу все понятно, возраст, общая слабость, да и настрой ни к черту, одно радовало, не простыла, поэтому горячий сладкий чай на травах, булочка с маслом, горячая каша. Пыталась, конечно, прикинуть, куда меня тянет, интересно, но идей не было. Потому и шла как ослик на веревочке.    На третью ночевку мое спокойное путешествие приказало долго жить. Пожаловали гости, настолько жуткие, что сон просто сбежал, а я очень захотела запрыгнуть в свой пространственный карман и никогда оттуда не выглядывать. Казалось бы, в чем проблема, применить магию и все пучком, только вот меня просто от прогулки шатало, а на то, чтобы преобразовать эту мерзость сил уйдет едва ли меньше, чем на Призраков. При этом, я не знаю, как преобразовать то, чего не только не вижу, но и не осознаю, а значит, придется очень постараться. Только вот опыт показывает, что такие глобальные изменения длятся достаточно долго и могут привести меня к смерти через истощение. Заботиться обо мне тут некому, вот когда пожалеешь об одиночестве, так что вариант один - перетерпеть ночь и усилить питание. Фильмы ужасов я никогда не любила, да еще с три дэ эффектами, однако в эту ночь все прелести этого жанра пришлось испытать по полной. Страх все усиливался. В ночи вокруг меня бродило нечто кошмарное, разобрать толком, что это, не получалось, несмотря на все мои храбрые усилия, доводившие меня до полуобморочного состояния. Меня буквально подташнивало от страха, голова кружилась, да и дышалось с трудом, все же я слишком слабая для таких прогулок! Временами угадывались жуткие очертания, то, что я слышала, сводило с ума, это и шорохи, и взвизги, и какой-то общий давящий фоновой звук. Рассмотреть не удавалось, отвести взгляд тоже, с закрытыми глазами становилось еще страшнее, а еще было очень боязно шевелиться. Казалось, что этим я спровоцирую нечто ужасное, и тогда защита может перестать работать. Так что, когда утренние сумерки осторожно заструились вокруг меня, а чудовища исчезли, я долго со слезами от боли в суставах пыталась разогнуться.    Подобного кошмара я еще не испытывала, вроде было что-то страшное в мои прежние ночевки, но то что произошло этой ночью, затмило все. Несколько часов я просто не могла заставить себя двинуться дальше, но солнечный свет все же привел меня в чувство и тогда, наконец, смогла осмыслить происшедшее.    - Давай, включайся, разум, логика и практичность! - приободрила я себя и стала раскладывать все по полочкам. Я испугалась - да. Но вот чего я испугалась? Возможно, что то, чего я не вижу, кажется страшнее, чем есть на самом деле? Вполне вероятно. Приму за версию, вот только эта мысль не поможет мне, если и сегодня ночью это гадство придет в гости. Думай! Чем можно защититься от всепоглощающего страха? Кстати... а почему я не смогла их рассмотреть, ведь мои очки это супер артефакт, я в него разве что минометную установку не вмагичила! Так... у меня ведь и мысли не возникло использовать особенности своих очков, я тупо пялилась в землю, страшась, лишний раз поднять глаза. Ррр! Так, это все должно иметь объяснение, иначе не может быть, потому что не может. Это мое восприятие, значит, к нему должно быть, мое объяснение, терпеть не могу непонятки, тем более неприятные! Думай, думай голова дубовая! Так... мыслим рационально, мне было страшно. Страх может быть вызван чем? Фобиями, страшными рассказами, ммм, надо было по психологии чего-нибудь почитать. Что я помню, "сон разума рождает чудовищ" - образно, но я не спала и честно говоря, домысливать кошмарик в своем воображении, наделяя его деталями, не имею ни малейшего желания. Все же, если я не видела, а ведь, в самом деле, ничего толком не видела, так чего я тряслась от ужаса? Плюнула на затраты сил и заказала тортик, мне нужно было перекрыть кошмарное послевкусие ночи, на приятные ощущения. Вот еще бы попсу какую-нибудь, незатейливую, чтобы выбросить из памяти эти звуки...    - Вот оно! - я даже вслух заорала! Звуки, что ж это получается, я ничего не видела, но замерла как кролик под ярким светом, дрожа от страха и ничего не соображая. Кажется, что-то такое я слышала, ультразвуки, инфразвуки или как их там, человек их не осознает, но находится в состоянии ужаса. Убивать может и не убивает, но вот панику наводит на раз, а что, есть в этом смысл! То есть эти твари, пользуясь своими нехорошими способностями, бродят по ночам, пугая до одури все живое, и ждут, пока замороченная жертва не рванется в панике к ним в объятья, при этом не факт, что эти твари сильны. И правда, нафига им габариты и мышцы, если они звуком обработают до невменяемости свою дичь и могут не опасаться сопротивления. О как! Если это так и есть, то хрен вам гады, а не комиссарского тела! Какие варианты защиты, тут я почесала маковку и мрачно признала, что никаких вариантов кроме звукоизоляции в голову не приходит. Мдя, и как это будет выглядеть? Домик как у улитки, с толстыми стенами, прячемся и... мля. Не пойдет. Домик будет. Потом. А сейчас мне нужен бюджетный вариант! Объяснение я себе нашла, но вот решение проблемы пока найти не получалось, потому решила все же размять ноги, пока светло и двинуться туда, куда меня до сих пор жестко тянуло. Половину задачи решила, даже как-то полегчало, и неважно, что моя теория могла быть ошибочной - для меня все казалось логичным, потому настроение поднялось, и я почти бодро поковыляла навстречу зову.    К вечеру, после трех остановок, когда бодрящее меня солнышко решило отдохнуть от моего сопровождения, мое настроение скуксилось. Предстоящая ночевка вызывала беспокойство, так что, несмотря на слабость, если звуковые террористы вновь решат меня навестить, придется рискнуть и использовать магию. Поэтому мой ужин плавно перешел в поедание сини, главное успеть сформулировать пожелание до того, когда страх вырубит мой разум. Желательно, чтобы это не стало моим последним действием в этом мире!...    По-быстрому составила порядок действий. Первое: нужно посмотреть страху в глаза, так что активирую очки, может, не так страшен черт, как его малюет подсознание. Второе: даже если я ошибаюсь и твари большие и сильные, полностью их изменить сил мало, потому первоочередная задача для магии - лишение гадов их фишки со звуком. Третье, точнее первое - нужно устроить спальное место поудобнее, иначе с утра не разогнусь. Ммм, а все же с планом жить гораздо легче, расписала все, и тревоги утихли. Что я могу сказать, мир, понятия не имею, для чего ты меня сюда приволок, но трепыхаться я буду всерьез и изо всех сил!   

Глава 16. Кто не спрятался - ваши проблемы!

      От сожранного про запас сини заметно подташнивало, но от задуманного не отказалась. В прошлую ночь я не выбежала из защитного круга больше благодаря моей тормознутости, ступору и уж только после этого разуму и предчувствиям, и больше на это рассчитывать не хотела бы. Потому заранее подготовила ночлег, удобную лежанку и вяло дожевала остатки запланированного магсырья, а потом резко пришла ночь. Может, я преувеличиваю, но появилось ощущение, что Дикий лес с каждым днем становится все мрачнее, плохие предчувствия оправдались, накативший ужас подсказал, что вчерашняя ночь повторяется. Беруши из хлебных катышков - лучшее, что пришло мне в голову мало спасали, а значит магия единственный выход. Очки настроила на ночное видение, надо же понять с кем меня свела судьба-насмешница. Смотрела с надеждой, что все мои страхи развеются и твари, что меня пугают, окажутся мелкими гадами, хитро пользующимися опасными умениями. Увы. Может они были мелкими, когда-то, но не сейчас. Крупные, гротескные фигуры были бы уместны в рисунках, которые рисуют умалишенные, но не в жизни. Невзирая даже на подаренную очками хорошую видимость не получалось сосчитать сколько пастей у одной твари, более того, уследить за движениями было сложно - казалось они просто исчезают и возникают то левее, то правее. Нечеткие силуэты постоянно дрожали и колебались, словно твари бились в припадке, возникло нехорошее подозрение, что форма этих монстров не была стабильной, потому что помимо тут и там возникающих пастей, меняющегося роста и дрожащего контура, конечностей становилось то больше, то меньше. Да, спасибо кинематографу, за счет неуемной фантазии киношников я была в какой-то мере подготовлена к ужасам разного рода, да и в некотором роде удалось отстраниться от реальности, воспринимая все как три дэ спецэффекты. Сила человеческого воображения не имеет границ, уповая на это, уверила себя, что все получится и, запустив магию, отрубилась.    Просыпалась и приходила в себя под нудный дождик, среди окутавшего меня серого тумана. Почти дежавю, на Дороге я уже просыпалась с плохим самочувствием и под такой же моросящий и грустный дождь. Судя по разбитости и жуткому голоду, я славно помагичила, знать бы, чего в итоге ожидать. Вокруг унылый день под затянутым в тучи небом, зверья никакого не слыхать, но спокойствия это не вызывало. Зачарованная одежда неплохо держала оборону от влажности, но вот волосы были неприятно сырыми, только бы плюс к общей слабости еще и насморк не подхватить. С тоской вспомнила о погодном браслете, удобная штукенция, у Призраков ничего похожего не нашла. Были какие-то украшения, но уж очень они другие и распознать их не получилось, тратить на это магию не стала, точнее не подумала об этом, а ведь еще есть те, что в сокровищнице натырила, они точно магией забиты под завязку, но вот какой? Отбросив грустные и такие несвоевременные мысли, занялась насущными проблемами. Так что отскребнув себя от промокшей лежанки и закидавшись подаренной магией снедью, обильно политой горячим ягодным настоем, я уныло побрела, следуя усилившемуся зову.       Тарс недовольно кривился, когда Кавес сшивал его распоротое бедро, все же старый стал, не успел увернуться. Магией бы подправить здоровье, да только Агерония утащили эти твари, а у Бельфа кровь уже со всех пор сочится от перенапряжения, да и не силен паренек пока в лекарском деле, точнее не обучен толком. Умник Кавес что-то пытался донести до свежеиспеченного мага из своих обширных знаний, но как теоретик, он все же плохо разбирался в практическом использовании магопотоков. Наставник зашипел, когда Кавес неловко дернул иглу, вот же клац, как он упустил Ронни, облапошили их, как глупых тигроящеров обвели. Только сейчас стало ясно, что именно маг был целью этого набега, но кто же мог догадаться, что тот, на кого больше всего рассчитывали, сам окажется под ударом?    Привал устроили на каменной сопке, что казалась плешью на фоне дремучего леса. Довир, неловко подволакивая ноги, возился с костром, а Радос отправился на охоту - толпа мужиков быстро подъела все имевшиеся припасы, теперь приходилось охотиться. Бельф лежал плашмя, Кавес, проверяющий его время от времени, докладывал Тарсу, что тот дышит, но привести его в чувство не удавалось. Благословение, о котором намекнул Агероний лей, сильно поистратилось за время их путешествия, но все же пока работало. Зашитая рана срасталась на глазах, да и остальные полегоньку оживали, но без мага, такого сильного как Ронни, шансы выжить у стражей были малы. Дикий лес, словно раз за разом испытывал их на прочность, не давая передохнуть и лишая сил. Все амулеты и камни силы истощились, а пути не было конца краю.    - Наставник, - тихо позвал Тарса Довир, - а кто это был?    - Хороший вопрос! - скрипнул зубами Тарс, осторожно размещая раненное бедро возле костра.    - Клацевы отступники, помнишь, про ритуалы, что творят в этом лесу? Так вот везде есть твари, что не могут смириться с тем, что имеют, что хотят получить чего-то больше, чем им дано от рождения и по заслугам. Такие выродки или сбиваются в разбойничьи шайки, либо, что гораздо реже, орудуют в одиночестве.    - Но в Диком лесу...    - Да, в Диком лесу выжить непросто, не каждый может попасть сюда после того, как на мир обрушился гнев Ока... хотя есть мнение, что это маги чего-то не того наэкспериментировали. Тропа стала Дорогой, и добраться до нее уже получалось не всем, до Дикого леса тем более, но кое-кому удавалось...    - Как нам, стражам?    - Да, похоже на то, обычные люди здесь перестали появляться и хвала Оку, поскольку выживать тут стало сложнее. Теперь приходится опасаться не только тварей и зверей, но и тех людей, что решили обосноваться в Диком лесу. Со стражами, правда, они раньше сталкиваться не решались, но все изменилось, к моему сожалению.    - А для чего они Агерония лея утащили?    - А ты как думаешь, для чего отступникам и всякому сброду нужен сильный маг? - мрачно спросил Тарс и Довир смешался, зато ответил Кавес.    - Они хотят отнять его силу, да?    Тарс кивнул, он сам пришел к этому же выводу.    - Скорей всего, как вы заметили, эти гады и сами одаренные, имеют силу, раз смогли забрать сильного мага, к тому же проводника, а значит, они это не в первый раз проделывают. Я слышал слухи, что маги пропадают в Диком лесу, но считалось, что тут монстры виноваты, об этих клацевых прихвостнях, по-моему, никто даже не думал. Чем дальше, тем больше непонятного творится, а мы расслабились.    - Расслабились? О чем, вы, наставник? - удивился Довир.    - Эх, да не забивай себе голову, это я о своем... - отмахнулся от парня мужчина и углубился в свои мысли. Сейчас он думал, что слишком многое упускал из виду, пустив все на самотек, считая себя не вправе оспаривать политику храма и ордена. Что ж, вот она расплата за слепоту и нежелание думать своей головой. Сейчас, со стороны стало видно, что кризис назревал давно. То, о чем говорили Призраки, это закономерный итог, который при более разумном подходе можно было бы избежать. Но политика храма всегда была направлена, прежде всего, на защиту интересов самого храма, его благосостояния и упрочения власти. Такие отдаленные и туманные вещи, как общий кризис, истощение магоресурсов, изменение в самом неординарном месте - Диком лесу, игры магов, их война не за знания, а за место у кормушки - все это рассматривалось через призму пользы или вреда для храма, но не для мира. А ведь изначально храмы и орден были созданы для одной цели - защита людей от опасностей магического толка, глобально говоря от вымирания. Ведь во время Исходов, численность рода людского уменьшалась в разы... но тогда навстречу угрозе вставали все плечом к плечу под предводительством служителей Ока. Ну, или, по крайней мере, так преподносилось в истории. Сейчас Тарс уже мало чему верил, более того, стал сомневаться во всем, а для него это было хуже всего - потерять веру, когда на нем ответственность за этих глупых ребят, что безропотно и всецело полагались на его опыт и силу. Все беды от магов и магии, вот единственное в чем сейчас был уверен Тарс. Не будь магии, не было бы этого Дикого леса и всей той гадости, что приходит из него. Вон, есть же иномиряне, что приходят из мира, где магия лишь сказка и монстры лишь выдумка, так что не будь магии, жили бы без всяких Исходов...       Нападения подобного рода Ронни не ожидал, то есть, их прогулка и до этого не была простой, твари в Диком лесу словно взбесились. До этого незапланированного путешествия Агероний с Дороги практически никогда не сходил, было несколько походов за синью, но затраченные усилия не оправдывались и маг свыкся с мыслью, что ему нечего делать в этом странном и неприветливом месте. И вот, вишенкой на торте, после всех мытарств, пыток, он оказался посреди Дикого леса в малоприятной компании стражей без шанса вернуться к своей привычной жизни. Клацева Элис изменила его жизнь в худшую сторону, и теперь вся его жизнь это борьба за выживание. Каждую ночь, каждый день они бредут в этом кошмарном месте, отбиваясь от самых разнообразных тварей, о некоторых из них он даже не встречал упоминаний в самом большом сборнике, посвященном монстрам Дикого леса. Думал ли он, что ему придется лицом к лицу, или точней сказать к морде, столкнуться со швасти? Более того, убить его! Честно признаться, не подскажи ему страж о том, как отбилась от такой твари Элис, то скорей всего их кости бы уже растащили бы падальщики. Умное решение, стоит признать, но он хотел бы прожить свою жизнь без необходимости применять подобные знания на практике. По его расчетам, они уже были в дневном пути от Дороги, которая благодаря его способностям проводника выведет их прямо к Нагорью, когда на них напали люди.    Привыкшие видеть врагами монстров, стражи растерялись, ну а про Ронни и говорить нечего. Как-то далек он был мыслями от того, чтобы участвовать в драке, пусть даже магической. Он, конечно, быстро пришел в себя, приготовился дать отпор, но те мгновения, что он потратил в замешательстве, оказались роковыми, магические путы Ронни не углядел, а потом его запаковали как в кокон, обездвижив и лишив сознания. Бездарно. Вот какая мысль успела промелькнуть в его голове - как бездарно он закончит свои дни...       В себя Ронни пришел от холодной воды, окатившей его потрепанное в стычках тело. Саднило все лицо, видно никто не утруждался целостностью его тушки, когда тащили в... а кстати, где он? Оглядеться особо не получалось - вокруг царил полумрак, вглядеться в который не дал факел, чуть не опаливший его брови, спасибо воде, что его разбудила. Отпрянув от огня, Агероний отчаянно проморгался, пытаясь как можно скорее прийти в себя, и воззвал к своим силам - он больше не хотел быть ничьим пленником. Только вот магия не ответила, магические путы по-прежнему связывали все его тело, отрезая доступ к такой привычной и необходимой сейчас как воздух силе.    - Оклемался, шустрый, я уж думал, придется размяться, а он от пары капель уже живчиком! - вкрадчивый и мягкий голос вызывал жуткий диссонанс со смыслом услышанного, Ронни даже тряхнул головой, пытаясь понять, происходящее. Факел по-прежнему находился опасно близко к его глазам, не давая возможности что-либо разглядеть.    - Придется обойтись без развлечений, Латиен не любит когда его указания не выполняются досконально! - также мягко и доверительно продолжил невидимый собеседник. - Но я очень надеюсь, что ты все же предоставишь мне возможность получить удовольствие, да что там, я уверен, ты окажешь сопротивление, пусть не сейчас...    Смех должен был звучать издевательски, однако не будь вокруг подобной обстановки, пленник не смог бы удержаться от ответной улыбки, услышь он этот приятный и располагающий смех. Недоумение сменилось испугом, когда разум сложил два и два - ментальный маг, сильный, умеющий влиять на чувства, эмоции! Против такого, его довольно посредственный щит разума спасти не мог, что ж, закономерный итог, едва не сломали в храме, и теперь неведомые похитители доведут дело до конца.    - А пока я подожду, перед ритуалом тебя освободят... твой разум, имею в виду, и тогда я смогу опробовать все свои затеи, ты ведь понимаешь, чем больше эмоций и страданий, тем лучше результат...    - Невиш! Какого клаца ты творишь? - возмущенный голос раздался откуда-то слева, но ослепленные огнем глаза ничего не увидели.    - Да что я могу тут делать, просто милая беседа... хе-хе...    - Больной ублюдок! Латиен выжжет твой мозг, если ты сейчас же не уберешь свою задницу подальше от пленника! После тебя от магов нет никакого толка!    - Не шуми ты так! - в мягком вкрадчивом голосе впервые прозвучали раздраженные нотки. - Я очень аккуратно, всего лишь отхлебнул маленько. Латиен держит меня впроголодь!    - Или ты выходишь прямо сейчас, или...    - Шеник, ты не всегда будешь под защитой, тебе стоит ходить осторожно... - угроза в голосе словно смыла всю мягкость, но собеседник не думал пугаться.    - Я предупредил! - раздались удаляющиеся шаги и ментальный маг сдался.    - Хорошо! Я уже ухожу!.. - и очень тихо, под нос: - И до тебя я тоже доберусь, мерзкий подхалим!    С уходом этого неприятного типа с вкрадчивым голосом Ронни отпустило, у него по-прежнему сильно болела голова, да и все тело, неприятно липла к телу промокшая одежда, но противный и вязкий шепчущий в голове туман наконец рассеялся и стало легче. Потому что невзирая ни на какие физические страдания, быть марионеткой в чужих руках для мага было хуже всего, что он мог представить.    Ослепленные глаза без помощи магии восстанавливались медленно, впрочем, осмотр ничего интересного не дал. Серое пространство каменного мешка не вызывало оптимизма, тесно, темно, сыро и грязно, дверь из плохо обструганного дерева выглядела внушительно, хоть сквозь щели и пробивался тусклый свет. Путы не давали обратиться к магопотокам, что удивляло, без визуального контроля держать подобную вязь было очень сложно... вот же грыбз, у него явно не все в порядке с головой. Почему он решил, что на нем не ограничитель магии, а путы? То есть вначале, во время нападения, на него очень удачно накинули путы, лишь потом надели ограничитель, снять который было бы возможно, не будь он к тому же связан и обычными веревками. Теперь точно нет шансов, и сгинет он, Агероний лей из древнего славного рода, где-то посреди Дикого леса на алтаре отступников, ему выжгут магические каналы, иссушая, лишая самой его сути, а потом и вовсе перережут вены, насыщая алтарь кровью и даря постыдную смерть жертвенного барана...    Клац задери тебя, Элис, проклятая иномирянка, Ронни не успел восстановить заклинание спящей смерти, просто не было на это времени, да и сил тоже, так что умереть по своей воле он теперь не сможет! Элис, будь ты проклята!       Я запнулась и чуть не пропахала носом вполне себе ровный кусочек лесной травы муравы. Ошарашено осмотрелась, но за что зацепилась ногой, не смогла найти. Обувь цела, каши не просит, в траве под ногами даже сучков не видно. Неужели настолько выдохлась? Двинулась дальше и снова споткнулась. Так. Это не дело, подряд дважды на ровном месте, причем состояние почти удовлетворительное. Что-то не так, нужно разобраться. Из кармана шезлонг с зонтом, заодно и перекушу, раз незапланированный привал организовался. Вот же, когда погода наладится, этот нудный дождь сносит крышу, я начинаю снова чувствовать себя несчастной промокшей кошкой, которую выбросили на улицу. А что, вполне себе так аналогия, подходящая. Ладно, сантименты прочь, разбираемся, пока не стало хуже, здесь, в этом мире нельзя ничего игнорировать. Как бы только понять, попробуем просто прислушаться, к себе, к окружающему, ничего другого путного в голову не приходит... горячий настой разморил, и я задремала, вместо того, чтобы медитировать, а потом меня резко вырвало из уютной дремы. Ошарашенная, подскочила на месте, ловя эхо того что приглючилось во сне: "Будь ты проклята, Элис!"... очень приятно, блин! Кто ж меня проклинает, в то, что это просто сон не давало поверить ощущение словно, е-мае! Ронни?! Какого черта лысого тут творится? Почему его так разобрало, что он с таким надрывом проклинает меня?    Мысленно матерясь, стала грызть осточертевшую до судорог синь, как показывает практика, ничего хорошего не произошло, и пора вновь примерять плащ спасателя, летящего на помощь. На мгновение мелькнула мысль - "а с какого-такого перепугу я должна опять ввязываться в дела мага?" и пропала. Ронни винит меня, а он вроде бы вполне рационально мыслящий человек, чтобы огульно обвинять в своих бедах меня, значит, его проблема связана со мной... арх! Всем-то я должна, во всем виновата, а вот передо мной никто не несет ответственности - несправедливо! От сини воротило, хотелось бы уметь оценивать количество потребляемого для маговоздействия, но все приходилось делать на глазок, на "авось", поэтому старательно впихнула в себя еще несколько листочков, за маму и папу и с трудом усмиряя тошноту, завалилась на лежанку. Пора начинать спасательную операцию.       - Дождь льет третий день, даже странно... - пробормотал под нос Кавес, но Тарс услышал.    - Да, обычно проходит быстрый ливень и если и капает такое занудство, то недолго... Призраки не лгали, все меняется, скоро Исход и в этот раз пережить его будет намного сложнее.    - А Элис, она поможет? - хрипло прокаркал все еще не до конца оправившийся Бельф, на что Тарс раздраженно хмыкнул.    - Кто ж знает эту... м... она сильная, но что-то не припомню ее желания помогать.    - Но она же нас вытащила, из, ну из пыточной, значит,.. - влез со своим мнением Довир, а Тарс рассерженно шикнул.    - Ничего не значит! Вытащила, а потом бросила, спасла от оборотней и снова бросила. Где она была, когда нас по лесу гнали твари, где она была, когда мага похитили?..    - А разве она нам что-то должна? - вдруг вклинился в пылкую речь наставника обычно молчаливый Радос и Тарс заткнулся. И впрямь. С чего он на нее все вешает, они ей никто, охотились на нее, воспринимали как обязанную им подчиняться, да она маг, но она здесь чужая и явно не испытывает восторга от пребывания здесь. Вот оно как, ведь по сути, все что видела эта иномирянка, пару дней в городе, а потом Дикий лес, монстры, стражи, монстры... да уж, старый дурак, не умеет он думать, сейчас он повел себя так же как и все служители ордена. Только о себе думал, о своих интересах и о своей выгоде, считая, что все должны ему, даже не задумываясь об оплате или хотя бы равноценном обмене за услуги.    - Ты прав, Радос, ничего она нам не должна. Это мы ей должны, но, к сожалению, от нас нет никакого прока для нее.    - Это пока! - серьезно ответил Бельф и они молча продолжили путь. Третий день, как пошел дождь, третий день как Дикий лес ослабил хватку и перестал пробовать стражей на прочность. Живность бегала, но того бесконечного бега с препятствиями больше не было. Только вот дорогу они потеряли и, как подозревал Тарс, кружили на одном месте, дождь сбивал чувство направления, даже ему, что уж говорить о парнях. Ронни бы может и нашел дорогу, все же проводник, но вот кто бы нашел самого мага, точнее спас его, если он еще жив.       Ронни был еще жив, несколько раз к нему пытался приблизиться оголодавший Невиш, но Шеник был настороже, не давая ментальному магу подобраться к лакомству. За прошедшие сутки пленника покормили его всего один раз, не сытно, но чтобы не страдать от голода, хватило. По оговоркам, что удалось услышать, было понятно, задержка в принесении Агерония в жертву случилась не по воле лесных разбойников. Слежку за ним со стражами они вели уже несколько дней, точно рассчитали свои силы и напали в нужный, по их мнению, момент, собираясь устроить ритуал с отъемом силы в ту же ночь. Только вот Дикий лес преподнес сюрприз, непогода, разразившаяся еще три дня, назад свела на нет все приготовления похитителей, ожидавших, что по обыкновению этот дождь вот-вот закончится, но не тут-то было. И сидел пленник второй день в ожидании смерти. А еще что-то происходило с общим магическим фоном, творить заклинания становилось опасно, срабатывали лишь простейшие чары, загадочный Латиен был зол и срывался на всех, а больше всего на Невише, из-за чего тот еще более рьяно старался добраться до Ронни. С самим пленником кроме Невиша разговаривать не пытался, как и демонстрировать свою внешность, более того, маг не был уверен, что имена были настоящими, хотя для чего эта конспирация перед обреченным на смерть, непонятно.    Посылать проклятья на голову иномирянки магу надоело довольно быстро, но это поддерживало в нем здоровую злость, не давая скатиться в апатию и вконец отчаяться. Агероний раз за разом проигрывал в голове нападение и пытался представить другой вариант, смог бы он уберечься от этой незавидной судьбы, или шансов не было изначально. Усталость брала свое и временами он проваливался в кошмары, совсем не помогающие выспаться и отдохнуть... хотя на том свете успеет отлежаться...       Это пробуждение оказалось самым неожиданным для меня. Нет, любое пробуждение после применения магии было жестким, только вот оказаться совсем не там, где я засыпала, более того среди явно не дружелюбно настроенных людей побило все рекорды по абсурдности происходящего со мной в этом мире. Мля, картина "Не ждали"    Шок был у всех, у меня и у встречающих. Хотя у встречающих, наверное, посильнее - не каждый день посреди подготовленной к весьма серьезному ритуалу с жертвоприношением поляны возникает странное устройство веселенькой расцветки со злобным тощим существом, грызущим синь. Я и впрямь была злой, голова раскалывалась и дождик, серой пеленой застилающий окружающий мир совсем не бодрил. Но главное, я увидела совсем рядом со своим лежаком камень, при взгляде на который мои волосы встали дыбом. Жертвенник, зуб даю! Помню по корявым рисункам Надежды, вот такой же немного странный силуэт, помню свои ощущения от нахождения рядом с разрушенным алтарем и помню описания Нади. И я очень испугалась, что эти гады уже успели приголубить тут Агерония, только вот мой испуг без успокаивающего воздействия извне имеет обыкновение тут же преображаться в злость, а когда я злюсь, то адекватность махает мне ручкой...    Я, конечно, не помчалась на окружающих с диким воплем: "Убью, гады!" их такой демарш только рассмешил бы, да и физически в моем состоянии могу быть угрозой разве что тем же белкам. Поэтому решила действовать по уже стандартной схеме, синь, защитный пузырик, кратковременный обморок, но для начала для деморализации начавших шевелиться противников выпустила крокозмея. И малыш разомнется, и внимание от меня отвлечет, давая мне нужное время до активации магического удара. Чем бить и что конкретно делать с явно нехорошими людьми, не знала, но самое главное, я и знать не хотела, что именно они сделали бы со мной, будь на то их воля, а потому превентивный удар - наше все! Поэтому, пока ошалевшие от моего триумфального появления мужики в шоке переводили взгляды с меня и резвящегося крокозмея, выпучив глаза, как незабвенный экстрасенс нашего мира безапелляционно заявила:    - Всем спать! - откат был несильный, что порадовало, все же простое усыпление, ну, почти простое. У этих не моих товарищей явно имелась ментальная защита от внешнего воздействия, поэтому дурнота все же была. Хорошо, что дуракам правила не писаны, и магия, что подчиняется мне, пока пересиливает все и всех. Эх, а что я буду делать, когда синь исчезнет? Мля, меня ж тогда любой комар забодает! До одури захотелось кофе, черного, без пенки, сахара и сливок, просто жуткий горький и крепкий, даже без всякой закуси в виде пироженки.    Сюр полный. Сижу на полянке, посреди хрен его знает где, возле жуткого алтаря, на пляжном шезлонге под кафешным зонтом в окружении беспорядочно развалившихся тут и там спящих аборигенов, пью чернючий кофе. А, да, и отслеживаю, как бы мой маленький всего в пять метров длиной крокозмейчик не затоптал нечаянно кого, а то ж потом отмывать его нужно будет...    Кофе немного взбодрил, хотя с кофе этот напиток роднит лишь горечь и запах, вкус все же не аутентичен, но главное, что подзарядиться получилось. Браться за дело, хотелось бы, руководствуясь инструкцией, советом или хотя бы пониманием происходящего, ладно, играем варвара, коим я, по сути, в данной ситуации являюсь - пришла и все им планы поломала. Решила действовать по пунктам, первое - убираем возможное сопротивление или противодействие от живой силы противника, пусть он в спящем состоянии, но когда они проснутся... кстати, а они проснуться без моей команды то? Чет думается, что от гипнотической установки Кашпировского, на которого я ориентировалась, самостоятельно избавиться весьма сложно, ну и лады, все равно пункт первый обязателен. Я встала, вдохнула поглубже и, выдохнула - таскать, связывать, да я подохну пока эту толпу уработаю, не! Выдыхаем, садимся и шевелим извилинами, заинтересованный моими телодвижениями крокозмейчик подскочил поближе любопытствуя. Ох, ты ж мой умничка, подсказал мне глупой, что тут можно сделать с минимумом усилий. В инвентаре, что выводился на стекла очков появилась еще одна ячейка с лаконичной и понятным идентификационным пояснением: "спящий разбойник - 17 шт." - меня даже на хи-хи пробило, сюр как есть! Под названием выкатилась еще и простыня с подробностями: 1 босс, 8 магов, 8 бойцов. С удивлением прочитала характеристики магов - надо же, это что, дополнительный бонус появился, что теперь даже можно узнать, какие маги, менталисты, стихийники, природники и каких направлений! Странно, сама в этом слабо разбираюсь, но вот откуда такие подробности, получается, что магическое преобразование очков сделало их более знающими, чем хозяйку, забавно, странно, но забавно и полезно.    Ладно, не тормозим, у нас на повестке дня второй пункт: проверка окружающего пространства для спокойного и вдумчивого уничтожения алтаря, которое явно займет немало времени. Понаблюдала за пытающеимся протиснуться в пузырь защиты крокозмея, вот будь в нем ума побольше, мог бы и поохранять. Конечно, в будущем, возможно, попробовать его начать дрессировать и возможно, что-то из этого и получится. Но мне нужна охрана прямо сейчас, если б меня нашли крыски, они бы могли патрулировать, на их нюх и сообразительность можно положиться, только вот защиты они не могут мне предоставить. Гадские Призраки! Нет, дурная моя голова, как все не вовремя, сейчас они вполне могли бы отработать часть долга, что я на них повесила, так что снова остается магия... Вариант устроить защиту этого места по аналогии с замком, сразу отбросила - слишком много силы сожрет. От мучительных размышлений началась мигрень, да еще этот тупой земноводный не оставляет попыток пробить мой защитный пузырик. Тупой и глупый, мой пузырик даже его гигантская версия не смогла осилить, так что диагноз его умственным способностям очевиден. Некоторое время я смотрела на упорного чешуйчатого обалдуя, не понимая, почему мне это кажется странным... потом захотелось сделать фейспалм - рука лицо и свести глазки в кучку. Сделала, свела - все равно никто не видит. Диагноз этот надо ставить не только крокозмею, но и мне, хотя, крокозмея надо поблагодарить, решение второй проблемы подряд его заслуга. Пузыри у меня получались легко и непринужденно, а уровень защиты до сих пор был безупречен, что дает в сумме то пресловутое: цена - качество! С умилением улыбнулась крокозмею и кинула ему несколько больших кусков мяса, мой стимулятор идей! Растянуть пузырь защиты на всю поляну особого труда не составило, крайне полезная фишка получилась, минимум затрат, максимум выхлопа.    Что ж, пункт третий, опасный - алтарь. Хотелось бы уничтожить его быстро и без всяких последствий. Но шансы на это невелики, слишком много нехорошей энергии в этих неприятных камешках, чтобы удалось разобраться с ними по-тихому. Промотав инвентарь, выудила обломок ритуального ножа, подковыляла к алтарю, точнее жертвеннику, немного страшась. Очень не хотелось рассматривать потеки крови, оставленной принесенным в жертву Ронни, но обошлось, если тут и убивали, то произошло это бесследно, кто его знает, этот алтарь, может он как вампир все в себя впитывает. Примерилась ножом, резко размахнулась, и в глазах потемнело, черт бы побрал эту слабость, такая работа точно не под силу дистрофику, в которого я превратилась. Пришлось отдыхиваться, с ужасом представляя, как скажется на мне этот удар, пока справлялась со слабостью, мозги встали на место. Чем дальше, тем больше туплю, почему я решила, что смогу разбить этот монолитный внушительный камень ударом? Потому что так написала Надя? А напиши она, что ходить удобнее задом наперед, тоже буду повторять? В ее записях ей удалось это сделать благодаря магической частушке, от которой, к сожалению, в записях можно было прочесть всего два слова, мало проясняющих ситуацию и УЖЕ активированному ритуалу, то есть в процессе, да и нож был целым! Я даже вытащила из сумки переписанный дневник девушки, да, "Все что я хоч... Каме...своя" от подобной абракадабры пользы никакой. Так что этот вариант отпадает. Рискнуть сделать то, что пришлось сделать мне в полубессознательном состоянии как бы ни более глупо. Я лишь вмешалась в идущий в разнос ритуал и сделала генеральную уборку территории, поработав дворником. Ну, если не считать странных рисунков и диких воплей полных непонятных слов, вспомнить которые я до сих пор не могу. Засада! Посмотрела на алтарь и отвернулась, вроде камень камнем, а смотреть на него жутко, сразу вспоминаются слова Ницше, о бездне, в которую не стоит всматриваться... подумала-подумала и решила не городить лишнего, воспользоваться проверенным способом, моим проверенным способом. Поэтому накинула мини пузырь на алтарь и с внутренней дрожью, стараясь не задумываться над тем, что творю, закинула этот кошмар в пространственный карман, будь что будет! Под конец этого идиотского по всем параметрам действия не выдержала и закрыла глаза в ожидании какого-нибудь грандиозного трындеца, но кроме несильного толчка от краткой потери устойчивости ничего больше не произошло. Осторожно огляделась. Лепота, поляна, лес вокруг, нудный дождь и полное отсутствие напоминаний той картины, что я увидела при пробуждении, класс!    Устроила себе и ручному динозаврику с озерных глубин обильный перекус, вот и появился аппетит, как говориться с чувством выполненного долга аппетит проснулся. Кстати, сегодня, наверное, день крокозмея, иначе не объяснишь, что все решения принимались мной практически с его подачи, даже сейчас пришла в голову, в общем-то, занимательная мысль: а почему бы мне перестать мучить себя пешим ходом и не приспособить к путешествию вполне себе полную сил животинку? Накину на себя пузырик от случайных травм, запрягу крока и... мда, и будет меня мотылять как хвост собачий по всем деревьям, да уж, лучше отложить экстремальные аттракционы на потом. Пока придется своим ходом. Закинула шезлонг с зонтом и звереныша в сумку, и уже было двинулась прочь, как вновь споткнулась, блин, что опять? Возвела очи горе, все же не по-детски туплю, толпа разбойного люда, жертвенник, и я решила свалить, даже не разобравшись, откуда они тут нарисовались, к чему готовились или уже сотворили. Может там еще чего опасного есть, чего нужно срочно нейтрализовывать, иначе спотыкание не объяснишь! Но главное, где их логово, поскольку вид у них был получше моего замученного и усталого, а значит, они имели возможность где-то отдохнуть и возможно с неплохими удобствами. При мысли об удобствах я встрепенулась, несколько дней в походных условиях меня почти доконали после замковых роскошеств, потому ринулась на поиски логова с энтузиазмом... но тихо и осторожно. Убрала растянутую вокруг поляны защиту и отправилась на поиски. Сделала пару кругов вокруг поляны и хоть обошлось без спотыканий, сильно уморилась, пришлось снова погрызть сини и добавить к очкам еще пару скиллов в виде навигатора и следопыта. Хорошо что сообразила, плохо что не сразу, энтузиазм поблек, но не оставил меня полностью, так что брела я по подсвечивающимся в стеклах моих супер очков следам с активированным пузырем защиты от всей души надеясь, что база разбойничья находится неподалеку.    Думаю, будь я в нормальной форме, путь занял бы от силы минут пятнадцать, плюс минус, но сейчас я потратила не меньше часа, цепляясь за попутные деревья и пытаясь отдышаться. Когда нос уловил несвойственные лесу запахи, ноги мелко дрожали, а лицо заливал пот. Такими темпами я никогда не восстановлюсь! Небольшая прогалина открывала вид на замысловатое убежище, созданное из хитрой смеси древесины и камней. По крайней мере, снаружи все было очень неплохо замаскировано, но запахи готовящейся еды, горячего железа и дымного угля сводили на нет всю маскировку, да и в очках это строение прекрасно определялось как "искусственный объект с маскировкой". Судя по оживленности, не все местные обитатели оказались в моем инвентаре, что следовало как можно быстрее исправить.       Шеник беспокоился, а присутствие Невиша лишь усиливало его тревогу, Латиен уже должен был послать за пленником. Ронни был в курсе, поскольку прорвавшийся к нему Невиш успел не только хорошенько приложить его ментальным ударом, пытаясь отхватить кусочек будущей жертвы себе для подзарядки, но и проболтаться. Шеник успел его выгнать до того, как у пленника отключилось соображение. По словам менталиста, главарь отступников решил больше не откладывать жертвоприношение, мучаясь неясной тревогой, собрался рискнуть и провести ритуал. Поэтому и ушел на место для подготовки, за Ронни должны были уже прийти, поскольку все, что им было нужно это проверить место и выстроиться в нужном порядке, для четкого и быстрого действия. Но время шло, а вестей от Латиена все не было. Следя за метаниями конвоира, маг старательно давил в душе надежду, что стражи нашли его и решили спасти - это слишком хорошо, чтобы быть правдой! Но чем больше переживал Шеник, тем крепче становилась надежда, умирать во благо отбросов общества Ронни совершенно не желал, даже долг жизни перед нелюбимыми стражами был лучше смерти на алтаре.    Первым упал Шеник, грязно выругался державшийся в тени Невиш, а после и Ронни не удержался на ногах, заваливаясь от беспощадного сонного заклятья, кажется, долг жизни стражам отменяется...       Действовать стала по прежней схеме, крокозмей... не, малыш заслужил имя, буду звать его Кроки! Так вот, отправила Кроки шокировать народ, закусила синью и вырубила весь бдящий состав вражеского общества сворованной у Кашпировского фразой. Сонное воздействие в этот раз прошло немного странновато, словно дважды немного запнулось, наверное, у кого-то была слишком мощная защита, только я синь не зря охапками ем! Пузырик не сняла, мало ли, белка, какая вдруг орешком кинется, да и Кроки по глупости может меня случайно смахнуть нехотя, но смертельно. Каюсь, первым делом я поспешила в сторону съедобных запахов, попутно подбирая спящие тела, пополняя инвентарь. Пахло сытным духом мясной каши, хочу! Кроки, как, оказалось, тоже хотел попробовать человеческой еды, но отмахалась от него сырым мясом, ему этой каши на один зуб, а вот мне на пару дней, нет, распробовав варево решительно оценила - на день! Как только мясо исчезло в бездонной глотке моего звереныша, закинула его в инвентарь, свою роль он сыграл, а кашей делиться не собираюсь. Так что, наложив от души себе двойную порцию еды, двинулась обходить сонное царство. Неплохо разбойники тут живут - умно обустроились, и с водой не прогадали и рельеф местности замечательно обыграли. Методично обходила каждый закуток этих своеобразных сот, что построили разбойники для своего проживания, собрала пятерых сонных красавцев и с сомнением спустилась в подвал, точнее нижний ярус этих сот, что скрывался практически полностью в земле. Нашла двоих, один из которых сразу подсветился красным ореолом на стеклах очков - менталист и довольно сильный, не люблю этот народ, да думаю, никто их не любит, хоть не против использовать. Второй валялся у одной из корявых дверей с ножом в руках, который я сразу отобрала, ибо не фиг. Всего в нижнем этаже, хотя, чего там, подвале, было четыре двери, две из них приоткрыты и в них никого не обнаружила. Вонь стояла тут жуткая, но я дотошно осматривала все подряд - не ровен час чего прогляжу, потом буду локти кусать. За одной из закрытых дверей меня встретила неприятная и в чем-то шокирующая картина из явно пыточных инструментов. Вторую дверь я открывала уже с неохотой, кто его знает, как забавлялись тут разбойники, и что мне придется увидеть, не имела понятия.       Пленника я рассмотрела не сразу, ну лежит куча тряпья, попахивает, а потом, мои очочки все подсветили и объяснили мне неразумной, что именно передо мной валяется. "Пленник, маг-проводник - 1 штука" Круто просто, таким образом, я скоро совсем потеряю чувство реальности, буду воспринимать все как игровой мир с полным погружением. Подробности показали истощение, вызванное голодом и ментальными пытками, заживающие ушибы и главное, "ослабленное магическое ядро из-за нехватки магии вследствие нахождения в блокирующем помещении"... во как, нехило пришлось магу, лишиться магии, стать обычным пленником - хуже не придумаешь. Прикасаться было брезгливо, но помочь было нужно, прикинув, что проще всего будет использовать последний лайфхак, что появился у меня благодаря Кроки - закинула найденыша в сумку, для этого пришлось лишь прикоснуться. Потом подлечу, а пока можно и передохнуть, миссия спасения выполнена, спасатель вымотан, а здесь есть еда и укрытие. Спотыканий не было, значит, вселенная согласна с моим решением, шезлонг, зонт, пузырь, чугунок с кашей рядышком - я сплю.    Просыпалась легко, каша, наверное, с какими-то дополнительными бонусами была, чувствовала я себя вполне бодро, разве только немного беспокоило странное ощущение, что я не одна... тревоги не было, но это не повод расслабляться. Потягушки на забаву наблюдателей устраивать не стала, проморгалась от сна и с недовольством огляделась. Вечер, однако, как-то я не по времени уснула, вокруг все та же захваченная мною база лесных разбойников или кто они там, и... да что ты будешь делать! Смотрю на Тарса, он смотрит на меня. Ну вот, вроде и расстались, чуть ли не месяц назад, думая, что навсегда, и снова здрасьте! Мужик по-прежнему вел за собой четверку парней, что с восторгом разглядывали меня из-за спины наставника. Ну да, мама львица с котятами, а чего, я ж тут опасный и непредсказуемый элемент, сплю, понимаешь ли, могу покусать невзначай. Накатило раздражение, снова та же петрушка, вот чего они до сих пор по лесу шляются, должны были давно во все колокола бить, народ предупреждать о грядущем Исходе, ну или где-нибудь затихариться, но не бродить же в Диком лесу, где монстров выше крыши!    Смотрю на приблуд и понимаю, снова корми, снабжай и помогай, а я еще на Надюху шкнила, теперь сама в той же роли. Разумом понимаю - ничего я им не должна, а чисто по-человечески... я могу помочь, я сильнее в этой ситуации, мне это несложно, короче... кашей делиться не хотелось, думаю, у разбойничков тут и другие продукты найдутся, стражи не малые дети сами сготовят, так что солидного размера чугунок в инвентарь, и морду кирпичом. Надо было спрятаться что ли, тогда и разминуться можно было бы без особого чувства стыда, все же здоровый эгоизм мне не чужд и нездоровый тоже. Только вот умные мысли имеют обыкновение запаздывать, и я совсем не подумала о скрытности и маскировке! Словом, раз не спряталась, то попалась...    Пару минут так и промолчали, стражи то ли опасались, то ли трусили, то ли выказывали мне уважение, но право сделать первый шаг предоставили мне, вяло махаю им рукой. Так и хотелось сказать: "Просьбы, предложения, замечания?", но боюсь, юмора этого никто бы тут не понял, поэтому:    - Вон там, справа от вас, за валуном есть кладовка, пошуруйте, продуктов хватает...       Чувство направления, потерянное с похищением мага, вдруг выдало странный кульбит, Тарс стал чувствовать дорогу, но совсем не мог понять, куда она ведет. Север, восток - его компас сбился, но в то же время четко ощущал направление куда-то, поскольку выбора не было, решил рискнуть и повел ребят навстречу неизвестности. Как ни странно, в этом направлении идти было несравненно легче, чем просто плутать наугад, даже лес вокруг словно потерял интерес к стражам, перестав испытывать на прочность. Ребята приободрились, Бельф даже смог создать светлячок, который Тарс велел немедленно развеять, не хватало еще приманить кого опасного. Радос только был чем-то озадачен, следы, что попадались, были ему не знакомы.    - Наставник, я не могу определить, что за зверь здесь был, да и вообще, тут странные следы... люди, гигантский змей... с лапками? А люди, вроде как лежали, потом исчезли, еще след странный - словно гигантской ложкой что-то сковырнули... очень странная поляна. Я обошел ее, вокруг нее словно что-то было, запутался совсем... - Тарс даже с шагу сбился, на его памяти Радос впервые так много говорил, обычно молчал или выдавливал пару слов, предпочитая избегать лишней болтовни и на тебе! Да и что-то в его словах царапнуло, только вот время сейчас не располагало к вдумчивому анализу.    - Занятные следы согласен, а следов крови не встретил?    - В том-то и дело, что нет, с кровью все было бы более понятно и объяснимо... - приуныл парень и Тарс пожал плечами.    - Нам сейчас не до этого, нет опасности и ладно, запоминай, присматривайся, если Оку будет угодно, то разгадаем твою загадку, а пока проверяй путь впереди, ты у нас сейчас один быстроногий.    Довир в принципе уже шел нормально, но легкости шагов следопыта еще не вернул, про Кавеса и говорить нечего - он был скорее аналитиком, чем бойцом, Тарс до сих пор не понимал почему парень не ушел в изыскатели, когда того звали. Бельф... Красавчик все еще до конца не оклемался, хоть и пытался бравировать, демонстрируя светлячки и стараясь не горбиться, так что да, разведка с охотой полностью легли на плечи Радоса, и тот старался изо всех сил.    - Пока нашел только следы тех, кто шел на поляну, и одного, кто, то ли пьяный, то ли раненый плелся обратно, но крови не обнаружил.    - Пьяный мне нравится больше! - хихикнул Кавес и его все поддержали, стараясь не думать о том, как давно они нормально не ели и не пили что-то кроме согретой на костре воды.       О приближении к чьей-то стоянке Радос предупредил задолго до того, как Тарс смог что-либо заметить, парень молодец, сильный следопыт из него получился. Вариантов, кто может находиться посреди леса, было немного, либо стражи, либо разбойники... ни с теми, ни с другими встречаться было не безопасно. Однако они слишком поиздержались, и шанс чем-нибудь поживиться, нельзя было упустить. Двигались очень осторожно, Бельф был готов в любой момент ударить воздушной волной, Радос исчез впереди так тихо и быстро, что даже показался бесплотным духом, его возвращения ждали с тревогой. Физиономия следопыта при возвращении заставила Тарса растеряться, хотя когда он увидел своими глазами то, что так поразило парня, все стало понятно... подобную картину можно было увидеть в приморских пляжах, на курортах, но не посреди Дикого леса. Хотелось протереть глаза, поминая хитрого клаца, но видение отказывалось исчезать - перед ними под большим зонтом, словно на отдыхе спокойно дрых их личный кошмар.    Тихо смыться в этот раз было неловко. Мужики были основательно потрепанны, похудели, осунулись и выглядели загнанными зверьми, осталась. Разговор, как и в первый раз не особо клеился, первым делом они сготовили ужин и, стараясь сдерживаться, смолотили его почти мгновенно, после с ее молчаливого согласия порылись в кладовых, приоделись и привели себя в порядок. Хотела предложить им сначала отдохнуть, но старший страж сам напросился на разговор, погнав остальных спать. Заметив, что ребята расчищали полянку для защитного круга, не желая устраивать ночевку в логове разбойников, остановила.    - Не заморачивайтесь, защиту я сделаю, спите спокойно! - и активировала вокруг всех нас большой пузырь защиты. Молчаливый парень, от которого я до этого не слышала ни слова, прямо подскочил.    - Вот оно, то, что было вокруг той поляны! Наставник!    - Я понял, Радос, отдыхай.    Загадочный разговор закончился сосредоточенным кивком парня, и ребята почти мгновенно вырубились.       Для беседы страж подошел к моему шезлонгу и замялся, ну да, сидеть негде, пришлось вытаскивать из кармана для него кресло-качалку, позаимствованное у нехорошего мага в пещере. Увидев неизвестно откуда появившееся мебель, Тарс осторожно присел, но кресло не развеивалось, и тот облегченно выдохнул.    - Вы сильно вымотались. - Констатировала я очевидное и Тарс кивнул.    - Очень. Пришлось непросто.    - Так о чем ты хотел поговорить? - в принципе на "ты" мне переходить никто не предлагал, но мне было начхать, как оказалось, собеседнику тоже.    - Я сначала кое-что поясню, Элис, мы после твоего... э... ухода, решили двинуться к Нагорью, вместе с магом. Пару дней спустя начались постоянные нападения, иногда приходилось несколько дней сидеть на одном месте, надеясь только на защитный круг. Кто нас только не пытался схарчить, да... Без мага нас бы сожрали, ну и без твоих подарков, у Агерония оружия на всех не хватало.    Тут он помолчал, посмотрел на уснувших учеников, я не торопила.    - Помнишь, Призраки что говорили? Лес и вправду меняется, раньше я мог легко определять направление, но теперь как отрезало, только на мага и полагались, он как проводник чувствовал Дорогу. Мы надеялись с нее уйти в Нагорье. Маг не показывал, но было понятно, ему тоже трудно, то ли слишком глубоко в лесу оказались, то ли его чутье стало ослабевать. А потом появились отступники...    Новый термин меня заинтересовал.    - Про них не слышала, кто это?    Тарс криво ухмыльнулся.    - Тот маг, чей ритуал ты исправляла - отступник. Те, кто ушел в лес ради собственной выгоды не во славу храма - отступники. Разбойный люд, что в лесу укрывается - отступники... мы теперь тоже отступники! - горько закончил Тарс. Я отмахнулась от его жалоб.    - Обобщенно слишком, те, кто разбойничает и те, кто оказался неугоден власти, честно служа своей родине - это неравнозначные категории. Давай дальше.    Мой безапелляционный спич заставил мужчину недоверчиво хмыкнуть, но возражать не стал.    - Ну... дальше, дальше нас стали преследовать... э... разбойники. Мы пытались оторваться, но не смогли, пришлось принимать бой, только вот силы были неравными. Да и приоритеты мы определили неправильно, им нужен был маг, и они были готовы гораздо лучше нас. Короче я ошибся, не учел... его, мага спеленали в одно мгновение, нас как щенят раскидали и ушли.    Паузы в его рассказе напрягали, потом сообразила и выставила между нами столик с перекусом, так уж и быть, почаевничаем заодно. Страж с заметным удовольствием схватил сладкую плюшку и погрузился во вкусовое удовольствие.    - Может это и некрасиво, но искать мага мы не стали - из нас ходячими только Радос с Кавесом остались. Пришлось зализывать раны, Бельф вообще лежал без памяти, перенапрягся - все же магия у него недавно появилась. Пока оклемались, время ушло, решил двинуться к Дороге, пока направление не потеряли, но оказалось, что без мага мы заплутали. Кружили пару дней, а потом вдруг потянуло меня, знать не знал, куда, но что-то повело, даже дорога стала легче - ни тварей, ни проблем, как на прогулке шли...    Тарс допил сладкий травяной чай и криво улыбнулся, подняв глаза на меня.    - Теперь понятно, почему так легко шли, хотя меньше всего думал встретить тебя тут. Да еще такую... - на мою поднятую бровь кивнул: - Жутко выглядишь, сил своих, как понимаю, не растеряла, хотя, судя по виду, тебе пришлось еще хуже, чем нам.    Я неопределенно пожала плечами, не признаваться же в своей дурости, дизайнер потусторонних форм жизни, мля, сама себе устроила шок по-русски! Тарс расслабленно откинулся на кресле и уже совсем спокойно заявил:    - Я не особо сообразительный, но на своих ошибках учиться умею. Око свидетель, все завязано на тебе, не судьба нам уйти из леса, а значит, вверяю тебе наше будущее. Знаю, тебе мы даром не сдались, но возможно будем полезны. Ты здесь чужая, хоть наш мир и принял тебя, ты многого не знаешь. Я не особо верил во все эти предсказания, в то, что можно изменить этот мир, но Призраки... то, что ты делала... словом, любая помощь, только скажи. Единственное, прошу за ребят - им еще жить и жить.    Последние слова прозвучали странно. Я повертели их так и так, и закралось ко мне такое нехорошее подозрение, что решила сразу расставить все точки над "i":    - Ну-ка, наставник молодых и быстрых, это ты о чем, что за помощь, ты себя чего, в жертву предлагаешь?    Тарс даже не пошевелился, так же спокойно лежа на кресле.    - Да, если это нужно, я готов.    Хотелось разозлиться и послать его к чертовой бабушке, но подумала, вспомнила записи Надюхины, почесала тыковку и куснула плюшку.    - Не дождесси! Еще мне мараться на таком, мне хватает и без того проблем, хочешь на тот свет, то с этим не ко мне!    - Да я не горю желанием на алтаре помирать, - вздохнул страж и объяснил: - добровольная жертва может помочь решить очень многое, а у нас впереди совсем непростое будущее, Исход тот же...    - Я палачом не нанималась! - буркнула я, он покачал головой.    - Магия это непростая вещь, магия крови - самая сильная, поэтому именно благодаря приношению в жертву человека можно решить практически все... ну если конечно, есть все остальные части ритуала. Почти все маги проходят практикум по этому разделу, и все в какой-то мере знакомы с ритуалистикой. Каждый из них, если цена будет достаточно высокой, не задумываясь, принесет в жертву кого угодно! - тут он открыл глаза и проникновенно пояснил - Это нормально, приемлемая плата за жизнь учеников.    - Тьфу на тебя, страдалец нашелся. Ваша норма - не моя, Тарс, не беси меня, эта тема закрыта, свою тушку можешь предлагать кому угодно, но не мне.    - Тогда зачем тебе жертвенник? - огорошил меня вопросом совершенно спокойный страж, и это меня на миг выбило из зоны комфорта.   

Глава 17. Проблемы любят расти и множиться!

   Подозрительно посмотрела на совершенно спокойного мужчину и осторожно спрашиваю:    - С чего ты взял?..    - Следы. Радос заметил кое-что, я обдумал. Там на поляне, где были отступники, находился алтарь, ты его каким-то образом... - тут он посмотрел на столик с едой, провел руками по подлокотникам кресла и покивал сам себе: - так и есть, ты смогла его забрать, для меня это трудно принять, но в отношении тебя я уже ничему не удивлюсь. Ты умеешь слишком много, так что да, ты смогла забрать алтарь с той поляны, а значит...    - Тебе бы в следователи, или тут таких называют дознавателями? - признала я его рассуждения, и решила не отпираться, проблем итак целый воз, так что плюс еще одна... - Сумел правильно сопоставить факты, только вот с выводами неувязочка. Забрать забрала, да, хоть и не обязана отчитываться, но да, забрала. Только вот использовать его не намерена - просто сейчас сил на его уничтожение маловато, как сам заметил, мне пришлось нелегко, я еще восстанавливаюсь. На малое меня хватает, но алтарь требует слишком много сил.    - Уничтожить? Ты ненормальная? Ты знаешь, сколько в нем сил? Да с него можно столько подпитываться...    - Принося людей в жертвы? - закончила я за него спич, и надо отдать ему должное, страж стушевался.    - Ну да, без этого он не нужен... но зато источник получается просто уникальный!    - Я устала повторяться, может до тебя после дойдет: последний раз говорю - алтарь, жертвы - это то, чем заниматься я не могу и не хочу!    - Ты странная!    - Я просто из другого мира! - парировала я и решила, что пора отдыхать.    - Тарс, хватит спорить. Мне нужно спать побольше, да и вам явно не хватало времени на отдых, так что завтра еще поговорим.    Не обращая внимания на его попытку продолжить разговор, закрылась любимым пузыриком, и демонстративно улеглась спать. Тарс помялся рядом и все же отправился к ребятам, оставив меня в покое, кресло со столом и неубранным перекусом давило мне на совесть, но двигаться не хотелось категорически - все завтра!       Страж никак не мог уснуть, ситуация была нелепой, как можно отказываться от алтаря, даже имея такую силу как у нее, он просто не мог принять. Любой маг, ЛЮБОЙ ухватился бы за такой артефакт! Пусть даже резать на алтаре зверей, а не людей, но использовать бы такую вещь стал любой здравомыслящий маг! А эта ненормальная... Тарс сжал и разжал кулаки. Может она просто обманула его, все же определенную черту в себе переступить для использования подобного дается нелегко, вот и Элис, пока морально не готова, отрицает, но алтарь все же прибрала к рукам! Насчет этого - он ведь практически наугад насчет алтаря спросил, ожидая услышать отрицание, но эта странная женщина и впрямь смогла забрать алтарь... как? Тут страж вспомнил про кресло и столик с едой и опять занервничал. Волшебная сумка многое может, он как-то прослушивал лекции на эту тему, маги, имеющие возможность ее использовать были чрезвычайно горды и счастливы, столько удобств... но вот что-то не слышал никогда Тарс, чтобы в волшебной сумке могли таскать мебель, и алтарь... она ведь, скорее всего, забрала его с помощью сумки! И что же случилось с отступниками? Нет, Тарс никак не мог уснуть, слишком много в голове вопросов, ответы на которые его пугали. Под утро все же задремал тяжелым сном и не заметил, как проснулись его ученики и как они, пытаясь его не разбудить, занялись готовкой и осмотром окружающей территории. Правда больше всего ребята интересовались иномирянкой, что закрывшись своей странной защитой не обращая ни на что внимания, спокойно спала под зонтом.    Довольные парни с удовольствием отъедались, ожидая пробуждения старших, казалось, что, наконец, Око смилостивилось над ними, дав им нормально отдохнуть в хороших условиях.       Где-то в храме...    - Что ответили маги?    - Прошу простить, Светлейший, но маги игнорируют все наши запросы...    - Как и ожидалось, что с големами - они смогли пройти Дорогу?    - Да... практически...    - Да что опять не так?    - Поводыри, что были с ними, по отчетам сопровождающих стражей, двое из них при смерти, еще у одного состояние быстро ухудшается, осталось двое, големы пока управляемы. На Дороге с ними были небольшие проблемы, тогда часть поводырей и вышли из строя, они стоят у леса, но оставшиеся двое паникуют... стражи запрашивают инструкции...    - Ну конечно, толпа безмозглых служак, слабонервных управленцев и за всех должен думать я?! Почему с ними нет изыскателей, это их проект!    - Но Светлейший, они проводили тестовые испытания и посчитали, что...    - Думаю, пора их навестить, как думаешь, а?    - ... э... да?    - Я вдруг пришел к осознанию очень простой вещи - у всех вас слишком мало преданности, веры и силы, а значит, мне придется кое-что кардинально изменить! Хватит дрожать!    - Да... Светлейший!    - Передай стражам, пусть ведут големов с теми двумя поводырями в лес, они должны как можно скорее добраться до цели, времени все меньше.    - А... тру... тех поводырей, что умирают...    - Хватит блеять! Пусть пустят под нож, нет времени возиться со слабаками. И подготовь все к встрече с изыскателями. Мне нужны две звезды стражей внутренней охраны. Пришло время исправлять ошибки!       После такого видения спать перехотелось. Молодежь шуршала вокруг, явно отслеживая мою тушку. В воздухе разливался дух мясной каши, прямо пикник на природе. Хотелось умыться, да и по нужде сходить с комфортом, но пока не сделаю свой чудо домик, об этом только мечтать. Сердито бурча себе под нос, убрала мебель в карман и поплелась к кустикам, цыкнув на встрепенувшихся парней, в ближайшие несколько минут мне ничья компания категорически не требовалась. Забравшись в лес, уныло осмотрелась, да, зелень набирала силу, заглушая синь, а значит и магическую составляющую. По-солдатски разобравшись со своими проблемами, решила чуток поохотиться на исчезающий вид растительности и немного увлеклась, остановившись лишь из-за острого чувства голода. Воровато огляделась и присела под первым же деревом, решив устроить перекус и доесть заныканную кашу. С аппетитом поскребла по днищу чугунка и с воодушевлением приступила к распитию ягодного морса, когда мой замечательный завтрак нагло прервали.       - Обыватель - это страшная сила, а ленивый обыватель - это конкретный пипец! - в шоке пробормотала, рассматривая дело рук своих, или подсознания, не в этом суть. Да уж, обыватель, желающий чтобы его не трогали, не заставляли работать и не пугали страшным видом... Мля, я же легенду этого мира, считай самую-самую, походя уничтожила! Не равновесник я, а низвергатель устоев, осталось еще Дикий лес извести, блин, вот как теперь называть это? И Призраками уже не назовешь, надеюсь, я стала дистрофиком не зря, и не только их внешний вид изменился, но и сил с умом этим существам прибавилось!    "А я все смотрю, глаз не отвожу!" - всплыла в голове строчка из песни, посмотреть было на что, да и потом, я пока совсем не понимала, как действовать в данной ситуации. Странно получилось, неплохо, но странно, можно смело утешаться мыслью, что по сравнению с Надюхиным перевоплощением из слизней в Призраков, мой апгрейд - это просто шедевр в стиле фэнтези. Видно, подсознательно я очень хотела увидеть эльфов, ну или вариацию на их тему. Изящные, высокие создания, с довольно таки пугающим взглядом залитых белым светом глаз, интересно как они видят?    Кряхтя, поднялась, все равно мой импровизированный завтрак подошел к концу, и решила осмотреть, на что ушли мои все ...надцать кг живого веса. Гости стояли не двигаясь, ну ладно, я тоже могу долго и многозначительно молчать... пока не разозлюсь. Ого, и впрямь высокие, мне аж как-то не комфортно стало, когда поняла, что моя макушка этим дивным созданиям едва ли по грудь, рост метра два и выше, но при этом очень грациозные, ладные фигуры. Потыкала пальцем, холодные и неплотные, даже зависла на мгновение, на вид-то вполне себе материальные, с зеленцой, в стратегических местах прикрытые причудливой смесью чешуи, древесной коры и кожи с вкраплениями мерцающих камней, а поди ж ты, некая эфемерность Призраков сохранилась. На их коже по сложным узорам пробегали цветные искорки, спецэффекты растудыть! Рисунок узоров затягивал взгляд, хоть и разобрать, что именно нарисовано было невозможно, но визуально выглядело просто роскошно! Гуманоиды, при этом человеческое в них органично совмещалось с чем-то диким, звериным, я залипла - красивая хищная красота. Но что заставило меня тайком ущипнуть себя, чтобы вернуться в реальность - это вооружение! Видать, магия считала с моего сознания все то, что я когда-то видела, и благодаря земному кинематографу, книгам, изобилию фанарта в интернете Призраков леса превратились в безумное, но при этом весьма гармоничное сочетание красоты, силы и мощи. Огромные лезвия на посохах, гигантские мечи, хищные причудливые кинжалы и при этом полное ощущение живого оружия, просто мысль прикоснуться к ним уже казалась очень опасной! Да уж, подобное сама я бы вряд ли смогла придумать и тем более так тщательно продумать, что ж, за вид десяточка, а теперь нужно понять чего они стоят помимо внешности...    - Ну, докла... рассказывайте, какие новости? - я слегка прокашлялась и на всякий случай завернулась в любимый пузырик, оно, конечно, союзники, но магия такая странная вещь...       На мой запрос бывшие Призраки, наконец, зашевелились, но не заговорили хором, как я опасалась, отвечать мне стал тот, или то, что стояло ближе ко мне. Блин, кстати, насчет половой принадлежности, они и в прошлом не особо в этом плане идентифицировались, а теперь, так, не отвлекаемся, слушаем!    - Наше изменение завершилось, мы... пока осознаем себя, но наше место, предназначение пока не ясно... - бодро начал говорить этот недоэльф со светящимися глазами и немного растерянно закончил. А еще эта высоченная дылда с некоторой неловкостью пошевелило громадным тесаком, лезвие которого на мгновение подернулось рябью и снова обрело материальность. Ну да, ну да, а чего я хотела, слепила невесть что и инструкций к этому не оставила, вот теперь придется отдуваться. Начать нужно бы с названия, поскольку прежнее наименование к ним, вследствие уже сложившегося стереотипа, не подходило, но в голове никаких мыслей на этот счет пока не было.    - Предназначение у вас не так сильно изменилось, - вздохнув и настроившись на долгие объяснения, выудила кресло и приступила к вещанию, в надежде, что в процессе что-нибудь нужное и надумается, - это контроль происходящего в Диком лесу. Теперь ваши возможности расширены, магия, физическая сила, светлый разум... вы уже не просто страшные кошмарики этого места, вы его хранители, стражи... но...    Тут я почесала маковку, подумав о том, как же достала бродячая жизнь без цивилизованных удобств и вернулась к раздаче ЦУ.    - Сам Дикий лес несет опасность миру, Исходы, твари, что здесь обитают... Пора прекращать всю эту хрено... в смысле нужно обезопасить лес, найти решение, вы теперь другие. Практически вас можно считать хозяевами Дикого леса, - посмотрела на эти светящиеся буркалы и приуныла, по-моему, мои слова они нормально не воспринимают! - ладно, давайте начнем с малого, согласны?    Бывшие Призраки немного вопросительно склонили головы, и я не стала придираться.    - Первое: контроль! Все что происходит здесь, вы должны знать, ясно? - кивок уже более четкий.    - Второе: и снова контроль! Все, повторяю - все, что есть Дикий лес, а это звери, монстры, деревья, земля, небо, воздух - все это должно быть вам подчинено! Все что не подчиняется и не поддается контролю, несет угрозу должно быть немедленно уничтожено, за исключением людей - с ними по ситуации придется разбираться! Ясно? - кивок довольно ошалелый.    - Третье: и еще раз контроль! Вы все, сколько бы вас ни было, где бы вы ни были, как бы ни сложились обстоятельства - подчиняетесь мне. Без условий! - с нажимом уточнила, заметив, как один из светоглазых открыл было рот.    - Четвертое: уточнение, по поводу людей - уничтожать только в крайнем случае, лишь при непосредственной угрозе мне, вам, опасности Дикому лесу... - тут я сделала паузу, - потому что Дикий лес ваш дом, ваше владение, ваше убежище, место вашей силы!    Больше в голову ничего не приходило, поэтому со вздохом грызанула для уверенности пару листиков сини и закруглилась:    - Пока вам для ориентации хватит, если что обращайтесь, вопросы там, предложения...    - Мы... кто мы, что мы такое? - мдя, все же их сильно выбило изменение.    - Вы Дикий лес, а лес это вы, вы его суть, его сила, его разум и его воля! - чего-то меня прямо на лозунги потянуло.    - ...Мы кто? Звери, люди, духи, живые... что мы? - ууу, еще бы они меня о смысле бытия спросили.    - Вы магические существа, не люди и не звери, вы лесной народ, новая раса... - остановите меня, мания величия требует смирительной рубашки, но я продолжаю. - Помните, то, чем вы были раньше?    - Мы были Призраками леса, их создала великая Надхе! - так-так, они себя уже не отождествляют с прошлым воплощением, это хорошо или плохо? Эх, мне бы знаний по психологии, социологии и культурологии, но я всего лишь обыватель, мало читающий умные вещи и больше западавший на беллетристику!    - Да, Призраки были куколками, зародышами, основой, из которой вы уже выросли, вы теперь не они, вы то, чем должны быть, у вас теперь намного больший потенциал, - тут я мысленно скрестила пальцы, - вы больше умеете, больше знаете и вы можете развиваться, познавать, анализировать, вы новый вид...    Тут мне стало не по себе. Блин, а ведь и впрямь, это новый вид разумных, что рано или поздно создаст свою мини цивилизацию. Им хватит на это сил - вся мощь Дикого леса в их руках! Так что в будущем неизбежно знакомство и общение с окружающим миром, ох, как бы они не решили что...    - Ваше место это лес. Ваша цель - мирно сосуществование, вот что вы должны четко понимать!    - Мы... кто... - я скривилась и собеседник тут же поправился: - как нас называть, есть звери, есть люди, ты наш создатель - человек и маг, мы тоже люди? Но мы непохожи на людей, кто мы... мы разумны, мы обладаем силой и магией, но кто мы?    Ну вот, а так хотелось отложить этот щепетильный вопрос на потом, расписаться в полном бессилии, или нагло скомуниздить название из моего мира, типа: фейри, эльфы, альвы, друиды и тому подобное, нет, не то! Любое подобное название уже несет свой отпечаток, свою историю, свой характер, который не хочется переносить в этот мир. Тупо назвать их хранителями - обезличенно и неправильно, сама же расписывала им, что они новая раса. Придумывать новое слово? Я-то придумаю, только бы потом мне это не аукнулось... на языке прямо вертелось "лесхозы" - по сути, и смыслу верно, но звучание жуткое. Крутила итак и этак, но зациклилась на словах: хозяева, дикий лес... сокращала, выкидывала буквы, стоящие рядом существа новой расы сурово сверлили меня взглядами, казалось, даже их оружие укоризненно поторапливает меня, так что махнула рукой и выдала:    - Ходлес, ваша раса это ходлесы, каждый из вас ходлес... - а про себя мысленно смахнула пот со лба, пусть хоть такому названию радуются, могла бы назвать их задлесами, от слова защитник, в общем, за название мне стало стыдно, но ничего умнее не придумалось. - Но про имена не забывайте, у каждого из вас должно быть свое имя...    Еще не переварившие даренное им мною название вида, новоявленные ходлесы взволнованно переглянулись:    - Имя, у каждого?    - Да! - главное что, главное уверенность и напор, так что я всем своим видом являла спокойствие, - К примеру, ты! - некультурно ткнула я пальцем в ближайшее существо с мечом и синими искорками на коже, бывший призрак вздрогнул и в панике попытался отступить назад, но ему не дали уйти с линии огня. - Ты, например, можешь зваться ходлес Кобальт, или просто Кобальт...    - Я Кобальт?..    - Я ж говорю, например, вон, у тебя огоньки синие, в моем мире этот цвет называют кобальтовым, - объяснила я и тут же задумчиво дополнила, - хотя это вроде металл, ну не важно. Смысл в том, что вы можете назвать себя сами, или друг друга, выбирайте то, что вам созвучно, имя может быть как просто гармоничным сочетанием звуков, либо означать что-то конкретное, характеризующее вас. Сильно длинные имена не нужно, можно двойные имена брать, одно для общего общения, другое личное для близкого круга, у вас могут быть прозвища или что-то типа фамилий, как-то вас характеризующие, типа - спокойный, яростный, созидающий... ну, вы можете с этим не спешить! - постаралась я их успокоить, пока меня не занесло:    - Имя выбирайте раз и навсегда, можете пока пользоваться прозвищами...    - Ты можешь дать имена всем нам? - прервал мои рассуждения бывший Призрак, хотя нет, уже ходлес с посохом и желтыми огоньками, я насупилась.    - Я-то могу, но разве неинтересно вам самим это сделать? - а то навыдумываю и потом поедом себя есть буду за идиотские придумки. Но мои благие намерения были решительно проигнорированы.    - Нет, ты нас создала, ты нас и назови...       Короче, они сами напросились. Имена я раздавала как горячие пирожки, таблица Менделеева мне в помощь... где-то вспоминала, где-то додумывала, где-то открыто воровала. Совсем неудобоваримые названия не использовала, переходила на камни, типа Опал, Агат, Оникс, Янтарь... нескольким из ходлесов, рассмотрев вполне определенные выпуклости в районе груди, подбирала из памяти варианты подходящие и для женского пола - Бирюза, Сурьма, Яшма... Поначалу думала, что имена придется давать лишь тем пятерым, что явились ко мне, наивная, почему-то думала, что их всего пятеро, поскольку именно в таком количестве Призраки ко мне всегда и являлись. Однако, этих товарищей оказалось совсем немало, я поначалу загибала пальцы, но после трех десятков сбилась со счета, все новые и новые ходлесы возникали прямо передо мной из воздуха, требуя себе имя и получив его, растворялись в мягком мерцании. Горло охрипло, в голове уже путались все названия, что судорожно извлекала из своей дырявой памяти, благо Кобальт стоял рядом и подсказывал, если я повторялась. Под конец сбилась на благозвучные сочетания звуков, уже не опираясь на смысл, теперь было понятно, почему меня так нехило истощило изменение Призраков, магичить на такую прорву народа - удивительно еще как я совсем коньки не отбросила!       - Наставник, наставник! Проснитесь! - Кавес едва успел отскочить от злого спросонья стража, но опыт уже был немалый, так что обошлось без увечий. Тарс лей с силой растер лицо, пытаясь избавиться от сонной расслабленности. Ведь так спокойно спалось, внутреннее чутье на проблемы молчало, значит, можно было, наконец, отдышаться и отоспаться, однако этот...    - Какого клаца не даешь отдохнуть, кто-то напал, небо перевернулось, маг вернулся?    - Иномирянка... ее очень долго нет...    Старший страж скривился, ну нет ее и нет, нашел из-за чего переживать, хотя взгляд и вильнул туда, где он ужинал с этой странной женщиной. И впрямь, нет, впрочем, Тарс и не ожидал, что она с ними останется, хоть и обещала еще поговорить... Спасибо, что позволила устроить безопасную ночевку, ведь наверняка здесь до ее прихода хозяйствовали отступники, чьи следы они видели, да еще и алтарь... при мысли об алтаре и вечернем разговоре настроение испортилось.    - И что? Без нее никак нельзя обойтись? Или ты думаешь, я сейчас встану, позову ее, и она тут же явится? - возмутился Тарс и пояснил: - Она нам ничем не обязана, как и говорил Радос, и она не с нами, если ты не забыл.    - Ну... я знаю, просто вдруг с ней что... она просто ушла в лес и все.    - А что с ней может быть? Кавес, не зли меня, если кому тут и безопасно в этом клацевом лесу, так это именно ей, а не нам! И не нам ее охранять, впору ее просить о покровительстве! - рыкнул злой наставник, но отчитанный парень вместо того чтобы покаянно отступить, оживленно поинтересовался:    - А мы попросим? Покровительства?    Тарс просто онемел от такого бредового вопроса, а потом впал в ступор, когда увидел, что его ответа с трепетом и надеждой ждут все четверо учеников...       От ответа на такой нелепый вопрос его избавила сама иномирянка, буквально вывалившаяся из-за дерева. Вид ее был - краше в гроб кладут, страж мысленно понегодовал, чем таким нужно заниматься, чтобы так ухайдокаться? Отвечать ему никто не собирался, но помощь приняли благосклонно. Женщина, в который раз удивляя Тарса, с завидной легкостью вытащила из воздуха свою странную мебель, и устало плюхнулась в намерении заснуть.    - Все потом, я спать! - хрипло прокаркала она и впрямь заснула.       Если бы не Кобальт, то боюсь, что с одинаковыми именами бродило б в лесу как минимум по двадцать ходлесов за раз, все же с ходу выдать столько имен было тяжко. Я не только геологию с химией и физикой бросила в горнило иссохшей фантазии, но и географию, кухню и вообще все, что только приходило в голову, и иной раз выходило просто случайно. К примеру, при взгляде на одного гигантского и мощного ходлеса с темно-зелеными огоньками, в голове всплыло "Базальт", даже произнесла первый слог и чего-то замялась, потому и получилось "Баззз"... Ходлес довольно прогудел, повторяя за мной со смаком акцентируя звонкое "ззз", ну я на автомате и выдала:    - С таким голосом ты скорей базука...    Вся моя фраза потонула в гудении ходлеса, что радовался своему имени, кроме окончания, которое ясно услышали все, в том числе и материализовавшийся передо мной очередной соискатель... пока я сообразила, что наделала, безымянный ходлес уже осветился, растворяясь и примеряя на себя имя "Ука". Короче, я едва успела зажать себе рот, иначе следующих на именном конвейере, звали бы совсем нецензурно! Оно конечно, тут разве что мои земляки бы поняли, в чем суть, но лучше обойтись без подобных экзерсисов. Так что, напомнив себе об осторожности, продолжила раздачу имен. Одному гривастому ходлесу с серебристыми искорками очень хотелось дать имя Грей или Сильвер, но повторяться было нельзя, вспомнила о сером полотне наших дорог, асфальт... убрала первые две буквы и ходлеса теперь зовут Фальт. Если получалось выковырять из памяти иностранные версии, удобоваримые на мой вкус, то тоже использовала. Это было словно тест-драйв на выносливость, несколько сотен имен без повтора. Мозг кипел так, что у меня после последнего имени даже аппетит не проснулся, было только одно желание - спать! Потребовала от Кобальта, что бы бдел и сообщал о происходящем и всяких внештатках и решила отдохнуть... И тут получилось странно, я не осталась на месте, а потопала обратно к базе лесных разбойников. Казалось бы, мне шезлонг с зонтом вытащить можно хоть где, а защитный пузырь оградит от любых проблем, но я упрямо плелась к людям. Что это, дефицит общения, тяга к людям, своему виду, бегство от одиночества? Не знаю...       Сон был муторный, я пыталась выспаться в свой законный выходной, но мне назойливо мешали. Как оказалось меня так будили.    - Элис, проснись, Элис! - и так без конца, да еще таким негромким, но тревожным голосом.    Ну что опять произошло, в глаза, словно песка насыпали, да и голова разболелась, все же непросто далось мне именование нескольких сотен преобразованных Призраков. С трудом утвердила себя в сидячем положении, почти на автомате вытребовав у магии горячий травяной настой. За границей моего прекрасного, уже рефлекторно создаваемого пузырика нервно маячили стражи.    - Проснулась, и? - сердито буркнула я, развеивая защитную сферу, сразу стало мокро и неуютно, проклятый дождь продолжал свое нудное дело. Со мной заговорил старший страж, что помнится, довольно деликатно помогал мне добраться до поляны, когда я выползла из леса.    - У нас гости, и они очень странные...    В глазах перестало двоиться, почесала переносицу под очками и осмотрелась, в поисках тех, что выбили стража из равновесия. На границе бывшего разбойничьего логова, за пеленой надоедливого дождика терпеливо ожидал моего внимания ходлес Кобальт.    - Ааа... ясно, - протянула я, потом глянула на Тарса, на Кобальта, и еще четверых за его спиной и неловко объяснила: - Тарс лей, это типа аборигены местные... то есть, знакомься - местные жители, ходлесы. Конкретно этот, впереди Кобальт! - от моих слов Тарс еще больше озадачился.    - Кобальт! - приглашающее махнула я рукой, довольная уже тем, что хотя бы теперь этим бывшим Призракам не нужно напоминать про личное пространство как прежде. Ходлес двигался красиво, словно мерцал в такт огонькам на своей коже, раз, два и уже рядом, стражи быстро отступили, явно настороже.    - Говори, Коб, как я понимаю, у вас есть для меня новости? - блин, я себя прямо барином почувствовала, мне на доклад такое чудо является. От моего сокращения имени ходлес замялся, вынуждая меня пояснить:    - Кобальт, Коб - это просто сокращение, иногда имена сокращают для удобства, так что не тормози!    Кобальт слегка склонил голову, словно укладывая в себе новое понимание, и кивнул.    - В лесу появились чужаки, необычные. Такие нам незнакомы.    Я уже открыла рот, чтобы потребовать подробностей, но потом вдруг вспомнила про своих загулявших крысок и подумала, что уж ходлесы явно не слабее моих голохвостых друзей и вполне могут скинуть картинку и даже видео, поэтому безапелляционно:    - Покажи! - Секундная задержка и вновь кивок. Глаза в глаза, все же не совсем удобно смотреть в это сияние, но вот пошла картинка...    Я идиотка, у меня до этого в голове звучали тамтамы, а уж после сеанса виртсвязи бой барабанов стал болезненным. Тем более то, что мне показали, не отличалось приятностью. Как я понимаю, мне, наконец, удалось увидеть этих загадочных големов... век бы их не видеть. Страшно, хотя не так: противно и неприятно понимать, что это вот творение человеческого гения, безумного, жестокого и не имеющего моральных принципов. Да я с рядом с ними просто ангел божий, сравнить моих ходлесов и это... хотя. Нет, не хочу об этом думать. То, что вышло из рук изыскателей под патронажем Светлейшего было мерзостью, больной и отвратительной. В голове крутились нехорошие подозрения, но вариться в них не стала, у меня под рукой имеется не абы какой специалист по делам храма.    - Тарс, нужно поговорить. Коб, ты пока с друзьями подожди, посиди.    Ходлес неуверенно кивнул и перемесился к своим, помявшись и переговорив, эти чудики решили выполнить мою команду, а поскольку четкого понимания как это сделать у них не было, то использовали магию. Было забавно наблюдать, как отвисли челюсти у стражей, когда прямо из земли взметнулись корни деревьев, свиваясь в замысловатые скамейки, и пятерка высоченных существ чинно уселась в ожидании моих дальнейших указаний. Страж нервно поглядывая на необычных гостей, с облегчением присел возле меня на уже знакомое ему кресло-качалку.    - Кто такие ходлесы? Откуда они взялись? - с ходу принялся пытать меня этот жук, но я, прикинув объем необходимых пояснений, бодро отмахнулась, не до того.    - Как уже сказала - это хозяева этих мест, с которыми всем придется считаться... но мне сейчас не до рассказов о них. Тарс, что ты знаешь о големах? - ну а чего кота за причинное место тянуть, время не резиновое, а ситуация уже требует вмешательства. Лицо стража посмурнело, даже интерес к ходлесам сошел на нет. Он шумно прочистил горло.    - Что за големы? - и в его взгляде мелькнул нехороший такой огонек, о нет, братец лис, даже не мечтай, меня мгновенно разъярило и я вновь, как и в прошлую встречу сбилась на мерзкое шипение.    - Торговатьссся взсссдумал ссссо мной? - от моего вопроса страж поежился.    - Нет, я расскажу... нам нужно поговорить и все что знаю, я расскажу... - безо всякой радости, но спокойно и уверенно ответил старший страж, и мне его даже стало немного жаль, только вот ответы мне все равно были нужны.    - Рассказывай.    Тарс жестом отослал своих ребят, явно навостривших уши, подальше от нас и угрюмо начал говорить.    - Я в храме давно, не лезу и не любопытствую, меньше знаешь... но так или иначе слухи доходят, где-то что-то увидел, услышал, не дурак все же, сложить в общую картину мозгов хватает. Ты ведь уже знаешь о великой Надхе? А о ренгах?    Я нахмурилась, кивнув на Надю, но запнувшись о ренг.    - Кое что попадалось, про Над.. хе... а вот про ренг только и знаю, что водилось такое здесь и что опасно, но к чему ты об этом?    - Просто именно оттуда берет начало эта история.    - Мне бы покороче. - Заметила я, но Тарс упрямо мотнул головой.    - Я и не собираюсь тебе рассказывать всю историю этого мира. Когда-то великая Надхе спасла север Келлотара от нашествия орд монстров, с помощью своей магии даровав северянам вторую ипостась... После этого в северное Полесье больше никогда не просили помощи у империи. Хотя сила северян, их вторая ипостась за границами их края исчезала, превращая их в обычных, ну почти обычных людей, все же и без вмешательства великой Надхе они были одними из лучших и сильнейших людей во всем Келлотаре.    Тут я попыталась вспомнить, что в дневниках Нади говорилось о севере, и в голове всплыла лишь одна строчка: "Это было непродуманное решение, но сделанного не воротишь, больше всего мне хотелось как можно быстрее свалить оттуда, пока мне не накостыляли за мою самодеятельность!" и ни про каких оборотней эта девчонка не упоминала!    Тарс продолжал.    - С ренгами было сложнее, это уже местный маг постарался, не давала ему покоя сила великой Надхе, и он решил создать существ таких же сильных как северяне, но при этом не таких своевольных. И взял за основу серых псов Дикого леса, очень умных и сильных зверей, что говорят, имели способности к ментальной магии, но эксперимент плохо закончился. После этого серых псов не стало, а ренги, с ними тоже непросто, большинство считает, что во времена Верного сердца их всех истребили, но в хрониках есть упоминание про иномирянку, что встретила этих монстров и смогла перенять их силу. То были времена смуты, во времена императора Меца, когда случился один из самых ужасных Исходов, да еще маги с их ловушками сил... так что это недостоверно.    - А еще ближе к делу? - чего-чего, а вот недостоверные истории меня сейчас не интересовали.    - Это все относится к твоему вопросу. Не только тому безумному магу, создавшему ренг, не давала покоя слава великой Надхе... храм тоже хотел иметь возможность создавать послушных воинов. Сильных, бесстрашных, но абсолютно послушных и верных... как я слышал, опыты проводили и со зверьми, но безрезультатно. Обычные звери слишком тупы, а в Диком лесу умное зверье поймать очень сложно...    Пауза была очень намекающая, и меня передернуло, неужели... Тарс кивнул.    - Да, опыты над людьми посчитали лучшим вариантом. Но с обычными людьми тоже не сложилось - никто в храме не обладал силой великой волшебницы. Поэтому храм всеми силами пытался заполучить магически одаренных людей. Стоило кому-то из магов оказаться осужденным, то храм тут же забирал таких себе, но сложностей хватало - почти все маги так или иначе очень и очень влиятельны и практически не подвластны светской власти и всегда держатся подальше от храмов. В ход шло все, и шантаж и подставы... но нашелся вариант получше...    - Иномиряне? - во рту было горько.    - Да, за ними никто не стоял, они неучтенные и, как бы сказать, бесхозный ресурс, но при этом практически все попадающие сюда хотя бы поначалу были наделены силой.    - А что потом она пропадала? - мне Ронни что-то такое, кажется, говорил... или откуда я такое взяла, сама домыслила? Страж кивнул, говорил он глухо и держался настороже.    - Да, у некоторых пропадала, но при этом любой из иномирян гораздо лучше воспринимал преобразования изыскателей. Поэтому в храм и вели всех иномирян, более того их искали по всему миру, выкупая, выкрадывая...       Слушать это было мерзко и мысль о том, что и меня могла ожидать эта участь просто выбешивала. От моего взгляда стражу было неуютно, но блин, он ведь не один год работал на храм, знал о происходящем и если бы не споткнулся об меня, то вполне мог оказаться среди тех стражей, что сопровождали големов, не испытывая при этом никакой неловкости! Лицемерие как образ жизни? Или просто - руководствоваться простым постулатом: "я человек маленький, мне что прикажут, то и делаю, так что на мне вины нет"... злость, темная, нехорошая волна поднялась во мне, и я чуть было не выплеснула всю эту муть на стража. Остановила меня одна отрезвляющая мысль - а чем я-то лучше? Разве в моем "цивилизованном" мире не творятся дела и похуже, разве я неслась защищать справедливость, спасала кого-нибудь? Я же сама живу по принципу крайней хаты... и стало просто грустно и противно, страж меня больше не бесил, и у меня больше не было к нему претензий. Будем считать, точкой отсчета нашу беседу, что было раньше, забыли, есть текущие проблемы, с ними и работаем. Наверное, страж все прекрасно считал с моего лица, потому что в какой-то момент выдохнул и заговорил более свободно.       - Это стандартная практика, уже много лет как все иномиряне так или иначе оказываются в храме, о них никто уже не задумывается. Все привыкли, видишь иномирца, сообщай в храм, там его как всем объясняют - адаптируют и помогут... ну и за каждое подтвердившееся донесение поощряется деньгами. Проблема в том, что с после катаклизма, не только изменилась Тропа, став Дорогой, не только Слезы Ока стали более доступны желающим, но и пришлых стало намного меньше.    - О катаклизме очень мало информации, - буркнула я под нос, но потом покачала головой: - потом об этом, ты все еще не подошел к ответу на мой вопрос.    - В общем-то, я уже считай, ответил. Проект по созданию новых послушных существ был запущен как бы еще не до катаклизма, но успехов не было... а вот когда нынешний Светлейший занял свое место, все изменилось и быстро.    - Кто этот Светлейший, ммм, точнее, какой он - расскажи! - и вправду, судя по всему, именно этот хмырь и есть мой первейший враг, а я кроме голоса и ограниченного обзора в замочной скважине ничего о нем не знаю. Страж хмыкнул, задумался и с неохотой ответил.    - Светлейший опасен. Просто опасен, без всяких оговорок. Целеустремленный, жесткий... никогда не понимал, к чему он стремится, но как ты, наверное, поняла, я над такими вещами не имею привычки думать - за меня принимали решения и это меня устраивало. Светлейший стал во главе храма лет пятнадцать назад. Поговаривают, что начал он обычным служкой, появившись в храме после одной из пограничных войн. Силу набрал быстро - он легко поднимался в чинах и это удивительно. Он очень... ему сейчас почти как мне, он первый такой молодой Светлейший.    - Молодой, говоришь... - мелькнуло в голове что-то, но не разобраться в ней не успела. Может после всплывет, надеюсь не слишком поздно.    - Ладно, по Светлейшему твоему непоняток еще очень много, но перейдем к големам. Я понимаю, послушные солдаты, бла-бла-бла, но уточним, для чего големов так срочно отправили в Дикий лес? Твой Светлейший очень торопился, словно боялся опоздать, отправив их сюда, невзирая на проблемы поводырей. Что именно ему нужно в Диком лесу, для чего ему понадобились эти бедные жертвы эксперимента?    По-моему, стража больше озадачил не мой вопрос, а мои уточнения, так и есть, потому что Тарс не удержался:    - Ты очень знаешь много, для того чтобы задавать такие вопросы... големы, поводыри... откуда тебе известно, что Светлейший торопил изыскателей с этим проектом?    Да уж, Тарсу тяжело дается быть простым ответчиком, мгновенно переключается в режим допроса, но ведь он не рассчитывает, что ему тут будут отвечать? Я многозначительно помолчала, не ведясь на требовательное выражение его лица, и он скривился.    - Ясно, ты командуешь... только, не настолько я близок к Светлейшему, чтобы знать все его планы.    Мужик закрылся, нет, в принципе оно понятно, слишком все гладко бы вышло, выдай он мне сейчас полный расклад, другое дело, что, несмотря на все его: "Я обычный солдат, без команды не вякну, с начальством не ручкаюсь!" шила в мешке не утаишь, сплетни обычное дело и порой в них гораздо больше правды, чем принято думать.    - Знать, не знать, но догадываешься, слушай, Тарс, не пон